Tíbet: Historia y Geopolítica. El legado de Mao Zedong

By Shane Quinn

Considerando su tamaño, prestigio y valor histórico, el Tíbet es otra región dentro de las fronteras de China de naturaleza vital para Beijing. De hecho, el Tíbet tiene una asociación de siglos con la China continental; y, en la historia moderna, fue gobernado a distancia por las autoridades de China tras la expedición china de 1720 al Tíbet. Esta operación militar fue ordenada por la larga dinastía china Qing, con el fin de expulsar a los dzungars mongoles de la zona y restablecer la autoridad de Beijing sobre el Tíbet.

Durante casi dos siglos a partir de 1720, el Tíbet estuvo bajo la influencia de las autoridades chinas, hasta cierto punto. Para 1903 y 1904 la intrusión occidental en el Tíbet, del Imperio Británico, rompió la limitada influencia de Beijing en la zona. Las fuerzas británicas entraron en la capital tibetana, Lhasa, a principios de agosto de 1904, en una campaña en la que sus fuerzas mataron hasta 3.000 tibetanos, que estaban mal armados y equipados.

La dinastía Qing, liderada por los manchúes, que había gobernado China desde 1644, estaba por entonces en dificultades y su completo colapso llegó en 1912. Durante las cuatro décadas siguientes, hasta 1949, China entró en uno de los mayores períodos de declive de su historia, ya que el país estaba dominado por las potencias imperiales de Gran Bretaña y Japón, y la más poderosa de ellas, los Estados Unidos.

Sin embargo, el poderío estadounidense sufriría un serio golpe con la independencia de China en 1949. Desde principios de los años 50, la actitud de Mao Zedong hacia el Tíbet, y la de sus sucesores, no fue la de erradicar el modo de vida de sus habitantes, ni tampoco la de colonizar la región. El erudito inglés Prof. Robert Barnett, un notable especialista en historia tibetana, escribió que,

“Si tratamos de prever la perspectiva de los funcionarios chinos y del PCCh [Partido Comunista de China] hacia el Tíbet durante los últimos 60 años, lo que vemos en su mayor parte no es un esfuerzo por destruir o atacar la cultura tibetana, como han alegado algunos críticos, sino todo lo contrario: una larga serie de ‘regalos’, interrumpidos sólo por lo que el partido describe ahora como los ‘errores’ de la Revolución Cultural [1966-1976]”. (1)

Mao proporcionó a los dirigentes tibetanos ofrendas, y a cambio esperaba su obediencia y respeto cuando se lo exigían, mientras que se abstuvo de inmiscuirse directamente en sus asuntos internos. El regalo de apertura otorgado por el gobierno de Mao al Tíbet, según el profesor Barnett, “fue el de la liberación en 1950” (2). A continuación, como él mismo señaló, vino “el regalo de la lucha de clases y la consiguiente entrega de tierras” en 1959 al campesinado tibetano. Luego se introdujo la “autonomía regional” en el Tíbet en 1965 (Región Autónoma del Tíbet), y una sociedad sin clases al año siguiente. Tras la muerte de Mao en 1976, se concedieron más regalos, pero su naturaleza se modificó con el cambio de las tendencias ideológicas en la capital de China.

El experimentado político reformista de Beijing, Deng Xiaoping, se convirtió en el líder absoluto del país en 1978. Al Tíbet se le concedió una economía familiar en 1980, estabilidad en 1990, la economía de mercado en 1992, y para 2006 se promulgaron proyectos de infraestructura, como los relativos a la vivienda (3). En el marco de la Estrategia de Desarrollo del Gran Oeste lanzada a principios de este siglo, los gobiernos chinos han tratado de salvar la brecha entre el este y el oeste de China. En el Tíbet, las autoridades chinas han supervisado la construcción y ampliación de aeropuertos, carreteras y ferrocarriles como el ferrocarril Qinghai-Tíbet, el más alto del mundo y con un costo equivalente a 4.200 millones de dólares. Conecta la capital tibetana, Lhasa, a 1.200 millas al este de la China central.

Pekín ha instituido en el Tíbet programas educativos y de atención de la salud a gran escala, que han permitido la construcción de cientos de centros médicos, hospitales y escuelas. Tras la llegada de los comunistas al poder, la esperanza media de vida de un ciudadano tibetano casi se ha duplicado, pasando de 35 años en 1950 a 68 años en seis decenios más tarde (4). A fines de 2017, según el Departamento de Educación del Tíbet, había 2.200 escuelas de todos los niveles en funcionamiento en todo el Tíbet, a las que asistían cerca de 700.000 estudiantes, más del 20% de toda la población del Tíbet.

La población tibetana sigue siendo hoy en día sorprendentemente pequeña, con poco más de tres millones de habitantes, teniendo en cuenta su condición de segunda región más grande de China, detrás de la vecina Xinjiang. Como en cada provincia china, el nivel de vida y la tolerancia cultural han “mejorado extremadamente rápido” en el Tíbet durante los últimos cuatro decenios, impulsados por las iniciativas de inversión puestas en marcha por Beijing (5). Al menos en términos de PIB, el Tíbet sigue siendo la zona más pobre de China. Alrededor del 80% de los tibetanos residen actualmente en zonas rurales y se ganan la vida con la agricultura, donde los ingresos generales son bajos. Sin embargo, en la última generación, el ingreso medio per cápita de un tibetano rural ha aumentado considerablemente, de menos de 100 dólares en 1992 a 1.525 dólares en 2017. (6)

El Tíbet y la meseta que lleva su nombre tiene una enorme importancia planetaria. Más del 25% de la población mundial depende del agua dulce que les llega continuamente, a través de grandes ríos como el Yangtsé y el Mekong, cuyas fuentes se remontan a los glaciares de la meseta tibetana. Sin embargo, debido a un cambio climático incontrolado, estos glaciares han ido disminuyendo durante décadas, lo que ha dado lugar a una menor disponibilidad de agua dulce para los seres humanos.

La escasez de agua, junto con la mala calidad del agua, ya está teniendo repercusiones para los dos mil millones de personas que dependen de los recursos vitales del Tíbet. Cientos de millones de estas personas afectadas viven en estados con armas nucleares como China, India y Pakistán, con la posibilidad de que estallen conflictos por la escasez de agua. Podría darse una situación en la que el cambio climático induzca a una guerra nuclear, las dos mayores amenazas de la humanidad, nuestras pinzas, se combinen para influirse mutuamente. El Tíbet, que tiene la mayor cantidad de agua dulce congelada fuera de los polos, perdió el 27% de su cubierta de hielo de los glaciares entre los años documentados 1970 y 2010. (7)

El Tíbet tiene una considerable importancia estratégica y política, en parte porque comparte una larga frontera con la India, un país dirigido desde 2014 por Narendra Modi, un político extremista que ha estado desmantelando la democracia secular india y silenciando las voces críticas. Bajo el mandato de Modi, las relaciones de la India con los Estados Unidos y el Presidente Donald Trump son particularmente estrechas. Las fuerzas armadas de los Estados Unidos y de la India han estado realizando recientemente ejercicios militares conjuntos, en cierto modo como una advertencia a China.

No es de extrañar que las relaciones de la India con China se hayan deteriorado tanto. La administración Trump ha prestado un fuerte apoyo público a la India durante las actuales disputas fronterizas del Himalaya, en las que se produjeron bajas tanto en la India como en China en junio de 2020. Los dos estados están ahora reforzando sus fuerzas a lo largo de las regiones disputadas del Himalaya, lo que significa que podrían producirse nuevos enfrentamientos en las próximas semanas. El pueblo del Tíbet sólo puede mirar y esperar que nada mortal se desarrolle entre las potencias nucleares.

La escasa población humana del Tíbet se debe principalmente al terreno remoto y accidentado de la zona, junto con una altitud media de 4.500 metros sobre el nivel del mar. En cambio, el Tíbet contiene más vida silvestre que cualquier otro lugar de China, hogar de grandes mamíferos, desde lobos del Himalaya y osos pardos hasta linces e incluso tigres de Bengala, que fueron fotografiados en el Tíbet el año pasado por primera vez.

Los tibetanos étnicos comprenden alrededor del 90% de las personas que residen en la región, con el 8% de la población restante del Tíbet compuesta por chinos Han, junto con un número menor de Hui, mongoles, etc. La gran mayoría de la población se adhiere al budismo tibetano, que fue introducido por primera vez en el Tíbet en el siglo VIII.

En mayo de 1951, el gobierno tibetano firmó un documento de rendición (Acuerdo de los Diecisiete Puntos) en el que consintió en formar parte oficialmente de China, reconociendo la soberanía de Beijing sobre su territorio, pero el gobierno tibetano conservaría un gran nivel de poder en lo que respecta a sus propios asuntos. El profesor Barnett señaló: “Se trataba de una política de excepcionalismo, según la cual el Tíbet debía ser tratado de manera muy diferente al resto de China y recibir el regalo de un gobierno y una sociedad continuos y no reformados, con un documento similar a un tratado que confirmara su condición”. Era diferente a todo lo demás en la historia del comunismo chino hasta el acuerdo con Hong Kong 30 años después”. (8)

En 1951, el gobierno de Harry Truman ofreció un modesto apoyo militar estadounidense al gobierno tibetano. Los asesores del Dalai Lama rechazaron estas primeras propuestas por ser “demasiado tentativas y poco fiables”. El Congreso de los Estados Unidos, entonces y ahora, considera que el Tíbet es una masa terrestre ocupada por China y que tiene derecho a la autodeterminación, pasando por alto la larga asociación del Tíbet con la China continental.

El presidente Dwight D. Eisenhower, que sucedió a Truman en 1953, aumentó significativamente el apoyo de los Estados Unidos a las fuerzas separatistas del Tíbet. En 1956, la CIA comenzó a prestar asistencia encubierta a los insurgentes tibetanos y, ese mismo año, su incitación ayudó a instigar varias rebeliones en las regiones de Kham y Amdo, en el este del Tíbet (9). Las revueltas fueron finalmente reprimidas por Beijing, pero en Kham los disturbios continuaron hasta 1962. Los métodos de desestabilización de la CIA en el Tíbet -con la ayuda de otros agentes secretos de los servicios especiales de Nepal y la India- desempeñaron un papel en el levantamiento tibetano apoyado por los Estados Unidos contra el control chino en marzo de 1959, que se convirtió en un fiasco total para los rebeldes.

Mao, enfurecido por lo que percibió como una falta de gratitud por parte de los líderes del Tíbet por su estrategia indulgente, ordenó que la rebelión fuera aplastada. En el curso de sólo una quincena todo terminó, resultando en muchos miles de bajas para los tibetanos. El Dalai Lama (Tenzin Gyatso), que recibió durante años fondos de la CIA, huyó del Tíbet a la India a finales de marzo de 1959 y sigue viviendo allí hoy en día. Cuando las relaciones de los Estados Unidos con China se calentaron ligeramente a principios de los años setenta, todo el apoyo estadounidense a los separatistas del Tíbet terminó rápidamente, dejándolos amargados.

Se está procesando…
¡Bien! Ya estás en la lista.

Sin embargo, desde principios del decenio de 1980 hasta hoy, los gobiernos de los Estados Unidos reanudaron y siguen canalizando dinero en efectivo a los grupos de oposición y organizaciones de exiliados tibetanos. Parte de este dinero se canaliza a través de la rama del Departamento de Estado de los Estados Unidos, la Oficina de Población, Refugiados y Migración, junto con el apoyo que viene de la National Endowment for Democracy (NED), financiada por el gobierno de los Estados Unidos. La administración Trump está proporcionando muchos millones de dólares a las causas separatistas tibetanas. Sólo en el año 2019, Washington prescindió de 17 millones de dólares para los objetivos de “independencia” del Tíbet, extendiéndolos a los grupos vinculados al Tíbet con sede en la India y Nepal. (10)

En cuanto a los 27 años de reinado de Mao, los relatos históricos y mediáticos occidentales afirman que fue directamente responsable de la muerte de decenas de millones de personas durante el Gran Salto Adelante, que duró de 1958 a 1962, pero faltan pruebas fehacientes sobre la pérdida exacta de vidas. Rara vez se menciona que en la Guerra de Corea, una década antes, el asalto militar de EE.UU. a Corea del Norte mató al 20% de sus nueve millones de habitantes (11). En términos per cápita, se trata de una tasa de mortalidad considerablemente más alta que la atribuible al Gran Salto Adelante.

También hay circunstancias atenuantes relacionadas con la pérdida de vidas en China, y la influencia de Mao que supuestamente es la única culpable de ello. A finales del decenio de 1950 y en 1960, más de un tercio de todas las tierras cultivadas de China sufrían la peor sequía del siglo (12). Estos cultivos afectados, que ascendían a 100 millones de acres de tierras de cultivo, finalmente fracasaron y la cosecha nacional de granos se desplomó.

En la muy poblada provincia de Shandong, en China oriental, ocho de sus 12 ríos principales se habían secado completamente para 1960, lo que indica la asombrosa gravedad de la sequía. El río Amarillo de China, no muy lejos al sur de Beijing, el sexto río más largo de la tierra, había descendido tanto a mediados de 1960 que los hombres podían vadear cómodamente sus tramos inferiores. Esto no se había visto antes. En las afueras de Beijing, la ciudad mejor abastecida de China, la gente se veía obligada a comer corteza de árbol y maleza.

Para complicar las cosas, en 1961 llegaron a China unas inundaciones sin precedentes que arrasaron con más tierra cultivable. Otros 50 millones de acres fueron arrasados (13). Algunas de estas inundaciones en China durante 1961 aún no han roto su récord. Los fenómenos climáticos extremos se sumaron a un número de muertes que habría sido apreciablemente menor si no fuera por estos fenómenos climáticos, que Mao no controlaba y no podía prever.

Era el sueño de Mao de una elevación universal del nivel de vida del pueblo chino, un proyecto utópico poco realista, que contribuyó a la tragedia que afectó a China a finales de los años 50 y principios de los 60. (14)

Otro factor en el desastre humanitario del Gran Salto Adelante fue la división sinosoviética – uno de los principales episodios de la Guerra Fría – como las relaciones personales agriadas entre el presidente soviético Nikita Jruschov y Mao, en la raíz de las cuales estaban los desacuerdos ideológicos. Por eso en junio de 1960, Jruschov dio el paso de denunciar públicamente a Mao como “un ultraizquierdista, un ultradogmatizador y un revisionista de izquierda”. En respuesta, el Primer Secretario de Beijing, Peng Zhen, reprendió a Jruschov por su comportamiento “patriarcal, arbitrario y tiránico”.

Durante gran parte de la década de 1950, el mayor socio comercial de China fue la Unión Soviética. El comercio entre estos vecinos alcanzó su punto máximo en 1959, equivalente a más del 45% de la inversión extranjera de China. En julio de 1960, cuando la sequía y la hambruna se apoderaron de China, un malvado Jruschov puso fin a toda la ayuda rusa a los chinos, retirando del país a casi 1.400 técnicos soviéticos. Esto dejó muchas fábricas a medio construir en China que los expertos rusos habían estado supervisando, y otros proyectos de investigación también fueron abandonados. La pérdida de la ayuda soviética a China fue muy sentida. En pocas palabras, “la acción soviética infligió un enorme daño económico en el momento en que China era menos capaz de afrontarlo”.

Centrándonos en los programas de atención sanitaria, la esperanza de vida media de un chino en 1949 era de menos de 40 años. A mediados de la década de 1970, los ciudadanos chinos vivían durante más de un cuarto de siglo más en promedio, llegando a los 66 años de edad (15). Se clasifica como uno de los aumentos más rápidos de la esperanza de vida media en la historia mundial. Esto no fue una coincidencia, ya que fue posible gracias a los planes de atención de salud del gobierno de Mao en todo el país, que salvaron hasta 100 millones de vidas en comparación con la India durante el mismo período de 1949 a 1979, abarcando casi todo el mandato de Mao. (16)

Un estudio independiente reveló cómo “Mao Zedong promovió agresivamente el mejoramiento de la salud en las zonas rurales, estableciendo la primera de muchas iniciativas ‘multisectoriales’ para la salud” (17). Esto incluyó los esfuerzos rápidos y exitosos de Beijing para vacunar a la población de China contra enfermedades mortales como el cólera, la poliomielitis, la viruela, la escarlatina, etc. La viruela, por ejemplo, endémica en China durante siglos, fue prácticamente erradicada en un período de tres años a principios del decenio de 1960, al tiempo que se observaron avances en la mejora de la calidad del agua, el saneamiento y la nutrición.

Durante todo el reinado de Mao, entre el 82% y el 89% de la población de China residía en el campo. En consecuencia, las estrategias maoístas de atención de la salud en las zonas rurales beneficiaron a las masas de la nación, y a las menos favorecidas, lo que se confirma con las cifras anteriores. Los proyectos sanitarios del gobierno maoísta se extendieron a las ciudades de China, con una temprana campaña en la década de 1950 contra la tuberculosis (TB), otra enfermedad mortal, antes de que el esfuerzo por erradicar la TB se extendiera posteriormente a las zonas rurales.

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Notas

1 William A. Joseph, Politics in China: An Introduction, Third Edition (Oxford University Press; 3rd edition, 6 June 2019) p. 461

2 Ibid., Second Edition (Oxford University Press; 2nd edition, 11 April 2014) p. 405

3 Ibid., Third Edition, p. 461

4 Shannon Tiezzi, “China attacks Dalai Lama in New White Paper on Tibet”, The Diplomat, 16 April 2015

5 Politics in China, Third Edition, p. 471

6 Ibid., p. 475

Small Tech News, “One-fifth of China’s glaciers have melted, sounding the white alarm”, 23 December 2019

8 Politics in China, Second Edition, p. 409

9 Luiz Alberto Moniz Bandeira, The Second Cold War: Geopolitics and the Strategic Dimensions of the USA, (Springer 1st ed., 23 June 2017), p. 75

10 Central Tibetan Administration, “US Government approves USD 17 million in funding for Tibetans in Exile and Tibet-2019”, 20 February 2019  

11 David McNeill, “Unknown to most Americans, the US ‘totally destroyed’ North Korea once before”, Irish Times, 20 September 2017  

12 Philip Short, Mao: A Life, (John Murray Publishers Ltd., 30 Sep. 2004) p. 504 

13 Ibid., p. 504  

14 Geoffrey Brooks, Hitler’s Terror Weapons: From V1 to Vimana: From Doodlebug to Nuclear Warheads (Pen & Sword Books Ltd.; Illustrated edition, 22 Jan. 2002) Chapter 8, The Decision not to Drop the German Bomb  

15 Song Xinming, Chen Gong, Zhen Xiaoying, “Chinese Life Expectancy and Policy Implications”, ScienceDirect, 2010

16 Noam Chomsky, Optimism over Despair (Penguin; 1st edition, 27 July 2017)p. 178

17 Kimberly Singer Babiarz, Karen Eggleston, Grant Miller, Qiong Zhang, “An exploration of China’s mortality decline under Mao: A provincial analysis, 1950-1980”, National Center for Biotechnology Information, 13 December 2014


Shane Quinn obtuvo un título de periodismo con honores. Está interesado en escribir principalmente sobre asuntos exteriores, inspirándose en autores como Noam Chomsky. Es un frecuente colaborador de Global Research.

The original source of this article is Global Research

Copyright © Shane Quinn, Global Research, 2020


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