El escenario está listo para una sorpresa de octubre en Venezuela…

By Leonardo Flores

La guerra híbrida contra Venezuela se intensifica mientras la campaña presidencial de EE.UU. se calienta. La administración Trump y sus aliados venezolanos e internacionales han preparado el escenario para una sorpresa en octubre, un posible ataque de los Estados Unidos o uno de sus apoderados diseñado para impulsar la reelección del presidente Trump. Los ataques a Venezuela vienen de múltiples dimensiones, incluyendo la presión militar abierta, la presión económica, las operaciones encubiertas y las campañas de desinformación. Todos estos son elementos de una guerra híbrida que ha buscado derrocar al gobierno del Presidente Nicolás Maduro en los últimos años, y cada elemento ha visto nuevos desarrollos en las últimas semanas, justo cuando Venezuela está luchando contra un aumento de los casos de COVID-19.

La evidente presión militar

El despliegue naval de EE.UU. en la frontera marítima de Venezuela está a punto de comenzar su quinto mes de operaciones en la zona. Incluso los pocos demócratas en el Congreso dispuestos a criticar la política de Trump en Venezuela no han dicho nada acerca de este despliegue, tal vez porque es totalmente normal que los Estados Unidos amenacen con una guerra a un país y luego atraquen su marina justo afuera. El silencio de los demócratas es desafortunado, ya que esto podría haber sido fácilmente usado como un ejemplo del derroche del Pentágono. Desplegar una operación masiva de «lucha contra los narcóticos» en el Caribe, cuando el 84% de la cocaína de los EE.UU. transita por el Pacífico, podría ser un fruto de bajo costo en el debate para reducir el gasto militar.

En Colombia, el Presidente Iván Duque se reunió con el Asesor de Seguridad Nacional Robert O’Brien y el Jefe del Comando Sur de los Estados Unidos Craig Faller el 18 de agosto, donde anunciaron la Iniciativa de Crecimiento de Colombia, un plan multimillonario que, según O’Brien, está «centrado en el desarrollo rural, la expansión de la infraestructura, la seguridad y el estado de derecho», aunque el anuncio fue poco detallado. Dos días después de la visita con funcionarios estadounidenses, Duque acusó sin fundamento a Venezuela de intentar adquirir misiles de mediano y largo alcance de Irán. Tanto Irán como Venezuela negaron las acusaciones.

El 27 de agosto, un tribunal colombiano autorizó a una unidad militar estadounidense a reiniciar su «misión de asesoramiento» después de haber suspendido previamente dicha cooperación a la luz de una impugnación constitucional con respecto al despliegue de tropas extranjeras en suelo colombiano. Esta unidad, una Brigada de Asistencia a las Fuerzas Especiales, está diseñada para «construir una fuerza militar profesional». Vale la pena señalar que en su libro «Tell All», el ex Consejero de Seguridad Nacional John Bolton afirma haber aprendido en febrero de 2019 que las «tropas colombianas simplemente no estaban listas para un conflicto convencional con las fuerzas armadas de Maduro».

El vecino del sur de Venezuela, Brasil, también está involucrado en la escalada. La Fuerza Aérea Brasileña está realizando ejercicios militares entre el 17 de agosto y el 4 de septiembre. Los ejercicios, que fueron reportados como entrenamiento para combate no convencional contra fuerzas insurgentes o paramilitares, incluyen helicópteros Black Hawk y aviones de combate.

El Brasil y Colombia cooperan estrechamente en cuestiones militares con los Estados Unidos. En un evento realizado en julio en Miami, el Presidente Trump fue presentado al General de Brigada Juan Carlos Correa de Colombia y al General de División David de Brasil por el Almirante Faller, quien dijo que los hombres «trabajan para [él]». El ex presidente brasileño Lula da Silva expresó su alarma por el hecho de que los militares de su país «pueden ser utilizados para acciones incompatibles con los principios constitucionales de no intervención y autodeterminación de los pueblos».

La presión económica

En el frente económico, Estados Unidos incautó dos buques cisterna de combustible comprados por Venezuela el 14 de agosto. Este descarado acto de piratería no recibió mucha atención en los medios de comunicación, pero es parte de la estrategia para sofocar la economía de Venezuela, que se enfrenta a la escasez de gasolina debido a la dificultad de importar los aditivos químicos necesarios y las piezas de repuesto para las refinerías. Ahora, la administración de Trump está considerando terminar con una exención de sanciones de los intercambios de diesel por crudo que las compañías petroleras Reliance, Repsoil y Eni han estado llevando a cabo con Venezuela. Las sanciones sobre el diesel tendrían un amplio impacto en la agricultura, el transporte, la salud y las industrias energéticas de Venezuela. Los camiones utilizados para el transporte de alimentos y los autobuses que transportan personas dependen ambos del combustible diesel. Los hospitales de todo el país dependen de generadores de diesel de reserva para hacer frente a los erráticos suministros de electricidad. En el oeste de Venezuela, el diesel se usa comúnmente en las plantas de energía para la generación de electricidad local.

La exención del diesel está prevista para principios de noviembre, y la administración de Trump ha dicho a las empresas que liquiden estos intercambios, lo que ha provocado críticas de miembros prominentes de la oposición de Venezuela, incluido el economista Francisco Rodríguez, que lo caracterizó como una «medida claramente electoral» que «costará vidas». Las sanciones se están convirtiendo en uno de los principales factores de división dentro de la oposición, ya que cada vez más figuras de la oposición han comenzado a criticarlas por no conducir a un cambio de régimen y por castigar a los venezolanos de a pie.

Operaciones encubiertas y desorden criminal

Aunque tal vez nunca sepamos el alcance de la participación de EE.UU. en el intento de asesinato del Presidente Maduro en agosto de 2018, el ciberataque a la red eléctrica de Venezuela en marzo de 2019 o el intento de incursión de dos ex Boinas Verdes y otros mercenarios en mayo de 2020, sería falso pensar que las agencias de inteligencia y las fuerzas especiales de EE.UU. están inactivas. En Venezuela, hay una creciente preocupación de que varios crímenes de las últimas semanas son parte de un complot para sembrar el caos.

No hay forma de confirmar esa teoría, pero no es descabellada. El analista militar Frank G. Hoffman afirma que la guerra híbrida puede «incorporar una gama de diferentes modos de guerra, incluyendo capacidades convencionales, tácticas y formaciones irregulares, actos terroristas incluyendo violencia y coerción indiscriminadas, y desorden criminal [énfasis añadido]». Un ejemplo de esto ocurrió durante el fin de semana de la incursión de mayo, cuando hubo un brote de violencia de pandillas en Petare, el barrio pobre más grande de Venezuela. Uno de los mercenarios capturados luego alegó que la Agencia Antidrogas había «pagado por los disparos» para actuar como una cortina de humo para la incursión.

La preocupación actual es una serie de crímenes que comenzaron el 8 de agosto con la desaparición de un emblemático líder revolucionario. A esto le siguió la muerte el 20 de agosto de un conocido artista de izquierdas en circunstancias misteriosas y el asesinato el 21 de agosto por la policía de dos trabajadores de las comunicaciones de izquierdas. Las autoridades continúan investigando los tres casos; en este último, ocho policías y un fiscal de distrito han sido acusados por el asesinato y el intento de encubrimiento. El Fiscal General Tarek Saab llamó a las nueve personas acusadas «infiltrados» que habían entrado en la policía para cometer delitos. Independientemente de si estos eventos están conectados a un complot para generar desorden criminal, ciertamente están causando daño psicológico al pueblo venezolano.

Fotos de pandilleros con bazucas publicadas en los medios sociales después de los enfrentamientos con la policía.

Además de estos delitos, se han producido recurrentes enfrentamientos violentos entre la policía y grupos delictivos bien armados. El 25 de agosto, una banda equipada con AR-15, AK-103 y ametralladoras FN-MAG emboscó un depósito de armas de la policía. Arriba, la foto de la izquierda es supuestamente de uno de los fundadores de la banda sosteniendo una bazuca durante la confrontación. Los ataques a cuarteles o depósitos de armas vinculados a los planes golpistas se han producido varias veces desde 2017, y han dado lugar al robo de fusiles de asalto, armas pesadas, granadas y otros explosivos que terminan en manos de delincuentes.

Cierre de los medios de comunicación social

Los gigantes de la tecnología parecen unirse a la campaña de máxima presión de la administración Trump. En marzo, justo cuando la pandemia del coronavirus estaba empezando en Venezuela, Twitter suspendió 40 cuentas pertenecientes a funcionarios, instituciones estatales, periodistas y personas influyentes, incluyendo las del Ministerio de Salud y la vicepresidenta Delcy Rodríguez, que estaba a cargo de la respuesta del Covid-19. La mayoría de esas cuentas, pero no todas, fueron recuperadas, pero Twitter no dio ninguna explicación de sus acciones.

El 19 de agosto, Twitter restringió la cuenta de Venezuela Analysis, uno de los sitios web más importantes de noticias en inglés sobre el país. Como señala Ben Norton de The Grayzone, estas son cuentas que «entran en conflicto con la narrativa pro-guerra de Washington». Sus suspensiones representan una escalada en la dimensión mediática de la guerra híbrida. El 21 de agosto, Google bloqueó o borró tres cuentas de YouTube y Gmail pertenecientes al canal estatal de televisión venezolano VTV, impidiendo a los venezolanos acceder a las noticias en directo y a 68.000 vídeos que VTV había subido desde 2011.

Las campañas de desinformación y Covid-19

El momento de estos cierres es curioso, ocurriendo justo cuando se está llevando a cabo una gran campaña de desinformación sobre la respuesta del Covid-19 de Venezuela. El New York Times y otros medios de comunicación han publicado artículos sobre la difícil situación de los migrantes venezolanos que regresan y las medidas supuestamente extremas adoptadas por el gobierno venezolano para luchar contra la pandemia.

Lo que falta en estos artículos es el hecho de que Venezuela ha recibido 130.000 migrantes retornados desde que comenzó la pandemia. Venezuela puede ser el único país del mundo que está recibiendo un número tan grande de personas durante la pandemia, ya que la mayoría de los países han cerrado sus fronteras y el regreso a casa ha sido difícil para la gente de todo el mundo. De los venezolanos que regresan, 90.000 han entrado por canales oficiales, donde se les somete inmediatamente a pruebas de Covid-19. La mayoría son enviados a un Punto de Atención Social Integral (PASI) para cumplir con los protocolos de cuarentena. En el PASI, los migrantes reciben alimentos, atención médica y productos de higiene personal mientras esperan de 2 a 3 semanas para asegurarse de que no están infectados con el coronavirus (las pruebas positivas pueden prolongar su estancia).

Los otros 40.000 migrantes regresaron al país por rutas no oficiales, saltándose los controles sanitarios y de inmigración. A finales de mayo, Venezuela comenzó a experimentar un rápido crecimiento de los casos de Covid-19 después de controlar la pandemia durante dos meses. Gran parte de este crecimiento se atribuyó a los migrantes que no hicieron caso de las advertencias sanitarias; en un momento dado, el 80% de los nuevos casos de Venezuela fueron importados del extranjero. A mediados de junio, las cifras se dispararon y las transmisiones comunitarias aumentaron rápidamente.

Hay buenas razones para que los migrantes eviten los puntos de entrada oficiales, entre ellas las pésimas condiciones en el lado colombiano de la frontera y las largas esperas para entrar, dado el límite del número de personas que pueden cruzar la frontera diariamente. Sin embargo, muchos de los migrantes han sido víctimas de noticias falsas. Madelein García de Telesur entrevistó a un venezolano que regresaba a su país, a quien se le dijo en Colombia que los venezolanos inyectaban a los migrantes con Covid-19 porque a los médicos se les pagaba por el número de casos, así como mentiras sobre la falta de alimentación de los migrantes y su encierro en jaulas en las PASI.

Aunque en los medios de comunicación social se informa de las malas condiciones de algunos PASI, parecen ser la excepción, más que la regla. En un informe de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas se señalaron las diferencias entre las más de 200 PASI, ya que las que se encuentran en universidades y hoteles tienen una mejor infraestructura que las de las escuelas primarias y los gimnasios, algunas de las cuales requieren «un mayor apoyo para fortalecer su capacidad de ofrecer servicios». Las Naciones Unidas y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) han visitado las PASI y están aportando ayuda a los migrantes temporalmente en cuarentena en ellas. El gobierno y los funcionarios locales inspeccionan rutinariamente los PASIs, y los medios de comunicación venezolanos han informado de ellos. Los PASI han sido muy difamados en los medios de comunicación sin ningún contexto de la inmensidad del programa o el desafío de luchar contra una pandemia para un país económicamente asfixiado por las sanciones.

La narrativa de los medios de comunicación principales en torno al Covid-19 y los migrantes de Venezuela se está utilizando para presentar al país como necesitado de intervención humanitaria. De hecho, la administración Trump y los think tanks como el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, que publicó un informe titulado «Venezuela»: Pandemia e Intervención Extranjera en un Narcoestado en colapso», han intentado convertir la respuesta del Covid-19 de Venezuela en un asunto de seguridad regional. El Consejo Atlántico, considerado como el think tank de la OTAN en Washington, celebró un evento el 13 de agosto con el Almirante Faller en el que declaró que el gobierno de Maduro es una amenaza urgente para la democracia, la estabilidad económica y la respuesta del Covid-19.

Covid 19 casos por millón de habitantes. Fuente: Comparador de países del Coronavirus

Sin embargo, como se ve en el gráfico de arriba, es ridículo afirmar que Venezuela es una amenaza Covid-19. Al país le va mucho mejor que a sus vecinos en el control tanto de la propagación de la enfermedad como del número de víctimas. Venezuela ha experimentado 358 muertes totales de Covid-19, una tasa de 13 muertes por millón de habitantes (Argentina es el siguiente país más bajo de Sudamérica, con 180 muertes por millón). Tras un aumento de los casos desde julio hasta mediados de agosto, la curva de nuevos casos parece estar aplanándose, aunque todavía es demasiado pronto para saberlo. Venezuela ha podido capear el temporal gracias a sus opciones políticas y a la oportuna ayuda de Cuba, China, Rusia, la Unión Europea, el CICR y las agencias de la ONU.

Conclusión

Por supuesto, la acción militar contra Venezuela impediría, si no destruiría, su capacidad para hacer frente a la pandemia, lo que llevaría a un aumento de las infecciones en Brasil, Colombia y otras naciones si hay una ola de refugiados de guerra. Sin embargo, estas preocupaciones parecen secundarias para los halcones de Venezuela, que consideran que un segundo gobierno de Trump o un gobierno de Biden tiene menos probabilidades de producir un cambio de régimen que un ataque preelectoral.

Según fuentes que hablaron con La Política Online, el senador Marco Rubio ha estado aconsejando a la administración Trump que una acción militar contra Venezuela «aseguraría los votos del Colegio Electoral de Florida en noviembre». Cabe señalar que estas acusaciones no han sido verificadas independientemente y el Senador Rubio no ha hecho comentarios al respecto. Sin embargo, la política del presidente Trump sobre Venezuela se basa en ganar la Florida y muchos de los eventos detallados anteriormente se han puesto en marcha para dar al presidente la opción militar que ha estado amenazando desde agosto de 2017. El escenario está preparado para una desastrosa sorpresa de octubre, especialmente si las posibilidades de Trump de ser reelegido son escasas.


Leonardo Flores es un analista de políticas latinoamericanas y activista de CODEPINK.

Todas las imágenes de este artículo son del autor, a menos que se indique lo contrario; imagen destacada: El Presidente Trump en una reunión informativa en julio en el Cuartel General del Comando Sur en Miami.

The original source of this article is Global Research

Copyright © Leonardo Flores, Global Research, 2020


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