Tras la presión de EE.UU., la ayuda a Yemen cae a sólo 25 centavos por día

El Secretario de Estado Pompeo presionó con éxito a las Naciones Unidas para que redujera significativamente la ayuda a uno de los países más pobres del mundo, alegando que podría caer en manos de los rebeldes.

by Alan Macleod

Hogar de lo que las Naciones Unidas han descrito como «la peor crisis humanitaria del mundo», el Yemen está al borde del desastre total después de cinco años de guerra prolongada. Sin embargo, la ayuda internacional crucial para el país se ha reducido este año a sólo 25 centavos por persona, por día, alrededor de la mitad de lo que se dio en 2019. Ese dinero se traduce en sólo 200 gramos (menos de media libra) de frijoles, tres huevos o 200 ml de aceite de cocina dentro del país, donde los precios de los alimentos se están disparando.

La ayuda se ha canalizado principalmente a través de las Naciones Unidas. Pero la organización advierte que lo que han recibido es menos de la mitad de lo que se necesita para suministrar agua potable, alimentos, refugio y medicinas a los 24 millones de personas (el 80 por ciento de la población) que necesitan ayuda humanitaria.

Gran parte de la culpa de la disminución de la ayuda puede atribuirse a la puerta de los Estados Unidos con el Secretario de Estado Mike Pompeo presionando públicamente a la ONU para que reduzca la asistencia humanitaria al país en un intento de hacer que los rebeldes se mueran de hambre por la ayuda. En marzo, Pompeo viajó a la sede de la ONU para reunirse con el Secretario General Antonio Guterres para exponer su caso.

El director de Oxfam en el Yemen, Muhsin Siddiquey, rogó a la comunidad internacional que hiciera más para ayudar al país. «Mientras que las repercusiones económicas desatadas por la pandemia COVID-19 han afectado a todos los rincones del mundo, en el Yemen millones de personas están al borde de la inanición. Los yemeníes no pueden permitirse que se recorte la ayuda, la gente necesita más ayuda para sobrevivir, no menos», dijo.

Aprovechar la crisis

Además, los países que más han contribuido en ayuda – Estados Unidos, Reino Unido, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos – son los mismos que dirigen el ataque contra el Yemen, con tropas saudíes y emiratíes liderando la lucha, apoyadas por la venta de armas y la cobertura política británica y americana. Arabia Saudita, por ejemplo, es responsable del 49% de todas las compras de armas, mientras que se ha comprometido a comprar armas estadounidenses por valor de 350.000 millones de dólares en los próximos años. Este poder económico ha permitido a los cuatro jugar a la política con la ayuda internacional, dirigiéndose a grupos que les permiten avanzar en su agenda en lugar de donde más se necesita.

«Los países deberían dejar de sacar provecho de esta terrible crisis humanitaria y en su lugar poner la vida de las personas por encima de las ganancias de los fabricantes de armas», dijo Siddiquey. «Los yemeníes que han tenido que huir de sus hogares, quedarse sin comida y sin agua limpia y soportar brotes de enfermedades necesitan un alto el fuego a nivel nacional y conversaciones de paz inclusivas para poner fin a esta guerra y poder reconstruir sus vidas».

El Banco Mundial ha advertido de una «hambruna de proporciones bíblicas», con más de 20 millones de personas que también carecen de acceso a agua limpia. Debido a la falta de fondos, la ONU ha tenido que reducir los servicios en 300 centros de salud y de distribución de alimentos en todo Yemen. Estos sitios ya son escasos, ya que la coalición liderada por los saudíes ataca intencionalmente a sus homólogos yemeníes, atacando las instalaciones de agua o médicas una vez cada diez días en promedio desde que comenzó la guerra en 2014.

Dos tercios de todos los distritos del país ya están en la etapa previa a la hambruna, explica la ONU, y un tercio se enfrenta a una convergencia de múltiples vulnerabilidades agudas. Estas incluyen brotes mortales de cólera y COVID-19. Oficialmente, el país ha visto sólo 2.047 casos de COVID-19 y el número de cólera ha disminuido desde el año pasado. Pero, como advirtió Oxfam, estas bajas cifras no muestran que el país tenga las epidemias bajo control. Todo lo contrario: muestra que sus asediados sistemas de salud han sido completamente desbordados y son incapaces de registrar la devastación causada.

De la Primavera Árabe al Acuerdo de Abraham

Aunque el conflicto tiene sus orígenes en la Primavera Árabe de 2011, la guerra comenzó oficialmente tres años después, cuando rebeldes chiítas houthis armados se levantaron contra lo que consideraban un gobierno corrupto y antidemocrático dirigido por Abdrabbuh Mansur Hadi. Hadi inicialmente huyó del país pero recibió un fuerte apoyo de Arabia Saudita, otras monarquías del Golfo y las potencias occidentales, que acusaron a Irán de armar y financiar a los houthis. Sin embargo, sin muchas botas sobre el terreno, no han podido desalojar a los houthis de sus bastiones en el populoso sur y oeste del país, prefiriendo bombardear el país desde arriba. Aunque el número oficial de muertos en la guerra es de más de 100.000, la mayoría cree que es una subestimación grave.

Desafortunadamente, es poco probable que la guerra se enfríe en un futuro previsible. El Acuerdo de Abraham firmado recientemente entre Bahrein, los Emiratos Árabes Unidos e Israel, por ejemplo, permite la transferencia de armamento de alta tecnología estadounidense e israelí a los Estados del Golfo, que sin duda estarán dispuestos a utilizarlo en el Yemen.

«Los Emiratos Árabes Unidos son uno de los principales protagonistas de la catastrófica guerra de agresión contra el Yemen», dijo Greg Shupak, de la Universidad de Guelph, Ontario, a MintPress. «Así que hay una gran posibilidad de que desencadene estas máquinas de matar en la empobrecida población yemení que tanto ha hecho ya para devastar… De igual modo, el aumento del intercambio de inteligencia entre Israel y los E.A.U. podría suponer que Israel ayude a los E.A.U. a disponer de más información, y posiblemente más avanzada, que pueda utilizar para mutilar y matar a los yemeníes».

A pesar de que promete reducir su papel en el conflicto, el Sudán está enviando cientos de tropas más al país a través de Arabia Saudita. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores también reveló recientemente que el país está en conversaciones con Israel para normalizar las relaciones. Arabia Saudita también ha comenzado recientemente a construir una base militar en la reserva natural de Hawf, en el este del Yemen, un oasis crucial en este país en gran parte árido. Como siempre, parece que hay mucho dinero para armas, pero no suficiente para la crucial ayuda humanitaria.


Foto principal | Un médico revisa a un recién nacido desnutrido dentro de una incubadora en el hospital Al-Sabeen de Sanaa, el 27 de junio de 2020. Hani Mohammed | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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