Cómo reírse de la extrema derecha: lecciones de Alemania

En los muchos casos en que la actividad de la extrema derecha intenta exhibir solemnidad, gravedad o fuerza, una broma bien dirigida es un poderoso acto de resistencia.

by Michael C. Zeller

La contramovilización contra el activismo de extrema derecha adopta muchas formas y prácticas, pero el humor es una de las tácticas más persistentes. Una y otra vez las organizaciones de movimientos de extrema derecha llevan a cabo acciones cargadas de pretensiones de gravedad y solemnidad: Nazis de luto por Rudolf Hess en el aniversario de su suicidio; miembros del Ku Klux Klan protestando contra el retiro de las banderas confederadas de las casas estatales de EE.UU.; extremistas hindúes «protegiendo a la gente de la inmoralidad» atacando a hombres y mujeres reunidos en un pub; «soldados de Odín» vestidos de negro patrullando las calles de Finlandia, son sólo algunos ejemplos.

Para socavar estas actividades, los activistas antifascistas han recurrido repetidamente a la «frivolidad táctica» o a la tontería calculada para desbaratar los intentos de los grupos de extrema derecha de realizar acciones dignas. Algunos ejemplos incluyen la conversión de una ruta de marcha nazi en una maratón involuntaria para recaudar fondos para el trabajo social antiextremista; el «mooning» de los miembros del KKK y la música cómica de tuba durante su marcha; el envío de bragas rosas por correo a los conservadores hindúes violentos; y un grupo de payasos que «protegen» a los patrulleros vigilantes de la derecha ejemplifican el uso de bromas y burlas para contrarrestar a la extrema derecha.

El humor puede servir para varios propósitos. Para ilustrarlos, este artículo examina la aparición del humor como táctica de activismo en Alemania y el ejemplo del Front Deutscher Äpfel, caso que demuestra la utilidad de la sátira entre los activistas contramovilistas y, específicamente, contra los grupos de extrema derecha.

Spaßguerillas o «Luchadores de la diversión

En términos más amplios, el uso del humor por los movimientos sociales sirve para dos tipos de propósitos: internos y externos. Dentro de los movimientos, el humor a menudo comprende el ladrillo y el cemento de la identidad colectiva; las bromas sobre el activismo del movimiento y el lugar de los oponentes ayudan a cimentar las conexiones cognitivas, morales y emocionales entre los miembros. El humor también ofrece un mayor potencial de movilización: la perspectiva de un activismo divertido suele ser más atractiva para los miembros potenciales que una actividad más estancada.

Por sí solas, estas ventajas, que atraen a nuevos miembros y promueven la solidaridad dentro del grupo, hacen que el humor sea un atributo que vale la pena para los movimientos sociales. Pero también puede servir para fines externos. Por ejemplo, enmarcar las reivindicaciones o posturas de los oponentes de forma humorística los subvierte, negando su legitimidad. Esta ridiculización puede provocar una especie de «represión suave» sobre los activistas opositores. También puede ofrecer mayores posibilidades de persuadir a los espectadores. Los activistas de los movimientos sociales pueden utilizar el humor para salir de posiciones arraigadas y encuadrar a los oponentes desde una perspectiva más ventajosa. Así, como escribe Rachel Kutz-Flamenbaum:

El humor es una estrategia comunicativa básica que se utiliza para crear lazos afectivos, ampliar grupos, fortalecer comunidades e intentar educar, entretener y persuadir. En su capacidad de desarmar y entretener, el humor tiene un profundo potencial para cambiar la mente de las personas y promover el cambio social.

En Alemania, el humor se estableció en la panoplia de tácticas de los movimientos sociales como respuesta a las rígidas costumbres sociales y, a veces, a la conducta autoritaria de las autoridades estatales. Esas mismas características sugirieron más tarde que el humor era un medio útil para contrarrestar el activismo de ultraderecha, que normalmente premia las normas sociales tradicionales y el liderazgo autoritario.

La Alemania occidental en el decenio de 1960 se caracterizó en muchos sentidos por actitudes y prácticas autoritarias duraderas. Por una parte, el fin de las campañas de desnazificación permitió a los antiguos miembros del régimen de Hitler volver a ocupar puestos importantes en la empresa y la administración estatal a finales del decenio de 1940 y principios del de 1950. Por otra parte, el anticomunismo era un precepto hegemónico en el Estado y la sociedad de Alemania occidental, por lo que las autoridades tendían a responder a los activistas estudiantiles de izquierda con la represión, aunque los activistas no tuvieran nada que ver con la ideología representada por Alemania oriental o la Unión Soviética.

En este contexto, como escribe Simon Teune, un grupo de activistas buscaba «nuevas formas de protesta diseñadas para superar los límites de las manifestaciones callejeras clásicas, caracterizadas por la distancia entre el público y los manifestantes y por la confrontación con la policía». Estos eran los Spaßguerillas, los «luchadores de la diversión».

Los activistas de la lucha por la diversión surgieron de la Sozialistischen Deutschen Studentenbund (SDS, ‘Unión de Estudiantes Socialistas Alemanes’), donde algunos miembros ya reconocieron la necesidad de cierta frivolidad para ayudar a movilizar a los participantes y fortalecer la moral. Wolfgang Lefèvre, una figura destacada de la SDS, escribió en 1966:

«Cada evento o manifestación debe ser planeado de manera inventiva para que sea emocionante y divertido para los estudiantes«.

Luchadores de la diversión como Fritz Teufel y Rainer Langhans adoptaron este enfoque. Las tácticas juguetonas -como planear lanzar pastel y pudín al vicepresidente estadounidense Hubert Humphrey, apoyar irónicamente el sensacionalismo partidista de la prensa derechista de Springer y burlarse de los procedimientos judiciales- podían «movilizar a los jóvenes, que no podían iniciarse en los análisis marxistas y las manifestaciones sin alegría, pero que aún así querían criticar el estado actual de las cosas».

También se dieron cuenta de que podía servir para fines instrumentales. Mientras estaban siendo juzgados por los endebles cargos de incitación a la violencia, Teufel y Langhans aprovecharon cada oportunidad para socavar el pequeño autoritarismo del poder judicial. Teufel encarnó esta burla con su reticencia a defender al juez, y finalmente sólo se alzó con el comentario despectivo, «si sirve a la búsqueda de la verdad».

Front Deutscher Äpfel

El posterior activismo antifascista en Alemania lleva el sello de las Spaßguerillas, sobre todo en el imperativo de hacer que la contrarreacción sea atractiva tanto para los participantes como para los observadores. El Front Deutscher Äpfel (‘Frente de Manzanas Alemanas’), también conocido como el Apfelfront, representa un tipo de heredero del legado de los luchadores por la diversión, que abraza la mímica performativa como un medio de satirizar a la extrema derecha.

Mientras estaban siendo juzgados por los endebles cargos de incitación a la violencia, Teufel y Langhans aprovecharon cada oportunidad para socavar el pequeño autoritarismo del poder judicial

El Front Deutscher Äpfel se formó en 2004, tras las elecciones de septiembre al parlamento regional de Sajonia (Landtag). El Partido Nacional Demócrata de Alemania (NPD), de extrema derecha, tuvo un notable éxito en esas elecciones, aumentando su porcentaje de votos en un 7,2 por ciento (la mayor ganancia de cualquier partido) y obteniendo un 9,2 por ciento del total de los votos.

Inspirado por el nombre del líder regional del partido NPD, Holger Apfel, un grupo de artistas de Leipzig organizó la primera manifestación del Apfelfront como respuesta a las elecciones y al anuncio de una manifestación de extrema derecha en el barrio de izquierdas del sur de Lepizig. Al igual que los luchadores por la diversión, el Apfelfront evitó la respuesta convencional al activismo público de extrema derecha: contramanifestaciones perturbadoras que se encontraron con despliegues policiales supresivos de diversa índole. En cambio, cuando un conocido líder de extrema derecha con conexiones con el NPD organizó una manifestación, el Apfelfront llegó en el estilo fascista tradicional: botones negros con brazaletes rojos, pero con la silueta de una manzana en lugar de una esvástica.

Los activistas del Apfelfront tenían como objetivo subvertir la legitimidad, negar la postura amenazante de la extrema derecha y en su lugar convertirla en un objeto de diversión

Los activistas de la extrema derecha alemana suelen adherirse a dos dictados: no glorifican explícitamente al régimen nazi ni exhiben símbolos prohibidos, ambos prohibidos por la legislación alemana, y hacen una poderosa demostración de la capacidad de movilización de la extrema derecha. El Apfelfront socavó ambos objetivos, aumentando cómicamente la identificación con los nazis y haciendo una farsa de la fuerte movilización de la extrema derecha con un comportamiento claramente tonto.

Durante casi diez años de activismo, el Apfelfront se hizo eco de varios elementos característicos del régimen nazi: el fundador del Apfelfront, Alf Thum, era conocido como el «Führer»; las Nationales Frischobst Deutschland («Frutas frescas nacionales de Alemania») eran su Juventud Hitleriana; y la Bund weicher Birnen («Liga de las peras blandas») era su Liga de Niñas Alemanas. (Tener una «pera blanda» es un modismo alemán que significa «muy estúpido».)

El Apfelfront afirmó repetidamente los principios de su nacionalismo basado en la fruta: (1) no más dominación extranjera de las frutas alemanas, (2) expulsar las frutas tropicales, (3) deshacerse de la falsa representación de la historia propagada por la conspiración mundial de los pomelos. Al parodiar el régimen nazi y sus simpatizantes de la extrema derecha, los activistas del Apfelfront pretendían subvertir la legitimidad, negar la postura amenazante de la extrema derecha y en su lugar convertirla en un objeto de diversión.

Volante del Apfelfront enumerando sus tres demandas satíricas

Además de socavar la legitimidad de la extrema derecha, la adopción del «enfoque de lucha contra la diversión» sirve a dos objetivos distintos, como ilustra claramente el caso de Apfelfront. En primer lugar, las payasadas de Apfelfront -esencialmente, diversas formas de sobreidentificación con actitudes xenófobas y el régimen nacionalsocialista, aunque en el ámbito de los comestibles- alivian las tensiones en un entorno cargado de los fuertes antagonismos de las manifestaciones opositoras y los tensos despliegues de la policía para el mantenimiento de la paz.

En los muchos casos en que la actividad de la extrema derecha intenta exhibir solemnidad, gravedad o fuerza, una broma bien dirigida es un poderoso acto de resistencia

Los oficiales de policía reconocen este efecto; muchos no pudieron evitar reírse cuando el (hombre) Führer del Apfelfront gritó que «quiere tener el bebé del líder de la extrema derecha«. El humor de Apfelfront disminuye intencionadamente la situación en la calle y probablemente se dirige a la encantadora policía, que de otra manera podría ver a los contramanifestantes como agresivos alborotadores.

Aún más importante es escapar del trillado, frecuentemente ineficaz o incluso perjudicial, patrón de demostraciones de duelos hostiles. Los pares de movimientos-contramanifestación como la extrema derecha y los antifascistas a menudo caen en modos de enfrentamiento caracterizados por la «polarización, la dependencia, el maniqueísmo y la imitación». Imitar juguetonamente la extrema derecha e ignorar superficialmente la división «nosotros» interrumpe estos patrones fijos de antagonismo. Las tácticas empleadas por los activistas del Apfelfront, como los divertidos luchadores antes que ellos, intentan socavar sus objetivos con el ridículo.

El uso del humor no es la panacea. La frivolidad táctica no es necesaria ni suficiente para provocar la desmovilización de grupos o campañas de extrema derecha. Pero puede servir para muchos propósitos útiles, por lo que el enfoque modelado por los luchadores de la diversión y ejemplificado por el Apfelfront sigue influyendo en la contramovilización contra la extrema derecha. En los numerosos casos en que la actividad de la extrema derecha intenta mostrar solemnidad, gravedad o fuerza, una broma bien dirigida es un poderoso acto de resistencia.


Este artículo fue originalmente publicado en Open Democracy

Foto principal: La bandera del Apfelfront, visiblemente similar a la del régimen nazi…


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