El Departamento de Estado agradece a la pandemia la privatización de la tecnología de la información

Una infraestructura de TI renovada en el Departamento de Estado está casi completa – gracias a la pandemia mundial COVID-19 – dejando algunas de las comunicaciones más sensibles de la rama ejecutiva – y la potencial capacidad de iniciar una guerra – en manos del sector privado.

by Raul Diego

En una aplicación de libro de texto del ex alcalde de Chicago Rahm Emmanuel, con la infame cita de no dejar nunca que «una crisis grave se desperdicie», el Director de Información del Departamento de Estado (CIO), Stuart McGuigan, atribuye a la pandemia de COVID-19 el haber impulsado las «modernizaciones» que se están llevando a cabo actualmente en la infraestructura de TI de la Oficina de Gestión de Recursos de Información (IRM) de los Estados Unidos.

La IRM es responsable de mantener una red mundial de intercambio de información que comprende más de 275 misiones diplomáticas en todo el mundo. «En el lapso de tres meses, probablemente avanzamos en el estado de la modernización de la TI a un grado que normalmente habría tomado hasta cuatro o cinco años», dijo el Subdirector General Michael Mestrovich.

Los cambios ya habían comenzado a producirse hace un año cuando el departamento comenzó a pasar a los servicios en la nube tras la creación de la Dirección de Seguridad Cibernética y Tecnológica (CTS) en 2017 y los debates previos sobre la mejor manera de proporcionar «una infraestructura y una plataforma seguras al departamento», que finalmente dieron lugar a la aplicación de la plataforma 365 de Microsoft y CISCO Webex.

La rama más antigua del Ejecutivo de los Estados Unidos cuenta hoy con «107.000 usuarios de tecnología, incluidos el servicio exterior, la administración pública, los contratistas y el personal local, tanto nacional como extranjero». La escala del cambio se comprende fácilmente por el hecho de que en febrero, cuando el Departamento de Estado inició su «pie de pandemia», el número de empleados de teletrabajo apenas ascendía a cientos. Hasta ese momento, el trabajo a distancia se consideraba un «acomodo» más que la norma.

Te va a costar

Stuart McGuigan fue nombrado primer CIO permanente del Departamento de Estado en marzo de 2019, después de quince meses de haber quedado vacante ese puesto. McGuigan viene de un período de siete años como CIO de Johnson & Johnson y ex CIO de CVS Caremark antes de eso. Sus lazos con las grandes farmacéuticas son profundos, con un rol previo como Director de Planificación de Información en Merck.

McGuigan fue instalado en el Departamento de Estado después de que una orden ejecutiva de Trump diera a los CIOs del gobierno autoridad sobre la contratación y el presupuesto. Entre las primeras cosas que McGuigan hizo fue establecer un Consejo Ejecutivo de TI (ITEC) para supervisar el esfuerzo de «evaluar las necesidades de cada oficina y oficina» en lo que respecta a la TI.

La pandemia verá al Estado emerger «de esto un departamento realmente capacitado técnicamente y totalmente colaborador», según McGuigan. Los empleados del Departamento de Estado que ahora en su mayoría se conectarán a un navegador para acceder a Microsoft Office 365. Los costos asociados con la puesta en marcha de sistemas de gestión de identidades y de colaboración en los servicios privados de nube son altos. «Ahora, usted paga por eso», dice el ex funcionario de la DIA Mestrovich. «Estás pagando por los costos de consumo y pagando costos de licencias extras. Pero, si quieres hablar de flexibilidad y facilidad de expansión, dejamos que las plataformas de nube hagan exactamente lo que mejor saben hacer».

Un mercado cautivo e inseguro

La mayor parte del presupuesto de TI del Departamento de Estado, de 2,2 billones de dólares, se puso en manos de McGuigan después de que la orden ejecutiva de Trump y el incumplimiento de su sistema de correo electrónico no clasificado, unos meses antes, expusiera convenientemente un «problema» que tenía que ser resuelto. McGuigan asumió su primer papel en el gobierno desde el sector privado y ha procedido a entregar grandes contratos a Microsoft y Cisco, entre otros.

El discurso que nos dan es sobre la escalabilidad y la adaptabilidad. Jared Kushner, jefe de la Oficina de Innovación Americana de la Casa Blanca, afirmó que «la verdadera respuesta a la modernización de la tecnología del gobierno es crear la capacidad de llevar a cabo el cambio de forma continua». Empoderar a los CIOs a través del EO de Trump, continuó, «es un paso crítico en la construcción de esa capacidad de gestión del cambio».

McGuigan resumió su objetivo en el Estado como el de crear un «mecanismo vivo y respirante de priorización y planificación» para liberar al «diplomático libre» que pudiera realizar su trabajo en cualquier lugar, «ya sea una cafetería en Maine, una embajada en el Sudán o un campo en las afueras de Kabul».

Pero, ¿cuán seguras pueden ser realmente esas redes de empresas privadas? Especialmente considerando la gran cantidad de puertas traseras que se sabe que existen en ese tipo de software y los vínculos con las agencias de inteligencia israelíes, que han sido expuestos por MintPress News, como el híbrido informático Leidos-Lockheed Martin, que proporciona «una letanía de servicios al ejército y a la inteligencia de los Estados Unidos».

Microsoft, que también tiene profundos vínculos con la inteligencia israelí y que ahora se encarga de la mayoría de las comunicaciones del Departamento de Estado, tiene «asociaciones con proveedores de tecnología electoral responsables de más de la mitad de las máquinas de votación vendidas en los Estados Unidos» y está vendiendo su sistema «ElectionGuard», desarrollado con una inversión de 10 millones de dólares de DARPA, a varios estados del país.

Cada vez es más evidente que las iniciativas «impulsadas por el mercado», como la reestructuración de la tecnología de la información que se está llevando a cabo en el Departamento de Estado y en otros organismos del gobierno de los Estados Unidos, son simplemente una tapadera para una transferencia al por mayor del gobierno, en sí mismo, directamente a las manos de las mismas corporaciones que pronto dejarán de fingir la democracia por completo.


Foto principal | El Secretario de Estado Mike Pompeo (derecha) posa con el jefe de la Oficina de Administración de Recursos de Información, Stuart McGuigan. Michael Gross | Foto del Departamento de Estado

Raúl Diego es escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


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