Reporte: 56 millones de estadounidenses dependieron de los bancos de alimentos durante la pandemia

Alguna vez sólo asociadas con las naciones enemigas y la Gran Depresión, las líneas de pan han vuelto a los EE.UU., a menudo en forma de kilómetros de atascos de tráfico o aparcamientos llenos de conductores hambrientos.

by Alan Macleod

En medio de una pandemia que se ha cobrado la vida de más de 209.000 estadounidenses y que ha causado una amplia dislocación económica, decenas de millones se han visto obligados a depender de los bancos de alimentos para sobrevivir. Un nuevo informe del Centro de Investigación Pew encontró que el 17 por ciento de las 13,200 personas que encuestaron dijeron que habían recibido alimentos de un banco de alimentos o una organización similar durante la pandemia. En todo el país, esa cifra ascendería a 56 millones de estadounidenses.

No es sorprendente que aquellos que se identificaron como de «bajos ingresos» (35 por ciento) tenían muchas más probabilidades de acudir a los bancos de alimentos en busca de ayuda que aquellos que se encontraban en el grupo de «altos ingresos» (1 por ciento). Sin embargo, incluso el 12% de los estadounidenses de «ingresos medios» admitieron que necesitaban ayuda externa para poner comida en la mesa. Los estadounidenses negros e hispanos tenían alrededor de tres veces más probabilidades de necesitar estos servicios que los estadounidenses blancos.

La investigación de Pew también arroja luz sobre otras formas en las que COVID-19 ha perjudicado a la sociedad estadounidense. El 15 por ciento de los encuestados dijeron que habían quedado desempleados como resultado de la lluvia radioactiva, y el 25 por ciento de los hogares en los que un miembro perdió su trabajo. Un tercio de los estadounidenses se han visto obligados a aceptar un recorte salarial, el 16% dijo que habían tenido problemas para pagar el alquiler o la hipoteca, mientras que una cuarta parte no podía pagar otras facturas. Al igual que con el uso de los bancos de alimentos, estos otros problemas eran mucho más comunes entre los hogares más pobres y las personas de color.

Aunque mueren a un ritmo mucho más bajo, los jóvenes han sentido el peso de las consecuencias económicas de la pandemia, ya que es menos probable que Millennials y la Generación Z tengan los recursos para capear la tormenta del coronavirus, y es más probable que se empleen en sectores que eran vulnerables al cierre.

Alguna vez asociadas sólo con naciones enemigas o con la Gran Depresión, las líneas de pan han regresado a los Estados Unidos, aunque a menudo no se asemejan a las imágenes clásicas de líneas de gente desaliñada. Las actuales filas de pan son tan probables como los atascos de kilómetros de largo o los aparcamientos llenos de conductores hambrientos, que a veces esperan su turno durante la noche en el camino a través de los centros de distribución. Las organizaciones benéficas abrumadas trabajan día y noche, pero han tenido que racionar las entregas.

Incluso cuando los bancos de alimentos fueron limpiados, los productos frescos se pudrieron en las granjas de América. Muchos granjeros americanos no venden a un mercado masivo. En su lugar, sus productos son comprados por las redes de suministro de las universidades, estadios o restaurantes. Pero con muchos de esos negocios cerrados, las redes de distribución de suministros se rompieron, dando lugar a la fiesta y la hambruna.

Los pequeños negocios han sido diezmados. El sitio de revisión de negocios Yelp anunció recientemente que el 60 por ciento de los negocios que se vieron obligados a cerrar sus puertas durante la pandemia están ahora cerrados permanentemente. Al mismo tiempo, los gigantes del comercio minorista como Amazon se han disparado, dejándolos en una posición aún más fuerte que antes de la pandemia. Su propietario, Jeff Bezos, que ya es el individuo más rico del mundo, casi ha duplicado su riqueza desde que comenzó el cierre en marzo.

Bezos es representativo de prácticamente toda la clase de estadounidenses altamente ricos, para quienes la pandemia ha tenido a menudo un impacto positivo. Las cifras del Instituto de Estudios Políticos (IPS) muestran que los multimillonarios del país han aumentado su riqueza en un 29 por ciento desde marzo.

Gran parte de esto ha sido posible gracias a la administración de la administración Trump, que se negó a actuar en febrero o a principios de marzo, y cuya Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica contra el Coronavirus (CARES) resultó ser una gran ayuda para la élite rica del país. Un estudio congresional no partidista sobre los recortes de impuestos forzados en la Ley CARES mostró que el 82 por ciento de los beneficios irían a aquellos que ganaran más de 1 millón de dólares al año. Mientras tanto, muchos han recibido sólo un cheque de 1.200 dólares para ayudarles durante meses. El IPS también encontró que los países más igualitarios tenían una tasa de mortalidad per cápita mucho más baja que aquellos como Estados Unidos, donde la desigualdad era alta. Muchas investigaciones han demostrado que las personas en sociedades más igualitarias sienten más lealtad y responsabilidad hacia los demás, lo que tal vez contribuya a un mayor uso de máscaras o a un cumplimiento más estricto de los procedimientos de cierre.

Con un promedio móvil de siete días de más de 41.000 nuevas infecciones y casi 800 muertes diarias, parece que los Estados Unidos están muy lejos de volver a la normalidad, lo que sugiere que el dolor económico continuará indefinidamente. El invierno está llegando. Los bancos de alimentos deberían prepararse para más inundaciones en la próxima Navidad. Decenas de millones los necesitarán.


Foto principal | Los americanos recogen productos y artículos de despensa fuera del Barclays Center que se ha convertido en un banco de alimentos temporal en medio de COVID-19, 10 de septiembre de 2020, en Nueva York. John Minchillo | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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