Activistas instan al Departamento de Agricultura de EE.UU. a negar el nuevo y mortal combo de OGM y herbicidas de Monsanto

Los EE.UU. están considerando la posibilidad de aprobar el producto, incluso mientras Monsanto hace malabarismos con múltiples demandas multimillonarias de pacientes con cáncer por su herbicida mortal Roundup.

by Alan Macleod

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos está considerando actualmente la posibilidad de aprobar un nuevo maíz de Monsanto modificado genéticamente para ser utilizado con cinco herbicidas mortales. La gran mayoría de la soja y el maíz cultivados en los Estados Unidos es el producto patentado de Monsanto Roundup Ready. Roundup es el nombre comercial del glifosato, un agente químico ampliamente aceptado como causante de cáncer en los seres humanos, incluso por la Organización Mundial de la Salud y el Estado de California. Sin embargo, el nuevo maíz de Monsanto está diseñado para ser usado no sólo con glifosato, sino también con dicamba, glufosinato, quizalofop y 2,4-D.

El hecho de que el gobierno de los Estados Unidos pueda estar expandiendo – no reduciendo – la cantidad de químicos mortales usados en la producción de alimentos es notable, considerando que esta semana la compañía matriz de Monsanto, Bayer, anunció que estaba pagando casi 11 mil millones de dólares para resolver una miríada de demandas de pacientes de cáncer sobre las demandas que el Roundup causa la condición mortal. En 2018, un tribunal de California ordenó a Monsanto pagar a Dewayne Johnson, ex jardinero de la escuela, 289 millones de dólares, y determinó que el Roundup era un factor en su cáncer terminal. Y el año pasado un tribunal federal otorgó 80 millones de dólares en daños a un individuo que roció el producto en su césped durante años, abriendo las compuertas para muchas más demandas. Sin embargo, el gobierno parece seguir protegiendo a Monsanto; en enero la Agencia de Protección Ambiental insistió en que el glifosato no causaba cáncer, linfoma no Hodgkin o cualquier otra condición fatal. «La preocupante lealtad de esta administración a Bayer/Monsanto y a la industria de los plaguicidas no cambia el acervo de las investigaciones revisadas por homólogos por parte de los principales científicos que han encontrado vínculos preocupantes entre el glifosato y el cáncer», dijo Lori Ann Burd, directora de salud ambiental del Centro de Diversidad Biológica.

La idea de que no hay conexión entre los productos de Monsanto y los problemas de salud será ciertamente una noticia para el pueblo de Vietnam. Durante la guerra de Vietnam, el Agente Naranja de Monsanto fue lanzado a través del país, destruyendo más de 3,1 millones de hectáreas (alrededor de 12.000 millas cuadradas) de bosque. 12 millones de galones de Agente Naranja se produjeron durante el período de tiempo. Se sabe que la sustancia causa defectos de nacimiento, retrasa el crecimiento fetal y reduce la fertilidad femenina, con síntomas que perduran durante generaciones. Las consecuencias de los bombardeos son imposibles de no notar para cualquiera que viaje a Vietnam hoy en día, como la ubicuidad de las personas gravemente discapacitadas. La Cruz Roja vietnamita estima que hasta un millón de personas (más del uno por ciento de la población) están discapacitadas o tienen complicaciones de salud como resultado directo de la exposición al producto químico. «Vietnam ha sufrido tremendas consecuencias de la guerra, especialmente en lo que se refiere a los efectos duraderos y devastadores de los productos químicos tóxicos, incluido el Agente Naranja», dijo Nguyen Phuong Tra, portavoz adjunto del Ministerio de Asuntos Exteriores del país.

El grupo ambientalista Pesticide Action Network ha descrito el último invento de Monsanto como una «idea verdaderamente terrible». Una de las muchas razones por las que la decisión del Departamento de Agricultura es tan importante, afirman, es que el uso del Roundup ya ha dado lugar al desarrollo de «superhierbas» resistentes al producto químico, poniendo al país en una «rueda de molino de pesticidas» cada vez más rápida, lo que tendrá consecuencias devastadoras para el medio ambiente y la vida animal y humana. La pulverización de tantos productos químicos en los campos ya perjudica gravemente a otras zonas exteriores como bosques, ríos, parques y granjas orgánicas, y las superhierbas se apoderan de estas zonas, lo que conduce a una situación en la que los plaguicidas serán cada vez más necesarios para que cualquier cosa crezca.

El glifosato está ahora en todas partes, incluso en nuestros cuerpos. Un estudio académico descubrió que el número de californianos del sur cuya sangre dio positivo en el análisis de glifosato aumentó en un 500 por ciento entre 1993 y 2016, y los niveles de la sustancia aumentaron en más de 1.200 por ciento durante el mismo período. Un estudio realizado en 2018 sobre 45 productos de desayuno, incluidos cereales y barras de avena, encontró que todos menos dos de ellos contenían niveles peligrosos de la sustancia química. Alrededor de 1,8 millones de estadounidenses serán diagnosticados con cáncer este año, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Monsanto también juega un papel importante en la política de los Estados Unidos en América Latina. En 2004, el presidente socialista Hugo Chávez prohibió los OGMs, terminando efectivamente con la presencia de la compañía en Venezuela. El autoproclamado presidente Juan Guaidó, apoyado por los Estados Unidos, se ha comprometido a permitir que Monsanto vuelva al país, dándole rienda suelta y un nuevo mercado. La dictadora boliviana Jeanine Añez también ha hecho lo mismo, emitiendo un decreto supremo que obliga a utilizar OGM en el sistema agrícola relativamente orgánico del país.

La Red de Acción contra los Plaguicidas pide que se abandone un sistema dominado por gigantes multinacionales como Monsanto y se pase a un Nuevo Acuerdo Verde para la Alimentación y la Agricultura que ponga fin al sistema de agricultura con uso intensivo de productos químicos, instando a la población a oponerse a los últimos planes de Monsanto.


Foto principal | Un manifestante con traje protector y máscara sostiene una botella del herbicida Roundup de Monsanto durante una protesta contra Monsanto en Sao Paulo, Brasil. Nelson Antoine | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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