¿Qué podemos aprender de Cuba? El programa “Medicare for all” es un comienzo, no el punto final.

Como un golpe de gracia a la campaña de Bernie Sanders, Joe Biden declaró que vetaría Medicare for all. Esto podría llevar a un dedicado defensor de la salud a perseguir implacablemente Med-4-All como objetivo final. Sin embargo, no es la meta final. Debería ser el primer paso en una transformación completa de la medicina que incluya la combinación de la medicina comunitaria con la medicina natural y el cuidado de la salud para el mundo.

By Don Fitz

Contrastando los cambios cubanos en la medicina durante los últimos 60 años con el no sistema de atención médica de los EE.UU. se obtiene una clara imagen de por qué los cambios deben ser integrales. El concepto de “Medicare para todos” está profundamente entrelazado con los ataques a las “misiones” médicas globales de Cuba y las respuestas opuestas a Covid-19 en los dos países.

¿Ir hacia adelante o hacia atrás?

Inmediatamente después de la revolución de 1959 los cubanos comenzaron la tarea de extender la atención médica a los que no la tenían. Esto incluyó una oleada de construcción de clínicas médicas y el envío de médicos a las partes pobres de las ciudades y a las zonas rurales, que eran predominantemente negras.

A medida que la revolución extendía la medicina de las ciudades al campo, se dio cuenta de la necesidad de ampliar la atención médica en todo el mundo. Esto incluía tanto el envío de personal médico al extranjero como el traslado de otros a Cuba para su tratamiento. Cuba pasó 30 años rediseñando su sistema de atención de la salud, lo que dio lugar a la medicina comunitaria más completa del mundo.

Durante la expansión de la atención de la salud, tanto dentro del país como a nivel internacional, los médicos cubanos utilizaron la medicina “alopática” (basada en gran medida en la drogadicción y el corte, que es el objetivo de las facultades de medicina de los Estados Unidos). Pero simultáneamente incorporaron la curación tradicional y la medicina preventiva, así como el respeto a las prácticas de otras culturas.

Hoy en día, las partes más críticas del sistema de atención de la salud de Cuba incluyen: 1) todos reciben atención de la salud como un derecho humano, 2) todas las partes están plenamente integradas en un solo conjunto que puede responder rápidamente a las crisis, 3) todos los habitantes del país participan en el sistema para que éste disfrute de sus experiencias colectivas y 4) la atención de la salud es mundial.

Por el contrario, el llamamiento de la izquierda en el Partido Demócrata a favor de “Medicare para todos” es una demanda de “Alopatía para los ciudadanos estadounidenses”. Extendería el cuidado de la salud impulsado por las corporaciones, pero sin ningún cambio fundamental hacia la medicina holística y comunitaria. Aunque es un comienzo necesario, es una demanda conservadora que no reconoce que si no se avanza, las fuerzas del mercado inevitablemente harán retroceder la atención médica.

Ya existe un esfuerzo de la derecha por destruir Medicare y Medicaid en cualquiera de sus formas y dejar que la gente sólo reciba el tratamiento médico que pueda pagar. Es parte del mismo movimiento para destruir la Oficina de Correos de los Estados Unidos y eliminar la Seguridad Social. Está financiado por las mismas fuentes que tratan de deshacerse de la educación pública, excepto por unas pocas escuelas que prepararán a los pobres para ir a la cárcel o estar desempleados. Estos son neoliberales que creen que las vidas de los negros no son importantes. Odian todos los logros obtenidos durante el último siglo y medio y quieren anular cualquier forma de protección ambiental, cualquier derecho de los trabajadores, la jornada laboral de ocho horas, las leyes de trabajo infantil y los derechos civiles, incluyendo el derecho al voto.

Destruir los avances de la atención médica de la Revolución Cubana

¿Qué tiene que ver la atención médica cubana con la Medicina para Todos en los EE.UU.? Cuba tiene una tasa de mortalidad infantil más baja y una mayor esperanza de vida que los EE.UU., mientras que gasta menos del 10% por persona al año en la atención médica. Ha proporcionado educación médica a tantos de otros países que en 1999 abrió la Escuela Latinoamericana de Medicina para traer estudiantes de países empobrecidos para estudiar y convertirse en médicos. Para el año 2020 había formado a más de 30.000 médicos. También había entrenado a un gran número de otros profesionales de la salud de fuera de sus costas.

Incluso antes de que Cuba trajera estudiantes, envió a sus propios profesionales en “misiones” para ayudar a los de otros países. En los últimos seis decenios más de 400.000 profesionales médicos cubanos han trabajado en 164 países y han mejorado la vida de cientos de millones de personas.

La respuesta de los Estados Unidos a esta increíble revolución médica internacional documenta que no se conforman con impedir que la atención médica mejore, sino que tienen un impulso irresistible de revertir los avances en todo el mundo. El gobierno de los EE.UU. se quejó de las quejas de los médicos de varios países que se quejaban porque los médicos cubanos iban a las selvas y otras zonas peligrosas donde los médicos urbanos ricos se negaban a aventurarse. Por supuesto, los EE.UU. tenían sus propias razones para despreciar la asistencia médica cubana.

Cuba ha hecho durante mucho tiempo un trabajo humanitario en educación y medicina que avergüenza a su gigante del norte. Sus acciones exponen que la asistencia médica puede hacerse mucho más barata con mejores resultados que la medicina corporativa, que traumatiza a los financieros de la industria de la enfermedad.

Republicanos y demócratas están firmemente unidos a los medios corporativos para esconder los logros médicos cubanos de la población estadounidense. Definitivamente no quieren que otros países pobres repliquen el sistema de Cuba. Horrorizados ante la perspectiva de que la atención médica cubana brillara como un ejemplo, los EE.UU. se pusieron a trabajar para socavar y destruir el internacionalismo médico cubano de cualquier manera.

En agosto de 2006, la administración de George W. Bush inició el programa de “Libertad condicional para profesionales médicos cubanos” para alentar al personal médico cubano en misiones internacionales a desertar y trasladarse a los EE.UU., sin hacer preguntas. Sólo el 2-3% lo hizo; pero su partida dejó a esos países pobres con menos cuidados.

Esto está en línea con cualquier objetivo corporativo de destruir el cuidado de la salud local y reemplazarlo por un cuidado de la salud basado en las ganancias en todo el mundo. Impulsada por los mismos factores de mercado que obligan a las industrias de extracción, transporte y producción de alimentos a internacionalizarse, la industria de la enfermedad de los EE.UU. probablemente siente la necesidad de crear y controlar un mercado global de “proveedores de atención médica”. Uno de sus principales obstáculos serán los sistemas de salud comunitarios, que en realidad funcionan mucho mejor para los pobres.

A medida que se difundió el conocimiento del éxito de la información médica de Cuba, sus detractores volaron en un frenesí y se aferraron a alucinaciones salvajes. Como explicó con precisión Vijay Prashad, fantaseaban con que Cuba se dedicaba a la “trata de seres humanos” al obligar a sus médicos a trabajar a nivel internacional. La acusación es flagrantemente absurda, ya que los médicos cubanos siempre tienen la posibilidad de elegir entre ampliar sus conocimientos médicos yendo al extranjero y tratando enfermedades que han sido erradicadas en Cuba o quedarse en casa.

Es cierto que sus médicos tienen salarios increíblemente bajos (como todos los trabajadores de Cuba) debido a los efectos destructivos del embargo de los Estados Unidos. En una de las grandes ironías de las máquinas de propaganda, los EE.UU. tratan de criminalizar a Cuba a los ojos del mundo gritando que los salarios médicos son bajos, mientras que en sí mismo es la causa de la escasa remuneración.

Los resultados de este ataque a Cuba durante el Covid-19 han sido asesinos. Después de que Lenín Moreno se convirtiera en presidente de Ecuador en 2017 se desvió abruptamente de lo que había prometido y ordenó a los médicos cubanos que se fueran. Al mismo tiempo, Venezuela y Cuba tuvieron un total de 27 muertes en el Covid-19, la ciudad más grande de Ecuador, Guayaquil, tuvo un estimado de 7.600 muertes. De manera similar, cuando el neoliberal Jair Bolsonaro tomó el poder en Brasil en 2019, echó a los médicos cubanos. Esto dejó al país con una creciente mortalidad infantil y tan poco preparado para Covid que ni siquiera invitándolos a regresar pudo deshacer el daño. Tras el golpe antidemocrático de 2019 en Bolivia, la ultraderechista Jeanine Áñez se hizo ungir como presidenta y expulsó a los médicos cubanos, lo que devastó el sistema de salud de ese país. Aunque Bolivia es un país físicamente aislado, con una población de sólo 8,7 millones de habitantes, en junio de 2020 se registraron 2.200 muertes.

¿Quién se enfrentó a Covid-19?

El hecho de que Cuba haya ido mucho, mucho más allá de Medicare para todos es lo que le permitió tener un control tan espectacular sobre Covid. Sus políticos se unieron detrás del Ministerio de Salud que desarrolló una estrategia nacional. Esa estrategia estaba en vigor antes de que la primera víctima de la isla sucumbiera a la enfermedad. El distanciamiento social, las máscaras y el rastreo de contactos fueron aceptados universalmente. Según Susana Hurlich, los estudiantes de medicina fueron de puerta en puerta recogiendo datos, distribuyendo medicamentos homeopáticos (PrevengHo-Vir) y, lo más importante, averiguando qué problemas necesitaba la gente ayuda.

Los médicos del vecindario recogieron datos para enviarlos a las policlínicas y ayudaron a asegurar que las necesidades médicas y de otro tipo de los residentes fueran satisfechas. El personal de la clínica satisfacía las necesidades que los médicos del vecindario no podían atender y enviaban a los hospitales a los pacientes que no podían atender. Los médicos de los hospitales dormían en turnos de 14 días antes de ser puestos en cuarentena durante otros 14 días para no infectar a sus familias o comunidades.

El 18 de julio, las muertes por Covid-19 fueron 140.300 en los EE.UU. y 87 en Cuba. Aunque su población es sólo 30 veces la de Cuba, los EE.UU. tuvieron 1.612 veces más muertes.

Mientras los políticos de EE.UU. conspiraban con las corporaciones para ver cuánto beneficio se podía obtener de la pandemia, la atención médica cubana se hizo internacional. Cuando el norte de Italia se convirtió en el epicentro de los casos de Covid-19, una de sus ciudades más afectadas fue Crema. El 26 de marzo de 2020 Cuba envió 52 médicos y enfermeras. Una nación caribeña más pequeña y pobre era una de las pocas que ayudaba a una gran potencia europea.

El 12 de marzo de 2020 casi 50 tripulantes y pasajeros del crucero británico Braemar tenían Covid-19 o mostraban síntomas cuando el barco se aproximaba a las Bahamas, una nación del Commonwealth británico. Durante los cinco días siguientes, los EE.UU., las Bahamas y varios otros países del Caribe lo rechazaron. El 18 de marzo, Cuba se convirtió en el único país que permitió a los más de 1000 tripulantes y pasajeros del Braemar atracar.

Los incidentes de Crema y el Braemar no tenían precedentes. Fueron el resultado de 60 años de internacionalismo médico por parte de Cuba. Así como las acciones de Cuba durante el Covid-19 reflejaron su desarrollo, la horrible expansión de la enfermedad en los EE.UU., Brasil e India mostraron la falta de preocupación bajo un gobierno reaccionario.

El capitalismo ha exterminado a cientos de millones, si no miles de millones, de personas para consolidar el crecimiento y el poder. Ya sea esclavizando a los africanos, o masacrando a los nativos americanos para robarles la tierra, o experimentando con bombas nucleares durante la Segunda Guerra Mundial, o destruyendo los sistemas de salud que prevendrían la muerte masiva durante una pandemia, estos son simplemente “costos de hacer negocios” para el capitalismo. Expulsar a los pueblos nativos de la tierra no es algo exclusivo de los EE.UU. en el pasado, sino que continúa hoy en día en toda América Latina, África, Asia y las Islas del Pacífico.

Trump ha fracasado terriblemente al enfrentar el Covid-19, pero el enfoque de los demócratas no es esencialmente diferente. Ninguno de los dos partidos corporativos tiene intención de proporcionar atención de tipo cubano dentro de los EE.UU. Y ciertamente ni siquiera imaginan poner la protección de los pobres del mundo contra Covid por encima de los beneficios potenciales de las corporaciones de EE.UU. Nunca tuvieron la intención de decirle al público de EE.UU. que 72 países habían solicitado el Interferón Alfa 2B de Cuba para el tratamiento de Covid-19. Querían que la gente creyera que sólo un país americano o europeo podría descubrir el tratamiento.

¿Pensar más allá de la medicina para todo el mundo es parte del mundo real?

¿Vale la pena hablar de una transformación radical de la atención sanitaria ya que los derechistas parecen estar en marcha en gran parte del mundo? Recordemos nuestro pasado. Durante la época en que el reaccionario Richard Nixon fue presidente (1969-1974), a pesar de una abrumadora victoria pro-guerra, bajo su reinado se lograron los siguientes logros: declaración del fin de la Guerra de Vietnam, inicio del programa de Estampillas para Alimentos, despenalización del aborto, reconocimiento de China, creación de la Agencia de Protección Ambiental, aprobación de la Ley de Libertad de Información, desmantelamiento formal del programa COINTEL del FBI, creación de los Créditos de Impuesto sobre la Renta, prohibición formal de las armas biológicas y aprobación de la Ley de Agua Limpia.

Nunca hemos ganado tantas ganancias desde entonces, incluso cuando había una Cámara, un Senado y un Presidente demócratas. La diferencia esencial entre entonces y ahora fue la existencia de movimientos de masas. Tal vez sea el momento de que los movimientos de hoy se pregunten si un pago justo y equitativo de reparaciones por parte de los EE.UU. y Europa occidental por el dolor y el sufrimiento que han causado en todo el mundo debería incluir la prestación de atención médica a esos miles de millones de personas que Cuba no puede permitirse ayudar. La asistencia sanitaria no es una asistencia sanitaria genuina si no es una asistencia sanitaria para el mundo.


How Che Guevara Taught Cuba to Confront COVID-19 | Attack the System

Don Fitz (fitzdon@aol.com) está en el Consejo Editorial de Pensamiento Social Verde donde apareció una versión de este artículo. Fue el candidato de 2016 del Partido Verde de Missouri para gobernador. Su libro, Cuban Health Care: La Revolución en curso, ha estado disponible desde junio de 2020.

The original source of this article is Countercurrents

Copyright © Don FitzCountercurrents, 2020


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