Copos de nieve aquí, allá y en los trópicos: Periodismo no centralizado desde Brasil hasta Ecuador

La gigantesca máquina de los medios de comunicación dominantes y occidentales en general nos dice quién es lo suficientemente elocuente, de hecho, mundano, atento y honesto como para montar las demandas requeridas del periodismo internacional.

by Julian Cola

En octubre de 2019, el presidente de Ecuador, Lenin Moreno, anunció una nueva ronda de medidas de austeridad. Como el costo de la gasolina, el diesel, el transporte y los alimentos se disparó tras su anuncio, la huelga nacional se transformó rápidamente en protestas masivas. En el corazón de la capital de Ecuador, Quito, se desplegaron policías antidisturbios, tanques, cantidades incalculables de gas lacrimógeno y toda la gama del aparato de seguridad contra los manifestantes.

Once días después, con un número oficial de ocho muertos y casi 1.200 detenidos, el gobierno rescindió. Los Kichwa, los Shuar, los Secoya, toda la amplitud de las 14 naciones indígenas, incluyendo los afro-ecuatorianos, los pobres y la clase trabajadora – el pueblo había ganado esta ronda. Y yo, hasta donde yo sé, me había convertido en la única persona de ascendencia africana que proporcionaba un informe internacional de los acontecimientos.

Los informes de los medios de comunicación segregados de Brasil

El otrora popular hashtag, #NewsroomsSoWhite, lleva una buena medida de este maligno. En Brasil, donde vive la segunda población de descendientes de africanos más grande del mundo, después de Nigeria, los periodistas gentrificados del norte del mundo se han extendido como hongos salvajes después de un aguacero. Entre este grupo, contamos con Intercept-Brasil, Jacobin-Brasil, El País y Le Monde Diplomatique. CNN Brasil lanzó este año.

En un reportaje, Shasta Darlington, una mujer blanca de CNN Brasil, abre su cobertura con un video de jóvenes negros mostrando armas y vendiendo drogas en una favela de Río de Janeiro. Es curioso por su sorprendente parecido con el reportaje “On Assignment” de Adriana Díaz en CBS News “The Guns of Chicago”. El mensaje general: los jóvenes negros están armados, sin camisa, virulentos, clasificados en bandas y patéticamente peligrosos. Su objetivo es el consumo popular y sin valor. No se examina el hecho de que Brasil es uno de los países más estratificados socialmente de la tierra. No se menciona un éxodo de almas durante décadas de la región nordeste del país, huyendo tanto de la sequía como de la depravación económica en busca de verdes pastos en la maravillosa ciudad y en São Paulo. No hay ningún informe comparativo posterior sobre la Operação Calabar, una investigación de 2017 que condujo a la detención de 80 policías militares de Río de Janeiro por vender rifles automáticos y municiones a los traficantes de drogas.

Si no se tiene cuidado, se podría confundir el informe de Darlington con una promoción de la militarización en curso de Río de Janeiro. ¿Por qué no? Como me dijo un día una niña de 6 años en el Parque Carolina de Quito: “Todos los negritos son ladrones”. Inseguro y absolutamente seguro de mi facultad auditiva, endurecí mi cara y pregunté: “¿Qué dijiste?” Mirándome a los ojos, su descarada gaviota era todo menos circunspecta: “Todos los negritos son ladrones”. De hecho, la información de Darlington es tan opaca como desagregada, un notorio estudio de caso sobre la cobertura informativa internacional segregada y su desvalorización de las perspectivas mundiales.

Mientras tanto, el periodista ganador del Premio Pulitzer Glenn Greenwald se ha encargado de defender la “democracia brasileña”. Lo que sea que eso signifique. Para nosotros que hablamos portugués, significa tener que soportar su robótica enunciación de un idioma por lo demás hermoso. No es que el tupí-guaraní sea de menor estatura o belleza. “No hablamos portugués, lo cantamos”, me dijo una vez un artesano del Pelourinho, el centro histórico de Salvador.

La cobertura de Greenwald ha despertado la ira de la derecha brasileña, incluso algunos golpes de Augusto Nunes. Su compromiso de revelar cómo Sergio Moro conspiró con otros altos funcionarios para condenar al presidente más popular y exitoso de Brasil, Luíz Inácio Lula da Silva, es incuestionable. Como recompensa, Bolsonaro eligió a Moro para ser su Ministro de Justicia días después de “ganar” la presidencia. Después de haber sido eliminado de la lista de hambre de la ONU y de haber sacado a millones de personas de la pobreza durante la presidencia de Lula, Brasil estaba dando un giro brusco hacia un futuro sin ganancias.

A pesar de la defensa de Lula por Greenwald, no se puede ignorar que su trabajo se encuentra en un silo de privilegios. En el actual tira y afloja polarizado de la izquierda -esto, la derecha- que apoya el fascismo o la democracia- la imaginación se atreve a recordar un solo día en el que Brasil mantuvo el estatus de la democracia -las voces rumiantes se marchitaban a medida que los valores atípicos se marchitaban. Los binarios en el trabajo no registran sus señales.

“Brasil también tiene negros” es una cita atribuida al ex presidente de los Estados Unidos George W. Bush. Sin embargo, Greenwald también parece haber olvidado que vive en un país donde los negros no sólo son mayoría, sino que tienen la agencia y las habilidades para mantenerse en el periodismo internacional. Este hecho no es tanto una idea de último momento para el grupo de poderes mediáticos progresistas que operan en los trópicos: la gigantesca maquinaria de los medios de comunicación dominantes y occidentales en general nos dice quién es lo suficientemente elocuente, de hecho, mundano, atento y lo suficientemente honesto como para cumplir con las exigencias del periodismo internacional. En su opinión, la gente de color, en general, y los negros, en particular, carecen de los medios para asumir este papel.

Lamentablemente, los medios de comunicación brasileños progresistas no tienen nada mejor que hacer. La redacción y los corresponsales internacionales de Brasil 24/7, Carta Capital, Brasil de Fato y Pragmatismo Político, por nombrar algunos, indican que su personal es tan excluyente como los miembros del gabinete de Bolsonaro, un tema al que se oponen fervientemente. Poner un espejo ante sus ministros sólo refleja el cruel y monolítico estado del periodismo.

Democracia racial vs. realidad

El año pasado (2019) la policía de Río de Janeiro estableció un nuevo récord. Al menos 1.546 personas fueron asesinadas por las fuerzas del orden. Destaco al menos porque el recuento de cuerpos, según el Instituto de Segurança Pública, abarca de enero a octubre de 2019. La mayoría de las víctimas eran jóvenes negros. ¿Te suena Ágatha Félix, de ocho años? Con un disparo en la espalda, asesinada por los policías que invadieron las favelas del Complexo do Alemão el 20 de septiembre de 2019, el gobernador de Río de Janeiro, Wilson Witzel, culpó públicamente de su asesinato a personas que “fuman marihuana”. Daniel Lozoya, miembro de la Defensoría Pública de Río de Janeiro comentó “cuanto más mata el estado, más golpea… a los jóvenes negros de las favelas”.

En 2017, Brasil rompió otro récord. Las cifras del gobierno registraron 63.880 homicidios, un número que supera con creces las bajas anuales en los países en guerra. A pesar de este baño de sangre, el país se mima a sí mismo con la inculpable melodía de relaciones públicas de la democracia racial. Anunciada en la imaginación pública a principios del siglo XIX, la democracia racial implica que el mestizaje entre indígenas, africanos y europeos hace que la sociedad esté libre de racismo institucional y picante. Conceptualmente parte integrante del mantenimiento de la sociedad hiperestratificada del Brasil, ha excluido sistemáticamente y mantenido a los negros en el extremo sucio del tótem socioeconómico. En la política moderna, las pocas excepciones -Marielle Franco, Talíria Petrone, Benedita da Silva, Áurea Carolina- sólo validan la regla. Las excepciones son aún más escasas en los medios de comunicación internacionales.

Dos chicos dibujan una representación del tiroteo de la policía con una niña de 13 años durante un tiroteo con presuntos traficantes en Río de Janeiro. Leo Correa | AP

En septiembre de 2018, Geysson Santos tomó el micrófono de Hip-Hop Sem Maquiagem (Hip-Hop sin maquillaje), un podcast conducido por Allison Tiago y producido desde la periferia de São Paulo que entrevista rutinariamente a activistas negros. No escatimó esfuerzos para desmantelar la clase dirigente y la democracia racial de Brasil. “El papel que la izquierda pretende hacer”, subrayó Santos, “se queda corto porque se distancian de las comunidades de la periferia”. Señaló que los partidos políticos tradicionales de izquierda han surgido, principalmente, de los movimientos de estudiantes universitarios o de los sindicatos de trabajadores. Ya sean de derecha o de izquierda, la composición directiva de ambas organizaciones sigue estando dominada y controlada por la minoría blanca privilegiada de Brasil.

Santos destacó que, debido a su composición demográfica, los partidos políticos tradicionales de izquierda y progresistas se distancian de las mismas comunidades que desean salvar. En su evaluación, esos partidos políticos “no reflejan nuestra imagen y nuestra militancia cotidiana… Creo que los vicios existen… y es difícil para nosotros, los de las comunidades periféricas, asumir un papel activo en ellos… la forma en que se formó la izquierda brasileña, incluso la fundación del propio Brasil, establecida mediante un racismo y una burocracia extremos. Así que se convierte en un campo de batalla dentro de los campos de la izquierda y progresistas sólo para discutir temas que involucran a nuestra juventud, el genocidio perpetrado contra nuestra juventud negra”. Como resultado, concluyó, “se organizan otras estructuras”.

Consignados a la periferia, obligados a construir “otras estructuras” como eludió Santos, los medios de comunicación negros independientes del Brasil han acumulado importantes seguidores en sus sitios web y plataformas de medios sociales. Aún así, los medios de comunicación como Alma Preta, Correio Nagȏ, Notícias Pretas, Hip-Hop Sem Maquiagem, CULTNE Acervo, y otros carecen de los recursos duros y, en consecuencia, del alcance estructural tan fácilmente disponible para sus competidores y autoproclamados aliados. Esto incluye, pero no se limita a, la falta de fondos, ni siquiera una miseria de honorarios para los escritores y miembros del personal que trabajan, la investigación, el reportaje sobre el terreno y la investigación, los viajes, la comida y otros elementos esenciales del oficio. A diferencia de The Intercept, cofundada por Greenwald y financiada por el multimillonario tecnológico Pierre Omidyar (fundador de eBay), los medios de comunicación mencionados operan con presupuestos muy reducidos a cero. Mientras tanto, los salarios en The Intercept “empequeñecen a los de otros medios sin fines de lucro de centro-izquierda”, según un informe de 2019 publicado por Columbia Journalism Review. En 2015, Greenwald se llevó a casa 518.000 dólares y, en 2017, The Intercept, que está clasificada como una organización de caridad pública, pagó 9,3 millones de dólares en salarios. De hecho, “su generosidad puede obligar a la parte sin fines de lucro de la compañía a abandonar su estatus de caridad del IRS y reclasificarse como una fundación privada”.

¿Medios de comunicación internacionales por el bien de quién?

Antes de hacer las maletas y dirigirme a Ecuador un hombre negro me preguntó: “¿Hay gente negra en Ecuador?” Este caballero, un empresario, era mayor que yo y su pregunta despertó una gran curiosidad, por no decir otra cosa. Pasaron unos segundos. Había combinado un sentido de ingenuidad inocente al plantear su pregunta. Finalmente respondí. La pregunta permanece grabada firmemente en mi mente. “¿Hay gente negra en Ecuador?”

Los medios de comunicación son una extensión del trabajo pedagógico. Ambos son de importancia estratégica para cualquier pueblo, comunidad, nación. La gente negra y morena, sin embargo, ha sido y sigue siendo marginada delante y detrás del lente de las noticias occidentales. Debe entenderse bien que apostar nuestra comprensión del mundo que nos rodea en tales medios, inmoviliza, la mayoría de las veces, la agencia exigida de solidaridad internacional. Desde Fox News a The Intercept Brazil, CNN a Brasil 24/7, de derecha a izquierda y de vuelta, esta cámara de eco de la blancura ha hecho aún más invisibles las narraciones de los negros y morenos.

La falta de diversidad en los medios de comunicación no es de ninguna manera un fenómeno natural. No es un error creacionista que los cuerpos blancos deban corregir científicamente. La responsabilidad está en nuestras manos, tú y yo, de asumir el control de nuestras historias para ampliar las perspectivas globales. Al hacerlo, lo creamos o no, extendemos una mano de hermandad en la diplomacia y las relaciones internacionales. Si nos dejamos llevar, impulsados únicamente por el profesionalismo, sin tener en cuenta el celo de los ciudadanos del mundo de buena fe, no sabremos que existen más de un millón de afroecuatorianos. La mayoría vive en la provincia norteña de Esmeraldas y en el Valle del Chota, tan segregados de la sociedad ecuatoriana como un joven negro en las favelas del Complexo do Alemão en Río de Janeiro. En última instancia, nuestro conocimiento de los acontecimientos y asuntos mundiales seguirá siendo dependiente y, en consecuencia, sofocado por la segregación de los medios de comunicación.

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Una versión de este artículo fue publicada previamente en Model View Culture.

Foto principal | El reportero de noticias de la televisión de Bandeirantes, Ernani Alves, derecha, reacciona después de que su colega Gelson Domingos fuera disparado durante una operación policial en Río de Janeiro, Brasil. Agencia O Globo | Fernando Quevedo vía AP

Julian Cola es un traductor (brasileño-portugués a inglés). Antiguo redactor de la agencia de noticias pan-latinoamericana, teleSUR, sus artículos y ensayos también aparecen en Africa es un país, Black Agenda Report, Truthout, Counterpunch y en otros lugares.


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