Eje Colombia-Estados Unidos: Golpeando en Venezuela

by W.T. Whitney Jr.

El Secretario de Estado Michael Pompeo y el Presidente colombiano Iván Duque, reunidos en Bogotá el 20 de septiembre, hablaron sobre «la gestión de la respuesta de COVID-19… los narcotraficantes… y el régimen ilegítimo del [Presidente] Maduro», según el Departamento de Estado. Un observador cubano insiste en que exploraron «cuándo comenzar las acciones militares y el sabotaje en Venezuela». Elliott Abrams, el funcionario de la Casa Blanca responsable de los asuntos venezolanos, descartó la idea del compromiso militar de EE.UU. como un «absurdo».

Mientras se llevaban a cabo las conversaciones en Bogotá, se estaban llevando a cabo ejercicios conjuntos de la fuerza naval y aérea a lo largo de la costa caribeña de Colombia. Supuestamente, se estaban preparando para luchar contra un tráfico ilícito de drogas atribuido a Venezuela. Por eso la Marina de los Estados Unidos ha estado vigilando la costa norte de Venezuela desde abril. La propia Colombia, por supuesto, suministra la mayoría de las drogas ilegales que entran en los Estados Unidos.

El fantasma se cierne sobre una «sorpresa de octubre», ese elemento básico de la campaña electoral presidencial estadounidense. Se supone que para ganar en Florida, los candidatos deben demostrar su celo antirrevolucionario a los votantes de origen cubano o venezolano. Una acción decisiva contra Venezuela ahora podría servir.

Colombia actúa como el ejecutor local de los EE.UU. en lo que respecta a Venezuela. Ese papel surgió del «Plan Colombia» de los Estados Unidos, que después del año 2000 hizo que los Estados Unidos construyeran el ejército colombiano, acosaran a los insurgentes izquierdistas y establecieran una base para operaciones militares regionales, todo bajo el pretexto de combatir las drogas ilegales.

Antes de llegar a Bogotá, Pompeo había visitado los otros vecinos de Venezuela -Surinam, Brasil y Guyana. En Boa Vista, ubicada a 141 millas de la frontera venezolana, se reunió con el ministro de relaciones exteriores de Brasil y se compadeció de los refugiados venezolanos.

Pompeo apoyó la resistencia de Guyana a un reclamo venezolano en la región de Essequibo, donde ExxonMobil está extrayendo petróleo. Autorizó la participación de Estados Unidos en las patrullas militares a lo largo de esa frontera en disputa. China, que invierte en Guyana y Surinam, ha invitado a ambos a sumarse a su iniciativa «Belt and Road».

El 18 de agosto en Bogotá, el asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Robert O’Brien, ya había presentado al presidente Duque una nueva versión del Plan Colombia llamada «Colombia Crece». A modo de nutrir la alianza, ofrece «desarrollo rural, expansión de la infraestructura, [y] nuevas oportunidades de inversión». La presencia en la reunión del Almirante Craig Fuller, Jefe del Comando Sur de los Estados Unidos, y Mauricio Claver-Carone, jefe de la División del Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional, sugiere que Venezuela estaba en la agenda.

Venezuela está en el punto de mira ahora por una buena razón. Las elecciones a la Asamblea Nacional tienen lugar allí el 6 de diciembre, y la oposición de la derecha está fracturada. Tanto los Estados Unidos como Juan Guaidó, el ex presidente de la Asamblea Nacional nombrado como presidente de Venezuela por los Estados Unidos, quieren un boicot electoral. Otros grupos y líderes de la oposición, en particular el ex candidato presidencial Henrique Capriles, participarán.

Están surgiendo signos de unidad, lo que no es una buena noticia en Washington. Lo dice un partidario del gobierno:

«El 6 de diciembre, muchos de nosotros votaremos por el gobierno, otros por la oposición, pero todos… votaremos en contra del bloqueo criminal que nos ha causado tanto daño.»

Para el gobierno de EE.UU., cualquier indicio de normalidad electoral sería un revés. Líderes mundiales simpatizantes, que cuentan con un nuevo gobierno en Venezuela pero que detectan signos de durabilidad, podrían ajustar su pensamiento. Tal vez la actual muestra de hostilidad – las reuniones, las maniobras navales y las nuevas sanciones sobre el combustible diesel – los mantendría a raya.

Los estrategas estadounidenses pueden estar preocupados también porque el cambio de régimen no se ha producido, a pesar de todo el apoyo financiero y logístico que se ha entregado a los disidentes y conspiradores venezolanos durante las presidencias de los presidentes Maduro y Chávez.

La lista de ataques recientes es impresionante: protestas callejeras en 2014 y 2017, un ataque con aviones no tripulados contra los principales líderes de Venezuela en agosto de 2018, ayuda humanitaria empujada a través de la frontera entre Colombia y Venezuela en enero de 2019 para incitar a un levantamiento militar, un ciberataque que causó un apagón eléctrico en todo el país en marzo de 2019, un intento de golpe de estado de los oficiales militares en abril de 2019 respaldado por Guaidó, y en mayo tropas renegadas venezolanas lideradas por ex Boinas Verdes estadounidenses que invadieron desde Colombia.

Los planificadores suelen planificar y preparar en Colombia y se refugian allí después.

Las sanciones económicas de Estados Unidos y el saqueo de los activos económicos de Venezuela en el extranjero han llevado a una devastadora escasez de crédito, alimentos, medicinas y suministros para la producción de petróleo, que se ha derrumbado. Las exportaciones de petróleo han representado más del 95% de los ingresos de exportación del país. No hay otro dinero disponible para pagar los alimentos y medicinas importados o para los servicios sociales. Aún así, el gobierno de Venezuela sobrevive.

En Colombia actualmente, la interrupción de la sociedad y un nuevo movimiento de protesta puede estar desviando la atención del gobierno del cambio de régimen en Venezuela.

El desempleo es del 20,2 por ciento; 19 millones de colombianos viven en la pobreza, ocho millones en la pobreza extrema; el 6,5 por ciento de la población carece de alimentos; 2 millones de colombianos son analfabetos; el sistema de salud es un desastre. Según un informe, 992 líderes sociales y 229 ex insurgentes de las FARC han sido asesinados desde finales de 2016, cuando se firmó el acuerdo de paz del gobierno con las FARC.

Una «Brigada de Asistencia de la Fuerza de Seguridad» de EE.UU. llegó a principios de junio para preparar una «ofensiva de amplio espectro contra Venezuela». Pero el Senado de Colombia rechazó su presencia, una decisión judicial validó la acción del Senado, y el entonces Ministro de Defensa Carlos Holmes Trujillo dio la bienvenida a las tropas estadounidenses de todos modos. La presencia militar de los Estados Unidos en Colombia no es nueva, pero ahora está creciendo la oposición popular a más tropas estadounidenses.

La policía de Bogotá mató al estudiante de derecho Javier Ordóñez el 9 de septiembre. Se había unido a muchos miles de personas que protestaban por los asesinatos de líderes sociales, una respuesta errónea a la pandemia COVID-19 y al neoliberalismo. Más tarde ese día, la policía mató a 11 jóvenes. Ampliando sus demandas, los manifestantes pidieron que se cancelara la visita de Pompeo y los ejercicios militares de EE.UU. y Colombia.

El ex presidente Álvaro Uribe, mientras tanto, está bajo arresto domiciliario. Este galardonado con la Medalla de la Libertad de Estados Unidos y colaborador de narcotraficantes y paramilitares asesinos está acusado de complicidad en tres masacres de paramilitares, incluida la de El Aro en 1997. El ex jefe paramilitar Salvatore Mancuso, responsable de esa masacre y recientemente liberado de una prisión estadounidense, se resiste a ser repatriado a Colombia, donde podría tener que testificar contra Uribe. Un gobierno estadounidense complaciente podría permitirle quedarse. Los críticos colombianos de Uribe y su protegido Duque están indignados.

En ambos países, las ramificaciones de la pandemia, los graves problemas económicos y las divisiones políticas sirven, si no para nada más, para disminuir la urgencia de otras preocupaciones. Es un contexto en el que, para muchos colombianos, conspirar contra Venezuela, especialmente en colaboración con los Estados Unidos, puede dejar de ser una prioridad. En Colombia, informa un observador, Duque ha «perdido casi toda legitimidad como presidente».

Si bien es poco probable que haya una intervención militar directa, sigue existiendo la opción de una guerra encubierta. De hecho, los destacamentos paramilitares han estado operando en Venezuela durante muchos años. El propio gobierno de EE.UU. recientemente mostró cómo será la guerra en las sombras.

Las autoridades venezolanas están procesando a un ex-marine estadounidense conectado con la CIA que, bien armado y con explosivos, fue arrestado el 14 de septiembre con cómplices venezolanos cerca de un gran complejo de refinería de petróleo en el Estado Falcón. Matthew John Heath está acusado de preparar «actos de sabotaje».

Pregunta: ¿Qué tan comprometidos están los halcones anti-venezolanos en los Estados Unidos con la intervención militar directa? Tal vez duden de las capacidades de su aliado colombiano. Tal vez un desastre como el que se produjo en Irak, Afganistán y Libia estaría demasiado cerca de casa. Tal vez, al final, acosar al gobierno de Maduro, desestabilización y bravuconería sea suficiente, al menos para mantener a raya a sus amigos extranjeros y nacionales.

Masas de trabajadores en Venezuela se movilizan por una vida mejor y por la paz. Son antiimperialistas. Son la razón por la que su gobierno sobrevive. Sobreviviría más fácilmente con un movimiento afín en Colombia. Una versión estadounidense sería la guinda del pastel.


W.T. Whitney Jr. creció en una granja lechera en Vermont y ahora vive en el Maine rural. Practicó y enseñó pediatría durante 35 años y hace tiempo que se unió al movimiento de solidaridad con Cuba, trabajando con Let Cuba Live of Maine, Pastores por la Paz y la Brigada Venceremos. Escribe sobre América Latina y temas de salud para el Mundo de los Pueblos.

The original source of this article is People’s World

Copyright © W.T. Whitney Jr.People’s World, 2020


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