Nada ha cambiado y el Amazonas arde de nuevo

Los datos sugieren una temporada de incendios en el Amazonas peor que la del 2019, que conmocionó al mundo. Entonces, ¿qué están haciendo los inversores internacionales al respecto?

Manuela Andreoni

La temporada de incendios del Amazonas de este año ya está batiendo récords. En julio, hubo un 27% más de incendios en la porción brasileña de la mayor selva tropical del mundo que el año pasado, cuando las imágenes de árboles en llamas conmocionaron al mundo. Y los números siguen creciendo.

Los incendios se convirtieron en un sello inoportuno de la administración de Jair Bolsonaro, el presidente de extrema derecha de Brasil que asumió el cargo en 2019. Aunque Brasil ha invertido millones en la lucha contra los incendios en el Amazonas desde el año pasado, la raíz del problema permanece intacta.

“Esta historia de que el Amazonas se está quemando es una mentira”, dijo el presidente Bolsonaro en una reunión reciente.

Los incendios suelen producirse después de la deforestación del Amazonas, un problema que la administración de Bolsonaro se ha resistido a combatir. Bolsonaro se negó a reforzar los organismos de protección del medio ambiente del país, ya que cada vez más grandes partes de la selva fueron convertidas en pastizales y sitios de minería ilegal.

La temporada de incendios llega en un momento en que las exportaciones de soja y carne de vacuno de Brasil están en auge, lo que hace que los inversores extranjeros y los líderes empresariales teman que se estén beneficiando de la desaparición del Amazonas.

Y Brasil está luchando por cambiar la narrativa en torno a la crisis. “Esta historia de que la Amazonia está ardiendo es una mentira”, dijo el presidente Bolsonaro en una reunión reciente. La temporada de este año, sin embargo, intensifica una vez más el enfoque en los problemáticos problemas ambientales de Brasil.

Entonces, ¿qué es lo que ha cambiado?

¿Qué es diferente en la temporada de incendios del Amazonas de este año?

La principal diferencia de este año es que hay más madera para quemar.

Cuando los líderes políticos y empresariales de todo el mundo expresaron su indignación por la incapacidad de Brasil para detener la quema del Amazonas, el ex capitán del ejército Bolsonaro actuó de la única manera que sabía: enviando a los militares.

Los datos sugieren que los militares ayudaron a frenar los incendios en los meses siguientes, pero dejaron su trabajo incompleto. No detuvieron la deforestación, que siguió aumentando, y no responsabilizaron a los perpetradores. Eso significa que este año, los agricultores y los acaparadores de tierras son libres de quemar lo que significó el año pasado, además de todos los árboles que han derribado desde entonces.

La investigación del Instituto de Investigación del Amazonas, Ipam, calcula que aproximadamente 3.500 millas cuadradas de bosque destruido han sido dejadas para ser quemadas hasta agosto de este año. Si sólo el 60% se incendia, la temporada de este año será tan mala como la del año pasado. Sin embargo, si todo se quema, también podría conducir a “una calamidad sanitaria sin precedentes” en la región, sumándose a los efectos de Covid-19, escribió Ipam.

¿Hizo la indignación del mundo el año pasado una diferencia?

Sí, pero no ha habido cambios significativos en la política ni en los márgenes de beneficios de los agricultores.

Los inversionistas de Brasil y del extranjero reaccionaron fuertemente a la incapacidad del gobierno de controlar la deforestación y los incendios. Los vínculos entre la destrucción del medio ambiente y las cadenas de suministro de los principales actores del agronegocio también han sido cuestionados.

Brasil prohibió los incendios en el Amazonas después de que un grupo de inversionistas mundiales dijera que estaba preocupado por el historial ambiental del país. Sin embargo, la inacción llevó a Nordea Asset Management, el brazo de inversión del mayor grupo de servicios financieros de Europa, a abandonar JBS, la mayor empacadora de carne del mundo en julio. HSBC también advirtió a los inversores del riesgo de invertir en JBS, argumentando que la compañía no podía monitorear su propia cadena de suministro en busca de conexiones con actividades ilegales. La Cofco de China, una de las mayores empresas comerciales de Brasil, prometió hacer que su cadena de suministro de soja sea totalmente rastreable para 2023.

Sin embargo, ha habido pocos indicios de que los inversores hayan sacado cantidades importantes de dinero del Brasil debido a cuestiones ambientales, y las exportaciones de productos agrícolas están en auge, aun cuando sus vínculos con la deforestación ilegal se hacen evidentes.

Muchos agricultores creen que si las empresas europeas los boicotean, pueden simplemente compensar sus pérdidas recurriendo a China.

Aunque la prensa china reconoció el aumento de la deforestación en el Amazonas en los últimos meses, los inversores y líderes empresariales chinos no han seguido las amenazas de las empresas estadounidenses y europeas de deshacerse de sus activos brasileños si no se aborda el problema de manera efectiva.

La acción de China podría tener consecuencias importantes, según los investigadores, ya que la dependencia de la industria cárnica brasileña de los compradores chinos sigue creciendo. Muchos agricultores creen que si las empresas europeas los boicotean, pueden simplemente compensar sus pérdidas recurriendo a China.

Hasta ahora, los funcionarios chinos han evitado adoptar una postura contra la creciente deforestación en el Brasil. Durante la temporada de incendios del año pasado, el diplomático número dos de la embajada china en Brasil elogió las leyes ambientales locales. Y en una conferencia de prensa a principios de este año, los diplomáticos chinos ignoraron los intentos de los periodistas de obtener comentarios sobre la deforestación en el Amazonas.

Suely Araújo, quien fue jefe de la principal agencia ambiental de Brasil, Ibama, hasta el año pasado, dijo que la presión internacional de finales de los 90 estaba detrás de la ley más importante del país contra los crímenes ambientales.

“Si hay una forma en que este gobierno mejorará sus políticas en esta área es a través de la presión internacional”, dijo.

¿Qué ha hecho el gobierno de manera diferente desde el año pasado?

El gobierno ha puesto a los militares a cargo de la protección de la Amazonia, una medida que, según los ambientalistas, es mucho más costosa y mucho menos eficaz que la de facultar a los organismos ambientales.

El gobierno gasta aproximadamente 60 millones de reales (11 millones de dólares) por mes en su fuerza de trabajo militar para la Amazonia, sólo un poco menos que el presupuesto anual de Ibama para la aplicación de la ley.

Pero hasta ahora no ha funcionado. La deforestación ha seguido aumentando y se han denunciado menos delitos ambientales. El gobierno brasileño también ha castigado repetidamente a los agentes de Ibama por hacer su trabajo, despidiendo en una ocasión al jefe de las fuerzas del orden después de una exitosa operación masiva contra la minería ilegal.

“Militarizar el control de la deforestación no es eficiente”, dijo Araújo. “No tienen la experiencia necesaria”.


This article was first published on China Dialogue. Read the original here

Foto principal: Incluso con un decreto que prohíbe los incendios en todo el territorio brasileño, los incendios y las nubes de humo se ven cerca de la ciudad de Novo Progresso, en el sur de Pará, Brasil, el 15 de agosto de 2020 | Ernesto Carriço/NurPhoto/PA Images


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