Un «descarado regalo» de la Ley GOP HEALS es una bonanza de 30 mil millones de dólares para el Pentágono

La nueva ley GOP HEALS de 1 billón de dólares incluye miles de millones para los cazas F-35, los helicópteros Apache y otros programas de bienestar para el Pentágono.

by Alan Macleod

El lunes, el Senado republicano publicó el borrador de un nuevo paquete de estímulo de 1 billón de dólares para el virus coronario. Sucesor de la Ley CARES de marzo, el documento de 177 páginas, llamado Ley HEALS, no incluye fondos para la indemnización por riesgos, el Servicio Postal, los gobiernos estatales y locales, la asistencia nutricional o la ayuda a los estadounidenses sin seguro o con seguro insuficiente, pero incorpora una bonanza de 29.400 millones de dólares para el Pentágono.

El paquete se presenta como una medida necesaria para ayudar al país a luchar contra la pandemia COVID-19, que hasta ahora ha causado la muerte de casi 153.000 estadounidenses. Pero parece que el Partido Republicano tenía un enemigo muy diferente en mente al escribir algunas partes del mismo. «Para prevenir, preparar y responder al coronavirus, tanto a nivel nacional como internacional», el proyecto de ley (pp. 35-38) asigna 686 millones de dólares para la compra de aviones de combate F-35 extra de Lockheed Martin, 650 millones de dólares para los cazabombarderos A-10 Warthog, 720 millones de dólares para los aviones de transporte C-130J, 283 millones de dólares para los helicópteros de ataque Apache AH-64 y 1.068 millones de dólares para los aviones antisubmarinos P-8A Poseidon.

No sólo la Fuerza Aérea se beneficiará con el nuevo proyecto de ley; también incluye 41,4 millones de dólares para misiles Raytheon, 260 millones de dólares para un nuevo buque de transporte rápido de la Marina, 250 millones de dólares para programas de construcción de buques anfibios y 375 millones de dólares para vehículos de combate blindados. La mayoría de estas solicitudes de gastos militares son las que anteriormente habían sido objeto de recortes en febrero cuando la administración Trump movió el dinero del Pentágono para financiar la construcción del muro fronterizo. El plan también asigna (p. 11) 1.750 millones de dólares al FBI para el diseño y la construcción de una nueva y enorme instalación en Washington, D.C.

«Los barcos anfibios no alimentan a niños hambrientos»

La nueva Ley HEALS, que difiere tanto en su alcance como en sus destinatarios de la Ley de Héroes respaldada por los demócratas, de 3 billones de dólares, que el presidente Trump ha prometido que estará «muerta al llegar». No es de extrañar que los demócratas hayan condenado el nuevo plan. «El proyecto de ley contiene miles de millones de dólares para programas no relacionados con el coronavirus, incluyendo más de 8.000 millones de dólares para lo que parece ser una lista de deseos del Departamento de Defensa para la fabricación de aviones, barcos y otros sistemas de armas», dijo el senador de Vermont Patrick Leahy. «El proyecto de ley no proporciona nada para hacer frente a las largas filas en los bancos de alimentos y los cortos cambios en la educación y el cuidado de los niños, pero podemos apuntalar la industria de la defensa? Me faltan las palabras». «Los barcos anfibios no alimentan a los niños hambrientos», añadió la presidenta del Comité de Apropiaciones de la Cámara de Representantes, Nita Lowey (D-NY).

Sin embargo, los demócratas han apoyado otras secciones del proyecto de ley, en particular la que tiene que ver con el recorte de los beneficios de desempleo. Mientras que proporciona un segundo cheque de 1.200 dólares, la Ley HEALS también reduce los pagos por desempleo de 600 a 200 dólares por semana, aunque a largo plazo se movería a un sistema en el que el gobierno pagaría hasta el 70 por ciento de los salarios de un trabajador antes de COVID, una configuración por la que la mayor parte de Europa optó en un principio. «Mira, no son 600 dólares o un fracaso», dijo el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer (D-MD), afirmando que un cheque semanal de 600 dólares sirve como un desincentivo para que muchos empiecen a trabajar de nuevo.

La propuesta de ley también asegura que las empresas y otras entidades tengan una inmunidad casi total frente a las demandas relacionadas con el coronavirus de clientes y empleados. «La nueva propuesta de ‘alivio’ del coronavirus de Mitch McConnell es una completa vergüenza. De alguna manera se las arregla para empeorar aún más la pandemia y el dolor económico», escribió el grupo de defensa del consumidor Public Citizen, calificándolo de «descarado regalo» para las grandes empresas y el ejército.

La falta de apoyo popular

Lejos de querer aumentar el gasto, una encuesta realizada a principios de este mes mostró que la mayoría de los estadounidenses (incluido el 69 por ciento de los demócratas) apoyaba la propuesta de Bernie Sanders de recortar el presupuesto de 740.000 millones de dólares del Pentágono en un diez por ciento, utilizando los ahorros para luchar contra el coronavirus y la inminente crisis de la vivienda que está causando. Sin embargo, los demócratas, tanto en la Cámara como en el Senado, se unieron a los republicanos para rechazar la idea. Los 74.000 millones de dólares en ahorros, según el Proyecto de Prioridades Nacionales, habrían sido suficientes para acabar con la falta de vivienda, pagar 2.000 millones de pruebas de COVID-19, crear un millón de puestos de trabajo en el sector de la energía verde o contratar 900.000 maestros de escuela adicionales.

El presupuesto militar de EE.UU. rivaliza con el del resto del mundo combinado, con la mayoría de los gastos federales discrecionales ya destinados a la guerra. A principios de este mes, el Congreso y el Senado aprobaron el masivo proyecto de ley militar de Trump de 740 mil millones de dólares, un aumento con respecto a años anteriores. Sin embargo, parece que nunca es suficiente para los contratistas de defensa. Aunque no está nada claro cómo los helicópteros de ataque y los misiles de crucero ayudarán durante una pandemia, no es difícil ver quién se beneficiará con el nuevo proyecto de ley y a quién se le sirven realmente los intereses.


Foto principal | El líder republicano del Senado Mitch McConnell, republicano de Kansas, habla con un asesor de la Misión de Entrenamiento de la OTAN en Afganistán durante una visita para reunirse con soldados del Ejército Nacional Afgano en el Centro de Entrenamiento Militar de Kabul el 16 de enero de 2011. Ernesto Hernandez Fonte | DVIDS

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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