Compadézcase de Gran Bretaña porque se está acercando a la catástrofe

by Brian Cloughley

Incontables millones de británicos están sufriendo económica y/o médicamente los efectos del errático enfoque del gobierno de «golpear al topo» en la crisis de Covid-19. Por otra parte, las bandas criminales y algunos ciudadanos muy ricos han prosperado enormemente por los efectos de la pandemia, y moralmente es difícil trazar una línea entre estos elementos de la comunidad.

Las estafas de los criminales han incluido sitios web falsos que ofrecen supuestas curas para el virus, y falsas demandas de apoyo laboral. Ha habido muchos informes de noticias sobre estas cosas, pero estos son sólo los que han surgido porque sus creadores han sido ineficientes o desafortunados. Hay un sinnúmero de otras estafas por ahí, con gente malvada haciendo mucho dinero defraudando a ciudadanos inocentes. Siempre ha sido así, pero la organización benéfica Age UK ha enumerado una serie de estafas particularmente escuálidas dirigidas específicamente a engañar a los ancianos y vulnerables, y cuando uno las examina es difícil no dudar de que los seres humanos están, en efecto, lejos de ser la última palabra de la naturaleza en el desarrollo moral.

Lo que nos lleva a Sir Jim Ratcliffe, la persona más rica de Gran Bretaña y un vulgar asqueroso que fue honrado con la distinción de ser nombrado caballero en 2018 por «Servicios a los Negocios e Inversiones».

El sistema de honores de Gran Bretaña está desacreditado y carente de utilidad. La intención oficial es que se conceda una distinción como la de caballero o la Orden del Imperio Británico (lo cual es evidentemente un anacronismo) a quienes hayan hecho una «importante contribución» a la nación a nivel nacional o local. El deterioro comenzó durante el primer ministro de David Lloyd George en la década de 1920, cuando una serie de miserables travesuras devaluaron el sistema. Un estafador llamado Maundy Gregory vendía honores, con un título de caballero, por ejemplo, disponible por el equivalente a medio millón de dólares en dinero de hoy. Las investigaciones oficiales absolvieron a la gente (siempre lo hacen), y el sistema continuó, con muchos mofetas recibiendo honores por servicios indefinidos.

El 25 de septiembre se informó que la persona más rica de Gran Bretaña había abandonado el país que le había honrado por «Servicios a las empresas» y que «Ratcliffe, un magnate de la petroquímica con una fortuna estimada en 17.500 millones de libras esterlinas, ha… cambiado su domicilio fiscal de Hampshire a Mónaco, la ciudad-estado soberana que ya alberga a muchas de las personas más ricas del Reino Unido». Se ha estimado que la mudanza le ahorrará 4 mil millones de libras esterlinas en pagos de impuestos. Las personas que viven en Mónaco por lo menos 183 días al año no pagan ningún impuesto sobre la renta o la propiedad…»

Ha habido varios períodos en los que Gran Bretaña ha tenido gran necesidad de dinero por razones de supervivencia nacional, pero esta vez la situación es desesperada. El Financial Times señaló la «previsión del Banco de Inglaterra de que la crisis del coronavirus empujará a la economía británica a su más profunda recesión en 300 años…» y es obvio que el país necesita cada céntimo que pueda conseguir para capear el actual tifón económico y tratar de volver a los carriles del desarrollo y el progreso. Así que es el momento adecuado para que el hombre más rico de Gran Bretaña conjure un plan por el que pueda evitar pagar los miles de millones que su país necesita tan urgentemente.

La obscenidad casual de la codicia de este hombre sería enteramente asunto suyo (utilizado en el sentido más amplio) si no fuera por el hecho de que si condescendiera a pagar impuestos en el país que le ha proporcionado su fortuna, no sufriría en lo más mínimo. Todavía tendría su yate y sus llamativas mansiones con confeti por toda Inglaterra (y ahora Mónaco). Todavía tendría sus cuatro aviones de lujo, cada uno de los cuales cuesta más de 50 millones de dólares. Su estilo de vida recuerda a su inmensa riqueza y no cambiaría en lo más mínimo si viviera en Gran Bretaña y pagara sus impuestos, y desafortunadamente ejemplifica el tenor moral de los ricos e influyentes líderes del país: todo es para mí y nada para ellos.

Lo que lleva al gobierno británico, encabezado temblorosamente por Boris Johnson, una figura de dibujos animados con la moral de un gato callejero en píldoras felices, cuyo acceso al liderazgo del Partido Conservador fue el resultado de una campaña de miserable astucia. El Partido Conservador tiene una mayoría de ochenta en el Parlamento, pero se tambalea de crisis en crisis debido a una gestión apresurada y a las maquinaciones de los «asesores especiales» no elegidos (conocidos como Spads) y otros nombramientos políticos de alto nivel que son pagados por el contribuyente y ejercen el poder sin responsabilidad. Las payasadas del jefe de Johnson, Spad, una repulsiva escoria llamada Cummings, están bien documentadas y dan una justa indicación de la ética del gobierno, pero hay otras señales que son igualmente alarmantes.

Un ex político australiano, un tal Tony Abbott, ha sido nombrado enviado de comercio internacional de Gran Bretaña, un cargo de considerable poder e importancia, dado que se le exigirá que negocie acuerdos de comercio internacional desde la posición de debilidad del Reino Unido después de Brexit. Su competencia para hacerlo está abierta a discusión, pero la principal duda sobre su selección por el gobierno británico no es su falta de capacidad técnica sino sus convicciones totalitarias.

Apenas es creíble en esta época de crisis mundial de la peste que cualquier persona prominente declare que los medios de comunicación han propagado la «histeria viral» y que se debe permitir que la gente tome sus propias decisiones. Abbott lamenta que los gobiernos de todo el mundo tengan políticas diseñadas para salvar «casi todas las vidas a casi cualquier costo» porque en lugar de tratar de salvar vidas estos gobiernos deberían comportarse «como economistas de la salud, entrenados para plantear preguntas incómodas sobre el nivel de muertes con las que podríamos tener que vivir». Calculó el valor de la vida en términos monetarios y anunció que «si la edad media de los que habrían muerto es de 80 años, incluso con aproximadamente 10 años de vida esperada, eso es todavía 200.000 dólares por año de vida de calidad o sustancialmente más de lo que los gobiernos están normalmente dispuestos a pagar por los medicamentos que salvan vidas».

En otras palabras, Abbott y sus discípulos creen que las personas mayores no valen mucho y no deberían ser protegidas del virus Covid-19 y que para ahorrar dinero sólo se les debería permitir morir.

Su postura despiadada ha sido sin duda acogida con satisfacción por los miembros de la jerarquía británica que tienen la intención de introducir un sistema por el cual los refugiados que solicitan asilo en el Reino Unido serán confinados en centros de procesamiento «mar adentro» en pequeñas islas desoladas o en transbordadores o cruceros en desuso (como en Australia, que cuenta con varios establecimientos que se asemejan al campo de prisioneros de los Estados Unidos en la Bahía de Guantánamo). La inhumanidad de esa sugerencia puede pasar por alto la creencia de personas reales pero es coherente con las convicciones de muchos de los que están en el poder en Gran Bretaña.

En la emergencia de Covid, el Reino Unido tiene el mayor número de muertes en Europa y es el más afectado de todas las grandes economías mundiales. Se encuentra en medio de complejas negociaciones de Brexit con la Unión Europea, y sufrirá aún más cuando su salida sea definitiva. Como siempre, serán los más pobres y los menos cualificados técnica o académicamente los que más sufrirán, pero, al igual que los ancianos que no valen mucho, los pobres y los desfavorecidos no figuran en las pantallas de los ricos e influyentes. Y no pueden ir a Mónaco.

Gran Bretaña está en los patines, económica y moralmente, y se acerca a la catástrofe. Ciertamente hay que asignar culpas, pero lo que la gente real necesita es el apoyo y la orientación de un gobierno considerado y responsable. No lo conseguirán; y todo lo que podemos hacer es compadecerlos.


Brian CLOUGHLEY Veterano de los ejércitos británico y australiano, ex jefe adjunto de la misión militar de la ONU en Cachemira y agregado de defensa australiano en Pakistán

Este artículo fue originalmente publicado en Strategic Culture Foundation


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