La empresa vinculada al HHS’ Robert Kadlec está lista para convertirse en fabricante exclusivo de las vacunas COVID-19

Una empresa farmacéutica con una historia oscura y vínculos cuestionables al servicio de la ASPR Robert Kadlec está a punto de convertirse en el fabricante exclusivo de las vacunas COVID-19 que ahora se financian a través de la Operación Velocidad Warp de Trump.

by Raul Diego

La tan cacareada «Operación Velocidad Warp» de Trump, presentada en mayo de este año para producir y desplegar una vacuna COVID-19 en los Estados Unidos. se está perfilando como otro plan para canalizar millones de dólares hacia una entidad farmacéutica singularmente corrupta con profundos vínculos con Robert Kadlec, el Secretario Adjunto de Preparación y Respuesta (ASPR) en funciones, que está a cargo de la Reserva Estratégica Nacional y es el arquitecto del edificio legislativo que actualmente rige el enfoque de asociación público-privada (PPP) de la nación para las emergencias de salud.

La última y mayor subvención del grupo de trabajo se concedió a Novavax, Inc. con sede en Maryland, para cubrir las pruebas y la fabricación en las últimas etapas de su candidato a la vacuna COVID-19. La infusión de 1.600 millones de dólares, que es la sexta empresa que recibe fondos federales del programa de Trump, tiene como objetivo producir 100 millones de dosis para principios de 2021, según el director general de Novavax, Stanley Erck.

Las otras compañías favorecidas por la Operación Velocidad Warp incluyen a AstraZeneca, que recibió 1.2 billones de dólares en mayo pasado para desarrollar su vacuna AZD1222; ModernaTX, Inc. que recibió casi 550 millones de dólares; Merck e IAVI con la relativamente mísera suma de 38 millones de dólares; Sanofi’s Protein Sciences obtuvo un poco más de 30 millones de dólares y, por último, la filial de Johnson & Johnson, Janssen Research & Development, LLC obtuvo 456 millones de dólares en febrero para su plataforma tecnológica de vacunas basada en Ad26, que aparentemente «maximizará la probabilidad de una vacuna exitosa y de un rápido despliegue dentro de los Estados Unidos y a nivel mundial».

De estos, los tres mayores galardonados tienen asociaciones directas para fabricar sus vacunas con una empresa. Emergent Biosolutions, a quien la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) le otorgó un contrato de 628 millones de dólares para proporcionar «apoyo de fabricación» para la entrega de las vacunas COVID-19 en todo el territorio de los Estados Unidos, ha celebrado acuerdos con Novavax, Johnson & Johnson y AstraZeneca para proporcionar servicios de desarrollo y fabricación por contrato (CDMO).

Un artículo de marzo en el Washington Business Journal caracteriza el contrato de Emergent Biosolutions con Novavax como un golpe al «punto dulce de la compañía farmacéutica de asociarse con el gobierno federal para hacer frente a las amenazas a la salud pública, con importantes contratos para alimentar las reservas nacionales […]». De hecho, el historial de Emergent con el gobierno federal se remonta a décadas, pero es todo menos alentador. Originalmente BioPort, Emergent Biosolutions se formó a finales de los 90 con el único propósito de adquirir la única planta de fabricación de vacunas contra el ántrax en los Estados Unidos, que entonces era propiedad del estado de Michigan.

Los acontecimientos que se produjeron posteriormente a la adquisición revelaron un escandaloso patrón de amiguismo, incompetencia y criminalidad descarada, ya que la empresa desvió millones de dólares en contratos federales que no se cumplieron, hasta el punto de que el Pentágono estuvo a punto de rescindir la relación y revocar su licencia exclusiva para la producción de la vacuna contra el ántrax en agosto de 2001.

Después de los infames «ataques» con ántrax a finales de ese mes, su licencia fue restablecida para siempre y uno de los sospechosos más importantes en torno al Amerithrax, Jerome Hauer, se uniría a su junta directiva donde permanece hasta hoy.

Preguntas emergentes

Serios interrogantes sobre la historia de Emergent Biosolutions y los vínculos con Kadlec han surgido como resultado de la investigación en colaboración de este autor con Whitney Webb y las subsiguientes investigaciones del Washington Post y al menos dos cartas de líderes del Congreso en las que se preguntaban sobre el fracaso de Kadlec en revelar su conflicto de intereses con Emergent Biosolutions y sus dudosas acciones en su calidad de ASPR en relación con los recientes cambios unilaterales en las políticas de BARDA.

Hasta ahora, Kadlec no ha respondido públicamente a las preguntas sobre sus vínculos con el fundador de Emergent Biosolutions, Fuad El-Hibri, con quien cofundó East West Protections, una empresa que ha prestado servicios de biodefensa a países de todo el mundo. Tampoco se han abordado las cuestiones planteadas por el Senador de los Estados Unidos Robert Menéndez y el Congresista Bill Pascrell, Jr. sobre la destitución del ex director de BARDA Rick Bright y un posterior «cambio de estrategia al por mayor» en el organismo encargado de la adquisición de material médico, medicamentos y vacunas para la Reserva Estratégica Nacional.

El Dr. Ehrlich, a la derecha, da la mano a Fuad El-Hibri en una ceremonia de corte en 2004, cuando Emergent todavía estaba fabricando vacunas contra el ántrax. Grant L. Gursky | AP

Entre las preguntas más reveladoras planteadas por Pascrell, Jr. y Menéndez en su carta a Kadlec y el director en funciones de BARDA, Gary L. Disbrow gira en torno al papel de BARDA en la Operación Velocidad Warp y si se ha desviado o no alguna financiación de BARDA a ese programa.

El dinero que está siendo desembolsado por la Operación Velocidad Warp muestra claros signos de algún tipo de acuerdo tácito entre los viejos amigos de Kadlec en Emergent Biosolutions y el presumiblemente independiente programa de desarrollo de vacunas COVID-19 «al estilo del Proyecto Manhattan», dirigido por el ex jefe de investigación y desarrollo de la mayor compañía de vacunas del mundo y un general militar con experiencia en logística.

La historia de cómo Emergent Biosolutions obtuvo y mantuvo un monopolio de los Estados Unidos sobre la vacuna contra el ántrax ha sido cubierta en detalle en la serie Engineering Contagion. Es una historia de corrupción en los niveles más altos de los sectores público y privado, que expone los intereses creados de una cábala oscura de empresas farmacéuticas globales y sus agentes en el gobierno que han estado trabajando en concierto durante décadas para establecer un mercado global obligatorio para las vacunas y otros medicamentos.

El papel central de Kadlec en la ejecución de este esquema sólo ahora está empezando a ser examinado y el control casi total de Emergent Biosolutions sobre el flujo de dólares federales en relación con estas iniciativas de biotecnología ha sido completamente ignorado por los medios de comunicación. Una excepción notable podría ser la prensa financiera, que ha estado ofreciendo sigilosamente consejos de inversión positivos sobre Emergent, llamándolo un «stock bajo el radar», que se ha «convertido en el socio fabricante de las empresas que buscan desarrollar vacunas para el coronavirus».

El rastro del dinero

Como siempre, seguir el dinero nos lleva al centro de la acción real. En el caso de la vacuna COVID-19, el estatus de «go-to» de Emergent se confirma con este método probado y verdadero, y cuando estudiamos los acuerdos ya existentes con las compañías con más probabilidades de desarrollar una vacuna para el nuevo coronavirus. El valor del contrato de Johnson & Johnson con Emergent Biosolutions, por ejemplo, coincide casi exactamente con la subvención de 456 millones de dólares que recibió de la administración Trump; el acuerdo de fabricación de cinco años de Emergent con la multinacional americana tiene un valor aproximado de 480 millones de dólares.

La candidata a vacuna de AstraZeneca, que también recibió una financiación considerable de la Operación Warp Speed, también llegó a un acuerdo de 87 millones de dólares con Emergent Biosolutions para fabricar sus dosis de vacunas para el mercado estadounidense. El contrato también incluye servicios de desarrollo de contratos y organización de fabricación (CDMO) para fabricar el objetivo de la empresa farmacéutica británica-sueca de más de «2.000 millones de dosis por año para 2021».

Junto con el contrato de Novavax, que está en vigor desde marzo, Emergent Biosolutions se ha posicionado como el único fabricante de vacunas conocido de tres de las seis empresas en carrera para ser aprobado para una. Sólo Moderna tiene un acuerdo con un fabricante diferente, mientras que el resto de las candidatas a vacunas están siendo desarrolladas por compañías con sus propias capacidades de fabricación.

Novavax dice que está «en el proceso de transferir su tecnología de vacunas a un fabricante por contrato sin nombre que tiene dos grandes instalaciones de fabricación» para cumplir su objetivo de producir 50 millones de dosis al mes en los Estados Unidos y que Emergent sólo tiene la tarea de ayudar en la fabricación de dosis de prueba más pequeñas en la etapa final.

Sin embargo, Emergent Biosolutions tiene un total de cinco instalaciones de fabricación en los Estados Unidos y un contrato de 628 millones de dólares con el gobierno federal para escalar la producción de la vacuna candidata exitosa a un nivel de «decenas a cientos de millones de dosis». Dada la sórdida historia de incompetencia y corrupción de la compañía que una vez se llamó BioPort, no sería sorprendente que Novavax prefiriera mantener en secreto todo el alcance de esa sociedad.


Foto principal | De izquierda a derecha, el secretario asistente de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos Robert Kadlec, el presidente Donald Trump, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Robert Redfield y el vicepresidente Mike Pence observan. Evan Vucci | AP

Raúl Diego es escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


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