Bolivia: La primera elección desde el golpe de estado respaldado por EE.UU. enfrenta a la derecha contra la izquierda, a los ricos contra los pobres y a los blancos contra todos los demás.

El próximo domingo representa la mejor oportunidad de Bolivia para asegurar una paz duradera, con una esperada victoria del MAS que se espera sea un repudio al golpe militar apoyado por los Estados Unidos en noviembre pasado.

by Oliver Vargas and Alan Macleod

Once meses después de que un golpe militar apoyado por Estados Unidos derrocara al democráticamente elegido Evo Morales y su partido Movimiento al Socialismo (MAS), los bolivianos irán a las urnas el domingo, ofreciéndoles la oportunidad de repudiar el gobierno golpista de Jeanine Añez, quien ha gobernado el país desde noviembre pasado.

El último año ha sido un período de constante lucha política, ya que el autodenominado «gobierno interino» ha luchado por imponer su dominio sobre una población rebelde, tratando de introducir cambios radicales en el estado andino. Sin embargo, a pesar del arresto, el exilio y la represión de sus colegas, las encuestas muestran al candidato del MAS, Luis Arce, como el claro favorito entre muchos, y algunos sugieren que podría ganar las elecciones en la primera vuelta.

Aunque el conflicto es político, es imposible negar la clara y evidente dinámica racial en juego. Mientras que los partidos de derecha del país cuentan con el apoyo de los bolivianos blancos ricos y de clase alta, muchos de los cuales viven en las zonas orientales, el MAS cuenta con el apoyo desmesurado de la mayoría indígena o mixta de clase baja del país.

MintPress ha estado hablando con varios de los principales actores del MAS en las elecciones de este fin de semana. La mayoría de ellos ven el evento como una oportunidad para reafirmar la igualdad racial y rechazar un modelo más antiguo de dominación blanca que gobernó el país desde la Conquista Española hasta la elección de Morales en 2006.

«El 18 de octubre tenemos que enterrar a la derecha fascista… miren quiénes son los candidatos de la derecha, son gente descendiente de los españoles, de los croatas, de todos esos imperios. No creen en nuestra soberanía ni en nuestra cultura», dijo Juan Vilca de la Confederación Sindical Unificada de Trabajadores Rurales de Bolivia.

«Lo que nos entusiasma es que tenemos una fórmula ganadora, Luis Arce para presidente, él representa la estabilidad económica y puede llegar a la clase media, y para vicepresidente, tenemos un campesino indígena, nuestro hermano David Choquehuanca, él se encargará de que se respete nuestra cultura e identidad, se encargará de que se respete nuestro poncho, nuestro chicote, nuestra chuspa, nuestro sombrero, nuestro vestido».

Una mujer pasa junto a un muro lleno de carteles electorales en El Alto, Bolivia, el 15 de octubre de 2020. Juan Karita | AP

Morales, que escapó de la persecución en noviembre huyendo a México, y más tarde a Argentina, fue el primer líder indígena del país desde la conquista española. Procedente de la nación aymara, fue un pobre campesino antes de ser políticamente activo en los sindicatos. Morales, con sus fuertes rasgos indígenas, hizo de la igualdad racial un foco central de su administración. La Constitución de 2009 cambió oficialmente el nombre del país por el de «Estado Plurinacional de Bolivia» para reconocer su carácter multiétnico, y la bandera indígena de Wiphala adquirió la misma categoría que el diseño tricolor más tradicional visto internacionalmente. Esto no agradó a la élite rica, en su mayoría blanca y occidentalizada de Bolivia.

Dirigiéndose a una multitud, Eva Copa, presidenta del Senado boliviano y ella misma aymara de la ciudad de El Alto, dijo de sus oponentes políticos: «Nos llaman indios como si fuera un insulto, pero estoy orgullosa de ser india», añadiendo más tarde en un mitin del MAS eso,

«En esta elección votaremos contra el racismo. El 18 de octubre es cuando recuperamos la dignidad de nuestras culturas indígenas, donde decimos no al odio y a la división. Diremos no a la violencia, porque venimos de la cultura de la paz. Destruiremos toda la idea de ‘fraude’ [refiriéndose a la disputada victoria electoral de Morales el año pasado] que usaron para robar las elecciones a los pueblos indígenas de Bolivia. La ciudad de El Alto siempre ha sido una tumba para los tiranos y lo demostraremos de nuevo el 18 de octubre».

Parte de la identidad indígena en Bolivia es el respeto, incluso la reverencia, por el medio ambiente natural, al que llaman «Pachamama» (Madre Tierra). Leonardo Loza, líder de la Federación Sindical de Chimore y candidato del MAS al senado en la ciudad de Cochabamba explicó por qué tantos dentro del país ven esta elección como un punto de inflexión en la historia del país.

«En esta elección está en juego nuestra identidad y cultura, está en juego nuestra vida, está en juego nuestra forma de vida, está en juego nuestra armonía con la Pachamama, está en juego nuestra convivencia entre los bolivianos y, por supuesto, está en juego la democracia. Por eso las elecciones del 18 de octubre son tan importantes».

Una senadora poco conocida de un partido que recibió sólo el cuatro por ciento de los votos en las elecciones de octubre pasado que ganó Morales (antes de ser expulsada por los militares bajo cargos de fraude electoral), Jeanine Añez era una elección poco probable para la presidencia. Cristiana fuertemente conservadora, llegó al palacio presidencial blandiendo una enorme biblia encuadernada en cuero, proclamando que Dios volvía al gobierno. Gran parte de la derecha cristiana de Bolivia ve a los indígenas como ciudadanos de menor rango. La propia Añez había descrito anteriormente la mayoría indígena del país como «satánica» y sugirió que no se les debería permitir vivir en las ciudades sino que deberían ser relegados al altiplano o a los desiertos. En estas elecciones, la extrema derecha boliviana ha hecho campaña con el lema «creemos», presentándose, los verdaderos creyentes, contra los satánicos no creyentes que todavía adoran a la Madre Tierra.

Durante el golpe de noviembre, los dirigentes quemaron la bandera de Wiphala en las calles, mientras que las fuerzas de seguridad arrancaron y quemaron el parche de Wiphala que se añadió a sus uniformes, un gesto que simboliza el regreso a un país con una estricta jerarquía racial. «La quema de nuestra Wiphala fue lo que más dolió, absolutamente», dijo Franklin Flores, un legislador aymara del MAS. «La forma en que nuestras madres, hermanas e hijas fueron golpeadas con palos y gaseadas por la policía, sólo por ser indígenas. Eso nos dolió el alma y siempre lo hará, nunca olvidaremos esos momentos. Con nuestro voto ahora podemos superar todo eso y devolver la dignidad a nuestro pueblo.»

Para obligar a Morales, recientemente reelegido, a dejar el cargo en noviembre, la derecha del país se apoyó en una campaña de violencia contra los funcionarios del MAS. Patricia Arce, alcaldesa de la ciudad de Vinto, por ejemplo, fue capturada, le afeitaron el pelo y le pintaron el cuerpo de rojo antes de arrastrarla públicamente por las calles descalza, sus captores abusaron de ella obligándola a aceptar dejar el cargo. Morales dejó claro que sólo se iba para evitar un baño de sangre.

Una vez en el poder, Añez ciertamente no lo hizo a su manera, y se encontró con una dura pero descoordinada resistencia al golpe por parte de los indígenas y la clase trabajadora del país. Rápidamente firmó una orden oficial que exoneraba a todos los servicios de seguridad de cualquier crimen cometido durante el «restablecimiento del orden», dando efectivamente al ejército y a la policía una licencia para matar a cualquiera que se le opusiera. Esto lo utilizaron inmediatamente, llevando a cabo una serie de masacres contra los partidarios del MAS.

«Durante este golpe, nosotras, como mujeres indígenas, hemos sido tratadas peor que los animales, creo que para ellos no existimos, pero ese dolor no ha sido en vano», dijo Juanita Ancieta, Secretaria de Relaciones Internacionales del MAS, y una mujer indígena quechua.

«Nuestros hijos se han levantado con una enorme fuerza en defensa de la mujer indígena, eso nos trae una enorme alegría, un enorme orgullo. Estas elecciones son la oportunidad de terminar con esa discriminación, ese racismo, y lo haremos con nuestro voto, no necesitamos la violencia porque queremos construir un gobierno de paz». Quiero decir a la derecha, que nosotros también somos bolivianos, aunque tengamos diferencias ideológicas, somos todos humanos en nuestra Pachamama», añadió.

Desde la conquista europea, gran parte de América Latina ha sido explotada como un vasto recurso mineral, enriqueciendo a los europeos y, más tarde, a los norteamericanos. Bolivia no fue una excepción. Desde su descubrimiento en 1545, la vasta montaña de plata de Potosí (que, durante siglos, produjo más de la mitad del suministro mundial de plata) enriqueció al rey español y financió las escapadas de Madrid por Europa y el mundo. Apenas 50 años después de su fundación, la ciudad de Potosí tenía una población igual a la de Londres o París. Hoy en día, la plata ha desaparecido en su mayor parte. Pero Bolivia sigue siendo rica en estaño, hidrocarburos y litio. Morales trató de restablecer el equilibrio nacionalizando las riquezas minerales del país, utilizando las ganancias para financiar ambiciosos proyectos contra la pobreza. Esto puede haber sellado su destino; Morales sostiene que los acontecimientos de noviembre constituyeron un «golpe de litio», una noción respaldada por el CEO de Tesla, Elon Musk. Cuando se le cuestionó su papel en el golpe, el multimillonario (cuyos vehículos eléctricos requieren grandes cantidades de litio para las baterías) respondió: «¡Golpearemos a quien queramos! Lidiaremos con ello».

Durante su mandato, Morales se convirtió en uno de los principales críticos del sistema internacional, afirmando continuamente que el capitalismo sin restricciones era la causa principal del sufrimiento humano. A nivel internacional, se opuso al imperialismo estadounidense e intentó construir redes de gran alcance con otros países latinoamericanos de mentalidad independiente, todo ello mientras promovía los derechos de los palestinos y el boicot a la desinversión y las sanciones contra Israel. En 2015, su avión presidencial fue aterrizado en Europa después de que se alegara que el disidente estadounidense Edward Snowden podría estar a bordo en camino hacia una nueva vida de asilo en Bolivia. Diego Pary, un indígena quechua y ministro de Relaciones Exteriores de Morales hasta el golpe de 2019, dijo que,

«La diplomacia de los pueblos indígenas de Bolivia llegó al mundo durante el último gobierno. Desde la cancillería mostramos al mundo lo que es Bolivia, mostramos al mundo nuestras culturas indígenas, pero lamentablemente esa diplomacia indígena, que valora la unidad y la integración, ha sido abandonada. Con esta elección podemos reconstruir la posición de Bolivia en el mundo, los valores de nuestras culturas indígenas tienen mucho que aportar a nivel internacional».

Un monumento a la Reina Isabel I está cubierto con un traje indígena «Chola» durante una protesta contra la colonización en La Paz, el 12 de octubre de 2020. Juan Karita | AP

Al terminar su campaña electoral, el Movimiento al Socialismo aparece con confianza. Una encuesta reciente muestra a Luis Arce con un 42 por ciento a nivel nacional, más de 9 puntos por delante de su más cercano rival Carlos Mesa (que fue presidente entre 2003 y 2005). En el sistema boliviano, si algún candidato obtiene más del 40 por ciento de los votos en la primera vuelta y está a 10 puntos del segundo lugar, no hay segunda vuelta electoral. La derecha boliviana, obviamente, ve el peligro, ya que la propia Añez se retiró recientemente de la carrera para reunir apoyo en torno a un candidato. Por lo tanto, a menos que las proyecciones sean muy inexactas, un voto justo el domingo tendrá al MAS en una posición fuerte.

Sin embargo, hay serias preocupaciones de que la elección (que ya ha sido pospuesta varias veces) esté lejos de ser justa. Los «observadores ciudadanos» están siendo pagados directamente por las organizaciones del gobierno de los Estados Unidos USAID y la National Endowment for Democracy, grupos expulsados de Bolivia bajo la presidencia de Morales por interferir en los asuntos internos. Tras el golpe, EE.UU. expresó su alegría por lo que llamó «la preservación de la democracia», publicando una declaración que casi dice: «lo hicimos». Desde entonces, ha seguido apoyando a Añez.

El gobierno de Añez también está tratando de imponer un cierre de 48 horas inmediatamente después de las elecciones, alegando que es una medida anti-COVID-19. Sin embargo, los críticos alegan que podría ser un intento de detener las protestas contra el próximo fraude electoral.

Henry Nina, el presidente de la Confederación Intercultural, la organización indígena más grande del país, confiaba en que se haría justicia.

«Vamos a recuperar nuestra identidad, como las 36 naciones indígenas y afro de Bolivia, reconocidas por la constitución por la que luchamos. Nos han discriminado, han desmantelado nuestras instituciones como el Ministerio de Cultura, un pueblo sin origen y sin cultura no es un pueblo. Por eso tenemos que reconstruir la democracia el 18 de octubre, para poder reconstruir nuestra cultura y nuestra identidad».

El domingo representa la mejor oportunidad de Bolivia para asegurar una paz duradera, siendo una rotunda victoria del MAS un repudio al golpe militar de la derecha en noviembre. Ya, a través de una lucha constante, los grupos indígenas y los sindicatos del país han obligado al gobierno a ceder en las elecciones. La pregunta sigue siendo, sin embargo, si pierde, ¿cómo reaccionará el gobierno?


Foto principal | Un opositor al ex presidente Evo Morales lucha contra un partidario del Movimiento al Socialismo en La Paz, Bolivia, el 5 de octubre de 2020. Juan Karita | AP

Oliver Vargas es un periodista británico-boliviano que cubre el actual golpe de estado en Bolivia para MintPress News. Sus escritos han aparecido en teleSUR, Redfish y The Grayzone entre otros.

Alan MacLeod es un escritor de plantilla para MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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