La explosión de Beirut es un golpe mortal para la ya destrozada economía del Líbano

Dado que el Líbano ya sufre una crisis alimentaria, el colapso de la moneda y sanciones económicas, la devastadora explosión en el puerto más grande de Beirut puede ser una sentencia de muerte para la economía del país.

by Alan Macleod

El Primer Ministro del Líbano, Hassan Diab, pidió hoy un día de duelo nacional tras la explosión masiva que se produjo ayer en la capital, Beirut, y que causó la muerte de al menos 100 personas y heridas a otras 4.000. La magnitud de los daños es inmensa; el gobernador de la ciudad, Marwan Abboud, estimó que hasta 300.000 personas han quedado inmediatamente sin hogar y que la explosión ha causado daños por valor de 5.000 millones de dólares. Anoche Diab se dirigió a la nación: “Lo que ha pasado hoy no pasará sin que se rindan cuentas”, dijo, “los responsables de esta catástrofe pagarán el precio”.

¿Qué demonios es esto? Explosiones extensas con un impacto sin igual, como puedes ver.
Que Alá proteja a la gente de Beirut

Los sobrevivientes comenzaron inmediatamente a compartir imágenes de la destrucción en los medios sociales. La explosión destruyó el abarrotado centro de la ciudad, con edificios a dos kilómetros del epicentro colapsando. Los hospitales se inundaron, y los que llegaron fueron tratados por personal abrumado en pasillos cubiertos de sangre. Los centros médicos están haciendo un llamamiento a los donantes de sangre para que se presenten para satisfacer la inusual demanda. Los coches de toda la ciudad fueron volcados por la explosión que se escuchó hasta en Chipre. Los equipos de ayuda de Rusia, la UE y Turquía han anunciado que viajarán a la nación de Oriente Medio para ayudar.

“Golpeó el centro económico, todos los grandes hoteles, todos los edificios de la ciudad. Nada quedó sin tocar. Hoy di una vuelta por Beirut después de la explosión. Los daños son impactantes. Cada edificio residencial, cada tienda, cada hotel, cada restaurante, casi nada quedó intacto”, escribió la periodista libanesa y americana Rania Khalek. Mientras tanto, Ghada Alsharif del Daily Star, el mayor periódico en inglés del país, compartió imágenes de las oficinas de su tienda. Las ventanas estaban completamente destrozadas, los pisos cubiertos de vidrio y suciedad, y el techo parecía estar abombado.

Una explosión masiva en Beirut. Imágenes de la oficina del Daily Star ahora en el Líbano

La explosión puede ser un golpe fatal para la economía que ya está en crisis. El país está en medio de un devastador colapso económico cuando la lira libanesa se derrumbó. Mientras que los tipos oficiales fijan la lira en 1.500 dólares americanos, los tipos del mercado negro fijan el precio en unos 9.000 dólares. El país había mantenido la moneda estable con grandes reservas que conservaron ofreciendo tasas de interés extraordinariamente altas para los ahorradores ricos. Pero cuando se dieron cuenta de que no había nada que lo respaldara, los resultados fueron corridas bancarias e inflación galopante.

Los precios de los alimentos, junto con la escasez y el hambre, han aumentado en las últimas semanas, con el pan difícil de encontrar y caro de comprar. La destrucción total de los silos del puerto, donde se almacenaban decenas de miles de toneladas de trigo, ha dejado al Líbano con menos de un mes de reservas de grano, según el Ministro de Economía Raoul Nehme. Peor aún, el puerto era responsable de recibir y almacenar alrededor del 80 por ciento de las importaciones del Líbano (incluida la mayor parte de sus alimentos), mientras que otras ciudades portuarias como Tiro y Trípoli no podían soportar el aumento de la carga.

A la crisis alimentaria y a las consecuencias de la explosión se suma la creciente repercusión de las sanciones de los Estados Unidos, dirigidas principalmente a Siria, pero que también afectan a su vecino libanés. Debido en parte a las sanciones, el Líbano no ha podido comprar electricidad a su vecino oriental, lo que ha llevado a cortes de energía casi constantes este verano. El año pasado, la administración Trump también sancionó a un banco libanés por su supuesta cooperación con Hezbollah, un acto que drenó aún más la economía.

Los hospitales de Beirut, que ya están luchando contra un fuerte aumento de los casos de COVID-19, tampoco pueden hacer frente a la repentina afluencia de pacientes. Dos tercios de los casos confirmados de coronavirus han ocurrido en el último mes. Con la economía del país en caída libre y con cientos de miles de personas recientemente desamparadas, parece poco probable que la situación mejore a corto plazo.

“No hay palabras para describir el alcance de la destrucción en Beirut. He visto los daños de la guerra en Siria e Irak. Pero eso sucedió gradualmente, un barrio o calle a la vez. Esta fue una ciudad entera destruida en pocos minutos. El sufrimiento y la miseria son insondables”, añadió Khalek.

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Foto principal | Una foto de un dron muestra la escena de una explosión en el puerto marítimo de Beirut, Líbano, el 5 de agosto de 2020. Hussein Malla | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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