Aviones escuchados, vistos en los cielos de Beirut antes de la explosión

Fuentes occidentales dijeron que las naves de reconocimiento estaban en los cielos en el momento de la explosión, pero no llevaron a cabo ningún ataque.

By Alison Tahmizian Meuse

Se oyeron y, en algunos casos, se vieron aviones militares volando en el cielo en los momentos previos a la apocalíptica explosión de Beirut, dijeron al Asia Times esta semana los residentes de la capital libanesa, que se mostraron muy dispuestos a la guerra.

Araz Bedros, residente del distrito de Metn con vistas a Beirut, dijo al Asia Times que ella y su marido fueron atraídos a su balcón del 11º piso el pasado martes 4 de agosto por el sonido de un fuerte estruendo.

Bedros, de 37 años, se crió durante la guerra civil libanesa, que se extendió de 1975 a 1990, y vivió la guerra de 2006 entre Hezbollah e Israel.

“Corrimos al balcón y vimos dos aviones, aviones negros volando. Le grité a mi marido que debía ser Israel. Y entonces ocurrió la gran explosión”.

Aunque la residencia de la pareja está situada en las colinas justo encima de la ciudad, dice que entró en modo de guerra, ordenando a su hija que se vistiera para que pudieran evacuar a un espacio abierto.

“Al principio pensé que continuarían hasta el Dahieh”, dijo, refiriéndose a los suburbios del sur de Beirut, de mayoría chiíta, que fueron los más afectados por los ataques aéreos israelíes durante la guerra de 2006, que duró un mes. Pero luego, dice, los vio volar hacia el mar, en el Mediterráneo.

“Las fuerzas de los Estados Unidos en el Líbano no estaban volando ninguna aeronave en el cielo sobre Beirut en el momento de la explosión; sin embargo, utilizamos habitualmente plataformas aéreas no tripuladas como instrumento de protección de la fuerza para nuestros equipos en tierra”, dijo al Asia Times el Capitán Bill Urban, portavoz del Mando Central de los Estados Unidos.

El CENTCOM no hace pública la “misión específica de nuestras plataformas particulares”, dijo Urban, y añadió que pudo compartir que las fuerzas de los Estados Unidos fueron solicitadas y respondieron a una petición de las Fuerzas Armadas Libanesas de apoyo en vídeo tras la explosión.

“El 4 de agosto, setenta minutos después del informe inicial de la explosión y a petición de nuestros socios de las Fuerzas Armadas del Líbano, proporcionamos tres horas y media de apoyo de vídeo en movimiento completo sobre la explosión para evaluar los daños y ayudar en la búsqueda de personal y los esfuerzos de recuperación”, dijo Urban.

Fuentes occidentales de alto nivel dijeron al Asia Times que las naves de reconocimiento occidentales estaban en los cielos sobre la costa libanesa en el momento de las explosiones. Estas naves no llevaron a cabo ningún ataque, dijeron.

“La causa del primer incendio/explosión sigue siendo una pregunta sin respuesta”, dijo un funcionario de EE.UU. al Asia Times a condición de mantener el anonimato. Si bien ha habido informes de que el fuego inicial puede haber sido debido a negligencia, la fuente señaló que aún no ha visto “pruebas reales que apoyen o confirmen eso”, y que “otras alternativas” son posibles.

Israel, que el año pasado acusó a Hezbollah de militarizar el puerto de Beirut y cuyo Primer Ministro Benjamin Netanyahu advirtió en 2018 que el grupo chiíta estaba “utilizando a la gente inocente de Beirut como escudos humanos”, ha negado su participación en la catástrofe humana. El Ministro de Relaciones Exteriores israelí, Gabi Ashkenazi, dijo la semana pasada a la televisión israelí N12 que lo más probable es que la explosión fuera un accidente.

“Si fue un ataque israelí, entonces esto no será revelado porque implica a ambos lados en una guerra que no quieren”, una fuente libanesa de alto rango cercana a Hezbollah dijo al Asia Times a condición de mantener el anonimato.

Las explosiones mataron a más de 170 personas e hirieron a más de 6.000.

Boom sónico

En la ciudad de abajo, Marwan Naaman dejaba su trabajo en el Fashion Trust Arabia, cuya oficina en el Líbano está situada directamente frente al puerto. Envió un mensaje de texto a las 6:03 pm, justo antes de irse. Dice que estaba a punto de salir del camino del mar para entrar en la autopista hacia el este de Beirut cuando se produjo la primera explosión.

“Me giré y escuché vrrrrr. Recuerdo que en los años de guerra oíamos un vrrrr… no como un avión de pasajeros volando, sino mucho más rápido. Escuché eso, y luego escuché BOOM.”

Naaman, de 48 años, aceleró para alejarse del camino del mar y entrar en la autopista, y luego la segunda explosión golpeó.

“Fue entonces cuando los edificios comenzaron a explotar y los vidrios comenzaron a volar. Mi primera reacción fue que la ciudad estaba siendo bombardeada, pensé que iba a morir ahora. Fue realmente aterrador”.

Naaman, que vivió gran parte de la guerra civil libanesa y pasó una década de su vida en San Francisco a partir de 1990, dice que tuvo recuerdos de los sonidos de la Semana de la Flota, el espectáculo aéreo anual entre el puente Golden Gate y Alcatraz.

“Sólo podía pensar en el sonido de los Blue Angels”, dijo refiriéndose a la formación de la Marina de los EE.UU.

El testimonio de Naaman fue repetido por los residentes de Borj Hammoud, un distrito de clase trabajadora adyacente al puerto que alberga principalmente a personas de etnia armenia, refugiados sirios y trabajadores migrantes.

En las imágenes de las cámaras de seguridad capturadas en el corazón de Borj Hammoud, se ve a dos hombres saliendo de sus tiendas para mirar al cielo. Un hombre sonríe, señalando en broma con el dedo hacia arriba, dándole vueltas, y luego sumergiéndolo como para imitar un golpe esperado.

En un momento, la sonrisa se evapora de su rostro y se une a su amigo al otro lado de la calle para ver algo en el cielo. Segundos después, una explosión golpea, enviando a los hombres de vuelta y rompiendo el cristal de toda la calle de tiendas.

“Definitivamente escuché el sonido de un avión. Primero vino el estampido sónico, luego se escuchó la explosión”, dijo el dueño de la tienda Nazareth Vandakardjian, de 75 años, entrevistado por el Asia Times el sábado.

“Fue anormal. Una explosión anormal. Todas las personas pensaron que la explosión estaba golpeando el edificio”, dijo, sentado fuera de su tienda, a mitad de una partida de backgammon con su colega sirio.

Imagen a la derecha: Nazareth Vandakardjian, de 75 años, dice que escuchó el sonido de un estampido sónico antes de la explosión del 4 de agosto de 2020 en Beirut, desde el distrito de Borj Hammoud, situado frente al puerto, donde se originó la explosión. Foto: Asia Times

Riad Mohammad Ali, que procede de la campiña de Alepo y que se refugió en el Líbano tras el estallido de la guerra en Siria, dice que oyó lo mismo.

“Huí de la guerra hasta aquí. ¿El sonido de un avión de guerra? Lo escuché con seguridad, antes de la explosión.

“Lo oí, y todo el mundo lo oyó”, dijo Ali de plano.

Vandakardjian interviene:

“¿No vivimos la guerra de 2006? Conocemos el estampido sónico, es el mismo sonido”.

El sirio dijo al Asia Times que había pasado los últimos cuatro días evacuando a los heridos y ayudando a la gente a limpiar sus casas destruidas en el lujoso distrito de Gemmayzé, donde se encuentra su principal lugar de trabajo. El juego de backgammon fue su primera oportunidad.

Imagen de abajo: Riad Mohammad Ali, un sirio del campo de Alepo, dice que escuchó el sonido de un avión de guerra antes de la explosión de Beirut del 4 de agosto de 2020. Foto: Asia Times

“Nos han disparado”

Tal vez el video más horripilante, que ha surgido del interior del propio puerto y que supuestamente fue filmado por un trabajador en un teléfono móvil, registra los momentos posteriores a la última explosión cataclísmica.

“Estamos en el puerto de Beirut y nos han alcanzado”, dice el hombre petrificado, filmando como olas de humo negro en medio del bosque de grúas y contenedores a su alrededor. Un vehículo de transporte pasa zumbando.

“Hace un minuto, había un avión que hizo dos golpes… eso, o un avión hizo un golpe, y luego otro vino e hizo otro golpe”, continúa, apuntando la cámara para mostrar el humo que se eleva al cielo sobre los contenedores franceses CMA-CGM, algunos de ellos iluminados con llamas de color ámbar.

“Nos han dado un golpe de verdad”, dice. “No sé qué está pasando”. Tiembla antes de que el video se corte.

Elie Asmar estaba en un bar en el distrito adyacente de Mar Mikhael, cuando ocurrieron las explosiones.

“La nube de la explosión, el silencio, el polvo, es definitivamente la misma”, dijo al Asia Times del video del puerto.

“Puedo identificar claramente el silencio. Fue el silencio más horrible y ensordecedor que he sentido nunca”, dijo.

Asmar dijo que también pensaba que era un ataque aéreo en el momento, pero dijo al Asia Times que no cree que se haya producido ningún ataque desde el aire.

En lo que es uno de los videos más claros de la explosión, filmado desde uno de los lujosos rascacielos sobre el puerto, un par documentan las olas de fuego iniciales.

Al principio no son conscientes en absoluto del peligro que se les avecina, y se burlan de ellos por hacer el papel de periodistas de televisión y expresan una creciente preocupación por los que están en el puerto.

Un minuto después del video, se escucha lo que suena como un avión entrante.

“¿Qué es ese sonido? Emad entra. Cariño, entra. ¡Emad! ¡Entra!” la mujer le grita a su compañero, aparentemente en el balcón.

A los 20 segundos del crescendo audible, a la 1:20, se escucha una explosión.

“¡Emad! Por favor, por favor, entra… algo más grande explotó, querido Dios, con suerte nadie resultó herido”, dice. A medida que pasan los segundos, las nubes de carbón se vuelven más intensas.

“¡Emad entra! Cierra el vaso por favor”, le implora.

Pero continúa filmando, incluso cuando pequeñas explosiones empiezan a hacer erupción y se ven llamaradas anaranjadas en la zona. A la 1:54, la última explosión sale del puerto y atraviesa el apartamento. El teléfono se cae y la pareja se queda en silencio.

El reconocimiento occidental confirmado

Las autoridades libanesas dicen que la última explosión fatal fue la de una reserva de 2.750 toneladas métricas de nitrato de amonio, un fertilizante notoriamente armamentístico, que inexplicablemente se había guardado en un almacén del puerto durante los últimos seis años, a pesar de las advertencias periódicas y los peligros e ilegalidades evidentes que presentaba.

El Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el Presidente del Líbano, Michel Aoun, han planteado cada uno la posibilidad de que las explosiones de Beirut fueran provocadas por un “ataque” o “interferencia externa de un misil o una bomba”.

El líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, en un discurso pronunciado después de las explosiones, en particular no planteó la posibilidad de que el enemigo Israel desempeñara ningún papel en la catastrófica explosión, a pesar de las semanas de aumento de las tensiones a lo largo de la frontera y en la vecina Siria, y después de una serie de misteriosas explosiones dirigidas a lugares sensibles en el Irán aliado.

Irán ha dicho que las explosiones no deben ser “politizadas”, mientras que el presidente francés Emmanuel Macron, que ha asumido un papel de gran envergadura en la gestión de la lluvia radioactiva y el jueves exigió una investigación internacional, a partir del domingo juzgó que había “suficiente evidencia objetiva” para juzgar las dobles explosiones como “accidentales”.

El Juez del Líbano Fadi Akiki supervisa actualmente una investigación de la Inteligencia Militar y la División de Información de las Fuerzas de Seguridad Interna. Akiki, como señalan los periodistas libaneses, está casada con la sobrina del poderoso presidente del Parlamento Nabih Berri.

El Presidente Aoun ha rechazado los llamados de la sociedad civil libanesa para una investigación internacional.

Israel, cuyo embajador en la ONU hace un año dijo que el puerto de Beirut se había convertido en “el puerto de Hezbollah” y acusó al grupo chiíta de usar áreas civiles como escudos humanos, ha negado cualquier papel en las explosiones.

El lunes, el ejército israelí dijo públicamente que estaba reduciendo su presencia de tropas a lo largo de la frontera con el Líbano y Siria, lo que indica la confianza en que Hezbolá no responderá o no podrá responder en este momento.

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Foto principal: Dos hombres parados en la calle Arax en el distrito de Borj Hammoud, adyacente al puerto de Beirut, se ven en las imágenes de la cámara de seguridad liberadas después de la doble explosión del 4 de agosto de 2020, apuntando al cielo. Foto: captura de pantalla

The original source of this article is Asia Times

Copyright © Alison Tahmizian MeuseAsia Times, 2020


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