Chris Hedges: El costo de la resistencia

Se puede medir la efectividad de la resistencia por la furia de la respuesta de las élites gobernantes.

by Chris Hedges

Princeton, New Jersey (Scheerpost) – Dos de los rebeldes que más admiro, Julian Assange, el editor de WikiLeaks, y Roger Hallam, el cofundador de Extinction Rebellion, están en la cárcel en Gran Bretaña. Eso no debe ser sorprendente. Se puede medir la eficacia de la resistencia por la furia de la respuesta. Julián expuso valientemente las mentiras, el engaño, los crímenes de guerra y la corrupción de las élites imperiales gobernantes. Roger ha ayudado a organizar los mayores actos de desobediencia civil masiva en la historia británica, cerrando partes de Londres durante semanas, en un intento de arrebatar el poder a una clase dirigente que no ha hecho nada, y no hará nada, para detener la emergencia climática y nuestra marcha de la muerte hacia la extinción masiva.

Las élites gobernantes, cuando se ven verdaderamente amenazadas, convierten el estado de derecho en una farsa. La disidencia se convierte en traición. Utilizan los mecanismos de control del Estado – agencias de inteligencia, policía, tribunales, propaganda negra y una prensa complaciente que actúa como su cámara de eco, junto con las cárceles y prisiones, no sólo para marginar y aislar a los rebeldes, sino para destruirlos psicológica y físicamente. La lista de rebeldes silenciados o asesinados por las élites gobernantes va en línea directa desde Sócrates hasta el líder de la resistencia haitiana Toussaint L’Ouverture, que dirigió la única revuelta de esclavos que tuvo éxito en la historia de la humanidad y murió en una frígida celda de una prisión francesa de desnutrición y agotamiento, hasta la prisión del socialista Eugene V. Debs, cuya salud también se quebró en una prisión federal. Los líderes rebeldes del decenio de 1960, entre ellos Mumia Abu Jamal, Sundiata Acoli, Kojo Bomani Sababu, Mutulu Shakur y Leonard Peltier, permanecen, décadas más tarde, en las cárceles de los Estados Unidos. Los activistas musulmanes, incluidos los que dirigían la organización benéfica The Holy Land Foundation y Syed Fahad Hashmi, fueron arrestados, a menudo a petición de Israel, después de la histeria que siguió al 11 de septiembre, y se les sometió a juicios espectáculo de mala muerte. También siguen encarcelados.

La resistencia, la resistencia genuina, tiene un precio muy, muy alto. Los que están en el poder abandonan incluso la pretensión de justicia cuando se enfrentan a una amenaza existencial. La mayoría de los rebeldes, como Ernesto “Che” Guevara, y las decenas de miles de rebeldes que los EE.UU. ha secuestrado, desaparecido y brutalmente torturado y asesinado a lo largo de la historia americana terminan como mártires.

Una vez que un rebelde es enjaulado, el estado usa su control absoluto y su arsenal de artes oscuras para quebrarlos. Julián, cuya audiencia de extradición está en curso en Londres, y que pasó siete años atrapado como prisionero político en la Embajada del Ecuador en Londres, es sacado de su celda en la prisión de alta seguridad de Belmarsh a las 5:00 am. Es esposado, puesto en las celdas de detención, desnudado y sometido a rayos X. Es transportado durante una hora y media cada vez que va al tribunal en una camioneta policial que se parece a una jaula de perro sobre ruedas. Es retenido en una caja de cristal al fondo del tribunal durante el proceso, a menudo sin poder consultar con sus abogados. Tiene dificultades para escuchar los procedimientos. Se le niega rutinariamente el acceso a los documentos de su caso y el juez se burla abiertamente de él en el tribunal.

No importa que Julian, al ser procesado en virtud de la Ley de Espionaje de 1917, no sea ciudadano de los Estados Unidos. No importa que WikiLeaks, que fundó y publica, no es una publicación con sede en los EE.UU.. El mensaje ominoso que el gobierno de los EE.UU. está enviando es claro: No importa quién o dónde estés, si expones el funcionamiento interno del imperio serás perseguido, secuestrado y traído a los EE.UU. para ser juzgado como espía y encarcelado de por vida. El imperio tiene la intención de no rendir cuentas, ser intocable y no ser examinado.

Illustratin by Mr. Fish for Scheerpost

Los Estados Unidos crearon en la llamada “guerra contra el terrorismo” códigos legales y penales paralelos para encarcelar a los disidentes y rebeldes. Estos rebeldes son mantenidos en un prolongado confinamiento solitario, creando una profunda angustia psicológica. Se les procesa con medidas administrativas especiales, conocidas como SAM, para impedir o restringir severamente la comunicación con otros prisioneros, abogados, familiares, medios de comunicación y personas fuera de la cárcel. Se les niega el acceso a las noticias y otros materiales de lectura. Se les prohíbe participar en actividades educativas y religiosas en la prisión. Están sujetos a vigilancia electrónica las 24 horas del día y a un cierre de 23 horas. Deben ducharse e ir al baño con la cámara. Se les permite escribir una carta a la semana a un solo miembro de su familia, pero no pueden usar más de tres hojas de papel. A menudo no tienen acceso a aire fresco y deben tomar la hora de recreo en una jaula que parece una rueda de hámster gigante.

Los EE.UU. han creado una instalación segregada, la Unidad de Gestión de la Comunicación, en la prisión federal de Terre Haute, Ind. Casi todos los reclusos transferidos a Terre Haute son musulmanes. Se ha creado un segundo centro en Marion, Illinois, donde los reclusos vuelven a ser mayoritariamente musulmanes, pero también hay un rociado de activistas de los derechos de los animales y del medio ambiente. Sus sentencias son arbitrariamente alargadas por “mejoras en el terrorismo” bajo la Ley Patriota. Amnistía Internacional ha llamado “inhumano” al centro penitenciario de Marion. Todas las llamadas y el correo, aunque la comunicación habitualmente está fuera de los límites de los funcionarios de la prisión, son monitoreadas en estas dos Unidades de Gestión de Comunicación. La comunicación entre los prisioneros debe ser sólo en inglés. Los “terroristas” de más alto nivel se alojan en el Centro Máximo Administrativo Penitenciario, conocido como Supermax, en Florence, Colorado, donde los prisioneros casi no tienen interacción humana, ejercicio físico o estimulación mental. Son condiciones similares a las de Guantánamo en un clima más frío.

Julian ya es muy frágil. Su angustia psicológica y física incluye una dramática pérdida de peso, graves problemas respiratorios, problemas en las articulaciones, caries dentales, ansiedad crónica, estrés intenso y constante que resulta en una incapacidad para relajarse o concentrarse, y episodios de confusión mental. Estos síntomas indican, como ha declarado Nils Melzer, el relator especial de las Naciones Unidas sobre la tortura que se reunió y examinó a Julián en la cárcel, que está sufriendo una prolongada tortura psicológica.

Si se extradita a Julian a los Estados Unidos para que se enfrente a 17 cargos en virtud de la Ley de Espionaje, cada uno de los cuales puede durar 10 años, lo que parece probable, seguirá siendo objeto de abusos psicológicos y físicos para quebrantarlo. Será juzgado en el burlesco de un tribunal canguro con pruebas “secretas”, conocidas por los radicales negros y musulmanes, así como por rebeldes como Jeremy Hammond, condenado a 10 años de prisión por piratear los ordenadores y hacer públicos los correos electrónicos de una empresa de seguridad privada que trabaja en nombre del gobierno, incluido el Departamento de Seguridad Nacional, y de corporaciones como Dow Chemical.

Roger está detenido en la prisión de Pentonville en Londres, que fue construida en 1842 y está en mal estado. Está acusado de romper las condiciones de la fianza por una acción que vio a los activistas arrojar pintura en las paredes de los cuatro principales partidos políticos, así como de conspiración para causar daños criminales. Un miembro del Partido Verde filtró a la policía británica una discusión grabada de Zoom que Roger estaba teniendo con otros tres miembros de Burning Pink, un partido antipolítico organizado para crear asambleas ciudadanas para reemplazar a los órganos de gobierno, mientras discutían las próximas acciones. Los hogares de los cuatro activistas de la reunión de Zoom -Roger Hallam, Blyth Brentnall, Diana Warner, Ferhat Ulusu y el sacerdote anglicano Steven Nunn- fueron allanados el 25 de agosto. Sus aparatos electrónicos fueron confiscados por la policía y fueron arrestados.

Roger está alojado en una celda sucia e infestada de bichos y se le niegan libros y visitas. Como vegetariano, se ve obligado a vivir con una dieta de cereales y pan frío. Durante muchos días no se sirve comida caliente en la prisión. Los altercados violentos dentro de la prisión son comunes. Las celdas superpobladas a menudo carecen de luz y calor. No tiene ropa para cambiarse y no ha podido lavar la ropa que lleva puesta durante semanas. Mete sábanas y papel en las grietas de la puerta para bloquear ratones y cucarachas. El inodoro de su celda no tiene asiento, está cubierto de excrementos y no descarga correctamente. Pasa días sin acceso al exterior. Sus gafas de lectura están rotas. Está esperando una petición de cinta adhesiva para arreglarlos. La pandemia de COVID-19 está en la prisión. Dos de los empleados han muerto a causa del virus. Roger podría ser encarcelado en estas condiciones hasta febrero si se le niega la libertad bajo fianza en una audiencia programada para el martes.

El arresto de Roger se produjo cuando la Rebelión por la Extinción planeaba el bloqueo de las imprentas de News Corps Printworks, que imprime los periódicos The Times, Sun on Sunday, Sunday Times, The Daily Mail y The London Evening Standard. El bloqueo se llevó a cabo el 4 de septiembre para protestar por el fracaso de los medios de comunicación para informar con precisión sobre el clima y la emergencia ecológica. El bloqueo retrasó la distribución de los periódicos varias horas.

“Los días de enfrentarse a la tiranía se han desvanecido hace tiempo”, escribe Roger desde la prisión. “La lucha a vida o muerte contra Hitler y el fascismo está consignada en los libros de historia. Las clases liberales de hoy en día sólo creen en una cosa: mantener sus privilegios. Su única prioridad es el poder. La regla número uno es: preservar nuestras carreras, nuestras instituciones a toda costa. La regla histórica número uno de la lucha contra el mal es la voluntad de perder tu carrera y arriesgarte a que te cierren tu institución. La perspectiva de muerte y destrucción se pierde en una neblina posmodernista. El liderazgo se ha descompuesto en sentarse detrás de un escritorio, siguiendo protocolos de relaciones públicas (también conocido como mentira). Liderando desde el frente, el primero en ir a prisión al estilo de Martin Luther King murió con el paso de la generación de la Segunda Guerra Mundial”.

“El juego ha terminado”, continuó Roger. “La vieja alianza con las clases liberales está muerta. Nuevas formas de iniciativa y liderazgo revolucionario se están levantando. Los miembros del nuevo partido político Burning Pink han lanzado pintura a las puertas de las ONG y los partidos políticos pidiendo un diálogo abierto y un debate público. La respuesta, fiel a la forma, ha sido un silencio letal y ensordecedor. Ahora estamos en prisión desde donde escribo este artículo después de que un miembro del Partido Verde grabara una llamada de Zoom y la pasara a la policía. No nos han dejado salir para hacer ejercicio durante los primeros cinco días. No tenemos tetera, ni almohadas, ni visitas. Pero nos importa una mierda. Estamos haciendo algo contra el mal”.

Se está procesando…
¡Bien! Ya estás en la lista.

Foto principal | Los manifestantes mueven una pancarta en el Tribunal Penal Central, el Old Bailey, en Londres, 21 de septiembre de 2020, mientras que la audiencia de extradicion de Julian Assange a los EE.UU. continua. Frank Augstein | AP

Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como Jefe de la Oficina de Oriente Medio y Jefe de la Oficina de los Balcanes para el periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Escribió una columna semanal para el sitio web progresista Truthdig durante 14 años hasta que fue despedido junto con todo el personal editorial en marzo de 2020. [Hedges y el personal se habían declarado en huelga a principios de mes para protestar por el intento del editor de despedir al Jefe de Redacción Robert Scheer, exigir el fin de una serie de prácticas laborales injustas y el derecho a formar un sindicato]. Es el anfitrión del programa nominado para el Emmy de RT America, On Contact.


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