No hay Paraíso Socialista: La respuesta de Suecia a COVID-19 no es nada envidiable

Eleanor Goldfield informa desde Estocolmo sobre cómo COVID-19 ha puesto al descubierto la realidad capitalista al estilo de los EE.UU. que se arrastra a los ya difíciles programas socializados de Suecia.

by Eleanor Goldfield

Desde Djurgården, camino a lo largo del agua en Strandvägen – un otoño ascendente azota con un viento decidido a través del agua, cortando los remanentes del verano y tallando caminos alrededor de edificios centenarios. Los colores como los catálogos de diseño interior nórdico parecen haber sido agitados entre las nubes – una vibración apagada que evoca una resolución tranquila y estoica.

Aunque más tranquilo que un típico día de principios de otoño, hay un bullicio. La gente está fuera y sus rostros están desnudos. Los autobuses y los tranvías pasan y no se puede ver ni una máscara dentro. Las pegatinas raspadas y descoloridas en la calle le recuerdan a la gente que mantenga su distancia, pero parecen reliquias de una época muy lejana en la que una pandemia mundial era algo de lo que la gente debía preocuparse. La única vez que pude sentir la prensa fantasmal de la pandemia fue en la Ciudad Vieja. Típicamente de pared a pared con turistas, estaba sorprendentemente vacía. Unos pocos letreros arrugados y garabateados a mano en los escaparates anunciaban horarios limitados o cierres – sin fecha de apertura, sólo cerrados.

Pero como un parche espeluznante fugaz en un sueño lúcido, tan pronto como crucé el puente hacia Söder, la isla sureña de Estocolmo, el bullicio volvió – y más grande. En Götgatan, la calle principal que recorre toda la isla, las calles y aceras estaban llenas de peatones. Las bicicletas iban de un lado a otro, la gente paseaba, se apresuraba y se detenía a charlar. Absolutamente nada era fuera de lo común. Los restaurantes estaban abiertos, las barberías, las tiendas de ropa, e incluso las farmacias recibían a los clientes desenmascarados. Cuando entré tentativamente en una tienda que había frecuentado muchas veces – buscando un jabón sueco especial – mi máscara floral fue saludada como si me hubiera atado un consolador gigante a la frente. Junto a la caja registradora, un escudo de plexiglás estaba inútil mientras la mujer que me llamaba asomaba la cabeza para hablarme. No pude evitar reírme. En mi máscara.

Antes de que esta pandemia comenzara, había empezado a escribir un artículo sobre Suecia – sobre la brillante fachada del socialismo democrático que esconde una realidad decididamente capitalista que se está moviendo cada vez más hacia el modelo de los EE.UU. sobre cómo joder a la gente de manera más eficiente y para obtener más beneficios. Aún así, cuando la pandemia golpeó, estaba seguro de que Suecia respondería de la misma manera que nuestros vecinos de Dinamarca y Noruega. Después de todo, a pesar de todos sus defectos, Suecia cree en cosas como el cambio climático. Suecia eleva la investigación científica y seguramente, Suecia no le daría la espalda a la evidencia epidemiológica clara. ¿Verdad?

El hielo en tu vientre

Entra Anders Tegnell, el polémico Epidemiólogo de Estado que ha liderado la respuesta de Suecia a COVID – o la falta de ella. A medida que las naciones de todo el mundo cerraban, ordenaban el uso de máscaras faciales y se dedicaban al rastreo de contactos y a las pruebas masivas, Suecia implementó medidas como la prohibición de reuniones de más de 50 personas, el cierre de escuelas secundarias y universidades y el mantenimiento de los niños más pequeños en la escuela (la educación en el hogar no está permitida excepto en «circunstancias extraordinarias»). Las tiendas permanecieron abiertas, al igual que la mayoría de los demás negocios, salvo los grandes parques de diversiones, los lugares de conciertos y otros similares. Cuando regresé a los estados a principios de septiembre, los alumnos de la escuela secundaria de un vecino estaban en una rotación de tres días: dos días en la escuela por un máximo de medio día, y luego un día de aprendizaje a distancia.

Ninguno de estos movimientos fue espontáneo o sin consideración medida. Pregúntele a cualquier escandinavo – los suecos no son conocidos por nuestra despreocupada espontaneidad. No, al principio de la pandemia, el plan era claro. Tegnell y sus amigos dijeron que se apoyarían mucho en el «folkvett», lo que básicamente se traduce en sentido común. Por supuesto, el problema con el sentido común durante una pandemia es doble. Uno, no todo el mundo lo tiene. Dos, el sentido común no ayuda a abordar los fallos o defectos de un gobierno que se escabulle por la curva de la decencia humana en un deslizamiento neoliberal. Sin embargo, como cualquier esfuerzo neoliberal, este viene pre-preparado con todo tipo de excusas y explicaciones ingeniosas.

En una reciente entrevista con el Financial Times, Tegnell señala que el objetivo desde el principio fue «la sostenibilidad… ser resistente a las soluciones rápidas, darse cuenta de que esto no va a ser fácil… no va a ser fijado por un tipo de medida.» La falacia aquí, por supuesto, es mezclar medidas más estrictas con un arreglo rápido e ignorar el hecho de que las medidas más estrictas en el extremo frontal salvan vidas y permiten una relajación de las restricciones más adelante (basta con mirar a Nueva Zelanda y Corea del Sur). Pero ignorar esto lo hace! Tegnell utiliza un viejo dicho sueco «is i magen» que se traduce literalmente en hielo en tu vientre – la idea de que debes mantener la calma y no entrar en pánico en situaciones estresantes. Una vez más, Tegnell cae en una falsa equivalencia. El pánico no es lo mismo que una respuesta calmada, sino rápida y lógica. Un paramédico, por ejemplo, tiene que actuar rápidamente, pero obviamente no debe entrar en pánico en medio de la estabilización de un paciente para su transporte desde la sangrienta escena de un accidente.

Tegnell, el gurú sueco de COVID-19, da una actualización diaria de la situación del coronavirus en Estocolmo, el 3 de junio de 2020. Anders Wiklund | TT vía AP

Tegnell, sin embargo, es el paramédico en el asiento del pasajero fumando un cigarrillo. Confía en que las cosas saldrán bien y en el caso de Tegnell, siente que en gran medida lo han hecho. En junio, admitió durante una entrevista que «Si nos encontráramos con la misma enfermedad, con exactamente lo que sabemos hoy en día, creo que aterrizaríamos a medio camino entre lo que hizo Suecia y lo que hizo el resto del mundo». Sin embargo, en septiembre le dijo al Financial Times que no estaba seguro de que la respuesta hubiera cambiado mucho. Esto viene después de un incidente a mediados de agosto donde nuevamente provocó la ira internacional por decir que usar máscaras podría ser realmente «peligroso» ya que da al portador una falsa sensación de seguridad. No pude evitar recordar la broma de Biden cuando se le preguntó si se sentía mal por alguna de sus decisiones políticas: «No me arrepiento de nada».

Lamentablemente, el pensamiento de Tegnell es algo que se puede escuchar en todo el espectro político de Suecia. Desde mis amigos más conservadores hasta los anarquistas, la gente dice que el uso de máscaras sólo promueve el descuido en lugar de la seguridad. Hay una sorprendente uniformidad en el apoyo a la respuesta del gobierno a COVID. Las casi 6.000 muertes de personas mayores son sorprendentemente ignoradas por el centro y la derecha, mientras que los de la izquierda señalan con el dedo la privatización y la disminución de la calidad de la atención a los ancianos en el país.

Un sueño húmedo neoliberal

Un artículo de abril en el medio de comunicación de izquierda The Proletarian señala que alrededor del 21 por ciento del cuidado de ancianos en Suecia está privatizado, en comparación con el 10 por ciento en Noruega. Lo que esto hace temblar en términos de calidad de la atención es que las empresas privadas requieren niveles más bajos de escolaridad, menos empleados en general y una puerta giratoria más rápida de empleados a tiempo parcial y temporales gracias a los intentos de las empresas de dejar de lado los beneficios garantizados a los trabajadores a tiempo completo y no temporales. Esto también significa que los trabajadores tienen menos poder en el lugar de trabajo, y ha habido más de unos pocos casos de trabajadores que se presentan silenciosamente al trabajo con síntomas simplemente porque quieren mantener sus puestos de trabajo y no dan al jefe motivo para despedirlos. ¿Le suena familiar?

De hecho, el cuidado de ancianos en Suecia es un sueño húmedo neoliberal en muchos sentidos y proporcionó una placa de petri lista para COVID. Dicho esto, el cuidado de ancianos de mierda y una estrategia de mierda para COVID no son temas mutuamente excluyentes. Por ejemplo, en abril, The Guardian informó sobre el hecho de que los trabajadores en las instalaciones suecas de cuidado de ancianos no llevaban máscaras o guantes. Cuando se les preguntó, los trabajadores dijeron que sólo seguían las directrices.

Hasta el 14 de septiembre, según la Autoridad de Salud Pública, el 41 por ciento de todas las muertes por COVID se han producido entre personas de 80 a 89 años, y un sorprendente 88 por ciento de todas las muertes se han producido entre personas de 70 años o más. Esto es tanto un fracaso de la política de COVID como un fracaso de la política de cuidado de ancianos. Es una reminiscencia de la leyenda del ättestup que cuenta que en tiempos de los vikingos, los ancianos eran supuestamente arrojados de los acantilados o saltaban por su cuenta para no ser una carga para sus comunidades. Aunque los historiadores han desacreditado esta leyenda, parece que Suecia está intentando una morbosa recreación moderna de esta vieja leyenda.

Para dar un poco de contexto a estas cifras, con una población que es aproximadamente la de Carolina del Norte, Suecia tiene la quinta tasa de mortalidad per cápita más alta de Europa, cinco veces más alta que la de Dinamarca y diez veces más alta que la de Noruega y Finlandia.

Las azafatas de vuelo aprenden habilidades básicas para trabajar en hogares de ancianos debido al brote de coronavirus, en Estocolmo. David Keyton | AP

Aún así, Tegnell parece no haberse inmutado. En una entrevista de septiembre con el canal de noticias France24, señala que «Por supuesto que algo salió mal cuando murieron 5.800 personas. Eso definitivamente no es algo que esperábamos. Nada de lo que planeamos, nada de lo que esperábamos. Así que eso definitivamente ha salido mal. Pero eso no significa que la estrategia en sí haya salido mal». Uno podría inclinarse a preguntarse qué haría falta para que Tegnell admitiera que una estrategia está equivocada.

Procesando…
¡Lo lograste! Ya estás en la lista.

Uno podría incluso inclinarse a preguntarse cuál es esa estrategia. En esa misma entrevista, Tegnell negó haber sugerido que la inmunidad de la manada era el objetivo de la estrategia sueca, a pesar de que los correos electrónicos filtrados de marzo de este año demuestran lo contrario.

En el mismo correo electrónico, Tegnell responde a su homólogo finlandés, Mika Salminen, quien expresó su preocupación por el deseo de Tegnell de mantener las escuelas abiertas, señalando que el cierre de las escuelas podría detener la propagación de COVID a los grupos de edad vulnerables en un 10 por ciento. La respuesta de Tegnell: «¿El 10% podría valer la pena?» ¿Valer la pena cómo exactamente? ¿Así que puedes comer en un restaurante? ¿Para que los estudiantes de tercer año puedan celebrar sus exámenes finales, como se sugirió en otro correo electrónico a Tegnell? Puede que nunca sepamos la respuesta a esta pregunta – u otras – considerando el hecho de que Tegnell borró muchos correos electrónicos que fueron solicitados por periodistas en Suecia. Tal vez debería recibir algunos consejos de Hillary Clinton sobre los servidores privados.

Desprenderse del acantilado del capitalismo

En última instancia, no importa cuál de las muchas posibles razones por las que Tegnell eligió esquivar las medidas científicamente probadas durante una pandemia. Lo que importa es que casi 6.000 personas fueron arrojadas del acantilado del capitalismo innecesariamente. De hecho, si la esperanza era proteger la capital de Suecia, eso tampoco funcionó. En un análisis de los datos del Financial Times, la economía sueca va peor que las economías de Finlandia y Noruega, mientras que de nuevo lidera el camino de las muertes de COVID para Escandinavia – por un largo camino. Desafortunadamente, al mercado capitalista global no le importa si Suecia se mantuvo abierta a los negocios o no.

En medio de toda esta muerte y la crisis económica, los políticos suecos han dado la vuelta a la verdad y han hablado del clásico doble lenguaje neoliberal. Levantan la idea del sentido común mientras que no usan ninguno de los suyos. Se atreven a bromear sobre la sostenibilidad en un momento en que Suecia está tratando de ampliar sus refinerías de petróleo. Se atribuyen el mérito de evitar el actual aumento de casos europeos cuando el hecho es que su política ha costado vidas, no las ha salvado.

Si hay alguien a quien se le puede agradecer el haber evitado el desastre, es al propio pueblo sueco. Un análisis reciente de investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia muestra que casi un tercio de los residentes suecos se aislaron voluntariamente. Muchas personas, en particular las de los grupos de alto riesgo, ignoraron a Tegnell y se pusieron máscaras y protectores faciales para ir de compras, utilizando señales manuales creativas para recordar a las personas que respeten la antigua tradición sueca de distanciamiento social. Algunas familias, incluyendo las de alto riesgo, incluso trataron de mantener a los niños en casa cuando las escuelas reabrieron este otoño, precipitando ya sea multas o acoso de los servicios sociales. Los expertos y académicos firmaron una carta exigiendo una «política más responsable» al comienzo del año escolar, citando las investigaciones en curso que demuestran que los niños sí propagan el virus, incluso si ellos mismos son asintomáticos.

La gente se sienta en un restaurante lleno de gente en Estocolmo. David Keyton | AP

Y aquí yace el quid de la cuestión: un resquicio de esperanza y, de hecho, un hilo de plata que conecta nuestras luchas aquí en los EE.UU. con las de Suecia y en todo el mundo: en el mejor de los casos, el gobierno no hace nada, y más a menudo obstruye activamente la capacidad de la gente para prosperar o incluso sobrevivir. Suecia todavía disfruta de muchas instituciones socializadas y está muy lejos de esta ciudad de mierda sobre una colina – este más capitalista de todos los matones capitalistas degolladores que es los EE.UU. Pero se dirigen hacia aquí. El canto de la sirena del neoliberalismo se puede escuchar en más lugares que sólo en los centros de cuidado de ancianos. El ascenso del fascismo allí aprende y se adapta del ascenso del fascismo aquí.

Y por eso nosotros también debemos adaptarnos. Debemos desacoplar nuestras mentes de los decretos de nuestros políticos. Una vez más, el sorprendente apoyo a la tontería de Tegnell en todo el espectro político de Suecia es muy preocupante. Debemos considerar y luchar por algo sostenible, pero eso no debería ser (y en realidad no puede ser) un capitalismo sostenible. De hecho, ¿qué mejor crítica actual al capitalismo que el hecho de que la gente debe engañar a la muerte para sobrevivir financieramente? ¿O que nuestros trabajadores peor pagados son los más esenciales?

Es más que exasperante e inaceptable pensar que (mientras escribo esto) 5.877 personas han muerto a causa de COVID en Suecia. Pero en la oscura realidad de los fracasos del gobierno, podemos ver la luz del verdadero sentido común, de usarlo colectivamente. Podemos ver al descubierto los cánceres más profundos que se están comiendo nuestro presente y nuestro futuro. El revolucionario francés Maximillien Robespierre escribió una vez que «Louis debe morir para que Francia pueda vivir». Para usar eso en nuestro tiempo: el capitalismo debe morir para que el mundo pueda vivir.


Foto principal | Una estilista de cabello trabaja dentro de su tienda en Estocolmo, Suecia. Andres Kudacki | Foto de archivo AP

Eleanor Goldfield es una activista creativa y periodista. Su trabajo ha aparecido en Free Speech TV donde produjo y presentó el programa semanal de noticias radicales, Act Out! durante cinco años. Su trabajo de prensa ha aparecido en MintPress News, ROAR, Resistencia Popular, RT, y más. Es la anfitriona del podcast Act Out! y la co-anfitriona del podcast Common Censored junto con Lee Camp. Su primera pieza de video de forma larga y profunda, «Hard Road of Hope», cubre el radicalismo pasado y presente en la colonia de recursos conocida como West Virginia. Además de las giras, las actuaciones y el trabajo con los medios de comunicación, ayuda en la organización de acciones de primera línea y en la formación de activistas. Visite su sitio web en artkillingapathy.com


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