Cuba podría estar al borde de una revolucionaria vacuna COVID, pero las sanciones de EE.UU. lo están frenando

Cuba ya es una potencia médica, y sí puede navegar con éxito por el campo de minas de las sanciones de EE.UU., podría suministrar a gran parte de América Latina una vacuna contra el COVID.

by Alan Macleod

Cuba ha anunciado resultados positivos y prometedores para una serie de vacunas COVID-19 separadas que está desarrollando en la actualidad, pero las sanciones de los Estados Unidos contra la pequeña nación insular están obstaculizando el desarrollo y la puesta en marcha de los tratamientos que podrían salvar vidas.

Dos candidatos, llamados Soberano 1 y Soberano 2, han generado anticuerpos que bloquean la infección en animales y están mostrando signos igualmente alentadores en pruebas en seres humanos. Mientras tanto, una vacuna separada, basada en una proteína del virus de la hepatitis B, es única en el sentido de que se administra a través del tracto nasal y no requiere una aguja para su administración.

Si alguno de estos esfuerzos finalmente tiene éxito, la nación caribeña -que ya es una potencia médica que ha desarrollado una vacuna contra el cáncer de pulmón y métodos para detener la transmisión del VIH de madre a hijo y la sífilis- probablemente se convertirá en un importante proveedor de otros países latinoamericanos y en desarrollo que han sido excluidos de la compra de vacunas COVID de empresas occidentales, ya que las naciones ricas ya han comenzado a acumular medicamentos contra el coronavirus.

La Dra. Helen Yaffe de la Universidad de Glasgow, autora de “¡Somos Cuba!: Cómo un pueblo revolucionario ha sobrevivido en un mundo post-soviético“, se impresionó y se animó con la noticia, diciendo a MintPress:

“Cuba tiene ahora cuatro candidatos a la vacuna específica para el COVID bajo ensayo clínico. El hecho de que una pequeña isla caribeña pueda lograr una hazaña tan notable es un testimonio de su sector biotecnológico estatal, que se orienta a las demandas de salud pública y se integra en sus sistemas de atención de la salud y educación. Después de años de que se le dijera que sólo el mercado puede conducir a la eficiencia y la innovación, la economía planificada socialista de Cuba demuestra lo que es posible cuando hay voluntad política, buena coordinación, organización y la prioridad del bienestar social”.

Sin embargo, el desarrollo de la inmunización en Cuba está siendo seriamente obstaculizado por las acciones del gobierno de los Estados Unidos, principalmente debido al bloqueo de décadas en la isla, algo que el gobierno cubano estima que le ha costado más de 750 mil millones de dólares americanos.

Como informó Reuters, Cuba, que no tiene dinero, no puede permitirse comprar las materias primas necesarias para ampliar su desarrollo de vacunas para ayudar a otros países. Los hospitales se enfrentan a enormes obstáculos para importar equipo de salvamento del extranjero debido al bloqueo, mientras que las sanciones obligan al país, que importa la gran mayoría de sus productos básicos, a gastar mucho más en alimentos que otras naciones. Como resultado, casi un tercio de los niños pequeños sufren de anemia debido a la monótona y deficiente nutrición disponible, según el Programa Mundial de Alimentos.

El bloqueo también obliga a Cuba a reparar continuamente su desmoronada infraestructura y a detener la importación de vehículos, lo que incluso lleva a un retorno de los carros de caballos en la isla. La producción de alimentos se ve obstaculizada; con poco petróleo disponible para la agricultura, el país volvió a depender de la mano de obra humana o animal. El bloqueo también condujo al desarrollo forzado de un sector farmacéutico y biotecnológico nacional, que ha crecido hasta convertirse en uno de los más avanzados del mundo.

El pasado noviembre, las Naciones Unidas votaron 187-3 a favor de terminar el bloqueo (con los EE.UU., Israel y Brasil votando “no”). Casi dos tercios de los estadounidenses apoyan el fin de la acción también. A pesar de esto, la administración Trump ha intensificado la presión sobre Cuba, como explicó Yaffe:

“Cuba ha sido objeto de 46 sanciones adicionales y nuevas medidas para endurecer el bloqueo, para ahuyentar a los inversores extranjeros, para crear escasez, para dificultar el acceso de Cuba a las materias primas, incluso para su sector biotecnológico y para su industria farmacéutica”.

Un ejemplo de esto, señala Yaffe en su nuevo documental, “Cuba y COVID-19: Salud Pública, Ciencia y Solidaridad” es que la isla ya no puede comprar ventiladores o piezas para las máquinas existentes porque la empresa suiza con la que trataba fue comprada por una estadounidense y, temiendo posibles represalias, detuvo todo contacto con La Habana.

Un desafío más positivo, pero sin embargo difícil, al que se enfrenta el Gobierno cubano para probar sus nuevas vacunas es la falta de pacientes con COVID-19 en la isla, que tiene la mayor proporción de profesionales médicos per cápita del mundo. Hasta la fecha, el país ha registrado sólo 7.639 casos y 131 muertes. A los vecinos conservadores apoyados por EE.UU. como Brasil, Ecuador y (hasta la semana pasada) Bolivia, que habían expulsado a los médicos cubanos que trabajaban dentro de sus fronteras, les ha ido mucho peor.

Bajo Trump, los EE.UU. también lideraron el mundo en el robo de equipos médicos y de protección personal, confiscando embarques y desviando suministros de otros países para guardarlos para sí mismo. Y en el momento más álgido del brote en Irán, el gobierno no pudo comprar o importar equipo de salvamento debido a las sanciones estadounidenses, ya que ninguna nación estaba dispuesta a arriesgarse a la ira del Secretario de Estado Mike Pompeo, quien amenazó con duras sanciones a cualquiera que estuviera dispuesto a hacer negocios con Irán. Finalmente, la Organización Mundial de la Salud intervino directamente, regalando suministros a Irán, provocando que la administración Trump abandonara la OMS entre otras razones.

Los Estados Unidos, junto con otras naciones ricas, también han estado comprando silenciosamente la mayoría de cualquier suministro futuro de vacunas, acaparando el mercado y dejando pocas esperanzas a las naciones en desarrollo para asegurar su propio suministro de vacunas. Las corporaciones con fines de lucro que llevan a cabo la investigación han dejado claro que tienen la intención de retener los secretos de producción con el fin de cobrar. Además, no tienen la capacidad de inmunizar a todo el mundo. La empresa estadounidense/alemana Pfizer, por ejemplo, predice que podría suministrar suficiente para sólo unos 650 millones de personas a finales de 2021. Por eso es tan importante el desarrollo de tratamientos fuera del modelo de lucro.

Hoy, Pfizer anunció que su propio ensayo, en el que participaron más de 43.000 personas en seis países, fue un éxito, con una tasa de inmunización del 90% y sólo 94 personas contrajeron el virus de la vacuna. Moderna, con sede en Massachusetts, afirma que su vacuna es aún más eficaz, con una tasa de inmunización del 94%, y no tiene que ser almacenada a una temperatura de -80°C como la que ofrece Pfizer.

El primer país en anunciar una posible vacuna fue Rusia, sin embargo, el gobierno compartió la noticia en septiembre, con los investigadores afirmando que el “Sputnik V” era 90% efectivo y que Rusia podría producir 500 millones de dosis anualmente. Las ofertas rusas y americanas parecen estar basadas en la misma lógica científica y han producido resultados muy similares. Sin embargo, la vacuna rusa ha sido casi universalmente criticada por la prensa occidental, mientras que la americana ha sido anunciada como un logro histórico. Así, el titular de Sky News describió el avance de Pfizer como un “gran día para la ciencia y la humanidad”, al tiempo que ponía en duda la validez del Sputnik V, afirmando que el enfoque secreto de los rusos es un retroceso a “su espíritu en la Guerra Fría”.

Independientemente de que alguno o todos los tratamientos funcionen, el mundo necesitará un esfuerzo internacional sostenido y coordinado para inmunizarse contra COVID-19, ya que ninguna empresa puede abastecer a todo el planeta. Al continuar el bloqueo contra Cuba, el gobierno de los Estados Unidos podría estar condenando a gran parte del mundo a vivir meses más bajo una pandemia mortal que ha cobrado la vida de más de 1,32 millones de personas.


Foto principal | Un trabajador de la salud cubano recoge una muestra para una prueba de COVID-19 de un bebé que llegó en un vuelo desde México al Aeropuerto Internacional José Martí en La Habana, Cuba, el 15 de noviembre de 2020. Ramón Espinosa | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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