El oscuro secreto detrás del “Estado Paralelo” de un multimillonario británico en la Patagonia argentina

Un plan siniestro que involucra a los oligarcas más notorios del mundo, así como al FMI y a elementos clave del lobby sionista global, acecha bajo el estado independiente de facto creado por uno de los hombres más ricos de Inglaterra en el corazón de la Patagonia argentina.

by Whitney Webb

EL BOLSÓN, ARGENTINA – En el “fin del mundo”, que abarca las regiones más meridionales de Argentina y Chile, se encuentra la tierra de la Patagonia, gran parte de la cual sigue siendo una naturaleza prístina que ha inspirado a innumerables naturalistas y aspirantes a aventureros con sus dramáticos paisajes y belleza natural. Para muchos, es un lugar que aún se siente notablemente intacto y alejado del caos del mundo moderno.

Sin embargo, son estas mismas cualidades, así como el gran potencial de petróleo y gas de la región y su abundancia de reservas de agua dulce alimentadas por los glaciares, lo que la han colocado en el punto de mira de los depredadores – depredadores armados con miles de millones de dólares, una poderosa influencia sobre la política argentina y la prensa del país, así como alianzas con polémicas organizaciones financieras internacionales y elementos clave del lobby sionista mundial.

La Patagonia, codiciada por sus recursos todavía en gran parte no explotados, se ha convertido en el objetivo de una estrecha red de notorios multimillonarios y élites mundiales, que han pasado gran parte de los últimos dos decenios y medio tratando de transformar esta zona en su propio estado independiente.

De hecho, aunque varios de estos multimillonarios ya han creado estados privados de facto en los que gozan de una impunidad casi total dentro de la Patagonia argentina, otros han estado detrás de importantes esfuerzos que han impulsado la secesión del territorio. Otros han presionado al gobierno de Argentina para que cambie su reclamación a la Patagonia por un “alivio de la deuda” como forma de aliviar la difícil situación económica de Argentina que, por cierto, fue creada en gran medida por este mismo grupo de multimillonarios. El Fondo Monetario Internacional (FMI), cuyas conexiones con esta red multimillonaria son considerables, ha tenido un papel de gran envergadura en este esfuerzo.

Sin embargo, parece que se trata de algo más que una simple empresa en nombre de notables oligarcas y de la élite mundial, ya que elementos destacados del grupo de presión sionista internacional están íntimamente implicados, al igual que el Estado de Israel, aunque el grado de participación de este último es objeto de debate. Su interés gira en torno a reivindicaciones que se remontan a la fundación del sionismo en el siglo XIX, cuando veneradas figuras sionistas como Theodore Herzl hablaron de la Argentina como posible patria de un etnoestado judío.

Desde entonces, otros sionistas notables, incluidos los antiguos embajadores israelíes en la Argentina, han sostenido que Israel está a favor de los “judíos europeos” mientras que los “judíos americanos” deben tomar la Argentina por sí mismos. En particular, el método sugerido por Herzl como un medio de crear un estado sionista en su obra seminal “El Estado Judío” implica el intercambio de deuda por territorio.

En la primera parte de esta serie de investigación, MintPress explora el estado independiente de facto que ha sido creado por el multimillonario británico y sionista Joe Lewis, asociado durante mucho tiempo al controvertido financiero húngaro-americano George Soros. Lewis ha comprado esencialmente el gobierno local, regional e incluso nacional de la Argentina, permitiéndole operar con impunidad mientras adquiere más y más territorio mediante la compra de tierras de dudosa (si es que hay alguna) legalidad, intimida y amenaza a la población local, usurpa recursos cruciales de agua y energía de las ciudades locales y opera su propio aeropuerto internacional privado que nadie más que él controla.

En informes posteriores de esta serie se examinarán los otros actores clave en este esfuerzo por crear un estado patagónico, a saber, los oligarcas argentinos Marcelo Mindlin y Eduardo Elsztain, que están profundamente conectados con el grupo de presión sionista mundial y la Sociedad de las Américas fundada por Rockefeller, y que también son asociados cercanos de Soros. Por último, se revelará el papel de estos individuos y sus asociados en los esfuerzos por utilizar la esclavitud de la deuda del FMI para presionar al gobierno argentino a canjear la deuda por territorio, así como el papel del lobby sionista y de figuras prominentes de la élite mundial.

El pueblo que se defendió

La pintoresca ciudad montañosa de El Bolsón, enclavada entre los pintorescos picos rocosos de la Patagonia argentina y famosa por sus leyendas locales de gnomos y elfos, puede parecer un epicentro poco probable en una batalla nacional que ha enfrentado a la población local con poderosos multimillonarios extranjeros, multimillonarios que no sólo están saqueando los ricos recursos del país, sino que también están erosionando su soberanía nacional a través de tratos clandestinos con los líderes políticos más poderosos y corruptos de la Argentina.

Sin embargo, por muy improbable que parezca el papel de esta somnolienta ciudad de la provincia argentina de Río Negro, durante más de una década muchos lugareños han utilizado todos los instrumentos a su disposición para oponerse al esfuerzo de un multimillonario por convertir la ciudad y gran parte de Río Negro en su propio feudo personal. Esta lucha ha sido testigo de manifestaciones masivas en El Bolsón contra el multimillonario británico Joe Lewis, algunas de las cuales han atraído hasta 15.000 participantes, casi el 80 por ciento de toda la población de la ciudad.

Lewis, cuyo valor se estima en 5.200 millones de dólares según Forbes, es más conocido en Occidente por ser el propietario del club de fútbol británico Tottenham Hotspur, sus extensas propiedades de lujo y centros de golf en las Bahamas y Florida, y por ser dueño de marcas muy conocidas, como la ropa deportiva Puma y los zapatos Vans. A menudo se le describe como un multimillonario “hecho a sí mismo”, nacido en una familia judía pobre de Londres, que se abrió camino hasta convertirse en uno de los hombres más ricos de Inglaterra.

Desde mediados del decenio de 1990, Lewis ha estado construyendo un imperio en la Patagonia, habiéndose convertido en propietario de extensas propiedades al norte de El Bolsón -que, entre otras cosas, contienen casi todas las reservas de agua de la ciudad, así como las de la comunidad agrícola cercana, Mallín Ahogado- y el poder de facto de Pampa Energía, la empresa que controla la mayor parte de la producción de electricidad de la Argentina. La segunda parte de esta serie se centrará en el papel de Lewis en Pampa Energía, así como en el de su socio, Marcelo Mindlin.

El hombre “hecho a sí mismo” hecho por Soros

Mucho antes de su aventura en Argentina, Lewis fue una figura controvertida debido a su estrecha asociación con el controvertido financiero húngaro-americano George Soros. De hecho, la mayor parte de la enorme fortuna de Lewis deriva de su decisión de “asociarse” con Soros para apostar contra la libra esterlina en 1992, un día conocido popularmente como el Miércoles Negro.

La apuesta de Soros y Lewis contra la libra condujo en realidad a la caída de la libra, después de que Soros ordenara a su fondo de cobertura “ir a la yugular” y comerciar agresivamente contra la moneda, provocando así su aguda devaluación. Aunque a Soros se le suele llamar “el hombre que quebró el Banco de Inglaterra” como resultado de los 1.000 millones de dólares de beneficios que obtuvo ese fatídico día, se dice que Lewis obtuvo un beneficio aún mayor que Soros, según varios informes.

Aunque Soros se convirtió en una celebridad financiera después del Miércoles Negro, Lewis optó por mantenerse fuera de los focos de atención aunque, sólo tres años después, repetiría lo que ayudó a hacer a la libra esterlina con el peso mexicano, cosechando otra ganancia masiva. Mientras que la crisis del peso mexicano hizo a Lewis aún más rico, condujo a un salto masivo en la pobreza, el desempleo y la desigualdad en México y dejó a su gobierno en deuda con el Fondo Monetario Internacional (FMI) a través de un paquete de préstamos organizado por el entonces presidente de los Estados Unidos Bill Clinton.

Entre 1995 y 1996, la grave recesión económica que siguió a la crisis del peso mexicano se extendió por todo el continente americano y “afectó gravemente” a las economías de otros países latinoamericanos como la Argentina. A medida que llegaban nuevos estragos económicos y se afianzaban en la Argentina, Lewis decidió aprovechar el problemático clima económico regional que él mismo había ayudado a crear y comenzó a desarrollar sus intereses en la Patagonia.

Como se explorará más adelante en esta serie de investigaciones, Soros y dos de sus asociados argentinos que también están conectados con Lewis – Eduardo Elsztain y Marcelo Mindlin – aprovecharon esta crisis económica y las crisis subsiguientes para comprar importantes participaciones en varios bancos, así como grandes extensiones de bienes raíces argentinos, en particular en la Patagonia.

Cómo construir un imperio

En 1996, Joe Lewis regresó a Argentina después de visitar el país por primera vez en 1992 por invitación del magnate de los medios de comunicación australiano Kerry Packer. Lewis, aparentemente inspirado por su primera visita, había decidido comprar una propiedad en la zona. Según el medio regional El Patagónico, el sueño de Lewis no era sólo poseer su pedazo de paraíso, sino crear “su propio estado en la Patagonia”.

Lewis pronto entró en contacto con Nicolás Van Ditmar, quien no sólo facilitaría las compras de tierras iniciales y subsiguientes de Lewis en la Patagonia argentina, sino que también lo haría para varios otros oligarcas extranjeros. Van Ditmar había organizado previamente ventas masivas de tierras más al sur al Grupo Benetton, la empresa familiar dirigida por los oligarcas italianos del mismo nombre, más conocidos como los propietarios de la empresa de ropa United Colors of Benetton.

Van Ditmar, después de enterarse de lo que Lewis esperaba adquirir, le habló de la propiedad de la familia Montero, que rodeaba un prístino lago de montaña conocido como Lago Escondido. La mayoría de los miembros de la familia Montero acordaron vender su propiedad colectiva de alrededor de 14.000 hectáreas (~34.549 acres) a Lewis por 7 millones de dólares. Sin embargo, uno de los hermanos Montero, Irineo Montero, se había negado y él, junto con su esposa María Ortiz y su empleado José Matamala, fueron encontrados muertos en misteriosas circunstancias.

Una fotografía aérea de la estancia de Joe Lewis en el Lago Escondido, el 1 de marzo de 2010 en la Patagonia austral, Argentina. Francisco Bedeschi | dpa

Si Lewis o su “mano derecha” Van Ditmar estuvieron de alguna manera involucrados en la muerte de Irineo y las de su esposa y empleado, no se puede negar que sus misteriosos pero espeluznantes finales abrieron el camino para la compra de Lago Escondido y sus alrededores por parte de Lewis. Sin embargo, la adquisición de esta propiedad por parte de Lewis, independientemente de la voluntad de los hermanos Montero restantes de vender, nunca debió ser permitida por varias razones.

En primer lugar, según la legislación argentina, la venta de la propiedad que Lewis posee desde 1996 está prohibida a un ciudadano extranjero por motivos de seguridad nacional, dado que la propiedad está a sólo 20 km de la frontera con Chile y, por lo tanto, en manos extranjeras podría representar un grave riesgo para la seguridad nacional. En segundo lugar, viola una ley local que data de 1969 y que limita la cantidad máxima de tierra que cualquier individuo – ciudadano argentino o extranjero – puede poseer a alrededor de 70 hectáreas (~172 acres).

Tercero, viola una ley provincial aprobada en 1994 que creó un área natural protegida llamada Área Natural Protegida Río Azul Lago Escondido (ANPRALE), que incluía una porción significativa de la tierra que Lewis compraría más tarde a los Monteros. Sin embargo, esa ley fue enmendada en 1998, unos años después de la compra de Lewis, para retirar la porción de su tierra que anteriormente había sido nombrada área protegida bajo el control del Estado. Federico Soria señaló que la forma en que se modificó la ley de 1994 era flagrantemente inconstitucional.

Se podría pensar que la ley habría impedido la adquisición de las tierras por parte de Lewis mucho antes de que Van Ditmar se hubiera acercado a los Monteros en relación con el interés de Lewis en las tierras. Sin embargo, se le permitió explícitamente hacerlo, a pesar de la naturaleza ilegal de la compra, debido a la laxitud general de las autoridades locales, regionales y federales hacia los extranjeros ricos que buscaban adquirir tierras argentinas. Como el propio Lewis dijo en una entrevista con Gonzalo Sánchez en 2004, “Compré lo que me dejaron comprar y aquí estamos”.

La presidencia de Carlos Menem durante dos períodos en el decenio de 1990 marcó el retroceso de más de 50 años de mantenimiento y protección de zonas de importancia nacional y consideradas estratégicas para la seguridad natural, al permitir que los extranjeros compraran un porcentaje de tierras mayor que el permitido desde la aprobación de una ley de 1944 destinada a preservar la integridad territorial de la Argentina. En particular, cuando se creó esa ley, el gobierno de Edelmiro Farrell y Juan Perón expropió varias propiedades estratégicas propiedad de extranjeros.

Sin embargo, la presidencia de Menem -que estaba totalmente alineada con el “consenso de Washington”- comenzó, según los críticos, a violar el espíritu de esta ley de 1944 al emitir aprobaciones de varios millones de hectáreas a extranjeros. Las políticas de Menem que favorecen la compra de tierras por parte de extranjeros en las zonas rurales han sido ampliadas desde entonces por la presidencia de Cristina Fernández de Kirchner, así como por la del actual presidente de Argentina, Mauricio Macri. Ambos han utilizado el helicóptero privado de Lewis y Macri es un visitante habitual de la propiedad lacustre de Lewis en la Patagonia.

Los habitantes de El Bolsón han afirmado que la compra de la propiedad de Lago Escondido por parte de Lewis, a pesar de los obstáculos legales, fue el resultado directo de las políticas de Menem. Un miembro de la radio comunitaria de El Bolsón, FM Alas, que eligió permanecer en el anonimato debido a la participación personal de su padre en los negocios regionales de Lewis, dijo a MintPress que Lewis “había negociado la compra de la propiedad [de Lago Escondido] en reuniones en la Casa Rosada”, el equivalente argentino de la Casa Blanca, durante la presidencia de Menem.

MintPress no pudo confirmar si Lewis o sus socios habían visitado la Casa Rosada mientras negociaban la compra de la propiedad. Sin embargo, Lewis ha declarado en entrevistas que “Menem nos envió saludos y sus mejores deseos cuando abrimos [la mansión Lago Escondido de Lewis]” (Entrevista con Sánchez, pág. 61). Además, Lewis tiene el notable hábito de construir relaciones estrechas con poderosos políticos argentinos, incluyendo a Macri. Macri ha llamado a Lewis “un amigo”, lo ha defendido repetidamente, e incluso ha ido personalmente de vacaciones a la propiedad de Lewis en Lago Escondido.

La batalla por el Lago Escondido

Desde que su llegada a la zona causó preocupación entre algunos lugareños, Lewis ha buscado ganar las buenas gracias del pueblo de El Bolsón actuando como su benefactor – donando hospitales, construyendo campos de fútbol y organizando actividades anuales y competiciones deportivas para los lugareños en su propiedad. Este altruismo es aceptado o rechazado por los lugareños, dependiendo de con quién hable. En consonancia con la imagen que ha tratado de cultivar entre la gente del pueblo, a Lewis se le suele llamar “tío Joe”, aunque se habla con respeto y admiración o con burla y asco.

Felicitas Libano, miembro de la Asamblea para la Defensa del Agua y la Tierra (ADAT), dijo a MintPress que Lewis se ha “integrado en casi todas las funciones de la ciudad”, incluyendo sus bomberos, policía y otras áreas del gobierno municipal, y “siempre ha tratado de posicionarse como un benefactor”. Según Guido Augello, miembro de la emisora local de radio comunitaria FM Alas, la gente del pueblo está dividida de manera algo uniforme en “gente que le gusta el ‘Tío Joe’, gente que lo odia y gente a la que no le importa”.

Lewis también se ha ganado a una parte de los habitantes del pueblo y a los hombres de negocios locales gracias a su patrocinio de servicios locales selectos y a su acogida ocasional de pequeños grupos de lugareños para eventos deportivos y celebraciones festivas a los que sólo se puede acceder por invitación. Sin embargo, algunos han afirmado que Lewis recibe muchos invitados extranjeros, particularmente de Israel.

Según la investigación del ex oficial de inteligencia francés convertido en periodista Thierry Meyssan, Lewis ha estado invitando a miles de soldados de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) a su territorio anualmente. A finales de 2017, Meyssan alegó:

Desde la Guerra de las Malvinas, el ejército israelí ha estado organizando “campamentos de vacaciones” en la Patagonia para sus soldados. Entre 8.000 y 10.000 de ellos vienen ahora cada año a pasar dos semanas en la tierra de Joe Lewis”.

No está claro si la información de Meyssan fue el resultado de su tiempo en el servicio de inteligencia exterior de Francia DGSE o de la investigación independiente que realizó desde que se convirtió en periodista, ya que los esfuerzos de MintPress para contactar con Meyssan no tuvieron éxito. Los locales, periodistas e investigadores entrevistados por MintPress no pudieron confirmar las afirmaciones de Meyssan. Sin embargo, muchos de esos lugareños e investigadores dijeron que habían oído hablar de esas afirmaciones por otras fuentes dentro de la Argentina, pero también señalaron que eran especulativas, dado que nadie más que Lewis o sus empleados sabe quiénes visitan la propiedad más allá de los eventos mencionados, a los que se invita a algunos lugareños selectos a asistir.

La carretera de Tacuifi que lleva al Lago Escondido, ahora bloqueada al acceso público, se encuentra fuera del Km. 92 de la ruta 40 de Argentina. El cartel menciona el fallo de la Corte Suprema de 2009 que exige que la carretera aún cerrada sea abierta al público. Foto | Revista Anfibia

Más allá de las supuestas “vacaciones” de las FDI en la tierra de Lewis, su presencia en la zona ha sido controvertida por otros motivos, a saber, por las preocupaciones de que trató de usurpar recursos regionales clave. De hecho, el periodista Gonzalo Sánchez señaló en su libro de 2004, Patagonia vendida: Los nuevos propietarios de la tierra:

“En El Bolsón, hay más de unos pocos lugareños y miembros del ayuntamiento que creen que, detrás de su generosidad [de Lewis], hay otros objetivos ocultos, como el posible control de las reservas de agua de esta parte de la Patagonia (pág. 50)”.

Los indicios de la verdad en relación con estas preocupaciones fueron evidentes tan pronto como Lewis adquirió la propiedad que rodea al Lago Escondido. Este gran lago de montaña, que rodea la propiedad de Lewis, es la cuenca de dos importantes ríos regionales, el Manso y el Puelo, que más tarde se unen en Chile y desembocan en el Pacífico. También es el lago que alimenta a otros lagos cercanos, como los lagos Soberanía y Montes, entre otros. Se estima que el propio Lago Escondido contiene hasta 400.000 millones de litros de agua dulce.

En Argentina, como también en el vecino Chile, el agua – ya sea en lagos, ríos o mares – es un derecho público y el acceso público a todos los cuerpos de agua está garantizado por ley. Este concepto jurídico – probablemente ajeno a Lewis y a otros occidentales, cuyos países de origen consagran a menudo derechos de propiedad privada sobre el derecho del público a los recursos vitales – ha sido la forma más visible en que se han manifestado las tensiones entre Lewis y la población local. También fue la primera prueba real de la resolución de Lewis de crear su “estado independiente” en la Patagonia y mantener a los locales fuera.

Lewis cerró la carretera pública desde la autopista hasta el lago y también cerró la carretera privada que construyó en un punto separado del acceso público. Según varios lugareños entrevistados por MintPress que habían tratado de entrar en la zona, la seguridad privada en traje de civil impide que la gente utilice las carreteras ya sea en vehículo o a pie. Federico Soria, que ha intentado entrar en la zona en varias ocasiones, describió a los guardias de MintPress como “intimidantes” y “agresivos” y también dijo que la familia Montero, los antiguos propietarios del terreno, bloquean una de las carreteras antes de que entre en la propiedad de Lewis y están “fuertemente armados”.

El único camino que queda es un empinado -y en algunos lugares, peligroso- sendero de montaña que toma al menos dos días en cada dirección para atravesarlo. El camino está mal marcado y mantenido y sólo es utilizable en verano, ya que está bloqueado por las nevadas en otras estaciones. Todas las personas entrevistadas por MintPress que habían visto o atravesado el camino lo describieron como apto sólo para “montañeros experimentados”.

En 2009, Lewis sufrió su primera derrota importante en sus esfuerzos por mantener a los habitantes locales fuera de su “estado paralelo” cuando el tribunal regional dictaminó que se abriera la carretera de Tacuifi -que conecta el lago con la carretera principal, la Ruta 40, y cruza la propiedad de Lewis-. El fallo estableció que esto debe hacerse para “asegurar el acceso al Lago Escondido con la señalización adecuada y asegurar la transabilidad”. El tribunal le dio a Lewis 120 días para cumplir.

Sin embargo, no cumplió y en su lugar sus asociados regionales comenzaron a amenazar abiertamente a cualquiera que intentara visitar “su” lago. La amenaza más clara vino del propio Van Dittmar en 2011, cuando declaró públicamente que él y otros empleados de Hidden Lake S.A. defenderían la propiedad privada de Lewis “luchando con sangre, si es necesario”. Van Ditmar también dijo que evitaría que los lugareños accedieran al lago “con un Winchester [rifle] en la mano, con sangre si es necesario”.

En 2012, la Corte Suprema de la región confirmó el fallo de 2009, al igual que la Corte Suprema de Justicia de la Argentina un año después. Sin embargo, Lewis y Van Ditmar se negaron a abrir la carretera de Tacuifi, y Van Ditmar dijo que el traicionero pero “muy bonito” sendero de montaña debería utilizarse en cambio para acceder al lago. El Presidente argentino Macri también intervino y se hizo eco de Van Ditmar, afirmando que el lago es aún más accesible que antes de que Lewis comprara la propiedad.

La batalla judicial continúa hasta hoy, después de que la Corte Suprema de Río Negro en 2016 retirara su anterior fallo y ordenara que una nueva audiencia con diferentes jueces emitiera un nuevo fallo. Los críticos acusaron a Lewis de utilizar una extrema “presión política” a nivel regional y local para lograr este sorprendente fallo.

A pesar de ello, los locales siguen luchando por el acceso público al Lago Escondido y defienden la soberanía argentina sobre el imperio privado de Lewis. La principal manifestación de este esfuerzo es una “Marcha por la Soberanía” anual, la más reciente de las cuales tuvo lugar a principios de febrero de este año. La marcha está organizada por la Fundación para la Integración Cultural y la Promoción del Agua (FIPCA), que dirige el ex marino argentino Julio Cesár Urien. Al igual que las marchas anteriores del mismo nombre, sus participantes caminaron durante casi tres días a pie por el sendero de la montaña para llegar a la orilla del lago, que -como se ha mencionado anteriormente- estaban en su derecho legal de hacerlo.

Los participantes en la “Marcha por la soberanía” de 2019 posan para una foto al comienzo de su viaje de varios días para llegar a pie al Lago Escondido. Foto | FIPCA PRENSA

Al llegar, fueron recibidos por la seguridad privada de Lewis, así como por miembros de la policía de Río Negro, quienes los acorralaron y les dijeron que no podían ni siquiera ir al baño sin temor a ser arrestados por allanamiento, a pesar de que las orillas de los lagos también son consideradas legalmente como espacios públicos. Guillermo Martín Caviasc -periodista de Barricada TV, presente en la manifestación- calificó la combinación de la policía local y la seguridad privada del “ejército privado” de Lewis y señaló que los policías presentes se encontraban “en una situación de subordinación como si estuvieran visitando un estado extranjero controlado por Lewis”.

Dos participantes en la marcha, Andrea Gatabria y David Ramallo, montaron kayaks inflables con la intención de colocar una bandera argentina en una pequeña isla en medio del lago, que técnicamente es un espacio público. Antes de llegar a la isla, dos lanchas rápidas pertenecientes a Hidden Lake S.A. rodearon los kayaks en un esfuerzo por volcarlos mientras se burlaban de ellos, preguntando “¿Sabes lo que es morir de hipotermia?”

Los participantes en la “Marcha por la soberanía” de 2019 posan para una foto al comienzo de su viaje de varios días para llegar a pie al Lago Escondido. Foto | FIPCA PRENSA

Después de media hora de burlas que parecían más bien amenazas de muerte, la seguridad privada de Lewis derribó los kayaks, dejando a Gatabria y Ramallo flotando en el agua helada. Después de varios minutos, varios testigos declararon que uno de los guardias de seguridad les dijo a los dos kayakistas “Bueno, ¿ves ahora lo que es morir de hipotermia?” Gatabria y Ramallo fueron, después de algún tiempo, subidos a los botes de guardia, pero habían pasado tanto tiempo en las frías aguas que ambos tuvieron que ser hospitalizados.

La senadora nacional por Río Negro, Magdalena Odarda, exigió que se rindieran cuentas por las acciones de la seguridad privada y la policía local de Lewis, y la FIPCA ha iniciado acciones legales contra Hidden Lake S.A. por amenazar la vida de los participantes de la marcha. Ni Hidden Lake S.A. ni el Grupo Tavistock de Lewis, que supervisa sus intereses comerciales en la Argentina y en otros países, respondieron a las preguntas de MintPress sobre los incidentes contra los participantes de la marcha.

Aunque los argentinos han experimentado habitualmente intimidación y agresión al intentar acceder al lago, algunos extranjeros han tenido experiencias muy diferentes. Por ejemplo, Scott Leahy*, un estadounidense que vive actualmente en Chile, que durante un viaje anterior a El Bolsón pudo entrar en la propiedad de Lewis en Lago Escondido cuando estaba en compañía de dos ex soldados de la Fuerza Internacional de Asistencia para la Democracia (FIOD) que habían estado allí antes.

Leahy dijo a MintPress que cuando estaba de mochilero por la Patagonia argentina en 2010 con un amigo chileno, había conocido y se había hecho amigo de dos jóvenes israelíes que acababan de terminar su servicio en las FDI y se alojaban en el mismo albergue juvenil. Un día, estos dos israelíes se ofrecieron a llevar a Leahy y a su amigo a lo que llamaron una “playa secreta” cercana.

Todos se amontonaron en un coche y, al tomar un camino de grava de la Ruta 40, llegaron a una puerta que Leahy confirmó a MintPress que era la entrada de la carretera de Tacuifi a la propiedad de Lewis en Lago Escondido (que se ve en una imagen anterior en este informe). Leahy no estaba seguro de continuar, dado que la puerta estaba cerrada y, como extranjero, no estaba familiarizado con la zona. Sin embargo, los israelíes le instaron a seguir adelante, diciendo que ya habían estado allí antes y que sabían a dónde iban.

Cuando el grupo de mochileros se encontró con los empleados y guardias de Hidden Lake S.A., los israelíes le explicaron que eran de Israel y que querían llevar a sus amigos a la playa. Los empleados de Lago Escondido le dijeron a la pareja que el grupo no estaba oficialmente autorizado a entrar en la propiedad, pero que podían pasar. Leahy no pensó nada de eso en ese momento, y le dijo a MintPress que había asumido que la pareja conocía al dueño, aunque los israelíes nunca mencionaron a Lewis en absoluto y tampoco mostraron interés en reunirse con él. Esto sugiere que no eran amigos personales de Lewis, pero también muestra que sabían que podían acceder al lago sin problemas, incluso en ausencia de una invitación formal.

Mientras que esta anécdota sugiere que las afirmaciones de Lewis acogiendo a miles de soldados de las FDI anualmente puede tener algo para ellos, también sirve como una comparación muy preocupante de la forma en que los argentinos han sido tratados al tratar de acceder al mismo lago. De hecho, si los extranjeros, los israelíes en este caso, fueron saludados amistosamente a pesar de no haber sido invitados por Lewis o Hidden Lake S.A., ¿por qué los argentinos que intentan hacer lo mismo se encuentran con tanta violencia y agresión, particularmente cuando tienen el derecho legal de hacerlo?

Robar los recursos de El Bolsón para su propio uso

Aunque el acceso público al Lago Escondido ha sido un importante tema de disputa entre Lewis y los habitantes de El Bolsón desde finales de los años 90, la preocupación de que el multimillonario británico tuviera la intención de controlar el suministro de agua de la región se multiplicó cuando las empresas conectadas con Lewis comenzaron a avanzar con lo que a menudo se denomina simplemente el “proyecto Laderas”.

Ya en 2004, un hombre llamado Cipriano Soria empezó a contar a sus vecinos que había “vendido” su tierra en una zona conocida como Pampa de Ludden a Lewis. Sin embargo, Soria no era técnicamente el dueño de la tierra, que era una reserva natural de propiedad pública, pero se le concedió una servidumbre de paso por el gobierno provincial de Río Negro para utilizar sus praderas para el pastoreo de su ganado siempre y cuando pagara una “licencia de pastoreo”. A pesar de que no fue vendida ni legal ni adecuadamente a Lewis, éste comenzó a hacer planes para la tierra, planes que ignoraban el hecho de que la zona estaba y sigue estando técnicamente bajo varias protecciones legales debido a su importancia ecológica y estratégica para la región.

Lewis tenía la intención de utilizar esta tierra para construir un aeropuerto privado en la zona, pero se encontró con una fuerte resistencia local en 2005, incluso del grupo local Asamblea para la Defensa del Agua y la Tierra (ADAT). Varios miembros de la ADAT viven en Mallín Ahogado, junto a la Pampa de Ludden, que proporciona a la comunidad agrícola adyacente de 2.000 personas casi toda su agua. Felicitas Libano, que vive en Mallín Ahogado, dijo a MintPress que la importancia de esta zona como recurso hídrico crítico, así como su importancia ecológica como bosque autóctono de edad, hizo que se la nombrara reserva natural que se suponía debía evitarse que cayera en manos privadas.

Los bosques de ADAT tuvieron éxito y el plan de Lewis para la zona parecía haber sido derrotado o, al menos, puesto en espera. Luego, en 2009, el pueblo votó por el aeropuerto privado de Lewis, con más del 79 por ciento de los votantes oponiéndose. Sin embargo, desafortunadamente para la gente de El Bolsón, Lewis tenía planes mucho más grandes que un aeropuerto y no planeaba dejar que la democracia local se interpusiera en su camino.

De 2006 a 2009, se hicieron arreglos legales entre el dueño del centro de esquí, el Club Andino Piltriquitrón, y el gobierno provincial que abrió el centro de esquí local en el cerro Perito Moreno a la gestión de “terceros”.

Luego, en 2009, Mirta Soria, la hija de Cipriano, “heredó” la tierra de su padre, tierra que técnicamente no poseía todavía, y que de alguna manera fue concedida el permiso para comprarla al Estado, junto con otro territorio protegido entre Pampa de Ludden y el centro de esquí, a pesar de que el Estado tenía prohibido hacerlo por las leyes regionales y locales. Apenas seis meses después de que comprara este territorio y vendiera más de la mitad al cuñado de Van Ditmar, Samy Mazza. Esta nueva y muy amplia zona bajo el control de Van Ditmar/Lewis es donde se encuentran las reservas de agua de El Bolsón, además de las de Mallin Ahogado.

Poco después de la compra de los terrenos, aparecieron dos negocios: Laderas de la Asociación Perito Moreno S.A. y Laderas del Paralelo 42, ambos conectados directamente con Lewis y a los que se les dio la propiedad de los terrenos en Pampa de Ludden y la otra zona recientemente comprada por el pariente de Van Ditmar. Ese mismo año, estos dos negocios vinculados propusieron una “lotería” por la cual el gobierno provincial seleccionaría una empresa privada para administrar el centro de esquí local. Laderas del Paralelo 42 ganó la lotería.

Posteriormente, la otra compañía de Laderas, Laderas de Perito Moreno, comenzó los planes para transformar la tierra ilegalmente adquirida por el cuñado de Van Ditmar, Samy Mazza, así como la porción que aún pertenece a Mirta Soria en una subdivisión de lujo de más de 1.000 casas de lujo para argentinos y extranjeros adinerados, junto con una cancha de golf, centros comerciales, un lago artificial y un aeropuerto privado. Esta empresa planificada fue posteriormente promovida por empresarios y medios de comunicación pro-Lewis como necesaria para el desarrollo y mejora del centro de esquí.

El plan propuesto para el proyecto Laderas, una subdivisión de lujo de 1.000 casas con un lago artificial y un campo de golf. Las empresas de Lewis planean colocar el aeropuerto privado (no mostrado en esta imagen) al sur del lago. El proyecto está ubicado en el centro de una reserva natural, está conectado a la propiedad de Lewis en Lago Escondido y se encuentra en la cima de las reservas de agua de El Bolsón. Foto | Greenpeace Argentina

Con la batalla judicial en marcha y el proyecto aún sin la aprobación del ayuntamiento de El Bolsón, el gobernador regional, Alberto Weretilneck – un conocido aliado de Lewis – se unió a los empresarios locales asociados a Lewis en un esfuerzo por presionar fuertemente al alcalde de El Bolsón en ese momento, Ricardo García, para que firmara una promesa de que, una vez resueltas las cuestiones legales, el proyecto se aceleraría para su aprobación. García se negó y Weretilneck, junto con otros asociados de Lewis en la zona, comenzaron a presionar para que renunciara. Sin embargo, las protestas locales mantuvieron a García en el poder y, antes de dejar su puesto de alcalde, García emitió un decreto que prohibía temporalmente el avance del proyecto Laderas.

Claramente descontentos con este giro de los acontecimientos, las empresas de Laderas impugnaron la suspensión del proyecto en los tribunales. Por esa misma época, miembros de grupos locales que se habían opuesto al proyecto Laderas denunciaron varios incidentes de violencia y actos de intimidación, incluyendo llamadas telefónicas amenazantes, el incendio de sus coches y la quema de una emisora de radio así como de un centro comunitario en Mallín Ahogado.

En el caso del arquitecto y político local Luis Martín, fue amenazado de “linchamiento” por dos socios de Lewis -los empresarios locales Juan Carlos Martínez y Fabián Tornero- y su casa fue posteriormente allanada por matones armados, uno de los cuales se cortó accidentalmente con su machete y luego huyó del lugar. Antes de escapar, el hombre le había dicho a Martin, “Te tienen en la mira, te van a matar”.

En un artículo de 2011 en Tiempo Argentino, Martínez se refirió a Lewis como “mi amigo” y se le señaló como participante habitual en las reuniones con Van Ditmar. El mismo artículo continúa señalando que, en esas reuniones con Van Ditmar, Tornero es “influyente” y además señala que Tornero es un asociado conocido de Lewis.

En 2015, después de que el decreto de García fuera impugnado en los tribunales por los bufetes de Lewis, un juez dictaminó que el decreto era legal pero que no había sido redactado correctamente y por lo tanto lo anuló. Poco después, un nuevo alcalde y concejal pro-Lewis se hizo cargo y rápidamente firmó un acuerdo legal con las empresas Laderas, permitiéndoles construir un “proyecto más pequeño”, al tiempo que afirmaba que cualquier intento de bloquear el proyecto -como había hecho García- podría conducir a otra costosa y larga batalla legal que el gobierno municipal simplemente no podía permitirse. Sin embargo, como dijo Guido Augello a MintPress, esto no era exacto, dado que el gobierno local podría haber apelado la decisión relativa al decreto, sugiriendo que esto era sólo una excusa conveniente para acelerar el proyecto.

Pocos meses después de la firma de este acuerdo con las empresas Laderas, el ayuntamiento celebró una audiencia pública en la que la gran mayoría de los asistentes de la comunidad rechazó y criticó abrumadoramente el proyecto. Al no obtener la respuesta que esperaba, el consejo celebró una reunión extraordinaria “secreta” – secreta porque se negaron a dar al público el aviso necesario para registrarse para asistir y participar en la reunión. Como nadie se había inscrito, Pogliano decidió mantener la reunión “cerrada” y colocó agentes de policía en las entradas para mantener a los ciudadanos fuera por la fuerza. Posteriormente, el consejo decidió aprobar el proyecto Laderas. En respuesta a ello, los habitantes de la ciudad se movilizaron para ocupar los edificios del gobierno local, donde fueron atacados por la policía antidisturbios con gases lacrimógenos.

La medida generó varias protestas a gran escala en El Bolsón, que comenzaron en 2016 y continuaron en 2017. La resistencia local a las medidas adoptadas por el ayuntamiento y el alcalde en relación con el proyecto Laderas incluyó una ocupación ciudadana de la plaza principal durante tres meses, que fue objeto de intimidación y violencia policial, así como tres grandes protestas, entre ellas la mayor en la historia de El Bolsón. Se calcula que esa marcha contra el proyecto Laderas atrajo a entre 10.000 y 15.000 participantes, lo cual es una gran hazaña si se tiene en cuenta que la población urbana y rural de la ciudad tiene poco más de 25.000 habitantes en total.

La razón de esta movilización masiva, según Augello, fue que “incluso muchas de las personas que como Lewis o creen su imagen de ‘Tío Joe’ se oponen al proyecto Laderas” y su aeropuerto asociado. No es difícil entender por qué, teniendo en cuenta que la electricidad y el agua destinada a los pobladores de El Bolsón podría ser desviada pronto a los forasteros ricos que compran casas en “Lewislandia”, un término despectivo utilizado para describir el proyecto Laderas por algunos lugareños.

Sin embargo, Lewis no sólo tiene la intención de privatizar las reservas de agua de El Bolsón, sino que él y quienes desarrollan su proyecto Laderas también planean desviar el turismo que mantiene viva su economía, desviando en cambio el tráfico de la carretera principal (Ruta 40) hacia su recién planeada “ciudad”, según Federico Soria, miembro de la Unión de Asambleas de la Patagonia que ha investigado ampliamente los negocios locales de Lewis. En un extenso artículo de 2016 sobre el proyecto Laderas y otros emprendimientos vinculados a Lewis, Soria escribió:

“Es la intención de los desarrolladores de Laderas unir el complejo a la Ruta 40 a través de dos caminos pavimentados que planean construir al norte y al sur de El Bolsón… La variante de la carretera de Laderas sería un atajo ventajoso [alrededor de El Bolsón]….[Esto] beneficiaría a Lewis pero económicamente pondría en peligro a la comunidad de El Bolsón”…

Además, en 2016, Lewis completó una planta hidroeléctrica en el río Escondido – a nombre de otra de sus empresas locales, Patagonia Energía – que pasa por su propiedad y se alimenta en el lago del mismo nombre. Sin embargo, se le concedió permiso para hacerlo sólo si conectaba la planta a El Bolsón para ayudar a la ciudad a resolver su actual y muy problemática escasez de electricidad. Una vez que la planta se conectara a El Bolsón, Lewis se convertiría en el principal proveedor de electricidad de El Bolsón, ya que sus actuales y antiguos generadores diesel se apagarían.

Sin embargo, en lugar de seguir el trazado previsto para la línea eléctrica que daría energía a El Bolsón, fue desviada a la zona prevista para el proyecto Laderas, donde ha permanecido “detenida” durante años, a pesar de que su licencia para utilizar el río para la producción de electricidad expiró en 2015 debido a que su empresa no conectó la planta a El Bolsón en el tiempo asignado por la licencia. Como en tantos otros casos, Lewis y sus empresas no han sufrido ninguna repercusión y siguen utilizando el río para la producción de energía privada. Esta situación ha llevado a algunos lugareños a especular que Lewis no tiene intención de proporcionar nunca energía hidroeléctrica a El Bolsón y que, por el contrario, es un recurso que está siendo vigilado especialmente para su planeada villa de Laderas.

En efecto, Lewis y sus representantes locales están trabajando los recursos que han adquirido – agua, electricidad y tráfico turístico – lejos del pueblo de El Bolsón y hacia el nuevo pueblo “de lujo” de Laderas que esperan construir al norte, un pueblo que es una extensión del propio estado “independiente” de Lewis. Si se permite que este proyecto se complete, el pueblo de El Bolsón se enfrentará a una nueva y preocupante realidad de inseguridad de los recursos y verá su economía tambalearse, ya que una corriente crucial de ingresos se desviará al proyecto personal de un multimillonario extranjero y depredador.

Una imagen satelital tomada en agosto pasado muestra un terreno propiedad de las empresas Laderas (centro de la foto) Las carreteras para la “mini-ciudad” prevista ya se están construyendo, a pesar de que las empresas todavía no están legalmente autorizadas a iniciar la construcción debido a los litigios en curso. El ya presente centro de esquí se ve a la izquierda. Foto | Radio FM Alas, El Bolsón, Argentina vía Google Earth

Sin embargo, aunque Lewis ganó esa batalla en particular en 2017, está lejos de ganar la guerra. Poco después de la escandalosa forma en que el proyecto fue aprobado, el proyecto se encontró de nuevo impugnado en los tribunales – colocándolo en un limbo legal, incapaz de avanzar. Aunque se supone que el proyecto está bloqueado para seguir adelante hasta la conclusión de esta última batalla legal, las imágenes de satélite tomadas en agosto pasado y compartidas con MintPress por la emisora de radio local FM Alas (mostradas arriba) revelan que los negocios de Lewis ya han comenzado la construcción del proyecto Laderas, un claro indicio de que Lewis y sus asociados esperan que su impunidad continúe.

El Grupo Tavistock de Lewis no respondió a las preguntas de MintPress sobre el proyecto Laderas ni a las imágenes de satélite que se muestran arriba.

El “Aeropuerto Internacional” de Joe Lewis – fuera del radar (literalmente)

La adquisición “irregular” por parte de Lewis del Lago Escondido, la propiedad de Laderas, y su uso de la seguridad privada para bloquear el acceso de los civiles al lago, que es -por ley- propiedad pública, han sido denunciados durante mucho tiempo como flagrantes afrentas a la soberanía nacional de Argentina. Sin embargo, si bien las actividades de Lewis en el Lago Escondido y sus alrededores ciertamente socavan las leyes argentinas existentes, es otra propiedad vinculada a Lewis en la provincia de Río Negro la que ha hecho mucho más para erosionar la soberanía nacional de la Argentina.

Aunque el plan de Lewis de construir un aeropuerto en Lago Escondido fue aprobado técnicamente pero no ha podido avanzar, Lewis -a través de su capataz Van Ditmar- compró una propiedad considerable en la misma latitud que Lago Escondido, pero a horas de distancia en la Costa Atlántica. La propiedad pronto se convertiría en el sitio del aeropuerto privado de Lewis, así como en una mansión frente a la playa. Ese aeropuerto, situado al sur de Playas Doradas, se terminó en febrero de 2008 y los medios de comunicación locales señalaron que su construcción estaba “sistemáticamente oculta” al público y no estaba sujeta a evaluaciones de impacto ambiental como normalmente exige la ley.

Sin embargo, lo más notable es que nunca ha habido presencia de la aduana argentina ni ninguna otra forma de control del gobierno argentino sobre qué o quiénes vuelan a ese aeropuerto o salen de él, aunque el aeropuerto es capaz de recibir vuelos internacionales. Este punto es particularmente preocupante a la luz de las alegaciones de que Lewis recibe anualmente miles de soldados de las FDI en su propiedad.

El aeropuerto privado de Joe Lewis como se ve en Google Maps

Además, el Ministerio de Defensa de Argentina ha confirmado que no sólo no existe un control estatal formal sobre lo que aterriza o despega de este aeropuerto privado, sino que tampoco hay radares en la zona que permitan a las autoridades argentinas seguir los movimientos de los vuelos cercanos, incluidos los de los vuelos internacionales. Esto significa que nadie más que Lewis y sus asociados sabe con seguridad cuántos vuelos aterrizan o despegan de esta zona o de dónde proceden estos vuelos o sus destinos previstos.

Lo que es más sorprendente aún, en 2010 la entonces Ministra de Defensa, Nilda Garré, al responder a una denuncia de los políticos locales sobre la flagrante ilegalidad del aeropuerto, defendió la presencia del mismo afirmando que “podría utilizarse para facilitar la rápida asistencia del Estado a los habitantes de la zona en caso de desastres o emergencias”. Hasta la fecha, en los más de 10 años de su funcionamiento, nunca se ha utilizado para tal fin, según los entrevistados para este informe.

El aeropuerto de Playas Doradas es aproximadamente del mismo tamaño que el de San Carlos de Bariloche (aunque algunos dicen que es más grande), y es capaz de recibir al menos dos grandes aviones de pasajeros de tamaño comercial a la vez. Al igual que en el caso del Lago Escondido, el acceso público al aeropuerto está denegado debido a que la extensa propiedad de 15.000 hectáreas que rodea al aeropuerto es propiedad privada de una empresa fantasma llamada Bahía Dorada S.A., que a su vez es propiedad legal del “capataz” de Lewis, Van Ditmar. Sin embargo, el aeropuerto en sí mismo es propiedad de Westwind Aviation S.A. (anteriormente propiedad de Tavistock Aviation Argentina S.A., una subsidiaria del Grupo Tavistock de Lewis). Westwind Aviation S.A. tiene su sede en la propiedad de Lewis en Lago Escondido, al igual que Bahía Dorada S.A.. Ni Westwind Aviation S.A. ni el Grupo Tavistock respondieron a las preguntas de MintPress sobre la falta de supervisión del gobierno argentino sobre el aeropuerto.

Para realizar el proyecto, Van Ditmar -un ciudadano argentino- tuvo que ser el propietario de la propiedad, ya que la zona en la que se construye el aeropuerto se encuentra dentro de una “Zona de Seguridad Nacional” que prohíbe que los terrenos de esa zona sean propiedad de extranjeros por motivos de seguridad nacional. Además, el aeropuerto y la propiedad circundante, como el Lago Escondido, tiene una gran y sofisticada presencia de seguridad privada.

Se estima que el aeropuerto ha costado 20 millones de dólares y Van Ditmar ha justificado públicamente la existencia del aeropuerto afirmando que Lewis no sólo “tenía el dinero” para construir el complejo, sino que también facilitaba su capacidad para viajar a su propiedad de Lago Escondido. Este último punto es difícil de creer dado que el aeropuerto existente en San Carlos de Bariloche, que recibe tanto aviones privados como comerciales, está varias horas más cerca de la propiedad de Lewis que su aeropuerto privado en Playas Doradas. La diferencia notable entre ambos es que el aeropuerto privado no tiene supervisión del gobierno argentino mientras que el de Bariloche sí.

Pocos sabían de la existencia del aeropuerto o del hecho de que el acceso a la playa en esa zona había sido efectivamente cortado por el proyecto Lewis/Van Ditmar hasta que una mujer local, Elvira Linares, salió en el programa de televisión “Documentos América”, conducido por el periodista argentino Facundo Pastor. En ese programa, Linares compartió su experiencia de tratar de atravesar el territorio ahora privado, señalando que el acceso al océano había sido bloqueado ilegalmente. También compartió las imágenes de vídeo que había tomado de la masiva, aunque en gran medida desconocida para el aeropuerto público y privado.

Apenas unas horas después de que el programa saliera al aire, la casa de Linares se llenó de agujeros de bala por parte de asaltantes aún desconocidos en lo que los medios de comunicación locales describieron como un flagrante acto de intimidación que llevó a la Senadora Nacional por Río Negro, Magdalena Odarda, a solicitar que el gobierno extendiera su protección a Linares, cuya vida estaba en peligro. Los esfuerzos para contactar a Linares para que comentara este informe fueron infructuosos.

El Senador Odarda ha sido sin duda la figura más conocida para exigir responsabilidades en relación con las numerosas irregularidades que rodean al aeropuerto privado. Odarda ha denunciado repetidamente, con éxito limitado, el aeropuerto, basándose en el hecho de que “no hay control estatal” sobre qué o quién pasa por el aeropuerto.

La senadora Magdalena Odarda recorre el camino de acceso público al Lago Escondido. Foto | Facebook

Odarda también ha observado que la zona donde se construye el aeropuerto es altamente “estratégica”, lo que supone un peligro dado que está controlada exclusivamente por un extranjero, un inglés. Odardo ha señalado que el aeropuerto está situado en el importante paralelo 42°, que divide las regiones de Río Negro y Chubut, y está a sólo dos horas de avión de las disputadas Islas Malvinas, que están controladas por el Reino Unido pero también reclamadas por la Argentina. Esta disputa se remonta al siglo XIX y fue el principal factor detrás de la Guerra de las Malvinas entre la Argentina y el Reino Unido en el decenio de 1980, que muchos argentinos recuerdan con bastante amargura por el tratado de paz que Argentina firmó después de su derrota por Inglaterra. Muchos argentinos han comparado el documento con el Tratado de Versalles que terminó la Primera Guerra Mundial.

En particular, ha habido pruebas considerables de que el aeropuerto de Lewis ha recibido aviones de las Islas Malvinas, que fue objeto de una denuncia formal presentada en 2010 al ministro de defensa argentino por la entonces gobernadora de la provincia argentina de Tierra del Fuego, Fabiana Ríos.

Una máquina bien engrasada

Dadas las numerosas leyes que las actividades de Lewis en Río Negro han quebrantado tanto a nivel local como federal, uno esperaría que alguien en el gobierno – al menos el gobierno local – lo hiciera responsable. Aunque algunos políticos como Magdalena Odarda y otros lo han intentado, la falta de impunidad que rodea las actividades de Lewis se debe en gran medida a sus “amistades” con los políticos locales y regionales, así como con el presidente del país.

Uno de los innumerables ejemplos es Sergio Plunket. Plunket, que está a cargo de Vial Rionegrina Sociedad del Estado (VIARSE), el organismo regional encargado del control de las carreteras públicas, incluida la carretera que conduce al Lago Escondido, también trabaja como “asesor ecológico” privado para Lewis’ Hidden Lake S.A. Plunket también autorizó la construcción del aeropuerto Playas Doradas de Lewis. Otro ejemplo claro es Bruco Pogliano, actual alcalde de El Bolsón, que también es el contador de larga data de Lewis en la Argentina.

Otro ejemplo que Gonzalo Sánchez señaló (pp. 50-51) en su libro, Patagonia vendida , es cómo Pablo Verani, ex gobernador de Río Negro, inició una larga tradición de políticos que visitaban regularmente el Lago Escondido para las fiestas de barbacoa financiadas por Lewis, cuando celebró su victoria como gobernador regional en 1997 a orillas del lago privatizado del magnate.

Además de su innegable influencia entre los principales políticos locales, regionales e incluso nacionales, Lewis también goza de una considerable influencia en la prensa regional y varios antiguos empleados suyos se han convertido en importantes figuras de los medios de comunicación locales y regionales. Por ejemplo, en 2016, según los medios de comunicación locales, Dalila Pinacho, que durante mucho tiempo fue abogada y portavoz de la empresa Lago Escondido S.A. de Lewis, se convirtió en directora de la sucursal de Nequén de la Radio Nacional de Argentina, al parecer por sus “estrechos” vínculos con los políticos locales.

Otro periodista, Julio Álvarez -que se describió a sí mismo a Gonzalo Sánchez en 2004 en un evento en Lago Escondido, como el “portavoz” de Lewis- trabaja ahora en una emisora de radio en Viedma, Argentina, y anteriormente fue corresponsal de El Bolsón para el periódico regional Río Negro. Lewis también financia el periódico local Ruta 40 y tiene participaciones en otros periódicos locales como El Cordillerano, Bolsón Web Patagonia y El Ciudadano en Bariloche. Eliana Almonacid, que trabajaba en la Ruta 40, dijo al diario nacional Tiempo Argentino en 2014 que la directora de la Ruta 40, Nancy Aleuy, que también trabaja para Hidden Lake S.A., le dijo que “Lewis había comprado todos los medios de comunicación” de la región.

El “Estado Paralelo” de Lewis es sólo el comienzo

El control de Lewis sobre las autoridades locales y la prensa local en Río Negro, y la completa impunidad de sus acciones y las de sus asociados, han dejado claro que en Argentina existe un sistema legal diferente de facto para oligarcas como Lewis y para la gran mayoría de los ciudadanos argentinos. Este hecho – en combinación con el control que Lewis y sus asociados ejercen sobre los recursos clave de la región, incluyendo su producción de agua y energía – ha llevado a la creación de lo que algunos como Federico Soria han llamado un “estado paralelo” dentro de la Patagonia. Sin embargo, este “estado paralelo” es, en realidad, un microcosmos de un proyecto mucho más grande actualmente en marcha que tiene por objeto la dominación de toda la Patagonia argentina por intereses oligárquicos depredadores, la mayoría de los cuales están directamente relacionados con Lewis y sus asociados.

Como se explorará en la segunda parte de esta serie, la red oligárquica dirigida por Soros, de la que Lewis forma parte en la Argentina, ha ampliado sus esfuerzos para controlar los vastos y estratégicos recursos de la Patagonia, incluidas las riquezas de petróleo y gas de la región, además del dominio de sus recursos de agua dulce y la producción de hidroelectricidad. En artículos posteriores se mostrará que este esfuerzo es sólo el comienzo, ya que esta red y sus estrechos vínculos con el Fondo Monetario Internacional se están utilizando para transferir la propiedad de vastas tierras estatales a su control a cambio del “alivio de la deuda”. El objetivo final parece ser la expansión de este “estado paralelo” – que Lewis ya ha ayudado a crear en Río Negro y más allá, y que está controlado por un pequeño número de oligarcas en su mayoría extranjeros – en una operación a gran escala para la extracción de las riquezas de la región y la explotación de su pueblo.


Notas del editor: Una versión anterior de este artículo afirmaba que tanto Cristina Fernández de Kirchner como Mauricio Macri tenían relaciones “amistosas” con Lewis y sus asociados. Fernández de Kirchner, aunque tiene una relación “amistosa” con el asociado de Lewis, Marcelo Mindlin, no necesariamente tiene una con Lewis, pero ha usado su helicóptero privado. La frase fue actualizada para aclarar esta diferencia. Además, un asterisco (*) después de un nombre indica que el nombre real de una persona no fue utilizado después de que solicitara que MintPress no utilizara su nombre real en este informe.


Foto principal | Esta foto sin fecha muestra al multimillonario británico, Joseph C. Lewis, en un partido de fútbol del Tottenham Hotspurs en el Reino Unido. Foto | Reuters

Whitney Webb es una periodista de MintPress News con sede en Chile. Ha colaborado con varios medios de comunicación independientes, como Global Research, EcoWatch, el Instituto Ron Paul y 21st Century Wire, entre otros. Ha hecho varias apariciones en radio y televisión y es la ganadora en 2019 del Premio Serena Shim a la Integridad Sin Compromiso en el Periodismo.


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