El caso de Madeleine levanta la tapa de la corrupción, la incompetencia policial y el terrible periodismo

Las nuevas revelaciones que aparecen ahora en la prensa alemana a través de un sospechoso principal plantean una serie de preguntas alarmantes sobre cómo la policía británica y los periodistas que trabajaban con ellos fueron cómplices de un encubrimiento portugués.

by Martin Jay

Los fiscales alemanes afirman que tienen al culpable del secuestro y posible asesinato del caso más famoso de una persona desaparecida en la historia, Madeleine McCann, que tenía apenas tres años cuando desapareció en un centro turístico familiar portugués en 2007.

Un pedófilo convicto, Christian Brueckner, que tiene un historial de cargos por delitos sexuales, tráfico de drogas, robo y violación y que, según se informa, está vinculado a varios niños desaparecidos en toda Europa, parece ser el culpable perfecto. Pero desde el principio del caso, los gobiernos no están siendo honestos sobre lo que saben y lo que están encubriendo en un depravado juego de política internacional, que protege a los agentes de policía ineptos o corruptos y sólo alimenta la especulación en los años venideros, asegurando que el caso se convierta en ficción, como una teoría de la conspiración, en lugar de un caso real de persona desaparecida.

De hecho, hasta ahora, el caso ha estado polarizado por dos teorías distintas. Una es el secuestro, de un asaltante que entró en el piso de vacaciones probablemente buscando robar; la otra es simplemente que no hubo tal secuestro porque los propios McCanns encubrieron la muerte accidental de su propia hija.

Los portugueses, desde el principio, se han adherido fervientemente a los primeros, en apoyo de su principal investigador, mientras que un número cada vez mayor de periodistas y teóricos de la conspiración se inclinan por la culpabilidad de los McCann, especialmente teniendo en cuenta los hechos opacos sobre el paradero de Madeleine en sus últimas horas, la incoherencia de las declaraciones de los testigos y la proximidad de los McCann al ex Primer Ministro del Reino Unido Gordon Brown.

Pero ahora los alemanes tienen una nueva pista, que da nueva vida a la antigua teoría del secuestro.

Están siendo muy cautelosos al dar detalles, sólo declaran que creen que Brueckner es culpable y que también creen que Maddie está muerta. Es una forma curiosa de proceder y ha puesto a muchos a especular por qué deberían elegir tal estrategia – en lugar de optar por cooperar con la policía portuguesa o británica. Retener la información y continuar con la investigación forense les da la base legal para trabajar en Portugal, se podría argumentar, en lugar de compartir las pruebas que luego darían un nuevo impulso al caso portugués.

De hecho, aún más confusa es la estoica declaración de los alemanes de que están seguros de que Madeleine está muerta, que va acompañada de un llamamiento con una recompensa ofrecida a quienes puedan presentar información que permita conocer su paradero. O, de hecho, que su acusación contra Brueckner va seguida de declaraciones en la prensa alemana de que pronto será liberado de la prisión.

«Sospechoso perfecto»

Acompañan a los informes de la prensa alemana otros que se centran en un testigo clave que era amigo de Brueckner, que se quedó con él en Portugal y que fue entrevistado recientemente en Austria por las autoridades de ese país. Esto, a su vez, ha hecho que los periodistas vuelvan a centrar su atención en el policía portugués original, que admitió que Brueckner no fue detenido para ser interrogado, aunque sus colegas hicieron un intento poco entusiasta de llamar a su puerta para encontrarlo. Es una sorprendente revelación de incompetencia dado que Goncalo Amaral, también admite que Brueckner era conocido por una anterior oficina de sexo contra un adolescente. Amaral, que finalmente fue retirado del caso, creía fervientemente que no hubo secuestro y que los padres de Madeleine habían encubierto su muerte accidental. Finalmente fue demandado por difamación por los McCann, pero aún hoy se aferra a esta noción y lucha por contener su odio hacia ellos como padres irresponsables. Curiosamente, mientras que Brueckner parece el perfecto para el secuestro de Madeleine, Amaral parece ser la elección adecuada para un policía incompetente para estropear un caso. Si la corrupción en Portugal es el corazón del caso Maddie, entonces encaja perfectamente que los que tienen el poder elegirían a un tonto para ir a la investigación. Es un procedimiento bastante estándar. En el Reino Unido, la investigación de Lord Lucan en 1974 fue dirigida por un detective aparentemente estúpido, que nunca se esperó que reuniera pruebas contra el masón de la clase alta, sino que estropeó el caso desde el primer día, lo que logró hacer, admirablemente.

Amaral incluso alude a la corrupción tanto a nivel portugués como alemán, ahora en retiro, lo que plantea más preguntas. En una entrevista insinúa que hay un gran juego de corrupción internacional en marcha ya que no cree que Brueckner sea realmente culpable de la desaparición de Maddie. Lo llama el perfecto «perfecto sospechoso». Lo único que le falta para convertirse en el sospechoso perfecto es que esté muerto». El enfoque se pone de nuevo en una camioneta VW propiedad de Brueckner y se cree que ha sido fundamental para encontrar pruebas. Sorprendentemente, Amaral acusa a las propias autoridades portuguesas de haber hecho deliberadamente fotoshooting de las marcas distintivas de la furgoneta VW, lo que sin duda habría llevado a los testigos a ponerse en contacto con la policía inmediatamente después del secuestro en mayo de 2007, cuando se difundió la foto.

Sorprendentemente, también han aparecido informes recientes sobre fotos de satélite que muestran la furgoneta, el día después del secuestro, aparcada en la casa anterior de Brueckner, que abandonó meses antes. En ese momento se creía que la policía había hecho un registro superficial de la propiedad pero se cree que no se revisaron los pozos de agua. ¿Por qué Amaral regresó a la propiedad que había abandonado apresuradamente antes, presumiblemente después de no pagar el alquiler después de que un período de seis meses en prisión lo dejara sin un céntimo y un alijo de pasaportes robados también fueron tomados por un amigo que los encontró escondidos mientras Brueckner estaba dentro? ¿Podría haber sido para tirar un cuerpo o para colocar a Maddie en la casa, encerrada en una habitación?

Ni los investigadores ni los periodistas examinaron esas pruebas en ese momento, sino que se centraron en el histrionismo de la investigación portuguesa, las acusaciones contra los McCann, las detenciones ilegales, los arenques rojos y la política internacional de cómo Portugal y el Reino Unido no podían trabajar juntos.

¿Fue la corrupción un factor en el lado portugués? ¿Quería su gobierno que todo el asunto fuera encubierto y enterrado para no interrumpir el Tratado de Lisboa de la UE que estaba siendo acordado por los gobiernos de la UE, incluyendo el británico? ¿Y el hecho de que se necesitara una campaña mediática en Gran Bretaña en 2011 para obligar a David Cameron a investigar los hallazgos de la policía portuguesa?

Un largo viaje por carretera

¿Cómo escapó Brueckner a la detección en un lugar tan pequeño? No hay pruebas que sugieran que huyó, de hecho, poco después del secuestro – alrededor de tres semanas – su amigo de entonces le dice a la policía austriaca que Brueckner conduce una camioneta americana a un lugar en el sur de España.

Michael Tatschl, un carpintero y ex convicto que fue a la cárcel en Portugal con Brueckner, le dice a la policía austriaca que se mudó a una villa cerca de Andalucía y que Brueckner llegó con la enorme camioneta, sólo unos días después del secuestro de Maddie. El testimonio de Tatschl no debe tomarse como toda la verdad ya que, ahora que Brueckner tiene un foco mediático sobre él por Madeleine, sería normal que el carpintero austriaco quisiera señalar con el dedo por primera vez. Y Tatschl lo hace ciertamente, acusando a Brueckner directamente de ser un pedófilo que era fácilmente capaz de robar una niña con otras afirmaciones de que Brueckner soñaba con ganar un millón de dólares vendiendo niños a bandas criminales en Marruecos.

¿Fue Tatschl un cómplice? ¿Se ha movido rápidamente para acusar a Brueckner para dar un toque de respetabilidad a su alrededor de alguien que afirma no haberse dado cuenta de que compartía una casa con un pedófilo maníaco? ¿O es que asumió que Brueckner viajando a España para visitar a Tatschl sería desenterrado tarde o temprano?

De hecho, los periodistas británicos e incluso la policía, que echaron de menos a Brueckner en sus investigaciones, aún no han unido las piezas. Como con todos los testigos, especialmente los criminales, siempre hay algo de verdad enterrada en el laberinto de las mentiras. Hay que examinar una serie de elementos clave de las afirmaciones de Tatschl.

  1. ¿Por qué Brueckner adquirió una enorme camioneta americana y se dirigió a Tatschl en España?
  2. ¿Por qué Brueckner, el día después del secuestro de Maddie, cambió los datos de registro en Alemania de un coche Jaguar de su propiedad?
  3. ¿Por qué la policía portuguesa no hizo un registro exhaustivo de la casa de Brueckner, aunque no estuviera allí cuando llegaron?
  4. ¿Por qué se necesitó hasta ahora una imagen satelital de la camioneta de Brueckner como evidencia?
  5. El ángulo de Marruecos… ¿sólo una distracción?
  6. Y tal vez crucialmente, ¿se le dijo a la policía británica sobre Brueckner en los días siguientes?

Este último punto es una bomba, que ninguno de los diarios británicos quiere abordar ya que corre el riesgo de poner en peligro sus propias relaciones con la policía, si resulta que la policía británica lo sabía. En 2007, no hubo ninguna investigación de la policía británica pero podemos asumir que hubo algún contingente de comunicaciones entre Portugal y Gran Bretaña en el caso – ya que a los policías británicos se les permitió proponer preguntas a los sospechosos a través de los portugueses. Si el arresto de Brueckner en Portugal fue registrado en una base de datos de la UE, entonces no había nada que impidiera a la policía británica en el Reino Unido buscar a los delincuentes sexuales de niños conocidos en la zona.

Lo que sobresale es que, de hecho, la policía británica sí sabía de Brueckner. De hecho, en 2007 y más tarde en 2018, sabían de Brueckner. En 2007, si la policía británica conocía a Brueckner, entonces ¿por qué una serie de eventos sorprendentes que siguieron a la muerte de Maddie no dieron la alarma?

Las circunstancias, por ejemplo, de por qué y cómo Brueckner viaja a visitar a su amigo cerca de Andalucía, donde se queda con él durante varios días. ¿Por qué conducir la ridícula gran furgoneta RV cuando el viaje de cuatro horas podría haberse hecho con más comodidad con el Jaguar, a menos que, por supuesto, estuviera escondiendo algo en la RV?

El expediente de Marruecos

Según el Daily Mail, el mismo Tatschl proporciona las respuestas sin querer. Dice que Brueckner lo necesitaba como su amigo que «tenía conexiones» en el submundo criminal. Tatschl también habla de que Brueckner habla de vender niños a pandillas en Marruecos. El elemento de Marruecos es importante ya que Tatschl bien podría haber sido el vínculo de Brueckner con el mundo criminal para vender todo su botín robado, desde pasaportes hasta relojes caros que robaba en casas de vacaciones de la región. ¿Pagó Tatschl a Brueckner con hachís que él mismo adquirió de las bandas criminales en España? Cuando hablamos de bandas criminales en España, estamos hablando, por supuesto, de la red de Marruecos que se ha instalado en Marbella durante décadas y ha ampliado su negocio desde el mero hachís al tráfico e incluso al tráfico de armas. Todos los caminos llevan a Marbella y a las bandas marroquíes.

La parte marroquí en esta investigación es tanto un chivo expiatorio para los policías corruptos como Amaral, pero también tal vez parte de su verdad. En noviembre de 2007, vivía en Marruecos y fui llamado por un editor de un tabloide del Reino Unido para decirme que el periódico – junto con otros – se había ido solo con la pista de «Maddie secuestrada por una red de sexo infantil en Marruecos», que se basaba en un testimonio muy dudoso de una madre soltera desempleada marroquí que afirmaba haber visto a Maddie en el norte de Marruecos y en una foto muy poco fiable adquirida por El Mundo.

¿Dónde vivía esta señora marroquí? En Marbella. ¿Le pagaron para ir a Marruecos y contactar con la prensa con esta historia como una cortina de humo para desviar la atención de Iberia? ¿O fue una banda marroquí que estaba celosa de otra y quería incriminar a sus competidores?

Intenté en vano convencer al editor y posteriormente al periodista de que la historia del bebé rubio era falsa y ofrecí mis servicios como investigador o traductor. Fueron rechazados de plano, ya que la historia ya había sido escrita en Londres antes de que llegara el periodista. Todo lo que tenía que hacer era buscar gente para corroborarlo. Por supuesto, fracasó ya que, aunque Marruecos tiene redes de sexo, tiene incluso tráfico sexual por parte de bandas criminales, cualquier evidencia que apoyara que las bandas marroquíes traficaban con niños europeos de vuelta a Marruecos, era inaudita; la mayor parte del «tráfico sexual» era con jóvenes marroquíes que eran obligadas a ser criadas, donde eran abusadas sexualmente. Sin embargo, las Naciones Unidas, el Departamento de Estado y otros han señalado en diversos informes que hay algunas pruebas de que se obliga a las jóvenes a ser esclavas sexuales para clientes ricos en los países árabes del Golfo.

Pero el tabloide fue aún más lejos con sus ridículas afirmaciones y sugirió que Maddie había sido vendida a campesinos sin dinero por unas pocas monedas para vivir sus primeros días a espaldas de una mujer que trabajaba en el campo. No se podía inventar y me alegro de que el periodista rechazara mi oferta, ya que el hombre del tabloide se lo inventó todo, en realidad. Mis protestas al editor fueron respaldadas meses más tarde por el propio investigador de McCann, que vino en una búsqueda inútil aquí en Marruecos sólo para descubrir cientos de niños rubios a espaldas de mujeres. Y así la pista de Marruecos fue enterrada.

Pero quizás no debería haber sido descartada tan rápidamente.

Desde la evidencia de Tatschl que hablaba de los deseos de Brueckner de trabajar con las pandillas en Marruecos, la policía y los periodistas deberían hacer una pausa y reflexionar sobre el Magreb. Es casi seguro que Tatschl trabajaba con marroquíes en España y donde vivía estaba a sólo una hora y media en coche de Marbella, su epicentro de criminalidad y libertinaje. ¿Tatschl está asustado y preocupado de que la policía alemana descubra que, de hecho, Brueckner le entregó a Maddie a cambio de una gran cantidad de hachís, que vendería como parte de su ocupación habitual en Praia da Luz? ¿Es por eso que Brueckner hizo el largo viaje y en la absurdamente enorme camioneta? Si asumimos que Maddie sigue viva y no muerta, como insiste Brueckner, no es descabellado suponer que podría haber sido vendida a una banda marroquí en Marbella que la vendería a un contacto en Oriente Medio. Es casi seguro que habría sido drogada. En mi propia investigación sobre esas bandas descubrí que tenían una competencia y comprensión prolíficas de un sinfín de drogas modernas, incluso usando algunas que borran la memoria de la víctima, dejándola incapaz de testificar contra otras.

El ángulo de Marruecos es viable y debería ser examinado por la policía del Reino Unido. ¿O ya lo era y lo consideraron demasiado sensible? Sin que lo sepan los periodistas sensacionalistas del Reino Unido que vienen aquí en días de vacaciones, los oficiales del servicio secreto británico tienen excelentes relaciones con las bandas marroquíes que dirigen los envíos de hachís entre la costa mediterránea de Marruecos y la de España, debido en gran parte a la preocupación en Londres de que se exploten los mismos canales para los narcóticos de Sudamérica, el tráfico de armas, explosivos y personas. No haría falta nada para que los servicios de seguridad del Reino Unido utilizaran sus conexiones con las bandas de Marbella para averiguar si un niño de tres años fue vendido a los Estados del Golfo en 2007. ¿Y por qué Tatschl no ha sido entrevistado por la policía del Reino Unido? La verdadera historia de Madeleine McCann es que los medios de comunicación británicos no tienen los periodistas con las habilidades necesarias para investigar sobre el terreno, y tanto las fuerzas policiales británicas como las portuguesas parecen decididas a no encontrar a su secuestrador.


Martin Jay es un galardonado periodista británico que reside en Marruecos, donde es corresponsal de The Daily Mail (Reino Unido) y que anteriormente informó sobre la Primavera Árabe en ese país para la CNN, así como para Euronews. De 2012 a 2019 estuvo basado en Beirut, donde trabajó para varios medios de comunicación internacionales como la BBC, Al Jazeera, RT, DW, así como para el Daily Mail del Reino Unido, The Sunday Times y TRT World. Su carrera lo ha llevado a trabajar en casi 50 países de África, Oriente Medio y Europa para una gran cantidad de importantes medios de comunicación. Ha vivido y trabajado en Marruecos, Bélgica, Kenia y el Líbano.

Foto principal: © Photo: REUTERS/Darren Staples

Este artículo fue originalmente publicado en Strategic Culture Foundation


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