Chris Hedges: La política de la desesperación cultural

Es la desesperación la que nos está matando, comiendo el tejido social, rompiendo los lazos sociales y manifestándose en patologías autodestructivas.

by Chris Hedges

Princeton, New Jersey (Scheerpost) – La decadencia física y moral de los Estados Unidos y el malestar que ha generado tienen resultados predecibles. Hemos visto en diversas formas las consecuencias del colapso social y político durante el crepúsculo de los imperios griego y romano, los imperios otomano y de los Habsburgo, la Rusia zarista, la Alemania de Weimar y la antigua Yugoslavia. Voces del pasado, Aristóteles, Cicerón, Fiodor Dostoievski, Joseph Roth y Milovan Djilas, nos advirtieron. Pero cegados por el autoengaño y la arrogancia, como si de alguna manera estuviéramos exentos de la experiencia y la naturaleza humana, nos negamos a escuchar.

Los Estados Unidos son una sombra de sí mismos. Desperdicia sus recursos en aventuras militares inútiles, un síntoma de todos los imperios en decadencia cuando intentan restaurar una hegemonía perdida por la fuerza. Vietnam. Afganistán. Irak. Siria. Libia. Decenas de millones de vidas destruidas. Estados fallidos. Fanáticos enfurecidos. Hay 1.800 millones de musulmanes en el mundo, el 24 por ciento de la población mundial, y hemos convertido a casi todos ellos en nuestros enemigos.

Estamos acumulando déficits masivos y descuidando nuestra infraestructura básica, incluyendo redes eléctricas, carreteras, puentes y transporte público, para gastar más en nuestro ejército que todas las demás grandes potencias de la Tierra juntas. Somos el mayor productor y exportador de armas y municiones del mundo. Las virtudes que argumentamos que tenemos derecho a imponer por la fuerza a los demás – los derechos humanos, la democracia, el libre mercado, el estado de derecho y las libertades personales – son objeto de burla en nuestro país, donde los grotescos niveles de desigualdad social y los programas de austeridad han empobrecido a la mayoría de la población, han destruido las instituciones democráticas, incluidos el Congreso, los tribunales y la prensa, y han creado fuerzas militarizadas de ocupación interna que llevan a cabo una vigilancia total del público, dirigen el mayor sistema penitenciario del mundo y matan a tiros a ciudadanos desarmados en las calles con impunidad.

El burlesque estadounidense, de humor negro con sus absurdos de Donald Trump, las falsas urnas, los teóricos de la conspiración que creen que el Estado profundo y Hollywood dirigen una red masiva de tráfico sexual de niños, los fascistas cristianos que ponen su fe en el Jesús mágico y enseñan el creacionismo como ciencia en nuestras escuelas, las colas de diez horas para votar en estados como Georgia, los milicianos que planean secuestrar a los gobernadores de Michigan y Virginia e iniciar una guerra civil, también es ominoso, especialmente cuando ignoramos el acelerado ecocidio.

Todo nuestro activismo, protestas, cabildeo, peticiones, llamamientos a las Naciones Unidas, el trabajo de las ONG y la confianza equivocada en políticos liberales como Barack Obama han ido acompañados de un aumento del 60 por ciento en las emisiones mundiales de carbono desde 1990. Las estimaciones predicen otro aumento de 40 por ciento en las emisiones globales en la próxima década. Estamos a menos de una década de que los niveles de dióxido de carbono alcancen las 450 partes por millón, el equivalente a un aumento de la temperatura media de 2 grados centígrados, una catástrofe mundial que hará inhabitables algunas partes de la tierra, inundará las ciudades costeras, reducirá drásticamente el rendimiento de los cultivos y provocará sufrimiento y muerte a miles de millones de personas. Esto es lo que se avecina, y no podemos desear que desaparezca.

Les hablo en Troya, Nueva York, que una vez fue el segundo mayor productor de hierro del país después de Pittsburgh. Fue un centro industrial para la industria de la confección, un centro de producción de camisas, camisetas, cuellos y puños, y fue una vez el hogar de las fundiciones que hacían campanas para las empresas que fabricaban instrumentos de precisión. Todo eso ha desaparecido, por supuesto, dejando atrás la decadencia postindustrial, la plaga urbana y las vidas destrozadas y la desesperación que son tristemente familiares en la mayoría de las ciudades de los Estados Unidos.

Es esta desesperación la que nos está matando. Se come el tejido social, rompiendo los lazos sociales, y se manifiesta en una serie de patologías autodestructivas y agresivas. Fomenta lo que el antropólogo Roger Lancaster llama “solidaridad envenenada”, la intoxicación comunitaria forjada a partir de las energías negativas del miedo, la sospecha, la envidia y la lujuria por la venganza y la violencia. Las naciones en decadencia terminal abrazan, como lo entendió Sigmund Freud, el instinto de muerte. Ya no se sostienen en la ilusión reconfortante del inevitable progreso humano, pierden el único antídoto del nihilismo. Ya no pueden construir, confunden la destrucción con la creación. Descienden a un salvajismo atávico, algo que no sólo Freud, sino también Joseph Conrad y Primo Levi sabían que se esconde bajo el delgado barniz de la sociedad civilizada. La razón no guía nuestras vidas. La razón, como dice Schopenhauer, haciéndose eco de Hume, es el duro servidor de la voluntad.

“Los hombres no son criaturas gentiles que quieren ser amados, y que a lo sumo pueden defenderse si son atacados”, escribió Freud. “Son, por el contrario, criaturas entre cuyas dotes instintivas hay que contar con una poderosa cuota de agresividad. Por consiguiente, su prójimo no sólo es para ellos un ayudante potencial u objeto sexual, sino también alguien que les tienta a satisfacer su agresividad sobre él, a explotar su capacidad de trabajo sin compensación, a utilizarlo sexualmente sin su consentimiento, a apoderarse de sus posesiones, a humillarlo, a causarle dolor, a torturarlo y a matarlo. Homo homini lupus. ¿Quién, ante toda su experiencia de vida e historia, tendrá el coraje de rebatir esta afirmación? Por regla general, esta cruel agresividad espera alguna provocación o se pone al servicio de algún otro propósito, cuya meta también podría haberse alcanzado con medidas más suaves. En circunstancias que le son favorables, cuando las contrafuerzas mentales que ordinariamente la inhiben están fuera de acción, también se manifiesta espontáneamente y revela al hombre como una bestia salvaje a la que la consideración hacia su propia especie es algo ajeno”.

Freud, como Primo Levi, lo entendió. La vida moral es una cuestión de circunstancias. La consideración moral, como vi en las guerras que cubrí, desaparece en gran medida en los momentos extremos. Es el lujo de los privilegiados. “El diez por ciento de cualquier población es cruel, pase lo que pase, y el diez por ciento es misericordioso

Para sobrevivir, era necesario, escribió Levi de la vida en los campos de la muerte, “estrangular toda la dignidad y matar toda la conciencia, bajar a la arena como una bestia contra otras bestias, dejarse guiar por esas insospechadas fuerzas subterráneas que sostienen a las familias y a los individuos en tiempos crueles”. “Era, escribió, “una vida hobbesiana”, “una guerra continua de todos contra todos”. Varlam Shalamov, encarcelado durante 25 años en los gulags de Stalin, era igualmente pesimista: “Todas las emociones humanas – de amor, amistad, envidia, preocupación por el prójimo, compasión, anhelo de fama, honestidad – nos habían dejado la carne que se había derretido de nuestros cuerpos durante nuestros largos ayunos. El campamento fue una gran prueba de nuestra fuerza moral, de nuestra moralidad cotidiana, y el 99% de nosotros la falló… Las condiciones en los campamentos no permiten que los hombres sigan siendo hombres; no es para eso que se crearon los campamentos”.

El colapso social sacará a la superficie estas patologías latentes.

Pero el hecho de que las circunstancias puedan reducirnos a la barbarie no niega la vida moral. A medida que nuestro imperio implosiona, y con él la cohesión social, a medida que la tierra nos castiga cada vez más por nuestra negativa a honrar y proteger los sistemas que nos dan vida, desencadenando una lucha por la disminución de los recursos naturales y las enormes migraciones climáticas, debemos enfrentar esta oscuridad, no sólo a nuestro alrededor, sino dentro de nosotros.

La danza macabra ya está en marcha. Cientos de miles de estadounidenses mueren cada año por exceso de opiáceos, alcoholismo y suicidio, lo que los sociólogos llaman muertes por desesperación. Esta desesperación alimenta las altas tasas de obesidad mórbida, alrededor del 40 por ciento del público, las adicciones al juego, la pornografía de la sociedad con la omnipresencia de imágenes de sadismo sexual junto con la proliferación de milicias armadas de derecha y los tiroteos masivos nihilistas. A medida que la desesperación aumenta, también lo harán estos actos de auto-inmolación.

Aquellos abrumados por la desesperación buscan salvaciones mágicas, ya sea en cultos en crisis, como el de la derecha cristiana, o demagogos como Trump, o milicias llenas de rabia que ven la violencia como un agente de limpieza. Mientras se permita que estas patologías oscuras se enconen y crezcan -y el Partido Demócrata ha dejado claro que no promulgará el tipo de reformas sociales radicales que frenarán estas patologías- los Estados Unidos continuarán su marcha hacia la desintegración y la agitación social. Eliminar a Trump no detendrá ni frenará el descenso.

Se estima que 300.000 estadounidenses morirán a causa de la pandemia en diciembre, cifra que se espera que aumente a 400.000 en enero. El subempleo y el desempleo crónicos, cerca del 20 por ciento cuando los que han dejado de buscar trabajo, los cesantes sin perspectivas de volver a ser contratados y los que trabajan a tiempo parcial pero siguen estando por debajo del umbral de pobreza, se incluyen en la estadística oficial en lugar de ser borrados por arte de magia de las listas de desempleo. Nuestro sistema de atención de la salud privatizado, que está obteniendo beneficios récord durante la pandemia, no está diseñado para hacer frente a una emergencia de salud pública. Está diseñado para maximizar los beneficios de sus propietarios. Hay menos de un millón de camas de hospital a nivel nacional, como resultado de la tendencia de décadas de fusiones y cierres de hospitales que han reducido el acceso a la atención en las comunidades de toda la nación. Ciudades como Milwaukee se han visto obligadas a erigir hospitales de campaña. En estados como Mississippi ya no hay camas disponibles en la UCI. El servicio de salud con fines de lucro no almacenó los ventiladores, máscaras, pruebas o medicamentos para tratar el COVID-19. ¿Por qué debería hacerlo? Esa no es una ruta para aumentar los ingresos. Y no hay una diferencia sustancial entre la respuesta de Trump y Biden a la crisis de salud, en la que mueren 1.000 personas al día.

El 48 por ciento de los trabajadores de primera línea siguen siendo inelegibles para el subsidio de enfermedad. Unos 43 millones de estadounidenses han perdido su seguro médico patrocinado por el empleado. Hay 10.000 quiebras al día, y quizás dos tercios de ellas están relacionadas con costos médicos exorbitantes. Los bancos de alimentos están llenos de decenas de miles de familias desesperadas. Aproximadamente de 10 a 14 millones de hogares de alquiler, o 23 a 34 millones de personas, estaban atrasados en el pago de su alquiler en septiembre. Eso asciende a 12 a 17 mil millones de dólares en alquiler no pagado. Y se espera que esa cifra aumente a 34.000 millones de dólares de alquiler atrasado en enero. El levantamiento de la moratoria de desalojos y ejecuciones hipotecarias significará que millones de familias, muchas de ellas indigentes, serán lanzadas a la calle. El hambre en los hogares estadounidenses casi se triplicó entre 2019 y agosto de este año, según la Oficina del Censo y el Departamento de Agricultura. La proporción de niños estadounidenses que no tienen suficiente para comer, según el estudio, es 14 veces mayor que el año pasado. Un estudio de la Universidad de Columbia, encontró que desde mayo hay ocho millones más de americanos que pueden ser clasificados como pobres. Mientras tanto, los 50 americanos más ricos tienen tanta riqueza como la mitad de los Estados Unidos. Los milenians, unos 72 millones de personas, tienen el 4,6 por ciento de la riqueza de los Estados Unidos.

Sólo una cosa le importa al estado corporativo. No es la democracia. No es la verdad. No es el consentimiento de los gobernados. No es la desigualdad de ingresos. No es el estado de vigilancia. No es la guerra sin fin. No es el trabajo. No es la crisis climática. Es la primacía del poder corporativo – que ha extinguido nuestra democracia, nos ha quitado nuestras libertades civiles más básicas y ha dejado a la mayoría de la clase obrera en la miseria – y el aumento y consolidación de su riqueza y poder.

Trump y Biden son figuras repugnantes, tambaleándose hacia la vejez con lapsos cognitivos y sin núcleos morales. ¿Es Trump más peligroso que Biden? Sí. ¿Es Trump más inepto y más deshonesto? Sí. ¿Es Trump más una amenaza para la sociedad abierta? Sí. ¿Es Biden la solución? No.

Biden no puede ofrecer un cambio plausible. Sólo puede ofrecer más de lo mismo. Y la mayoría de los estadounidenses no quieren más de lo mismo. El mayor bloque de votantes del país, los más de 100 millones de ciudadanos que por apatía o disgusto no votan, se quedarán en casa una vez más. Esta desmoralización del electorado es por diseño.

En América sólo se nos permite votar en contra de lo que odiamos. Los medios de comunicación partidistas ponen a un grupo en contra de otro, una versión para el consumidor de lo que George Orwell en su novela 1984 llamó “Dos minutos de odio”. Nuestras opiniones y prejuicios son hábilmente atendidos y reforzados, con la ayuda de un detallado análisis digital de nuestras proclividades y hábitos, y luego nos son vendidos de nuevo. El resultado, como escribe Matt Taibbi, es “ira empaquetada sólo para ti”. El público es incapaz de hablar a través de la brecha manufacturada. La política, bajo el asalto, se ha atrofiado en un reality show de mal gusto centrado en personalidades políticas fabricadas. El discurso cívico ha sido envenenado por invectivas y mentiras. El poder, mientras tanto, se deja sin examinar y sin cuestionar.

La cobertura política está modelada, como señala Taibbi, en la cobertura deportiva. Los sets se parecen a los de la cuenta atrás de la NFL del domingo. El ancla está en un lado. Hay cuatro comentaristas, dos de cada equipo. Los gráficos nos mantienen actualizados sobre el marcador. Las identidades políticas se reducen a estereotipos fácilmente digeribles. Táctica, estrategia, imagen, el recuento mensual de las contribuciones de campaña y las encuestas son examinadas sin cesar, mientras que los temas políticos reales son ignorados. Es el lenguaje y las imágenes de la guerra.

Esta cobertura enmascara el hecho de que en casi todos los temas principales los dos principales partidos políticos están completamente de acuerdo. La desregulación de la industria financiera, los acuerdos comerciales, la militarización de la policía – el Pentágono ha transferido más de 7.4 billones de dólares en exceso de equipo y hardware militar a casi 8.000 agencias de aplicación de la ley federales y estatales desde 1990 – la explosión de la población carcelaria, la desindustrialización, la austeridad, el apoyo a la fractura y a la industria de los combustibles fósiles, las guerras interminables en el Medio Oriente, el inflado presupuesto militar, el control de las elecciones y de los medios de comunicación por parte de las corporaciones y la vigilancia gubernamental al por mayor de la población – y cuando el gobierno te vigila las 24 horas del día no puedes usar la palabra libertad, esta es la relación de un amo y un esclavo – todos tienen un apoyo bipartidista. Y por esta razón, estos temas casi nunca se discuten.

Este objetivo es poner a los demográficos contra los demográficos. Este avivamiento del antagonismo no es noticia. Es entretenimiento, impulsado no por el periodismo sino por estrategias de marketing para aumentar la audiencia y los patrocinadores corporativos. Las divisiones de noticias son fuentes de ingresos corporativos que compiten con otras fuentes de ingresos corporativos. La plantilla para las noticias, como Taibbi escribe en su libro Hate Inc., cuya portada tiene a Sean Hannity en un lado y a Rachel Maddow en el otro, es el juego de la moralidad simplificada que se usa en la lucha libre profesional. Sólo hay dos posiciones políticas reales en los Estados Unidos. Amas a Trump o lo odias, lo cual viene del libro de jugadas de la lucha profesional.

Al votar por Biden y el Partido Demócrata se vota por algo.

Votas para apoyar la humillación de mujeres valientes como Anita Hill que se enfrentaron a sus abusadores. Votas por los arquitectos de las interminables guerras en el Medio Oriente. Votas por el estado de apartheid en Israel. Votas por la vigilancia del público por las agencias de inteligencia del gobierno y la abolición del debido proceso y el habeas corpus. Votas por programas de austeridad, incluyendo la destrucción de la asistencia social y los recortes a la Seguridad Social. Se vota por el TLCAN, los tratados de libre comercio, la desindustrialización, una disminución real de los salarios, la pérdida de cientos de miles de puestos de trabajo en la industria manufacturera y la deslocalización de los puestos de trabajo a los trabajadores mal pagados que trabajan en talleres de explotación en México, China o Vietnam. Usted vota por el asalto a los maestros y a la educación pública y la transferencia de fondos federales a escuelas con fines de lucro y escuelas cristianas subvencionadas. Votan por la duplicación de nuestra población carcelaria, la triplicación y cuadruplicación de las sentencias y la enorme expansión de los crímenes que merecen la pena de muerte. Votan por la policía militarizada que mata a tiros a los pobres de color con impunidad. Votan en contra del Green New Deal y la reforma de la inmigración. Votas por la industria de la fractura. Votas por limitar el derecho de la mujer al aborto y los derechos reproductivos. Votas por un sistema de escuelas públicas segregadas en el que los ricos reciben oportunidades educativas y a los pobres de color se les niega una oportunidad. Votas por niveles punitivos de deuda estudiantil y la incapacidad de liberarte de esas obligaciones de deuda incluso si te declaras en bancarrota. Votas por la desregulación de la industria bancaria y la abolición de Glass-Steagall. Votas por las corporaciones farmacéuticas y de seguros con fines de lucro y en contra de la atención médica universal. Votas por los presupuestos de defensa que consumen más de la mitad del gasto discrecional. Votas por el uso ilimitado de dinero oligárquico y corporativo para comprar nuestras elecciones. Votas por un político que durante su tiempo en el Senado sirvió abyectamente a los intereses de MBNA, la mayor compañía independiente de tarjetas de crédito con sede en Delaware, que también empleó al hijo de Biden, Hunter.

Biden fue uno de los principales arquitectos de las guerras en el Medio Oriente, donde hemos despilfarrado más de 7 billones de dólares y destruido o extinguido las vidas de millones de personas. Es responsable de mucho más sufrimiento y muerte en casa y en el extranjero que Trump. Si tuviéramos un sistema judicial y legislativo que funcionara, Biden, junto con los otros arquitectos de nuestras desastrosas guerras imperiales, el saqueo corporativo del país y la traición a la clase obrera americana, sería juzgado, no ofrecido como solución a nuestra debacle política y económica.

Los demócratas y sus apologistas liberales adoptan posiciones tolerantes en cuestiones de raza, religión, inmigración, derechos de la mujer e identidad sexual y pretenden que esto es política. Estos temas son cuestiones sociales o éticas. Son importantes. Pero no son asuntos sociales o políticos. La toma de control de la economía por una clase de especuladores y corporaciones globales ha arruinado las vidas de los mismos grupos que los demócratas pretenden levantar. Cuando Bill Clinton y el Partido Demócrata, por ejemplo, destruyeron el antiguo sistema de bienestar, el 70 por ciento de los beneficiarios eran niños. Los que están en la derecha del espectro político -y nunca debemos olvidar que las posiciones del Partido Demócrata lo convertirían en un partido de extrema derecha en Europa- demonizan a los que están en los márgenes de la sociedad como chivos expiatorios. Las guerras culturales enmascaran la realidad. Ambos partidos son socios de pleno derecho en la destrucción de nuestras instituciones democráticas. Ambos partidos han reconfigurado la sociedad americana en un estado mafioso. Sólo depende de cómo lo quieras disfrazar.

El poder de políticos como Nancy Pelosi, Chuck Schumer o Mitch McConnell proviene de poder canalizar el dinero de las corporaciones hacia candidatos ungidos. En un sistema político que funcione, no saturado de dinero corporativo, no tendrían poder. Han transformado lo que el filósofo romano Cicerón llamó una mancomunidad, una res publica, una “cosa pública” o la “propiedad de un pueblo”, en un instrumento de pillaje y represión en nombre de una oligarquía corporativa global. Somos siervos gobernados por los obscenamente ricos y omnipotentes amos que saquean el Tesoro de los Estados Unidos, pagan pocos o ningún impuesto y han pervertido el poder judicial, los medios de comunicación y las ramas legislativas del gobierno para despojarnos de las libertades civiles y darles la libertad de participar en boicots fiscales, fraude financiero y robo.

En medio de la crisis de la pandemia, ¿qué hicieron nuestros gobernantes cleptocráticos?

Saquearon 4 billones de dólares en una escala nunca vista desde el rescate de 2008 supervisado por Barack Obama y Biden. Se atiborraron y enriquecieron a nuestra costa, mientras arrojaban migajas por las ventanas de sus jets privados, yates, áticos y palacios a las masas sufrientes y despreciadas.

La Ley CARES entregó billones en fondos o exenciones fiscales a las compañías petroleras, la industria aérea, que por sí sola obtuvo 50 mil millones de dólares en dinero de estímulo, la industria de cruceros, una ganancia inesperada de 170 mil millones de dólares para la industria inmobiliaria. Entregó subsidios a empresas de capital privado, grupos de presión, cuyos comités de acción política han dado 191 millones de dólares en contribuciones de campaña a los políticos en las últimas dos décadas, la industria de la carne y las corporaciones que se han trasladado a la costa para evitar los impuestos de EE.UU.. La ley permitió a las corporaciones más grandes engullir el dinero que se suponía que debía mantener a las pequeñas empresas solventes para pagar a los trabajadores. Otorgó el 80 por ciento de las exenciones fiscales del paquete de estímulo a millonarios y permitió que los más ricos recibieran cheques de estímulo por un promedio de 1,7 millones de dólares. La Ley CARES también autorizó 454.000 millones de dólares para el Fondo de Estabilización Cambiaria del Departamento del Tesoro, un fondo masivo de sobornos repartido por los compinches de Trump a las corporaciones que, cuando se apalanca 10 a 1, puede ser utilizado para crear la asombrosa suma de 4,5 billones de dólares en activos. La ley autorizó a la Reserva Federal a dar 1,5 billones de dólares en préstamos a Wall Street, que nadie espera que sean devueltos. Los multimillonarios estadounidenses se han enriquecido en 434 mil millones de dólares desde la pandemia. Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, cuya corporación Amazon no pagó impuestos federales el año pasado, por sí solo añadió casi 72 mil millones de dólares a su riqueza personal desde que comenzó la pandemia. Durante este mismo período, 55 millones de estadounidenses perdieron sus empleos.

El moldeado del público en facciones en guerra funciona comercialmente. Funciona políticamente. Destruye, como está diseñado para hacerlo, la solidaridad de clase. Pero es una receta para la desintegración social. Nos impulsa hacia el tipo de mundo hobbesiano del que nos advirtieron Primo Levi y Sigmund Freud. Vi a grupos étnicos competidores de la antigua Yugoslavia retirarse en tribus antagónicas. Se apoderaron de los medios de comunicación rivales y los usaron para escupir mentiras, narraciones mitológicas que se exaltaban a sí mismos, junto con el vitriolo y el odio contra las etnias que demonizaban. Esta solidaridad envenenada, que estamos replicando, se bombeó mes tras mes en Yugoslavia, destruyó la capacidad de empatía, quizás la mejor definición del mal, y condujo a un fratricidio salvaje.
Los Estados Unidos, inundados de armamento de grado militar, ya está plagado de una epidemia de tiroteos masivos. Hay amenazas de muerte contra los críticos de Trump, incluyendo al representante Ilhan Omar. Hubo un complot abortado por 13 miembros de un grupo de milicias de derecha para secuestrar y quizás asesinar a los gobernadores de Michigan y Virginia e iniciar una guerra civil. Un partidario de Trump envió bombas de tubo a prominentes demócratas y a la CNN, en un esfuerzo por decapitar la jerarquía del Partido Demócrata, así como aterrorizar al medio de comunicación que es la principal plataforma de propaganda del partido.

La chispa que suele prender el fuego de la yesca es el martirio. Aaron “Jay” Danielson, partidario del grupo de derecha Patriot Prayer, llevaba una pistola Glock cargada en una funda y tenía un aerosol para osos y una porra metálica extensible cuando fue muerto a tiros el 29 de agosto, presuntamente por Michael Forest Reinoehl, partidario de la antifa, en las calles de Portland. Se puede oír a una mujer en la multitud gritando después del tiroteo: “No estoy triste porque un maldito fascista haya muerto esta noche”. Reinoehl fue emboscado y asesinado por agentes federales en el estado de Washington en lo que parece ser un acto de asesinato extrajudicial. Una vez que la gente empieza a ser sacrificada por la causa, no hace falta ser demagogo para insistir en que la autopreservación requiere violencia.

El estancamiento político y la corrupción, junto con la miseria económica y social, generan lo que los antropólogos llaman cultos de crisis: movimientos dirigidos por demagogos que se aprovechan de una insoportable angustia psicológica y financiera y defienden la violencia como una forma de purificación moral. Estos cultos de crisis, ya bien establecidos entre los seguidores de la Derecha Cristiana, los grupos de milicias de derecha y muchos seguidores de Donald Trump, que lo ven no como un político sino como un líder de culto, venden pensamiento mágico y un infantilismo que promete -si se renuncia a toda autonomía- la prosperidad, la restauración de la gloria nacional, el regreso a un pasado mítico, el orden y la seguridad. El triunfo es un síntoma. No es la enfermedad. Y si abandona el cargo se levantarán demagogos mucho más competentes y peligrosos, si las condiciones sociales no mejoran radicalmente, para ocupar su lugar.

Me temo que nos dirigimos hacia un fascismo cristianizado.

El mayor fracaso moral de la iglesia cristiana liberal fue su negativa, justificada en nombre de la tolerancia y el diálogo, de denunciar a los seguidores de la derecha cristiana como herejes. Al tolerar a los intolerantes, cedió la legitimidad religiosa a una serie de estafadores, charlatanes y demagogos y a sus partidarios cultos. Se mantuvo como el mensaje central del Evangelio, la preocupación por los pobres y los oprimidos, se pervirtió en un mundo mágico donde Dios y Jesús colmaron a los creyentes de riqueza material y poder. La raza blanca se convirtió en el agente elegido por Dios. El imperialismo y la guerra se convirtieron en instrumentos divinos para purgar el mundo de los infieles y bárbaros, el propio mal. El capitalismo, porque Dios bendijo a los justos con riqueza y poder y condenó a los inmorales a la pobreza y el sufrimiento, se desprendió de su inherente crueldad y explotación. La iconografía y los símbolos del nacionalismo americano se entrelazaron con la iconografía y los símbolos de la fe cristiana.
Los megapastores, narcisistas que gobiernan feudos despóticos y sectarios, ganan millones de dólares usando este sistema de creencias heréticas para aprovecharse de la desesperación y la desesperación de sus congregaciones, víctimas del neoliberalismo y la desindustrialización. Estos creyentes encuentran en Trump, que se aprovechó de esta desesperación en sus casinos y a través de su universidad falsa, y estos mega-pastores, campeones de la codicia desenfrenada, el culto a la masculinidad, la lujuria por la violencia, la supremacía blanca, el fanatismo, el chovinismo americano, la intolerancia religiosa, la ira, el racismo y las teorías de conspiración que son las creencias centrales de la derecha cristiana.

Cuando escribí “Fascistas Americanos”: La Derecha Cristiana y la Guerra contra América, me tomé muy en serio el término “fascistas”.

Decenas de millones de americanos viven herméticamente sellados dentro del vasto edificio mediático y educativo erigido por la derecha cristiana. En este mundo, los milagros son reales, Satanás, aliado con los humanistas seculares liberales y el estado profundo, junto con los musulmanes, inmigrantes, feministas, intelectuales, artistas y un montón de otros enemigos internos, está tratando de destruir a América. El triunfo es el vaso ungido de Dios para construir la nación cristiana y cimentar un gobierno que inculque “valores bíblicos”. Estos “valores bíblicos” incluyen la prohibición del aborto, la protección de la familia tradicional, la conversión de los Diez Mandamientos en leyes seculares, el aplastamiento de los “infieles”, especialmente los musulmanes, el adoctrinamiento de los niños en las escuelas con enseñanzas “bíblicas” y la frustración de la licencia sexual, que incluye cualquier relación sexual que no sea el matrimonio entre un hombre y una mujer. Los líderes evangélicos comparan habitualmente a Trump con el rey bíblico Ciro, que reconstruyó el templo de Jerusalén y restauró a los judíos en la ciudad.

Trump ha llenado su vacío ideológico con el fascismo cristiano. Ha elevado a miembros del derecho cristiano a puestos prominentes, incluyendo a Mike Pence a la vicepresidencia, Mike Pompeo a la secretaría de estado, Betsy DeVos a la secretaría de educación, Ben Carson a la secretaría de vivienda y desarrollo urbano, William Barr a la fiscalía general, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh a la Corte Suprema y la televangelista Paula White a su Iniciativa de Fe y Oportunidades. Más importante aún, Trump ha entregado a la derecha cristiana el poder de veto y de nombramiento sobre los puestos clave del gobierno, especialmente en los tribunales federales. Ha instalado 133 jueces de los tribunales de distrito de un total de 677, 50 jueces de los tribunales de apelación de un total de 179, y dos jueces del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, y con la nominación de Amy Coney Barrett lo más probable es que sean tres de nueve. Esto es el diecinueve por ciento de los jueces federales de primera instancia actualmente en servicio. Casi todos los extremistas que componen los nombramientos judiciales han sido calificados como no cualificados por el Colegio de Abogados de Estados Unidos, la mayor coalición no partidista de abogados del país.
Trump ha adoptado la islamofobia de los fascistas cristianos. Ha prohibido a los inmigrantes musulmanes y ha hecho retroceder la legislación sobre derechos civiles. Ha hecho la guerra a los derechos reproductivos restringiendo el aborto y desfinanciando a Planned Parenthood. Ha despojado a los derechos de los LGBTQ. Ha derribado el cortafuegos entre la iglesia y el estado revocando la Enmienda Johnson, que prohíbe a las iglesias, que están exentas de impuestos, apoyar a los candidatos políticos. Sus designados, incluyendo a Pence, Pompeo y DeVos, a lo largo del gobierno utilizan rutinariamente las restricciones bíblicas para justificar una serie de decisiones políticas que incluyen la desregulación ambiental, la guerra, los recortes de impuestos y el reemplazo de las escuelas públicas por escuelas “charter”, una acción que permite la transferencia de fondos federales para la educación a escuelas privadas “cristianas”. Al mismo tiempo, están creando organizaciones paramilitares, no sólo a través de milicias ad hoc, sino también a través de grupos mercenarios de contratistas privados controlados por figuras como Erik Prince, el hermano de Betsy DeVos y el ex director general de Blackwater, ahora llamado Xe.

Estudié ética en la Escuela de Divinidad de Harvard con James Luther Adams que había estado en Alemania en 1935 y 1936. Adams fue testigo del surgimiento allí de la llamada Iglesia Cristiana Alemana que era pro-Nazi. Nos advirtió sobre los inquietantes paralelismos entre la Iglesia Cristiana Alemana y la derecha cristiana. Adolf Hitler era a los ojos de la Iglesia Cristiana Alemana un mesías volk y un instrumento de Dios – una visión similar a la que tienen hoy en día muchos de sus partidarios evangélicos blancos sobre Trump. Los demonizados por el colapso económico de Alemania, especialmente los judíos y los comunistas, eran agentes de Satanás. El fascismo, nos dijo Adams, siempre se disfrazó con los símbolos y la retórica más apreciados de una nación. El fascismo no vendría a América bajo el disfraz de camisas marrones de brazos rígidos y esvásticas nazis, sino en recitaciones masivas del Juramento de Lealtad, la santificación bíblica del estado y la sacralización del militarismo americano. Adams fue la primera persona a la que oí etiquetar a los extremistas de la derecha cristiana como fascistas. Los liberales, advirtió, como en la Alemania nazi, eran ciegos a la dimensión trágica de la historia y al mal radical. No reaccionarían hasta que fuera demasiado tarde.

El legado de Trump será, me temo, el empoderamiento de los fascistas cristianos. Ellos son lo que viene después. Noam Chomsky, por esta razón, tiene razón cuando advierte que Pence es más peligroso que Trump. Durante décadas los fascistas cristianos se han organizado para tomar el poder. Han construido infraestructuras y organizaciones, incluyendo grupos de presión, escuelas, colegios y facultades de derecho, así como plataformas de medios de comunicación, para prepararse. Han sembrado su cuadro en posiciones de poder. Nosotros en la izquierda, mientras tanto, hemos visto nuestras instituciones y organizaciones destruidas o corrompidas por el poder corporativo y hemos sido seducidos por el activismo boutique de las políticas de identidad. FRC Action, el afiliado legislativo del Consejo de Investigación Familiar, ya da a 245 miembros del Congreso un índice de aprobación del 100 por ciento por apoyar la legislación que está respaldada por la derecha cristiana.

El fascismo cristiano es una balsa de vida emocional para decenas de millones de estadounidenses. Es impermeable a la ciencia y a los hechos verificables. Los fascistas cristianos, por elección, se han separado del pensamiento racional y de la sociedad secular que casi los destruye a ellos y a sus familias y los empuja a una profunda desesperación. No vamos a aplacar o desarmar este movimiento, empeñado en nuestra destrucción, intentando afirmar que nosotros también tenemos “valores” cristianos. Este llamamiento sólo refuerza la legitimidad de los fascistas cristianos y debilita los nuestros. Estas personas desposeídas serán reintegradas a la economía y a la sociedad y sus lazos sociales rotos serán reparados, o el movimiento se volverá más virulento y más poderoso.

El Derecho Cristiano está determinado a mantener el foco público en la sociedad o la ética en lugar de las cuestiones económicas. Los medios corporativos, ya sea que apoyen o se opongan a la nominación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema, casi exclusivamente discuten su oposición al aborto y su pertenencia a People of Praise, una secta católica de extrema derecha que practica “hablar en lenguas”. Lo que nuestros amos corporativos, junto con los fascistas cristianos, no quieren que se examine es la sumisión de Barrett al poder corporativo, su hostilidad hacia los trabajadores, las libertades civiles, los sindicatos y las regulaciones ambientales. Dado que el Partido Demócrata está en deuda con la misma clase donante que el Partido Republicano, y dado que los medios de comunicación hace tiempo sustituyeron las guerras culturales por la política, la amenaza más ominosa que representan Barrett y la Derecha Cristiana es ignorada.

El camino hacia el despotismo siempre está pavimentado con la rectitud.

Todos los movimientos fascistas empapelan sus escuálidos sistemas de creencias con el barniz de la moralidad. Hablan de restaurar la ley y el orden, el bien y el mal, la santidad de la vida, las virtudes cívicas y familiares, el patriotismo y la tradición para enmascarar su desmantelamiento de la sociedad abierta y el silenciamiento y la persecución de los que disienten. La Derecha Cristiana, inundada de dinero de corporaciones que entienden su intención política, usará cualquier herramienta, no importa cuán retorcida sea, desde las milicias armadas de derecha hasta la invalidación de votos, para bloquear a Biden y a los candidatos demócratas para que asuman el cargo.

El capitalismo, impulsado por la obsesión de maximizar el beneficio y reducir el costo de producción mediante la reducción de los derechos y salarios de los trabajadores, es antitético al Evangelio cristiano, así como a la ética de la Ilustración de Immanuel Kant. Pero el capitalismo, en manos de los fascistas cristianos, se ha sacrificado en la forma del Evangelio de la Prosperidad, la creencia de que Jesús vino a atender nuestras necesidades materiales, bendiciendo a los creyentes con riqueza y poder. El Evangelio de la Prosperidad es una cubierta ideológica para el golpe de estado corporativo en cámara lenta. Es por eso que grandes corporaciones como Tyson Foods, que coloca capellanes de la derecha cristiana en sus plantas, Purdue, Wal-Mart y Sam’s Warehouse, junto con muchas otras corporaciones, vierten dinero en el movimiento y sus instituciones como la Universidad Liberty y la Escuela de Derecho Patrick Henry. Por eso las corporaciones han dado millones a grupos como la Red de Crisis Judicial y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos para hacer campaña a favor del nombramiento de Barrett en el tribunal. Barrett ha dictaminado que estafa a los trabajadores de los conciertos para que no hagan horas extras, da luz verde a la extracción de combustible fósil y a la contaminación, destripa el Obamacare y despoja a los consumidores de la protección contra el fraude corporativo. Barrett, como juez de la corte de circuito, escuchó al menos 55 casos en los que los ciudadanos desafiaron el abuso y el fraude corporativo. Dictaminó a favor de las corporaciones el 76% de las veces.

A nuestros amos corporativos no les importa el aborto, los derechos de armas o la santidad del matrimonio entre un hombre y una mujer. Pero como los industriales alemanes que apoyaron al Partido Nazi, saben que la Derecha Cristiana le dará un barniz ideológico a la despiadada tiranía corporativa. Estos oligarcas ven a los fascistas cristianos de la misma manera que los industriales alemanes vieron a los nazis, como bufones. Son conscientes de que los fascistas cristianos destruirán lo que queda de nuestra democracia anémica y el ecosistema natural. Pero también saben que obtendrán enormes beneficios en el proceso y que los derechos de los trabajadores y ciudadanos serán suprimidos sin piedad.

Si eres pobre, si careces de atención médica adecuada, si te pagan salarios por debajo de lo normal, si estás atrapado en la clase baja, si eres víctima de la violencia policial, esto es porque, según el Evangelio de la Prosperidad, no eres un buen cristiano. En este sistema de creencias, te mereces lo que recibes. No hay nada malo, estos fascistas locales predican, con las estructuras o sistemas de poder. Como todos los movimientos totalitarios, los seguidores son seducidos a pedir su propia esclavitud.

Como el propagandista nazi Joseph Goebbels entendió: “La mejor propaganda es aquella que, por así decirlo, funciona de manera invisible, penetra toda la vida sin que el público tenga conocimiento de la iniciativa propagandística”.

La yesca que podría encender conflagraciones violentas yace ominosamente apilada a nuestro alrededor. Puede ser desencadenada por la derrota de Trump en las elecciones. Millones de americanos blancos privados de derechos, que no ven salida a su miseria económica y social, luchando con un vacío emocional, están hirviendo de rabia contra una clase dominante corrupta y una élite liberal en bancarrota que los traicionó. Están cansados del estancamiento político, de la grotesca y creciente desigualdad social y de las penosas consecuencias de la pandemia. Otros millones de jóvenes alienados, también excluidos de la economía y sin perspectivas realistas de progreso o integración, agarrados por el mismo vacío emocional, han aprovechado su furia en nombre del derribo de las estructuras de gobierno y del antifascismo. Estos extremos polarizados están cada vez más cerca de la violencia.
Hay tres opciones: la reforma, que, dada la decadencia del cuerpo político americano, es imposible, la revolución o la tiranía.

Si el estado corporativo no es derrocado, entonces América pronto se convertirá en un estado policial desnudo donde cualquier oposición, por tibia que sea, será silenciada con una censura o fuerza draconiana. La policía de las ciudades de todo el país ya ha frustrado los reportajes de decenas de periodistas que cubrían las protestas mediante la fuerza física, detenciones, gases lacrimógenos, balas de goma y spray de pimienta. Esto se normalizará. Las enormes divisiones sociales, a menudo construidas en torno a la raza, serán utilizadas por los fascistas cristianos para enfrentar al vecino contra el vecino. Patriotas cristianos armados atacarán a los grupos culpables del colapso social. La disidencia, incluso la disidencia no violenta, se convertirá en traición.

Peter Drucker observó que el nazismo tuvo éxito no porque la gente creyera en sus fantásticas promesas, sino a pesar de ellas. Los absurdos nazis, señaló, habían sido “presenciados por una prensa hostil, una radio hostil, un cine hostil, una iglesia hostil y un gobierno hostil que incansablemente señalaba las mentiras nazis, la inconsistencia nazi, lo inalcanzable de sus promesas y los peligros y la locura de su curso”. Nadie, señaló, “habría sido un nazi si la creencia racional en las promesas nazis hubiera sido un requisito previo”. El poeta, dramaturgo y revolucionario socialista Ernst Toller, que fue forzado al exilio y despojado de su ciudadanía cuando los nazis tomaron el poder en 1933, escribió en su autobiografía: “El pueblo está cansado de la razón, cansado del pensamiento y la reflexión. Se preguntan, qué ha hecho la razón en los últimos años, qué bien nos han hecho las ideas y el conocimiento.” Después de que Toller se suicidara en 1939, W.H. Auden en su poema “En memoria de Ernst Toller” escribió:

“Somos vividos por poderes que pretendemos entender.
Ellos arreglan nuestros amores; son ellos los que dirigen al final
La bala del enemigo, la enfermedad, o incluso nuestra mano.

Una vez que los enemigos internos sean purgados de la nación, se nos promete, América recuperará su gloria perdida, excepto que una vez que un enemigo es eliminado otro toma su lugar. Los cultos en crisis requieren una escalada constante de conflicto y un flujo constante de víctimas. Cada nueva crisis se vuelve más urgente y más extrema que la anterior. Esto es lo que hizo que la guerra en la antigua Yugoslavia fuera inevitable. Una vez que una etapa del conflicto alcanza un crescendo, pierde su eficacia. Debe ser reemplazada por enfrentamientos cada vez más brutales y mortales. Es lo que Ernst Jünger llamó un “festín de muerte”.

Estos cultos de crisis son, como Drucker entendía, irracionales y esquizofrénicos. No tienen una ideología coherente. Ponen la moral al revés. Apelan exclusivamente a las emociones. El burlesco y el espectáculo se convierten en política. La depravación se convierte en moralidad. Las atrocidades y el asesinato, como ilustraron los alguaciles federales que mataron sin querer al activista antifia Michael Forest Reinoehl en el estado de Washington, se convierten en heroísmo. El crimen y el fraude se convierten en justicia. La codicia y el nepotismo se convierten en virtudes cívicas.

Lo que estos cultos de la crisis representan hoy, lo condenan mañana. No hay consistencia ideológica. Sólo hay consistencia emocional. En el apogeo del reino del terror, el 6 de mayo de 1794, durante la Revolución Francesa, Maximilien Robespierre anunció que el Comité de Seguridad Pública reconocía la existencia de Dios. Los revolucionarios franceses, ateos fanáticos que habían profanado iglesias y confiscado propiedades eclesiásticas, asesinaron a cientos de sacerdotes y forzaron a otros 30.000 al exilio, se revirtieron instantáneamente para enviar a la guillotina a aquellos que despreciaban la religión. Al final, agotados por la confusión moral y las contradicciones internas, estos cultos en crisis anhelan la auto aniquilación.

Las élites gobernantes no restaurarán estos lazos sociales rotos ni abordarán la profunda desesperación que atenaza a América, como tampoco responderán a la emergencia climática. A medida que el país se desenreda, buscarán las herramientas familiares de la represión estatal y el apoyo ideológico proporcionado por el fascismo cristiano.

Depende de nosotros llevar a cabo actos sostenidos de resistencia masiva no violenta. Si nos movilizamos de maneras grandes y pequeñas para luchar por una sociedad abierta, para crear comunidades que, como escribió Vaclav Havel “vivan en la verdad”, tenemos la posibilidad de hacer retroceder estos cultos de crisis, manteniendo a raya la brutalidad que acompaña a la agitación social, así como frenando e interrumpiendo la marcha hacia el ecocidio. Esto requiere que reconozcamos que nuestros sistemas de gobierno son incapaces de ser reformados. Nadie en el poder nos salvará. Nadie más que nosotros defenderá a los vulnerables, a los demonizados y a la propia Tierra. Todo lo que hagamos debe tener el único objetivo de paralizar el poder de las élites gobernantes con la esperanza de nuevos sistemas de gobierno que puedan aplicar las reformas radicales para salvarnos a nosotros y a nuestro mundo.

El dilema existencial más difícil al que nos enfrentamos es reconocer de inmediato la desolación que tenemos ante nosotros y actuar, negándonos a sucumbir al cinismo y la desesperación. Y sólo lo haremos a través de la fe, la fe en que el bien atrae al bien, en que todos los actos que nutren y protegen la vida tienen un poder intrínseco, incluso si la evidencia empírica muestra que las cosas están empeorando. Encontraremos nuestra libertad, nuestra autonomía, nuestro significado y nuestros lazos sociales entre aquellos que también resisten, y esto nos permitirá perdurar, y tal vez incluso triunfar.


Fotografía de fondo | Arte del Sr. Fish / Original para Scheerpost

Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como Jefe de la Oficina de Oriente Medio y Jefe de la Oficina de los Balcanes para el periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Es el anfitrión del programa de RT America nominado al Emmy On Contact.


Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana

vidalatinoamericana.home.blog contiene material protegido por derechos de autor cuyo uso no siempre ha sido autorizado específicamente por el propietario de los derechos de autor. Estamos poniendo a disposición de nuestros lectores ese material bajo las disposiciones de “fair use” en un esfuerzo por promover una mejor comprensión de las cuestiones políticas, económicas y sociales. El material de este sitio se distribuye sin fines de lucro a quienes han expresado un interés previo en recibirlo con fines de investigación y educación. Si desea utilizar el material protegido por derechos de autor para fines distintos del “fair use” debe solicitar la autorización del titular de los derechos de autor.

Para consultas de los medios de comunicación: vidalatinoamericana@gmail.com


Cargando…

Algo ha ido mal. Por favor, recarga la página y/o inténtalo de nuevo.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .