Como su juicio de extradicion se prolonga, los medios de comunicacion y los grupos de derechos siguen ignorando Julian Assange

Muchos de los principales grupos de derechos y organizaciones de medios de comunicación tienen una historia mixta cuando se trata de oponerse a la agenda de Washington. El caso de Julian Assange no ha sido una excepcion.

by Alan Macleod

El caso de extradición del fundador de Wikileaks Julian Assange continúa en Londres. El gobierno de EE.UU. está acusando a los australianos que viven al otro lado del mundo en virtud de su propia Ley de Espionaje, con el caso ampliamente considerado como un importante precedente para la libertad de expresión y de los medios de comunicación en todo el mundo.

Sin embargo, a medida que el caso llega a su cúspide, varios grupos de libertad de prensa han guardado silencio sobre el asunto. El Comite de Proteccion de Periodistas (CPJ) no ha mencionado a Assange en meses, ni en su sitio web ni en su cuenta de Twitter. PEN Internacional, con sede en Londres, solo tiene un articulo este año sobre el australiano y parece haber guardado silencio desde julio. El CPJ tambien se ha negado a incluirlo en su lista de periodistas encarcelados, argumentando que el papel de Wikileaks es mas bien el de un editor. Aunque esto podría ser discutible, la omisión de la más famosa e influyente de las 248 figuras mediáticas encarceladas del mundo podría ser vista como una decisión políticamente calculada.

Los grandes medios de comunicación parecen igual de desinteresados en los intentos del gobierno estadounidense de capturar al hombre que liberó cientos de miles de documentos que detallan los crímenes de guerra estadounidenses, incluyendo el asesinato deliberado de dos periodistas de Reuters. El New York Times, por ejemplo, sólo ha publicado dos artículos sobre el tema, y nada en once días. Pero la cobertura del Times es mejor que la de la mayoría de los medios, sin nada en absoluto en la CNN, y la cobertura completa de MSNBC que asciende a una frase, que discutió los hackeos del DNC, pero no la audiencia.

Para ser justos con los medios, las condiciones que el gobierno británico ha puesto para el caso hacen absurdamente difícil de seguir para los periodistas. La pandemia de COVID-19 ha significado que el acceso público esté altamente restringido, mientras que sólo un pequeño puñado de periodistas pueden entrar en la sala del tribunal cada día. Los periodistas que deseen ver los procedimientos en vivo deben registrarse como periodistas e ingresar entre las 9:30 y 9:40 de la mañana exactamente. Si se pierden la hora, no pueden acceder a la sesión, y si se desconectan en cualquier momento, incluso por un lapso momentáneo en el wifi, quedan fuera del sistema. Los periodistas se han quejado a lo largo de los casos de Assange de las malas conexiones y la incapacidad de escuchar nada durante el procedimiento. Sin embargo, eso no ha impedido que los comprometidos, con organizaciones mas pequenas, sigan informando en vivo de los procedimientos.

En los ultimos dias la discusion entre la fiscalia y la defensa ha girado en torno al estado mental de Assange. Un psiquiatra del lado del gobierno de los EE.UU. dijo ayer al Old Bailey que cree que Assange es un personaje “resistente” con solo “una leve depresión clínica” y que por lo tanto sería capaz de “resistir cualquier impulso suicida” si fuera enviado a los EE.UU. Assange se enfrenta a hasta 175 años en una cárcel de máxima seguridad de Colorado, a veces descrito como uno de los pocos negros en suelo americano. Los reclusos en el centro son regularmente alimentados a la fuerza y se les prohibe compartir sus historias.

Por otra parte, un médico que lo trató mientras fue obligado a vivir en la embajada ecuatoriana en Londres, destacó su consternación por el deterioro de él mientras estaba detenido en la prisión de Belmarsh. “Creo que el Sr. Assange corre un riesgo muy alto de cometer un suicidio si fuera extraditado”, dijo a la juez.

Assange, a la izquierda, con el Ministro de Relaciones Exteriores de Ecuador, Ricardo Patino, en el balcón de la Embajada de Ecuador en Londres, el 16 de junio de 2013. Frank Augstein | AP

El caso Assange tiene enormes ramificaciones para el futuro de la libertad de prensa. El gobierno ha incluido entre sus motivos de acusación muchos procedimientos periodísticos estándar, como la protección de los nombres de las fuentes, el uso de archivos cifrados y el fomento de la filtración de las fuentes hacia ellos. Muchos han argumentado que esto criminalizaría esencialmente el periodismo de investigación. Trevor Timm, cofundador de la Fundacion para la Libertad de Prensa, dijo a la sala que si Assange es procesado, entonces todo periodista que haya poseido un archivo secreto o filtrado – la sangre de la industria – podria ser acusado.

Hablando con cineastas alemanes, el ex director de la CIA Leon Panetta fue notablemente franco sobre el objetivo de los Estados Unidos: “Todo lo que pueden hacer es esperar que en última instancia puedan tomar medidas contra los que estuvieron involucrados en la revelación de esa información para poder enviar un mensaje a los demás de que no hagan lo mismo”, dijo, dando a entender con firmeza que la acusación tiene una motivación política y una advertencia a otros que podrían desafiar al imperio.

Lamentablemente, muchos de los principales grupos de derechos en los que el mundo se apoya para liderar los asuntos de importancia tienen una historia mixta cuando se trata de oponerse directamente a la agenda de Washington. Human Rights Watch (HRW), por ejemplo, llevó agua para el golpe respaldado por EE.UU. en Bolivia el año pasado, su director, Kenneth Roth, describiéndolo como un “momento de transición” y un “levantamiento”, en lugar de la palabra manifiestamente más apropiada, “golpe”. HRW también describió la nueva ley del gobierno militar que otorga a todas las fuerzas de seguridad total inmunidad frente al enjuiciamiento como un mero “decreto problemático”, en lugar de una licencia para masacrar, que es exactamente lo que hicieron de inmediato.

HRW no ha discutido Assange durante casi 18 meses, el resultado más reciente en su sitio web con fecha de mayo de 2019 (aunque esto fue una clara defensa de sus derechos). Por otra parte, Amnistia Internacional ha condenado enérgicamente el intento de EE.UU. y ha sido bloqueada repetidamente en sus intentos de que sus monitores de juicios justos entren en la sala del tribunal. “Esta audiencia es la última preocupante salva en un asalto a gran escala al derecho a la libertad de expresión”, dijo el Director de Amnistía para Europa, Nils Muihniks.


Foto principal | La gente hace cola a la entrada del tribunal de Old Bailey en Londres, el lunes 21 de septiembre de 2020, mientras continúa la audiencia de extradición de Julian Assange a Estados Unidos. Frank Augstein | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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