El alarmismo bipartidista

by Daniel Lazare

La próxima vez que el New York Times o el Washington Post acusen a Donald Trump de alarmismo, hay que tener en cuenta que el alarmismo es un juego que pueden jugar tanto republicanos como demócratas, y que ambos lados hacen.

La única diferencia es que ellos son alarmista. Donde el GOP está actualmente tocando el tambor contra Black Lives Matter, Antifa, y China, los Demócratas están cantando la misma melodía que han estado rebuznando desde mediados de 2016, es decir, Rusia, Rusia, Rusia. Por lo demás, el juego es el mismo. Para citar al gran Irving Berlin, la actitud en ambas partes es: «Todo lo que puedas hacer, yo puedo hacerlo mejor«.

El último ejemplo de tal bipartidismo es una serie de historias sobre un sitio web conocido como Peacedata.net, supuestamente el último ejemplo de la cobarde interferencia rusa en la democracia americana, lo poco que queda de ella. ¿Nunca has oído hablar de Peacedata? Eso no es sorprendente porque casi nadie lo ha hecho. Desde que se hizo pública el año pasado, su página web en inglés ha acumulado la friolera de 198 «likes» de Facebook en agosto. En comparación, una foto de un cachorro pit-bull consiguió 973 «likes» de Facebook mientras que un par de gatitos blancos vestidos con pajaritas escocesas consiguieron 875.

Así que Peacedata está en un lejano segundo lugar en cuanto a narices de botón y orejas caídas, lo que lo hace tan amenazante como un hámster enojado. Pero eso no ha impedido que los medios corporativos se lancen al pánico neo-mcCartiano. Para el New York Times, Peacedata es una señal «de que Rusia y otros países estaban tratando activamente de perturbar las elecciones de noviembre» mientras que, para la campaña de Biden, es «la prueba de dos hechos inmutables»: Rusia está tratando de interferir en nuestras elecciones en nombre de Donald Trump, y la plataforma de Facebook es un vector clave para estos esfuerzos».

No sólo es Rusia la culpable, sino que también lo son Trump y Facebook, aunque este último es el que está dando la patada a Peacedata. ¿Pero qué hay de las pruebas? ¿Cómo puede el decreciente número de americanos que todavía se preocupan por las cosas a la antigua usanza estar seguros de que el último cuento de la torre de perforación del Kremlin no es otro sueño que emana del nado de la fiebre de Washington conocido como la comunidad de inteligencia?

La respuesta es que no pueden por la simple razón de que todo el asunto es una tontería de principio a fin – y no sólo Peacedata, sino todo, la interferencia rusa, la colusión, las obras. Aparentemente, fue el FBI el que descubrió los supuestos enlaces de Peacedata con el Kremlin y con Facebook, que luego determinó que el sitio web está conectado «a individuos asociados con actividades pasadas de la Agencia Rusa de Investigación de Internet», la compañía con sede en San Petersburgo cuyas actividades en las elecciones presidenciales de 2016 hicieron saltar las alarmas del FBI y de la CIA.

Pero, ¿qué significa exactamente una frase como «asociado con actividades pasadas»? ¿Asociada con qué actividades y cómo? Y aunque Peacedata esté conectada a la Agencia de Investigación de Internet, ¿qué pasa con ella? El New York Times rutinariamente describe al IRA como «respaldado por el Kremlin». (Ejemplos aquí y aquí.) Sin embargo, nadie ha sido capaz de probar que existe tal vinculación. El Fiscal Especial Robert Mueller lo intentó, pero lo mejor que pudo encontrar en su informe de marzo de 2019, ampliamente sobrevalorado, fue un solo artículo del New York Times que describía al propietario del IRA, Yevgeny Prigozhin, como «el cocinero de Putin», porque el Presidente ruso cenó en un restaurante de su propiedad en varias ocasiones en 2001-03. Esto es tan tonto como describir a Barack Obama como el marinero de David Geffen porque fue visto en un yate que el magnate de la música de Hollywood posee. De hecho, cuando Mueller acusó a Prigozhin y al IRA en febrero de 2018, no mencionó en absoluto una conexión con el Kremlin, sin duda porque sabía que no podía probarla en un tribunal. Y cuando una de las empresas de Prigozhin impugnó inesperadamente la acusación en un tribunal federal, el Departamento de Justicia se vio obligado a retirar los cargos por completo porque eran claramente muy endebles.

Así que no hay evidencia que vincule a la Agencia de Investigación de Internet con el Kremlin – cero, nada, nada. Tampoco hay pruebas reales de que haya interferido en las elecciones de EE.UU. El dinero que el IRA gastó en una serie de anuncios de Facebook que han enviado a los demócratas a un titubeo colectivo – sólo 44.000 dólares a partir del día de las elecciones de 2016 – fue demasiado insignificante para tener un impacto significativo de una manera u otra, mientras que los anuncios en sí eran tan aficionados que es difícil de creer que un solo votante fue influenciado. «He visto todos los anuncios rusos», Rob Goldman, vicepresidente de publicidad de Facebook, tweeteados en 2018, «y puedo decir definitivamente que influenciar la elección no fue el objetivo principal». Para estar seguros, Goldman se retractó en pocos días. Pero el hecho de que claramente lo hizo bajo coacción – Facebook lo dejó ir un año y medio después – hace su declaración original más creíble en lugar de menos.

De hecho, nadie está seguro de lo que el IRA estaba haciendo al colocar esos anuncios – o por qué gastó otros 56.000 dólares después del día de las elecciones cuando la tarea en cuestión supuestamente se había logrado. Hasta el día de hoy, la única explicación que es remotamente plausible es la que ofrece el iconoclasta sitio web conocido como Moon of Alabama, es decir, que los anuncios eran «sólo otro plan de cebo» destinado a aumentar los ingresos por publicidad.

Por lo demás, la interferencia rusa en 2016 no es más que un cuento de hadas que los miembros de la CIA cuentan a los pequeños agentes de inteligencia mientras los arropan por la noche. («¡El Kremlin te atrapará si no te duermes en este mismo instante!») Gente razonable, incluyendo tales elementos que aún existen, no tiene más razones para creer en ello que en cocodrilos albinos en el metro de Nueva York o en anillos de pedofilia en pizzerías de Washington.

Esto va doblemente para la interferencia rusa en 2020. Son todas tonterías paranoicas dirigidas a pintar a los demócratas como más patriotas que tú y proporcionarles una excusa en caso de que lo echen a perder en noviembre – lo que probablemente harán.

Aunque el Times y el Washington Post se apresuran a etiquetar a Peacedata como desinformación, revisé un artículo que publicó sobre la crisis en Bielorrusia y encontré que es todo lo contrario. Sí, el titular sobre el líder de la oposición de Bielorrusia fue un poco exagerado: «Las páginas web borradas de Svetlana Tikhanovskaya muestran que es poco más que una marioneta de cambio de régimen occidental». Pero el artículo en sí, de un periodista británico llamado Steve Topple, era equilibrado, informativo y bien investigado. Describe al viejo hombre fuerte Alexander Lukashenko como «un dictador de proporciones colosales» y describe a la propia Tikhanovskaya como un sustituto de los intereses comerciales que buscan un camino intermedio entre Moscú y la Unión Europea, todo lo cual parece exacto. Cita un sitio web de la oposición, ahora eliminado, que pide a Belarús que reduzca la influencia del Kremlin, que se retire de las «asociaciones de integración postsoviéticas dominadas por Rusia» y que se integre en las estructuras políticas y militares occidentales, como la OTAN y la UE, lo que, de ser cierto, nos dice algo importante sobre el destino de ese desafortunado país.

Pero Topple es cuidadoso al notar que «tal vez el lenguaje usado originalmente fue demasiado directo, o demasiado final – de ahí su eliminación». Así que trata de ser cuidadoso cuando se trata de evaluar la información que tiene delante y quiere que los lectores también lo sean, lo cual es a su favor. Concluye con una advertencia:

«La situación en Bielorrusia es marcadamente diferente a la del golpe suave, neofascista y liderado por los Neo-Contra Occidentales conocido como Euromaidan en Ucrania en 2014. Pero los principios son los mismos: un país, en la encrucijada entre Occidente y Rusia, está atrapado en un juego geopolítico de ajedrez. La gente es lo último en la mente de cualquiera. Y como Ucrania ha demostrado, ni la integración occidental ni la rusa nunca termina bien.»

Esto también me parece acertado. Es un buen artículo, en resumen, uno que es escrupuloso y ecuánime en su descripción de los motivos rusos y occidentales y por lo tanto a millas de distancia de la simple propaganda servida por los medios de comunicación corporativos.

Pero por eso el Times y el Post lo desestiman como desinformación – porque no quieren que los lectores consideren ningún punto de vista que no sea histérico, xenófobo o unilateral. La gente que está constantemente gritando sobre la desinformación está difundiendo la desinformación a gran escala. ¿Qué están tratando de ocultar?


Daniel Lazare es un periodista independiente, publicista y bloguero estadounidense.

Este artículo fue publicado originalmente en Strategic Culture Foundation


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