TikTok podría ser la última víctima de la guerra de EE.UU. contra la competencia china

La posible prohibición de TikTok por parte de los Estados Unidos se produce en medio de un aumento del belicismo antichino que sugiere que la medida tiene más que ver con el restablecimiento del dominio estadounidense sobre los medios sociales que con la preocupación por la privacidad.

by Alan Macleod

El Secretario de Estado Mike Pompeo reveló anoche que está considerando seriamente prohibir la popular videoaplicación TikTok. «No quiero ponerme delante del presidente, pero es algo que estamos viendo», le dijo a Laura Ingraham. Cuando el presentador de Fox News lo presionó más, preguntando si alguien debería descargar la aplicación, respondió: «Sólo si quieres que tu información privada esté en manos del Partido Comunista Chino».

La noticia llega después de que la India decidiera la semana pasada bloquear docenas de aplicaciones chinas, incluyendo TikTok, después de escaramuzas a lo largo de la frontera del Himalaya que han dejado docenas de muertos. La decisión consternó a los casi medio millón de usuarios indios (la aplicación es omnipresente en todo el subcontinente) pero alegró a los funcionarios estadounidenses. «Es bueno ver que India prohibió 59 aplicaciones populares propiedad de empresas chinas», escribió Nikki Haley, ex embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, «India sigue demostrando que no se echará atrás ante la agresión de China».

Disponible en más de 150 países, TikTok es una plataforma de intercambio de video que es particularmente popular con la Generación Z. Tiene más de 800 millones de usuarios activos en todo el mundo, incluyendo más de 123 millones en los Estados Unidos, y es, con mucho, la aplicación más descargada en la App Store de Apple. Sin embargo, a diferencia de otros gigantes de los medios sociales (Facebook, Reddit, YouTube, Twitter, etc.), no tiene su sede en Silicon Valley, sino en China. Mientras que Pompeo y otros funcionarios de EE.UU. alegan que la empresa trabaja mano a mano con el gobierno de Pekín, TikTok insiste en que nunca cumpliría con ninguna de las peticiones hechas por el Estado chino para entregar los datos de los usuarios u otra información sensible.

Las acusaciones contra TikTok ya son una realidad demostrable con los gigantes de los medios sociales con sede en Estados Unidos. En 2018, Facebook anunció que se asociaba con el Consejo Atlántico, una organización de corte de la OTAN, subcontratando la conservación de lo que consideran noticias falsas y lo que es información fiable a un grupo con prácticamente todos los ex directores vivos de la CIA, así como con los incondicionales neoconservadores como Henry Kissinger, Condoleezza Rice y Colin Powell en su junta. Tan íntimamente involucrada con el estado de seguridad nacional está la plataforma que Madre Jones escribió que es difícil saber dónde termina Facebook y comienza la NSA. Reddit también nombró recientemente a un ex subdirector del Consejo Atlántico para ser su jefe de política. Mientras tanto, pocos se dieron cuenta cuando, el año pasado, un alto ejecutivo de Twitter fue descubierto como oficial activo en una brigada del ejército británico dedicada a operaciones en línea y psicológicas.

Después de que la administración Trump asesinara al estadista iraní Qassem Soleimani en enero, también pudo censurar las descripciones positivas del general en las plataformas de medios sociales con base en Estados Unidos, debido a que Trump lo había calificado anteriormente de terrorista. «Operamos bajo las leyes de sanciones de EE.UU., incluyendo aquellas relacionadas con la designación por parte del gobierno de EE.UU. del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní (IRGC) y su liderazgo», dijo Facebook en una declaración explicando su estricta censura de los elogios a la figura más popular de Irán. Por lo tanto, los iraníes que hablan con otros iraníes en farsi no pueden compartir opiniones mayoritarias en línea porque el discurso está regulado por los dictados de Washington.

El mes pasado MintPress también informó que un grupo de expertos financiado por el gobierno de Estados Unidos estuvo detrás de la decisión de borrar cientos de miles de cuentas chinas, rusas y turcas de Twitter, un destino que también ha ocurrido a los funcionarios del gobierno iraní y venezolano, pero no a los de Estados Unidos o sus aliados, sin importar cuán agresivo o amenazante sea su comportamiento.

Entendiendo el poder de los medios sociales para influenciar a la gente en cualquier guerra mundial de información, los ejecutivos de Google Eric Schmidt y Larry Cohen escribieron, «Lo que Lockheed Martin fue para el siglo XX, la tecnología y las empresas de seguridad cibernética serán para el siglo XXI». Su predicción parece haber sido acertada.

Los últimos movimientos contra TikTok reflejan el pánico por el ascenso de Huawei y su red 5G, algo que los Estados Unidos han tratado de impedir que se extienda por todo el mundo. Sin embargo, la mayoría de los países no han compartido las preocupaciones de Washington sobre el supuesto spyware, viendo sus protestas más como una angustia por ser superados en el mercado por productos y servicios chinos superiores. El primer ministro de Malasia, Mahathir bin Mohamad, por ejemplo, desestimó las preocupaciones de EE.UU., pintando a Washington como un matón celoso, amenazando a otros: «Si se adelantan, los prohibiré, enviaré barcos de guerra a su país… Eso no es competencia, eso es amenazar a la gente», comentó. Como resultado de sus ofertas superiores, Huawei continúa creciendo en influencia.

En los últimos meses, tanto demócratas como republicanos han aumentado su retórica antichina, hasta el punto de que sólo el 17 por ciento de los estadounidenses ven al país como una nación amiga, con alrededor del 80 por ciento dispuesto a apoyar una guerra económica total contra ella. En febrero, el Pentágono publicó su solicitud de presupuesto para el año 2021, que señalaba a Rusia y China como objetivos de un nuevo conflicto intercontinental y un catalizador para una nueva construcción militar. El presidente Trump y Joe Biden se han acusado mutuamente de ser títeres de Pekín. La retórica xenófoba de Trump tras la pandemia del coronavirus, aprovechando todas las oportunidades para etiquetarlo como el «virus de la China de Wuhan», ha dado lugar a un aumento de los crímenes de odio contra los asiáticos, muchos de los cuales se dirigieron a asiáticos de otros orígenes. La Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, también ha sido culpable de avivar las llamas del resentimiento, al etiquetar falsamente la aplicación de videoconferencia Zoom como «entidad china», y no ser de confianza. De hecho, la empresa tiene su sede en los EE.UU., y su director general y fundador Eric Yuan, es un ciudadano estadounidense.

El gobierno de EE.UU. ha tenido casi cuatro años para expresar su preocupación por el supuesto peligro de TikTok. El hecho de que lo esté haciendo durante una ola de belicismo antichino y sólo después de que la empresa haya superado a sus rivales americanos sugiere que este movimiento tiene más que ver con el restablecimiento del control americano sobre los medios de comunicación social en una era de una próxima Guerra Fría con Pekín. Como la escritora Caitlin Johnstone señaló:

«No están hablando de prohibir TikTok por la minería de datos, están hablando de prohibir TikTok por la minería de datos que no está dirigida por los oligarcas occidentales y las agencias de inteligencia».


Foto principal | Donald Trump se reúne con el CEO de Facebook Mark Zuckerberg, el 19 de septiembre de 2019, en el Despacho Oval. Joiyce N. Boghosian | Casa Blanca

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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