Un nuevo informe revela que las fuerzas especiales de los Estados Unidos están activas en 22 países africanos

Los EE.UU. tienen aproximadamente 6.000 militares dispersos por todo el continente con agregados militares que superan en número a los diplomáticos en muchas embajadas de toda África.

by Alan Macleod

Un nuevo informe publicado en el periódico sudafricano The Mail and Guardian ha arrojado luz sobre el opaco mundo de la presencia militar estadounidense en África. El año pasado, las fuerzas de élite de Operaciones Especiales de EE.UU. estuvieron activas en 22 países africanos. Esto representa el 14 por ciento de todos los comandos americanos desplegados en el extranjero, el mayor número para cualquier región aparte de Oriente Medio. Las tropas estadounidenses también han visto combates en 13 naciones africanas.

Los Estados Unidos no están formalmente en guerra con una nación africana, y el continente apenas se discute en referencia a las hazañas estadounidenses en todo el mundo. Por lo tanto, cuando los operativos de EE.UU. mueren en África, como sucedió en Níger, Malí y Somalia en 2018, la respuesta del público, e incluso de los medios de comunicación es a menudo “¿por qué están los soldados estadounidenses allí en primer lugar?”

La presencia del ejército de los Estados Unidos, especialmente de los comandos, rara vez es reconocida públicamente, ni por Washington ni por los gobiernos africanos. Lo que están haciendo sigue siendo aún más opaco. El Comando de África de los Estados Unidos (AFRICOM) generalmente afirma que las fuerzas especiales no van más allá de las misiones denominadas “AAA” (asesorar, asistir y acompañar). Sin embargo, en el combate, el papel entre el observador y el participante puede resultar claramente borroso.

Los Estados Unidos tienen aproximadamente 6.000 militares dispersos por todo el continente, y los agregados militares superan en número a los diplomáticos en muchas embajadas de toda África. A principios de este año, The Intercept informó de que el ejército opera 29 bases en el continente. Una de ellas es un enorme centro de aviones no tripulados en Níger, algo que The Hill llamó “el mayor proyecto de construcción dirigido por la Fuerza Aérea de los EE.UU. de todos los tiempos”. Sólo el costo de la construcción fue de más de 100 millones de dólares, y se espera que el total de los costos de operación supere los 280.000 millones de dólares para 2024. Equipados con aviones no tripulados Reaper, los Estados Unidos pueden ahora realizar incursiones de bombardeo a través de la frontera en todo el norte y oeste de África.

Washington afirma que el papel principal de los militares en la región es combatir el aumento de las fuerzas extremistas. En los últimos años, han surgido varios grupos yihadistas, como Al-Shabaab, Boko Haram y otros grupos afiliados a Al-Qaeda. Sin embargo, gran parte de la razón de su surgimiento se remonta a acciones anteriores de los Estados Unidos, incluida la desestabilización del Yemen, Somalia y el derrocamiento del coronel Gaddafi en Libia.

También es evidente que los Estados Unidos desempeñan un papel fundamental en la capacitación de los soldados y las fuerzas de seguridad de muchas naciones. Por ejemplo, los Estados Unidos pagan a Bancroft International, un contratista militar privado, para que capacite a las unidades de élite somalíes que están al frente de los combates en los conflictos internos del país. Según The Mail and Guardian, es probable que estos combatientes somalíes también sean financiados por el contribuyente estadounidense.

Aunque entrenar a fuerzas armadas extranjeras en tácticas básicas podría parecer una actividad insípida y poco llamativa, el gobierno de los Estados Unidos también pasó décadas instruyendo a decenas de miles de militares y policías latinoamericanos en lo que llamaron “seguridad interna” en la notoria Escuela de las Américas en Fort Benning, GA (ahora rebautizada como Instituto de Seguridad del Hemisferio Occidental). A los reclutas del siglo XX se les instruyó sobre la represión interna y se les dijo que una amenaza comunista se extendía por todas las esquinas, y que una vez que regresaban, se enfrentaban a una brutal represión contra sus propias poblaciones. Asimismo, con la formación en materia de lucha contra el terrorismo, la línea entre “terrorista” “militante” y “manifestante” puede ser a menudo discutible.

El ejército de los Estados Unidos también ocupa la isla de Diego García en el Océano Índico, reclamada por la nación insular africana de Mauricio. En los decenios de 1960 y 1970, el Gobierno británico expulsó a toda la población local, arrojándola en barrios marginales de Mauricio, donde la mayoría sigue viviendo. Los Estados Unidos utilizan la isla como base militar y como estación de armas nucleares. La isla fue fundamental para las actividades militares estadounidenses durante las dos guerras del Iraq y sigue siendo una importante amenaza, que proyecta una sombra nuclear sobre el Oriente Medio, el África oriental y el Asia meridional.

Mientras que en los medios de comunicación occidentales se habla mucho (o más exactamente, se condena) de los motivos imperialistas de China en África, se habla menos del papel continuo de los Estados Unidos. Mientras que China opera una base en el Cuerno de África y ha aumentado enormemente su papel económico en el continente, se pasan por alto los miles de tropas estadounidenses que operan en docenas de países. Lo sorprendente del Imperio Americano es que es invisible para tantos que lo sirven.

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Foto principal | Soldados mauritanos simulan una baja durante el Ejercicio de Flintlock en asociación con las Fuerzas Especiales de EE.UU. en Nouakchott, Mauritania, el 27 de febrero de 2020. Sidney Sale | DVIDS

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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