Teatro de la lucha: No dejes que el teatro envuelva la realidad de la opresión sistémica

Los poderosos de Estados Unidos esperan que los murales, las telas de kente y una serie de reformas legislativas a medias aplacarán a los activistas para que abandonen la lucha por un cambio real.

by Eleanor Goldfield

La multitud aplaudió. Me apresuré a deslizar la batería nueva en su lugar, cerrar el pestillo, hacer clic y observar la escena. De rodillas, los manifestantes frente a la recién erigida valla aplaudieron cuando un policía del otro lado se arrodilló. A su alrededor, otros policías parecían no prestar atención, cambiando de marcha mientras el sol se ponía lentamente detrás de la Casa Blanca. No me molesté en tomar una foto. Las muestras superficiales de solidaridad son fáciles y patéticas, tanto en la práctica como en las imágenes.

Más que eso, son peligrosos. Ofrecen una ilusión de esperanza y confianza en el sistema. Refuerzan el argumento de “algunas manzanas podridas” frente a una institución profundamente podrida, fundada en patrullas de esclavos, construida para servir y proteger a la clase dominante. Argumentan que la teatralidad performativa es sinónimo de cambio sistémico real. Representan el insidioso impulso para hacernos caer en la apatía, para enterrar la violencia bajo un fugaz velo de vistosa preocupación.

Es la relación abusiva definitiva: el pueblo y el estado – la policía como un brazo exagerado sosteniendo un arma amartillada; diciendo que es para tu protección mientras te encuentras en su punto de mira. Quiero decir, en serio, es casi demasiado cliché. Desde Fort Worth a Charlotte a DC, se ha visto a policías arrodillados antes y/o después de atacar violentamente a los manifestantes con gas lacrimógeno. Lo único que falta es una rosa y un anillo. Incluso los miembros del FBI sintieron el tirón de la vigilia performativa, arrodillándose como si no representaran lo último en política de violencia doméstica: desde COINTELPRO hasta el acecho y la vigilancia de activistas negros como parte de la nueva y mejorada guerra contra el “extremismo de la identidad negra”. La música de la película “Lifetime”.

Un policía de DC usa una máscara facial con las palabras, “No puedo respirar… quieto”. Foto | Elanor Goldfield | Arte matando la apatía

Aún así, el sketch solidario del FBI no puede ser un buen ejemplo para el Congreso. La imagen de políticos envueltos en estolas de tela de kente arrodillados en una habitación tan irónicamente llamada Sala de Emancipación es el tipo de hipocresía dramática que sólo DC puede producir. Como el guionista Eric Haywood señaló en un tweet el 8 de junio, “¿Qué pasa si ellos, como que, acaban de aprobar algunas leyes en lugar de vestirse como un juego de ajedrez de Wakanda?”

Por supuesto, nada de esto significa un cambio de política. El proyecto de reforma de la policía es el equivalente legislativo a envolverse en una estola de tela de kente y llamarlo progreso. El proyecto de ley busca prohibir los estrangulamientos, algo que muchas ciudades han anunciado su intención de hacer de todos modos, crear una base de datos nacional de mala conducta policial, y establecer un estándar para el uso de la fuerza. Supuestamente facilitaría la búsqueda de daños y perjuicios legales contra policías brutales, pero obviamente esto no hace nada para prevenir la brutalidad en primer lugar. Además, el lunes la Corte Suprema anuló una solicitud de revisar la “inmunidad calificada” para policías brutales, dejando en su lugar el escudo más fuerte del más alto tribunal de la tierra. Los policías brutales no tienen nada que temer aquí. Y aunque el proyecto de ley incluye lenguaje sobre el perfil racial, ni la guerra hiper-racista contra las drogas ni las tácticas utilizadas para acorralar a los negros y morenos, como las redadas rápidas, están en la guillotina. Mantiene en su lugar el programa 1033, el sistema de conexión entre militares y policías que ha permitido a la policía local e incluso a la escolar mirar la parte de una fuerza de ocupación, no sólo actuar. En resumen, este proyecto de ley es tan débil como los políticos arrodillados. Y ese es el punto. El cambio real significa deformar a los sirvientes y protectores del sistema que esos políticos representan. Es mucho más fácil arrodillarse, o incluso pintar una calle.

No es casualidad que la alcaldesa de DC Muriel Bowser encargara que se pintara “Black Lives Matter” en la calle 16 del noroeste, justo después de que la policía, incluida su propia policía de distrito, atacara violentamente a los manifestantes. Es un intento de encubrimiento de mala calidad, que ni los organizadores negros locales ni sus aliados están comprando. Como la activista y periodista Jacquie Luqman escribió recientemente:

“A Muriel Bowser ni siquiera le gustan los negros de su propia ciudad. Esto no significa nada. No hace nada por nosotros. No nos ayuda. No mejora las escuelas. No se deshace del cónyuge que abusa del policía fascista que tanto ama [Jefe de Policía Newsham]. No detiene el aburguesamiento de los barrios negros pobres. No mejora las viviendas asequibles. No cambia nada de la falta de progreso que ha hecho en cualquiera de esas cosas”.

De hecho, aunque los garabatos de Bowser son visibles desde el cielo, la realidad sobre el terreno es que DC tiene la tasa de encarcelamiento más alta del país y el mayor número de policías per cápita, y eso sin incluir los aproximadamente 27 organismos independientes y superpuestos de aplicación de la ley que también vigilan el distrito. Por su parte, la policía de Memphis sigue patrullando predominantemente los barrios negros y marrones como una fuerza de ocupación, participando en saltos y paradas y cacheos, y colaborando con el ICE para lanzar una red más amplia de opresión. El mayor contrato de la policía de Memphis es con las escuelas públicas, un tema grotesco pero demasiado común en toda la nación. En un informe de la ACLU sobre el proceso de transición de la escuela a la prisión, las propias cifras del Departamento de Educación de EE.UU. muestran que 1,7 millones de estudiantes están en escuelas con policía pero sin consejeros, 3 millones de estudiantes están en escuelas con policía pero sin enfermeras, 6 millones de estudiantes están en escuelas con policía pero sin psicólogos escolares, 10 millones de estudiantes están en escuelas con policía pero sin trabajadores sociales y la friolera de 14 millones de estudiantes están en escuelas con policía pero sin consejeros, enfermeras, psicólogos o trabajadores sociales.

No es sorprendente que DC, la sede del imperio, no sea más que un microcosmos de esta nación para-policíaca e irresponsable. Por ejemplo, a Bowser le encanta promocionar el hecho de que los oficiales de la Policía Militar usan cámaras corporales, pero ¿de qué sirve una cámara corporal si no puedes ver las imágenes? En 2018, la policía de Memphis alegó que las imágenes de la cámara corporal que eran críticas para una demanda de derechos civiles habían sido borradas. Ese mismo año, tres hombres negros fueron asesinados por la policía en un lapso de 5 semanas y Bowser aún no ha identificado a esos oficiales ni ha dicho al público si están de servicio o no. Y el año pasado, un miembro de la Comisión Vecinal de Asesoramiento de DC pidió imágenes de una cámara corporal de un incidente de detención y cacheo sólo para ser abofeteado con una factura de 5.000 dólares. La transparencia es todo un fraude.

Black Lives Matter está pintada en la calle 16 en DC, el 5 de junio de 2020. Khalid Naji-Allah | Oficina Ejecutiva del Alcalde

El nuevo presupuesto propuesto por DC busca un aumento del 3,3% en el presupuesto del MPD, totalizando 578 millones de dólares más 5 millones para una nueva cárcel de DC. Al mismo tiempo, la financiación de la Oficina de Seguridad y Participación Vecinal, producto de la duramente ganada Ley NEAR, que invierte en esfuerzos de prevención de la violencia liderados por la comunidad en lugar de la policía y el encarcelamiento, está previsto que se reduzca en un 11,4 por ciento.

Frente a estos hechos, pintar cartas en la calle parece una respuesta insignificante, en el mejor de los casos. Aún así, esta mísera actuación se está poniendo de moda. Los residentes de Flint, Michigan, ahora tienen su propia calle blasonada con “Black Lives Matter”. Estoy seguro de que esto alivia el hecho de que todavía no tienen agua potable limpia, y que las personas responsables de la muerte, el dolor y el sufrimiento de los miembros de la comunidad predominantemente negra no han sido llevadas ante la justicia.

Erik Martínez Resly, un artista y organizador de DC llama a estas maniobras “lavado de arte” y dice que “aquí, el arte está siendo instrumentalizado por la ciudad para distraernos de… acciones que dañan directamente a las comunidades negras y la protesta”. Observa que aunque estas tres palabras son hermosas y poderosas, y deberían estar en todas partes, “todos tenemos la responsabilidad de hacer que el alcalde Bowser, y todos los funcionarios electos, sean responsables de estas tres palabras sagradas”.

Por cierto, esas tres palabras han tenido mucho juego en algunos de los lugares más improbables. Aquí en DC, los carteles y letreros de Black Lives Matter están por todas partes, desde los edificios de la AFL-CIO y la AFSCME, las casas de los sindicatos de la policía, hasta las cadenas de tiendas como Starbucks. Demonios, Starbucks incluso tiene su propia camiseta diseñada “para apoyar el movimiento” después de ser atacado por no permitir a los baristas usar la suya. Personas como Netflix, Amazon, Air bnb y otras más se han subido al carro, mostrando con orgullo esas tres palabras como si sólo ellas pudieran borrar la mala conducta corporativa y el racismo sistémico del que se alimentan todas las grandes corporaciones para obtener beneficios.

Una enorme pancarta se cuelga del edificio de la AFL-CIO en la parte de la calle 16 rebautizada Black Lives Matter Plaza en DC, el 12 de junio de 2020. Andrew Harnik | AP

Aún así, Resly tiene razón al decir que esas palabras deberían estar en todas partes, y los movimientos y acciones legítimos que representan ya están manifestando cambios que hace sólo unos meses parecían estar estancados y/o impensables. Por ejemplo, una combinación de funcionarios de la ciudad y prácticos manifestantes están retirando un montón de estatuas confederadas y coloniales en todo el país. El Estado de Nueva York derogó el 50-A, legislación que protegía los registros de mala conducta de la policía del público. El Alcalde de Blasio ha dicho que está “comprometido a recortar la financiación del Departamento de Policía de Nueva York”. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, anunció recortes en el presupuesto del LAPD tras una serie de protestas que incluyeron acciones fuera de su residencia. Los miembros del Consejo de la Ciudad de Minneapolis han iniciado un proceso que permitiría la abolición del departamento de policía.

Son victorias que debemos reconocer y de las que debemos sentirnos orgullosos. Al mismo tiempo, debemos prepararnos para el trabajo que está por venir. Si estas muestras superficiales de solidaridad, estas teatralizaciones insípidas son evidencia de algo, es que la clase dirigente realmente quiere que nos alejemos del gas. Esperan desesperadamente que sus míseras ofrendas nos apacigüen y nos hagan pensar que hemos ganado. Con el statu quo todavía firme, quieren que sintamos que se ha producido un cambio real – que el abuso no fue tan malo, no será tan malo de nuevo, de verdad, el sistema te ama! Como Director Ejecutivo de Black Agenda Report, Glen Ford señala en un artículo reciente, “…no es momento para una tregua o una pausa. Más bien, es hora de afilar nuestros instrumentos políticos y profundizar la penetración social del movimiento de masas”.

No nos apaciguarán los grafitis, los juegos de disfraces o más colores de “carne” en las vendas. No aplaudiremos a la Policía Escolar Unificada de Los Ángeles, ya que planean devolver los lanzagranadas – sí, lanzagranadas. Sí, la policía escolar. Más bien, exigiremos que no haya policías en las escuelas en ningún lugar y que la militarización de la policía debe terminar. Trazaremos conexiones entre esas dos entidades y en esta lucha por desfinanciar a la policía, abriremos un camino para desfinanciar al mayor ejército imperial que el mundo haya visto jamás. Tendremos las discusiones difíciles, haremos las preguntas incómodas y reconoceremos los pasos como la desmilitarización y el desfinanciamiento no como objetivos finales sino como pasos hacia la abolición de todas las instituciones opresivas. Seguiremos comprendiendo y previendo la maleabilidad de nuestro estado capitalista, los diversos disfraces que se pondrá para manipular y engañar y sobre todo, evitar el cambio. Nos haremos estas promesas a nosotros mismos y a nuestras comunidades, seguiremos el liderazgo de las bases negras y no confundiremos los actos inútiles con un cambio real. Como organizador de la comunidad, Maurice Cook dijo: “Hay tanto trabajo por hacer, y las Vidas Negras importan demasiado para ser usadas así”. Brindo por el poderoso trabajo que hay detrás de esas tres palabras.

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Foto principal | Un gigantesco letrero de “BLACK LIVES MATTER” está pintado de naranja en la calle Fulton, 15 de junio de 2020, en Brooklyn, Nueva York. John Minchillo | AP

Eleanor Goldfield es una activista creativa, periodista y poeta. Es la fundadora y presentadora del programa “Act Out!”, que se emite en Free Speech TV en Dish Network, DirecTV, ROKU, Amazon Fire y otros. Sus artículos y su programa cubren personas y temas que los medios corporativos censuran o tergiversan. Sus actuaciones de palabra hablada combinan proyecciones visuales y poesía con carga política. Su último libro, “Paradigma Perdido”, mezcla versos radicales con arte de 15 artistas disidentes. También fue cofundadora y cantante de Rooftop Revolutionaries, una banda de rock político nacida de la lucha contra el capitalismo y todos los males que de él se derivan. Además de hablar y actuar, ayuda en la organización de acciones locales y en la formación de activistas. Actualmente está basada en Washington, D.C. Su sitio web es Ken.


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