Cómo la propaganda nazi de Joeseph Goebbel dio origen a los medios de comunicación occidentales de hoy en día

Los medios de comunicación occidentales siguen atomizados en su cobertura. Prosperan con las bocanadas de sonido. Sensacionalismo. Cacofonía. Una desnutrición de contexto con raíces en la construcción de la propaganda nazi de Joseph Goebbels.

by Julian Cola

Los seis niños estaban vestidos con ropas blancas impecables y finamente planchadas. Su cabello estaba peinado y arreglado. Con edades comprendidas entre los cuatro y los doce años, habían sido reunidos abajo por los ayudantes de la casa. El escenario estaba listo. Pedigrí, vacas sagradas ideológicas, convicciones tan indefendibles como las del río Oder. Con o sin causa, todos los preparativos finales estaban completos.

Los ruegos de las mujeres y el personal para liberar a los jóvenes del peligro fueron ignorados. El tiempo se estaba acabando. Sin embargo, no se entretendría con su muy buscado padre, Joseph Goebbels, Ministro de Iluminación Pública y Propaganda. Con las fuerzas aliadas rezagadas en el frente occidental, la invasión del Ejército Rojo, repleta de Katyushas, los aviones de combate Ilyushin II, los tanques y la infantería reforzada se abrieron paso hasta el corazón de Berlín desde el este. Ni la infancia ni la inocencia escaparían de los traicioneros asuntos que, sin saberlo, habían llevado a Helga Susanne, Hildegard Traudel, Helmut Christian, Holdine Kathrin, Hedwig Johanna y Heidrun Elisabeth al búnker de la Cancillería del Reich en abril de 1945. En la superficie, el mal preparado Volkssturm, los chicos y los ancianos de entre 16 y 60 años, más o menos, cumplían con los deberes encomendados por el Führer. Asumiendo entre frescos montones de escombros, Berlín, como ordenaron los altos funcionarios que ahora se dedicaban a orgías y actos sórdidos dentro de la Cancillería, debía ser defendida contra todos los pronósticos y a toda costa. En ese momento, Rochus Misch, el telefonista del búnker, recordó que los seis hermosos niños simplemente “se fueron”.

La forma en que ese cóctel de morfina y cianuro fue suministrado a los hijos de Goebbels sigue envuelta en especulaciones. Se encontraron moretones en la cara de Helga de 12 años. ¿Fue valiente, la niña de papá resistiendo a tragarse el contenido de la ampolla antes de que fuera aplastada a la fuerza entre sus dientes? Aún así, ya sea poco antes o después de que los niños se fueran, Goebbels se fue al jardín de la Cancillería e hizo lo mismo. Antes del acto final, ordenó a sus guardias que mostraran paciencia, que esperaran hasta que estuviera sin vida y, para la posteridad, que golpearan su cuerpo con una ráfaga de balas e incineraran los restos. Como hacen los buenos soldados de las S.S., cumplieron. También lo hizo el grueso de los franceses, noruegos, daneses, holandeses, flamencos y otros extranjeros de la Wehrmacht que mantuvieron su juramento al estado nazi hasta el final. Como un castillo de naipes, su mito creacionista de superioridad racial y excepcionalismo se estaba desmoronando ante sus ojos y empapando su sangre aria.

El avance soviético fue tan implacable como implacable. “Se necesitaba un hombre valiente para ser un cobarde en el Ejército Rojo”, se citó a Joseph Stalin. En efecto. Si el asedio de Leningrado no era suficiente para mantener a los soldados en el campo de batalla, entonces los desertores eran recibidos por el pelotón de fusilamiento. Con la victoria esperando en el ala, el crédito también se pagaría a los cientos de francotiradoras soviéticas que habían luchado en el frente. Galardonada con la Medalla al Valor en 1944, Roza Shanina se deshizo de 59 combatientes nazis antes de que, con sólo 20 años de edad, muriera en la batalla. Los partisanos de toda Europa también arriesgaron sus vidas y miembros al participar en sabotajes y asesinatos muy por detrás de las líneas enemigas. En Dinamarca, Bent Faurschou Hviid (nombre en clave Flammen), de 23 años, y el conserje y director de escena musical Jørgen Haagen Schmith (nombre en clave Citronen) formaron un dúo de asesinos, eliminando a los funcionarios y colaboradores nazis, uno por uno, en todo Copenhague. Muertos, pero aún invictos, los daneses honraron a los luchadores por la libertad cuando sus ataúdes estuvieron al unísono dentro de la histórica Iglesia de Holmen.

Roza Shanina fue una de los cientos de francotiradoras que lucharon en el Ejército Rojo contra la Alemania nazi.

Las circunstancias se agravaron en el extranjero y ahora en el corazón de Alemania, las Puertas de Brandenburgo y el Reichstag ya no podían sostenerse. Berlín estaba en ruinas. La Volkssturm y la Wehrmacht registraron los barrios civiles mientras se retiraban. Los civiles alemanes con banderas blancas izadas en el frente estaban mal vistos si tenían suerte. Los hogares de los desafortunados fueron invadidos y sus ocupantes ejecutados. Las gallinas habían vuelto a casa para descansar. La Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su conclusión fanática, y con ella, el fin de la mente maestra de la propaganda de la Alemania nazi, su esposa e hijos. El mismo Goebbels no podría haber resumido mejor el momento cuando declaró años atrás: “La fe mueve montañas, pero sólo el conocimiento las mueve al lugar correcto”.

Que ese conocimiento se adquiera, se codifique y oscurezca, o se oculte por completo, depende, en gran parte, de ese servicio de comunicación de la crème de la crème: los medios de comunicación.

Wernher von Braun posando en su oficina como Director del Centro de Vuelos Espaciales Marshall de la NAS en 1964. Antes de ser llevado a los EE.UU. bajo la clandestina Operación Paperclip del Departamento de Estado y su programa V-2, von Braun sirvió como soldado de la S.S. y dirigió el programa de cohetes de la Alemania Nazi. Foto | Dominio Público

El péndulo del quinto estado

¿Qué son los medios de comunicación? ¿Para qué sirven, y otros medios de comunicación de masas?

¿Es un diluvio de noticias de entretenimiento de moda y su descendencia de color que sigue el ejemplo mientras se ganan el favor de los televidentes con luces brillantes y dinamismo, sensacionalismo con una pizca de titulares, y opiniones sin parar de las celebridades? ¿Es realidad o ficción, o una combinación distorsionada de las dos? ¿Quién determina qué es y qué no es el contenido y el comentario adecuado?

Con los transnacionalistas de la comunicación de nuestro tiempo emitiendo en el aire y transmitiendo en línea cada segundo del día, cada día de la semana, no puede ser, en palabras de Goebbels, “un asunto para las mentes promedio, sino más bien un asunto para los profesionales”. Para que quede claro, se refería a la propaganda, no a los medios de comunicación en sí.

Sin embargo, las perspectivas globales y el mantenerse informado no tienen por qué ser relegados a los transnacionalistas de la comunicación de nuestro tiempo, a sus mordiscos o a la cacofonía de expertos. Una mirada a los intereses corporativos detrás de los magnates de los medios de comunicación y la composición demográfica de sus consejos editoriales es un recordatorio constante de que las fauces de este ciclo noticioso de 24 horas están febrilmente sesgadas. Sin duda considerable, los medios de comunicación occidentales siguen atomizados por una desnutrición de contexto.

Mientras que los avances tecnológicos han nivelado el campo de juego en términos de acceso a las herramientas para producir y difundir medios de comunicación en todo el mundo, ¿cómo han reaccionado los periodistas o han tenido que ajustarse al mundo en línea de los algoritmos, los clics, el SEO, las palabras clave, los ingresos por publicidad, los bots y los medios de comunicación social? “Los datos muestran (Pew Research – 2019) que el 55 por ciento de los adultos en los Estados Unidos obtienen sus noticias de los medios sociales ya sea a menudo o a veces. Eso da miedo”, dice un director de un equipo de medios de comunicación en la web a sus escritores y personal editorial. Un cimiento para cualquier persona, comunidad o nación, ¿cómo vamos a distinguir entre la cobertura informativa de las noticias, la propaganda y el ruido sesgado sin caer en el cinismo con respecto a los productores de los medios de comunicación en general? Además, ¿hasta qué punto el pasado reciente puede informarnos sobre el presente?

El alpinismo requiere habilidades. Cualquier escalador de montaña experto sabe que los ascensos ininterrumpidos son virtualmente imposibles, especialmente cuando se enfrentan a un camino peligroso. En esta coyuntura, uno debe descender antes de reanudar una trayectoria ascendente en un lugar más seguro. Así que también nosotros debemos dar unos pasos atrás. Retrocedamos unos ochenta años hasta el Führer. Atrévase la imaginación, o la mente empírica, a conjurar la memoria de Joseph Goebbels en la búsqueda de algunas de las respuestas a las preguntas sobre los medios de comunicación en el año que exige una visión más clara, 2020.

El regreso a casa de Goebbels 2020

“Aunque siempre, y repito siempre, respetaremos los derechos de todos a la primera enmienda, esos derechos se detienen cuando un cóctel molotov es lanzado a un negocio abierto. Esos derechos se detienen en el momento en que se saquea la licorería del vecindario. Esos derechos se detienen cuando saqueas la gasolinera, la pequeña gasolinera de mamá y papá en el vecindario.” – John Harrington, jefe del Departamento de Seguridad Pública de Minnesota, hablando en una conferencia de prensa tras el linchamiento público de George Floyd por policías de Minnesota

El aborrecimiento de los crímenes nazis ha resistido la prueba del tiempo. “Nunca olvides”, dicen los sobrevivientes del holocausto y sus descendientes. Acredita a los medios de comunicación por hacer un trabajo notable para asegurarse de que eso no suceda. Lo que se ha olvidado, sin embargo, es que el partido nazi no salió del vacío. Siempre estuvieron en deuda en sus perversiones por el colonialismo de los colonos blancos en el llamado Nuevo Mundo. El “Modelo Americano de Hitler”, escrito por James Q. Whitman, traza escalofriantes paralelos entre la evolución del partido nazi y cómo sus conceptos locos sobre la biología de las razas, su agenda política que provocó el genocidio, sus sórdidos artilugios de experimentación humana y la muerte, su misma razón de ser no eran más que una repetición pregrabada. En este sentido, los medios de comunicación han hecho un trabajo excepcionalmente pobre y un perjuicio público al no detallar el péndulo ideológico que oscila entre Washington y Berlín antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

“He estudiado con interés las leyes de varios estados americanos en relación con la prevención de la reproducción por parte de personas cuya progenie, con toda probabilidad, no tendría ningún valor o sería perjudicial para la raza”, se citó a Hitler. Sus palabras no fueron un eco lejano de los sentimientos expresados por el general estadounidense George Patton que regañó a los partidarios judíos que “creen que el Desplazado es un ser humano, lo que no es, y esto se aplica particularmente a los judíos que son inferiores a los animales”.

La filántropa Mary Williamson Averell Harriman, heredera del ejecutivo ferroviario estadounidense E. H. Harriman, donó grandes sumas de dinero a los biólogos raciales alemanes. Las contribuciones continuaron llegando incluso durante el apogeo de la Gran Depresión.
En 1924, nueve años antes de que los nazis llegaran al poder, Gee Jon (foto), un chino, se convirtió en la primera persona en ser ejecutada en una cámara de gas fabricada en los Estados Unidos. Fue ejecutado en la carnicería de la Prisión Estatal de Nevada. Unos años más tarde, una versión modernizada del artilugio de la muerte del estado fue desarrollada y patentada por Earl C. Liston, superintendente de la planta de Denver de la Compañía de Productos Metálicos Eaton. El nuevo diseño, que se incorporó en Auschwitz para ayudar a aliviar la tensión de los verdugos de las SS, incorporaba un tobogán en el que se introducían bolitas de cianuro de potasio y se liberaban en un cubo de ácido sulfúrico y agua. En cuestión de segundos, la cámara se llenaba de ácido cianhídrico venenoso. “Tirar de una palanca para matar a un hombre es un trabajo duro. Verter ácido por un tubo es más fácil para los nervios, más parecido a regar flores”, comentó Liston.

Nombrado Ministro de Ilustración Pública y Propaganda en 1933, era responsabilidad de Joseph Goebbels transmitir todos los mensajes relacionados con la Alemania nazi a través de la radio, la televisión, el cine, los carteles, los libros, los periódicos y otros medios de comunicación masiva. Sus habilidades en relaciones públicas y marketing eran exigentes, tanto que muchos investigadores de la Segunda Guerra Mundial insisten en que la sociedad alemana en su conjunto -descontando un intento de asesinato fallido para acabar con Hitler por parte de los oficiales alemanes Claus von Stauffenberg, Werner von Haeften, Albrecht, Mertz von Quirnheim, y Friedrich Olbricht- había sido engañada. Sea esta una suposición justa o un descuido conveniente, una cosa es segura: Han pasado más de siete décadas desde la capitulación del estado nazi. Sin embargo, una mirada superficial a las ideas de propaganda sucintas adoptadas por Goebbels comparadas y contrastadas con los comentarios transmitidos una y otra vez por los medios de comunicación occidentales y los temas recurrentes en su cobertura, plantea una simple pregunta: ¿Las ideas, a diferencia de la carne y los huesos, siguen viviendo? ¿Hay un hilo ininterrumpido de conceptos básicos que se extienden desde el genio mediático del Tercer Reich y los transnacionalistas mediáticos occidentales de nuestro tiempo? Como dice la canción: “¿A quién le queda la gorra?”

“El secreto esencial del liderazgo inglés no depende de una inteligencia particular. Más bien depende de una cabeza dura notablemente estúpida. Los ingleses siguen el principio de que cuando uno miente, debe mentir a lo grande, y mantenerse así. Mantienen sus mentiras, incluso a riesgo de parecer ridículos.” – Joseph Goebbels

Este póster es una protesta contra el uso de máscaras durante la pandemia COVID-19. Foto | Twitter

“La propaganda funciona mejor cuando los que están siendo manipulados están seguros de que están actuando por su propia voluntad.” – Joseph Goebbels

Los principales medios e instituciones occidentales se han aferrado a la narración de que las libertades de prensa se han visto abruptamente socavadas desde el ascenso de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos. Goebbels, sin embargo, profesaba una relación más colaborativa entre los poseedores del poder y el quinto poder.

“Piensa en la prensa como un gran teclado en el que el gobierno puede tocar”. – Joseph Goebbels

En una reciente entrevista de DemocracyNow sobre las cárceles de inmigrantes en EE.UU. y la separación de los niños de sus padres durante la pandemia COVID-19, el reportero Jacob Soboroff, dijo “esta es la primera vez desde – esta es la primera vez que los niños han sido separados de sus padres de forma sistemática – mira esas fotos de allí. Y eso es debido a la administración de Trump”. Ya sea por omisión consciente o de otra manera, en ningún momento Soboroff habló de la separación sistemática de los niños africanos o indígenas de sus padres no hace mucho tiempo cuando la esclavitud y el colonialismo se extendieron por lo que se convertiría en los Estados Unidos, Brasil, Cuba, Haití u otras partes del hemisferio occidental moderno. Este tema de conversación, de hecho, se ha convertido en un pilar de los medios de comunicación progresistas e izquierdistas, que la práctica actual de separar a los niños latinos e hispanos de sus padres por parte de los organismos estatales de los Estados Unidos es un fenómeno sin precedentes iniciado por la administración Trump.

“La técnica propagandística más brillante no tendrá éxito a menos que se tenga en cuenta constantemente un principio fundamental: debe limitarse a unos pocos puntos y repetirlos una y otra vez”. – Joseph Goebbels

Joseph Goebbels sonríe para las cámaras mientras sostiene un bien arreglado ramo de flores alrededor de 1934.

Sutil o abiertamente, los medios de comunicación son un arma para bien o para mal y no es un secreto que los medios de comunicación corporativos occidentales agitan y refrendan su cobertura 24 horas al día, 7 días a la semana. Descartar, ignorar o subestimar su papel en la defensa de los mitos creacionistas del Nuevo Mundo, su legado político y corporativo llevado a cabo a través del terrorismo de los colonos, la apropiación de la tierra, el trabajo y los seres humanos sin pestañear sería una grave locura. Goebbels nos recuerda:

“El éxito es lo importante. La propaganda no es un asunto para las mentes comunes, sino para los profesionales. No se supone que sea encantadora o teóricamente correcta. No me importa si doy discursos maravillosos y estéticamente elegantes, o si hablo para que las mujeres lloren. El objetivo de un discurso político es persuadir a la gente de lo que creemos correcto. Hablo de forma diferente en las provincias que en Berlín, y cuando hablo en Bayreuth, digo cosas diferentes a las que digo en el Pharus Hall. Es una cuestión de práctica, no de teoría. No queremos ser un movimiento de unos pocos cerebros de paja, sino un movimiento que pueda conquistar a las amplias masas. La propaganda debe ser popular, no intelectualmente agradable. No es tarea de la propaganda descubrir verdades intelectuales”.

La guerra se arrastra de vuelta – neutralizar las comunicaciones

Para 1940, Francia, Austria, Checoslovaquia, Polonia, Dinamarca, Noruega, Holanda y Bélgica estaban cubiertos por la esvástica roja, blanca y negra. Los días oscuros más recientes de Europa no se consumaron exclusivamente a través del cañón de las armas. Conspiradores, colaboradores y apaciguadores al más alto nivel de gobierno, como los primeros ministros británico y francés Neville Chamberlain y Edouard Daladier, firmantes del Pacto de Munich de Hitler en 1938, y dirigentes empresariales, como Sir Oswald Ernald Mosley, parlamentario británico y jefe de la Unión Británica de Fascistas, prestaron su apoyo, allanando así el camino a la anexión. La conexión de Mosley con los líderes nazis era tan profunda que se casó con su amante, Diana Guinness, en la casa de Goebbels en 1936. Su invitado de honor fue nada menos que Adolf Hitler, un hombre con el que pudo negociar una emisora de radio privada que transmitía programas alemanes en Sark. Expandiéndose hacia el oeste, el alto mando militar nazi ahora hacía planes, como Napoleón había hecho hace más de un siglo, para tomar Gran Bretaña. Habiendo engullido Europa Occidental, Hitler seguramente debió deducir que la tierra de su majestad sería una elección fácil. Era, después de todo, el imperio donde el sol nunca se pone, quemando el aceite de medianoche lejos y delgado para prolongar su dominio colonial.

La estrategia de invasión se dividió en tres fases. Si se ejecutaba correctamente, la ofensiva culminaría con la toma de la Unión Jack. Para ilustrar la importancia de los medios de comunicación y la comunicación efectiva, la fase uno incluía bombardeos aéreos por sorpresa, pulverizando la Fuerza Aérea Real de Gran Bretaña y sus bases, así como todos los servicios de comunicación y líneas de transporte. La campaña, sin embargo, duró un año sin pasar nunca de la primera fase. Extendiéndose desde la costa oriental de Gran Bretaña hasta el corazón de Londres, más de 40.000 personas perdieron la vida durante los ataques aéreos. Fue gracias a la colaboración de los pilotos de la Real Fuerza Aérea en los timones de esos robustos aviones Spitfire, 24 de los cuales fueron comprados y donados a Gran Bretaña por la generosidad del pueblo basuto de Lesotho, que Hitler nunca puso una sola bota en suelo británico.

Las comunicaciones se mantuvieron vivas y bien, a pesar de que los aviones nazis dejaron caer un millón de libras de bombas sobre Londres justo en la noche del 14 de noviembre de 1940. Los programas de radio de noticias continuaron informando a la gente de los ataques aéreos, de las estaciones de metro que buscaban refugio, de las victorias recopiladas por los pilotos del Spitfire que mantenían así la moral alta, y de otros detalles vitales relativos al intento de invasión y a las formas de proporcionar solidaridad en un momento de crisis.

Casi cuatro años más tarde, después de la rotunda detención del avance nazi por parte de Gran Bretaña, sería el turno de Goebbels de recurrir a la radiodifusión. “Preferimos trabajar hasta que nuestras manos estén ensangrentadas y luchar hasta nuestro último aliento antes de dejar que el enemigo ocupe el territorio alemán e imponga su voluntad sobre nosotros.”

Goebbels volvió a salir al aire el 21 de abril de 1945. Con los morteros del Ejército Rojo explotando en el jardín sobre el complejo de la Cancillería, el experto en propaganda del Tercer Reich se dirigió a sus oyentes por última vez. El miembro del personal, Wilfred von Oven, recordó que Goebbels, en una ocasión, tuvo que limpiar cristales y vidrios cuando las bombas que explotaron destrozaron todas las ventanas del búnker. Aún así, no se deshizo durante su discurso. “Berlín está ahora en primera línea. En los muros de nuestra ciudad, las hordas mongolas serán y deben ser detenidas. Los agitadores o insurgentes extranjeros deben ser arrestados o, mejor aún, neutralizados. Naturalmente, me quedaré en Berlín con mi personal. Mi esposa y mis hijos también están aquí y se quedarán aquí.”

“No teman al enemigo porque sólo pueden quitarles la vida. Teme más a los medios de comunicación, porque destruirán tu honor”. – Vo Nguyen Giap – General del Ejército Popular de Vietnam

En el frente occidental, los soldados europeo-americanos respetaban más a los prisioneros nazis que a los soldados negros clasificados que luchaban bajo el rojo, blanco y azul. De nuevo, y no es que enfrentarse a la Alemania nazi fuera insignificante, este último grupo había sucumbido a lo que Robert Williams llamaría más tarde un “truco del honky”.

Al este, los soldados del Ejército Rojo no tuvieron reparos en hacer añicos Berlín. Para Georgy Zhukov, Mariscal de la Unión Soviética, Houdini no era un miembro de las bases del Tercer Reich ni había ordenado el asedio de Leningrado. Con eso establecido, el general soviético hablaría el único idioma hablado por los nazis. Ni por función política, ni por nacimiento, ni por tradición se integraría al pueblo judío en la Alemania nazi y, en la lucha contra la versión del Destino Manifiesto del propio Hitler, más de 26 millones de hombres, mujeres y niños soviéticos perdieron la vida. Prefiriendo que los británicos y los europeo-americanos entraran en Berlín antes que el Ejército Rojo, Hermann Göring y Heinrich Himmler pusieron a prueba sus propias habilidades de comunicación, negociando secretamente una rendición incondicional con el campo occidental de las fuerzas aliadas. Sus esfuerzos resultaron inútiles. Ambos recurrirían a sus ampollas de cianuro al final de la guerra.

“¡Muerte al fascismo, libertad al pueblo!” gritó el líder partidario Stjepan Filipović momentos antes de su ejecución por los colaboradores nazis en Valjevo, Yugoslavia.”

Los medios de comunicación – Un arma para bien o para mal en tiempos de crisis

Como demuestran la Segunda Guerra Mundial y sus antecedentes, los medios de comunicación y otras formas de comunicación de masas son fundamentales en tiempos de conflicto e incertidumbre. Por ejemplo, en marzo de 1789, Abdel Kader Kane, dirigente de la región de Futa Toro, en el norte del Senegal, envió una carta oficial a las autoridades francesas en la que afirmaba: “Les advertimos que todos los que vengan a nuestra tierra a comerciar con esclavos serán asesinados y masacrados si no devuelven a nuestros hijos”. En una aparente respuesta a la advertencia de Kader Kane, Jean-Baptiste Durand de la Compaigne du Sénégal atestiguó que los europeos requerían protección armada “de los negros que viven en el país”.

En un intento de paralizar las comunicaciones durante la lucha de Indonesia por la independencia, el bloqueo naval de las Indias Orientales holandesas cortó el servicio de correo entre las fuerzas republicanas con base en Java y Sumatra en 1947. Mientras tanto, en una visita oficial a Vietnam de Robert y Mabel Williams a finales de los años 60, Ho Chi Minh dijo a los luchadores por la libertad exiliados que los líderes del Ejército Popular se inspiraron para lanzar la Ofensiva Tet después de leer los informes de los disturbios de Detroit de 1967 en su boletín de noticias de las Cruzadas.

Robert Franklin Williams y Mao Tse-Tung en Pekín, China, alrededor de 1964

Más recientemente, entre mayo de 2007 y diciembre de 2011, Bell Pottinger, una empresa de relaciones públicas con sede en el Reino Unido, recibió 540 millones de dólares para producir y difundir vídeos terroristas falsos con el fin de retratar negativamente a los grupos insurgentes. La Oficina de Periodismo de Investigación informó de que la empresa de relaciones públicas cooperó con altos funcionarios militares de los Estados Unidos con sede en el Campamento Victoria de Bagdad y los espectadores de los vídeos podían ser rastreados por las fuerzas de los Estados Unidos. Fue un recordatorio innoble del Grupo Lincoln. Esta empresa de relaciones públicas con sede en Washington escribió artículos denunciando a los grupos insurgentes y alabando los esfuerzos de EE.UU. en Irak. Los informes fueron posteriormente publicados en los periódicos iraquíes.

“Los medios de comunicación son la entidad más poderosa de la tierra. Tienen el poder de hacer a los inocentes culpables y de hacer a los culpables inocentes, y eso es poder. Porque controlan las mentes de las masas”. – Malcolm X

Mientras tanto, Rwanda

En 1994, los líderes tutsis del Frente Patriótico Rwandés (FPR) suplicaron a los altos funcionarios estadounidenses del gobierno de Bill Clinton que cortaran las emisiones de Radio Télevision Libre des Milles Collines (Radio Libre de las Mil Colinas). Esta emisora de radio privada, que empezó a emitirse en abril de 1993, no sólo incitaba al odio y a los asesinatos contra los tutsis, sino que también subrayaba el imperativo político de tomar el control de la narración. Cuando las fuerzas militares francesas intervinieron en Rwanda en el marco de la Operación Turquesa tras el derribo de un avión y la muerte del ex presidente rwandés Juvénal Habyarimana, establecieron una zona de control en la que se permitió que la Radio Télevision Libre des Milles Collines siguiera funcionando. Una emisión de Gisenyi animó a todas las “chicas hutus a lavarse y a ponerse un buen vestido para recibir a nuestros aliados franceses”. Las chicas Tutsi están todas muertas, así que tienen su oportunidad”.

Explicando por qué las fuerzas francesas aparentemente se habían recusado de detener a los funcionarios del gobierno que sabían que estaban involucrados en la coordinación de las masacres contra los tutsis, el Ministerio de Relaciones Exteriores francés argumentó que el mandato de las Naciones Unidas no preveía ninguna autorización para detener a los criminales de guerra. Mientras tanto, las peticiones de interferir la señal de Radio Télevision Libre des Milles Collines fueron respondidas repetidamente con frías explicaciones de que tal medida sería una violación del compromiso de los Estados Unidos con la libertad de expresión, así como de los acuerdos internacionales de radiodifusión. Cuando la Subsecretaria de Estado Adjunta Prudence Bushnell planteó por segunda vez en el Pentágono la cuestión de la interferencia de radio, un funcionario respondió: “Pru, las radios no matan a la gente. La gente mata a la gente“. Sin embargo, fue una sentencia incompleta en cualquier medida para que las mismas personas que matan a otros sean también los fabricantes de radios para incitar y ordenar los asesinatos.

En última instancia, pero no antes de que casi un millón de personas fueran masacradas en un lapso de sólo tres meses, el FPR derrotaría por sí solo a las fuerzas del gobierno provisional, poniendo así fin al genocidio. “Kwibuka” la conmemoración anual del genocidio de 1994, significa “recordar” en kinyarwanda. También es un momento para recordar los acontecimientos pasados que avivaron la división y el odio, revisar los esfuerzos en curso para la reconciliación, el asesoramiento sobre traumas y la construcción de la nación. Sin embargo, la sombra y las cicatrices de 1994 nunca están demasiado lejos. Félicien Kabuga, uno de los principales financistas de la Radio Télevision Libre des Milles Collines, fue arrestado en Francia en mayo de este año. Habiendo permanecido prófugo durante 23 años, su anterior inculpación por el Tribunal Penal Internacional para Rwanda (TPIR) en 1997 marcó la primera vez que un ejecutivo de los medios de comunicación fue juzgado por crímenes de genocidio desde el tribunal de Nuremberg.

Después de haber realizado traducciones y subtítulos sobre cuestiones relacionadas con el genocidio de Rwanda y los progresos sociales y económicos realizados desde entonces, alguien me envió un mensaje en el que se afirmaba que cuando regresaran al país y retomaran el poder “cortarían los árboles”, en referencia a los dirigentes del gobierno tutsi.

“Esa propaganda es buena, que conduce al éxito, y es mala, que no logra el resultado deseado. No es tarea de la propaganda ser inteligente, su tarea es llevar al éxito.” – Joseph Goebbels

Voces de la oficialidad, de derecha a izquierda

Los medios de comunicación, independientemente de su persuasión política, no viven en el vacío. Una extensión de la educación pública, la que se presenta como noticia no opera en la base de la pirámide social. Por encima de algunas piedras, pero nunca demasiado lejos, impulsa los mitos creacionistas, como hicieron los nazis, como la noción de una raza superior (es decir, el excepcionalismo) que impulsa los legados y el status quo hacia el futuro. Generación tras generación se pasa el testigo. La relación de los principales medios de comunicación con este proceso pasa, en su mayor parte, desapercibida. Aquí es donde el trabajo de Joseph Goebbels como jefe del Ministerio de Iluminación Pública y Propaganda del Tercer Reich es tan crucial. Es el año 2020 y los medios de comunicación occidentales siguen enorgulleciéndose de las máximas que reflejan sus rumores sobre asuntos relacionados con los medios de comunicación, la propaganda y la psicología occidental.

Como en tiempos de conflicto, los medios de comunicación siguen siendo un servicio público esencial, especialmente durante la actual pandemia mundial COVID-19. Esto es cierto a pesar de la ola de despidos y permisos en la industria. El quinto estado no es menos importante en tiempos de paz. Una extensión del trabajo pedagógico, este vehículo está destinado a mantener a una ciudadanía mundial bien informada, educar, así como proporcionar entretenimiento de inspiración cultural.

Los medios de comunicación del mañana permanecen en gestación. Si bien ahora cuentan con las herramientas para producir y difundir cobertura noticiosa en todo el mundo, sus recursos y alcance son infinitamente menores que los conglomerados de medios corporativos que dominan el campo. A veces, es difícil encontrar instrumentos esenciales del oficio, como escritores, editores y otros miembros del personal remunerados; investigadores; reportajes sobre el terreno y de investigación; y alojamiento para los viajes. Sin embargo, los medios de comunicación alternativos no son en absoluto una novedad. Sin embargo, este concepto tórpido persiste precisamente debido a las disparidades de recursos y alcance. Y aquí no me refiero a ponerse al día en la velocidad del cable de noticias 24/7 donde la cantidad supera a la calidad. Tampoco me refiero al grueso de los medios de comunicación dominantes o independientes de izquierdas o progresistas que, en sus consejos editoriales y su personal, reproducen los niveles de exclusión practicados por los conservadores de derecha. De acuerdo con How Diverse Are U.S. Newsrooms (American Society of News Editors – 2019), sólo el siete por ciento del equipo periodístico total de The Intercept está compuesto por personas de raza negra. Otro siete por ciento son hispanos. ProPublica, un medio de comunicación que se enorgullece de ser una sala de redacción independiente y sin fines de lucro que expone los abusos de poder y las traiciones a la confianza del público por parte del gobierno, las empresas y otras instituciones, utilizando la fuerza moral del periodismo de investigación para impulsar la reforma, tiene un personal compuesto por un seis por ciento de personas negras. Otro seis por ciento son hispanos. El propio Informe de Diversidad e Inclusión 2019 del New York Times muestra que el nueve por ciento de su personal es negro o afroamericano y el siete por ciento es hispano o latino. Aún más sorprendente es su <1%, que presumo significa un uno por ciento negativo, de indígenas, nativos hawaianos o isleños del Pacífico en su personal en general. Otro <1% de los indígenas tienen roles de liderazgo.

Lo que estos números dicen sin pronunciar una sola palabra, es que los no-blancos carecen de los medios para informar sobre los asuntos de un mundo en el que son mayoría. Con o sin intermediarios honestos, cualificados o no, la ventana en la que vemos el mundo se minimiza a la narración de unos pocos autodenominados.

Hace más de medio siglo el gobierno federal de los Estados Unidos, muy a la zaga del boletín Crusader de Robert y Mabel William, asignó un comité para esbozar las causas de los disturbios de Detroit de 1967 y hacer recomendaciones para evitar futuros brotes. Publicado en 1968 y conocido popularmente como la Comisión Kerner (Informe de la Comisión Nacional Consultiva sobre Desórdenes Civiles) el informe de 426 páginas dedicó un capítulo entero a los medios de comunicación. Decía, en parte, que: “Importantes segmentos de los medios de comunicación no informaron adecuadamente sobre las causas y consecuencias de los desórdenes civiles y sobre los problemas subyacentes de las relaciones raciales. No han comunicado a la mayoría de su público -que es blanco- la sensación de degradación, miseria y desesperanza de la vida en el gueto”. En un esfuerzo por corregir estas “fallas” el informe sugirió que “la mejora debe venir de dentro de la industria”. Remedios incluidos:

  • Ampliar la cobertura de la comunidad negra y de los problemas raciales mediante la asignación permanente de reporteros familiarizados con los asuntos urbanos y raciales, y mediante el establecimiento de más y mejores vínculos con la comunidad negra.
  • Integrar a los negros y las actividades de los negros en todos los aspectos de la cobertura y el contenido, incluidos los artículos de los periódicos y la programación de la televisión. Los medios de comunicación deben publicar periódicos y producir programas que reconozcan la existencia y las actividades de los negros como grupo dentro de la comunidad y como parte de la comunidad más amplia.
  • Reclutar más negros para el periodismo y la radiodifusión y promover a los que estén calificados para ocupar puestos de responsabilidad significativa. El reclutamiento debe comenzar en las escuelas secundarias y continuar hasta la universidad; cuando sea necesario, se debe proporcionar ayuda para el entrenamiento.
  • Mejorar la coordinación con la policía para informar sobre los disturbios mediante la planificación anticipada, y cooperar con la policía en la designación de oficiales de información de la policía, el establecimiento de centros de información y la elaboración de directrices mutuamente aceptables para la información sobre disturbios y la conducta del personal de los medios de comunicación.


Las recomendaciones y remedios presentados por la Comisión Kerner han quedado “décadas atrás“, escribe Paul Delaney.

“La integración, además, habla del problema de la negritud de una manera despreciable. Como meta, se ha basado en la completa aceptación del hecho de que para tener una casa o educación decente, los negros deben mudarse a un vecindario blanco o enviar a sus hijos a una escuela blanca. Esto refuerza, tanto entre los negros como entre los blancos, la idea de que “blanco” es automáticamente mejor y “negro” es por definición inferior. Por eso la integración es un subterfugio para el mantenimiento de la supremacía blanca“. – Kwame Ture

Enlaces no contados: Segunda Guerra Mundial – Israel – Palestina ocupada – George Floyd

Me llamó la atención el reciente alboroto de los medios de comunicación sobre lo que es y lo que no es antisemitismo. Reitero -lo que es y lo que no es antisemitismo- que el retrato que hacen los medios de comunicación occidentales de quienes hacen tales observaciones sugiere que no hay grandes poblaciones de semitas en Etiopía, Eritrea, Palestina, el Yemen, Somalia o en cualquier otro lugar excepto Israel y entre la diáspora judía ashkenazi. Al igual que la mayoría de las cuestiones mundiales con profundas raíces históricas, la cobertura mediática de este asunto apenas arañó la superficie, si es que lo hizo y tan rápido como había aparecido, desapareció repentinamente bajo las noticias de última hora. Sin embargo, en estos tiempos de protestas tras el linchamiento público de George Floyd por policías de Minnesota y otros asesinatos policiales filmados o no registrados de personas negras en metrópolis occidentales desde Louisville (EE.UU.) hasta Lausana (Suiza), junto con el vínculo entre el final de la Segunda Guerra Mundial y el surgimiento de Israel en 1947, cabe señalar que los recientes debates sobre el antisemitismo se debatieron sin la más mínima mención del Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí (AIPAC). Pocos, o ninguno, hablaron del movimiento mundial de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS). Aparte de algunos medios de comunicación alternativos, nadie recordó a los cientos de agentes de los departamentos de policía de los Estados Unidos en California, Nueva York, Nueva Jersey, Georgia, Florida, Massachusetts y otros estados que habían volado a Israel para recibir entrenamiento en los dos últimos decenios.

En 2012, no menos de 100 agentes de policía de Minnesota asistieron a una conferencia organizada por el consulado israelí en Chicago y el FBI, en la que se expusieron algunos de los métodos empleados por las fuerzas israelíes en la Palestina ocupada. Shahr Aieli, cónsul adjunto de Israel, dijo que la sesión de capacitación en materia de lucha contra el terrorismo tenía por objeto compartir información y técnicas empleadas por “profesionales de primera categoría de la policía israelí”.

“Cuando vi la foto del policía asesino Derek Chauvin asesinando a George Floyd apoyándose en su cuello con su rodilla mientras gritaba pidiendo ayuda y otros policías lo observaban, recordé haber notado cuando muchos soldados israelíes comenzaron a utilizar esta técnica de apoyarse en nuestro pecho y cuello cuando estábamos protestando en Cisjordania en algún momento de 2006”, dijo Neta Golan, cofundadora del Movimiento de Solidaridad Internacional (ISM). Añadió que “Ellos (las fuerzas de seguridad israelíes) empezaron a retorcer y a romper dedos de una manera particular alrededor de la misma época. Estaba claro que se habían entrenado para ello. Siguen utilizando estas tácticas – dos de mis amigos se han roto el cuello pero por suerte sobrevivieron – y está claro que comparten estos métodos cuando entrenan a las fuerzas policiales en el extranjero en ‘control de multitudes’ en los EE.UU. y otros países, incluyendo Sudán y Brasil”.

Los campos de exterminio de Europa de la década de 1940 no sólo culminaron con la desaparición de la Alemania nazi, sino que también dieron origen a Israel. Aunque los palestinos no tienen ninguna responsabilidad en el ascenso del nazismo, siguen sufriendo las consecuencias de esos cataclismos siete décadas después. Con el pleno respaldo de la política exterior de los Estados Unidos y los prejuicios de los medios de comunicación corporativos occidentales, su tierra, como la de los gullah-geechee del litoral oriental de los Estados Unidos, los agricultores negros de todo el Tío Sam, o los garífunas de Honduras, han sido confiscados sistemáticamente por el colonialismo de los colonos.

Recientemente, cuatro defensores de la tierra garífuna -Snider Centeno, Milton Martínez, Suany Álvarez y un cuarto no identificado- fueron secuestrados de sus hogares por hombres fuertemente armados en la ciudad costera septentrional de Honduras, Triunfo de la Cruz. Los dirigentes de la comunidad se refirieron al secuestro como el último ataque contra su patria indígena y afroindígena mientras siguen luchando contra los especuladores turísticos canadienses, así como contra la minería y otras industrias extractivas.

Comunicación más allá de las fronteras

Los medios de comunicación occidentales convencionales y, cada vez más, no tan convencionales, son una empresa sin sentido. Nos dice, a quemarropa, lo que pasa en el día a día. Rara vez profundiza en el contexto, histórico o de otro tipo, en cuanto a por qué suceden las cosas. La historia de la superficie en la mano, periodistas, asesores de prensa, expertos y personas con poco o ningún conocimiento de los acontecimientos pueden tejer cualquier narrativa que les plazca. En este sentido, la educación pública no puede quedar fuera de esta ecuación. Sin embargo, con la base de su enfoque en la defensa de los mitos creacionistas y obligando a los estudiantes a prepararse para los exámenes estandarizados, el sistema educativo occidental se queda atrás por diseño en este matrimonio entre lo que se enseña en la escuela y la forma en que los adultos interactúan o responden a las noticias. Desconectados el uno del otro, las locuras del pasado juegan como una rata corriendo en una rueda de juguete. Juegos aparte, la imagen que los medios de comunicación occidentales dan hoy de los mares del sur de China o de Irán como una amenaza terrorista puede muy bien ser la del Golfo de Tonkín de ayer.

Los ames o los odies, Joseph Goebbels reflexionó abiertamente y sin miedo. “Pasaremos a la historia como los más grandes estadistas de todos los tiempos, o como los más grandes criminales.” Es una dicotomía amenazante que posiblemente los medios de comunicación de masas y otras formas de comunicación sólo son capaces de producir. Pero a pesar de los peligros, la comunicación, verbal, física o de otro tipo, sigue siendo una herramienta fundamental de los tiempos. Es el medio por el cual nos desarrollamos mental, emocional, espiritual e interiormente. Es cómo el rey de la selva se coordina con otros para preparar su próxima comida y cómo una manada de gacelas escapa de convertirse en esa próxima comida. Los elefantes emplean una serie de sofisticadas técnicas de comunicación no verbal para intercambiar información presente y pasada, así como para detectar vibraciones en la tierra, ruidos y olores desconocidos. La comunicación es la forma en que los delfines y las ballenas navegan en alta mar, una serpiente de cascabel nos advierte de la invasión de su tierra natal, y las hormigas construyen sus intrincados reinos.

Un único y microscópico espermatozoide, empujado entre un número incalculable, encuentra un huevo a través de la comunicación. Desde este punto de partida, el mundo tal como lo conocemos gira. Unos años más tarde, los líderes de las bandas hegemónicas ordenan el bombardeo y la invasión de un país lejano. La fe entonces mueve montañas, la resistencia abunda, y un gorrión canta su canción de un nuevo mañana.

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Foto principal | El presidente Donald Trump llega y habla con el presentador del Canal Fox News Bill Hemmer, mientras el vicepresidente Mike Pence mira, durante un ayuntamiento virtual del Canal Fox News, en la Casa Blanca, el 24 de marzo de 2020, en Washington. Evan Vucci | AP

Fotos adicionales | A menos que se indique lo contrario, todas las fotos que aparecen en este artículo son de dominio público.

Julian Cola es un traductor (brasileño-portugués a inglés). Ex redactor de la agencia de noticias pan-latinoamericana, teleSUR, sus artículos y ensayos también aparecen en Africa es un país, Black Agenda Report, Truthout, Counterpunch y en otros lugares.


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