Estudio: Los multimillonarios que donaron a Gates-Buffet Giving Pledge ahora son más ricos que nunca

A medida que los activos de la clase multimillonaria en los EE.UU. aumentan a 3,5 billones de dólares en medio de la pandemia, un nuevo estudio sobre las donaciones filantrópicas revela que muchos de los más ricos de América están utilizando las donaciones caritativas para mantenerse ricos y enriquecerse.

by Raul Diego

Un estudio publicado por el Instituto de Estudios Políticos (IPS) a través de su Programa sobre la Desigualdad y el Bien Común, titulado “Gilded Giving 2020″: Cómo la desigualdad de la riqueza distorsiona la filantropía e impide la democracia” examina la realidad que se esconde detrás de la aparente caritatividad de la clase de donantes multimillonarios y la inquietante tendencia de las organizaciones de beneficencia y las fundaciones que dependen cada vez más de un número cada vez menor de donantes ricos; fondos que “terminan en fundaciones familiares y fondos asesorados por los donantes que podrían existir legalmente a perpetuidad”, mientras que las donaciones de fuentes de ingresos bajos y medios están desapareciendo.

En particular, en el documento se examina la iniciativa “The Giving Pledge”, iniciada en 2010 por unas pocas docenas de multimillonarios estadounidenses y dirigida por Bill Gates y Warren Buffet. El objetivo declarado de la iniciativa era que las personas más ricas del mundo se comprometieran a donar al menos la mitad de sus fortunas a causas benéficas antes de su muerte. El estudio determinó que, contrariamente al propósito declarado del compromiso filantrópico de la organización, un 75 por ciento de los participantes han aumentado su patrimonio neto en los diez años transcurridos desde que hicieron su voto caritativo.

Más preocupante es la constatación de que una parte cada vez mayor de las donaciones “de alto nivel” nunca acaba en organizaciones que realizan algún tipo de trabajo altruista. Más bien, van a parar a fundaciones privadas con privilegios fiscales diseñadas para servir como refugios fiscales para los muy ricos, que luego sólo desembolsan un pequeño porcentaje de sus activos a organizaciones benéficas sin fines de lucro; un hecho particularmente irritante considerando cuánto más ricos se han hecho los de un ciento por ciento durante el curso de la pandemia, en contraste con los 54 millones de estadounidenses que han solicitado el desempleo en ese mismo lapso de tiempo.

El riesgo más alto

Entre sus principales conclusiones, el estudio señala que los intermediarios de donaciones como los fondos asesorados por los donantes (FAF), como el Fondo de Donaciones Benéficas Fidelity (el mayor del país), y las fundaciones privadas han crecido drásticamente en los últimos años, con un aumento del 118% de los activos entre 2005 y 2019. El número de fundaciones privadas también se ha multiplicado en un enorme 68% durante el mismo período.

Además, el IPS encontró que ha habido un “marcado aumento de las mega-donaciones”, o donaciones de 50 millones de dólares o más. Esta tendencia pone de relieve uno de los principales riesgos identificados por el estudio, caracterizado en el documento como “Filantropía de alto nivel”, que “tiene importantes implicaciones para la práctica de la recaudación de fondos, el papel del sector independiente sin fines de lucro y la salud de nuestra sociedad civil democrática más amplia”.

Estos riesgos asociados con la filantropía de alto nivel se ilustran claramente en su estudio de caso del Compromiso de Gates/Buffet Giving, exponiéndolo como un vehículo para la “concentración del poder caritativo privado subvencionado por los contribuyentes”. En otras palabras, la mayoría de las donaciones otorgadas a la organización terminan “secuestradas” en fundaciones privadas y en los FAD, lo que garantiza que los donantes y sus herederos mantengan el control de los mismos activos que aparentemente donaron para un bien mayor.

Sorprendentemente, el estudio encontró que la gran mayoría de los 62 billonarios de la fundación aumentaron sustancialmente su riqueza en el lapso de diez años desde sus donaciones iniciales. Sólo 11 vieron disminuir sus fortunas debido a “donaciones caritativas agresivas” o a las condiciones del mercado. Nueve de los donantes mega-ricos vieron cómo sus riquezas colectivas se incrementaban en un promedio del 200%. Entre la lista de encantadores, Mark Zuckerberg vio el mayor aumento en un extraño 1.783 por ciento.

Apenas la caridad

La importancia para los contribuyentes estadounidenses de estos y otros factores analizados se revela en un cálculo hipotético realizado por los investigadores en relación con el subsidio fiscal, que las donaciones estacionadas en el DAF representan para el estadounidense medio. Según la encuesta de julio de la revista Forbes, los multimillonarios estadounidenses tienen actualmente 971.900 millones de dólares en activos; si los 100 primeros donaran la mitad de su riqueza a fundaciones como éstas, el Tesoro de los Estados Unidos perdería unos 360.000 millones de dólares en ingresos fiscales.

Si bien los investigadores admiten que es difícil determinar el “monto exacto de los subsidios de los contribuyentes para estas donaciones”, la realidad es que los más ricos de entre nosotros están utilizando estas fundaciones para reducir sus “patrimonios imponibles” en millones e incluso miles de millones de dólares, mientras que los recursos que realmente llegan a las organizaciones que realizan trabajos de caridad disminuyen. Esta situación, combinada con la recesión económica que se está desarrollando como resultado de la pandemia y las exenciones fiscales para los ricos, plantea graves problemas a las organizaciones de beneficencia en general.

La Ley de Recortes de Impuestos y Empleos (TCJA) aprobada en 2018 redujo drásticamente las tasas de impuesto sobre la renta de los trabajadores con mayores ingresos y duplicó la deducción estándar, lo que redujo los incentivos para las donaciones caritativas. Mientras tanto, las organizaciones caritativas sin fines de lucro cuya misión no cae dentro de los sectores relacionados con la pandemia, en sí mismas, están sufriendo financieramente resultando en recortes de programas para el 64 por ciento de éstas, según una encuesta realizada en abril por Charity Navigator y Reuters.

En febrero de 2020, el Chronicle of Philanthropy publicó una lista de los 50 principales filántropos de los Estados Unidos. El 42 por ciento de esas contribuciones, que ascendieron a un total de 15.800 millones de dólares, se destinaron a los DAF. La mayoría de ellas se destinaron a los propios fondos privados de los donantes y casi el 30% se destinó a institutos y universidades, con lo que las causas caritativas reales quedaron en un nivel muy bajo en el tótem filantrópico.

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Foto principal | El inversor estadounidense Warren Buffett, izquierda, y el cofundador de Microsoft Corp. Bill Gates, derecha, conversan durante su visita a un Dairy Queen en Beijing, China, el 30 de septiembre de 2010. Alexander F. Yuan | AP

Raúl Diego es escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


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