La presencia china en el Caribe, ¿nuevo poder global que invade la hegemonía de EE.UU.?

Muchos analistas han estado observando de cerca el crecimiento de la potencia naval china y su creciente presencia en los océanos Índico y Pacífico, conocidos colectivamente como la región indo-pacífica. Sin embargo, de lo que menos se habla es de la región del Caribe, que, a su vez, no es una excepción, sino que también es un escenario de la competencia entre China y los Estados Unidos.
by Uriel Araujo

En el marco de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera (BRI), Beijing está dispuesto a profundizar también sus vínculos militares con las naciones caribeñas en esferas como el socorro en casos de desastre, el mantenimiento de la paz, etc. Países caribeños como Trinidad y Tabago, así como Barbados, han estado enviando a sus oficiales militares a China para recibir formación, que a veces incluye el idioma y la cultura chinos. Actualmente, en términos de presencia militar, China no tiene tropas de las Naciones Unidas en América Latina, pero en marzo de 2019 Pekín desplegó más de 100 soldados chinos para entregar ayuda humanitaria en Venezuela.

En cuanto a la presencia económica china, existen paralelos entre la ayuda china a los países de las islas del Pacífico y su política de ayuda en el Caribe. En efecto, se trata de subvenciones y préstamos centrados en la infraestructura.

Esas inversiones y préstamos también van acompañados de una campaña de diplomacia pública más agresiva que ha estado defendiendo el papel supuestamente benévolo de China en el Sur Global, especialmente desde el comienzo del brote de COVID-19. Por ejemplo, Beijing ha prometido un préstamo de mil millones de dólares a las naciones caribeñas y latinoamericanas para ayudarlas a adquirir una vacuna, y también se ha unido al programa de vacunación masiva COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud, a diferencia de los Estados Unidos.

Hablando de diplomacia, las inversiones chinas en los países del Caribe parecen estar vinculadas a su reconocimiento del principio de «Una sola China» (como es el caso del Pacífico). En septiembre de 2019, por ejemplo, el funcionario de comercio chino Wang Xiaoyang declaró que Beijing podría proporcionar a Haití «préstamos sin intereses» así como «préstamos de concesión», siempre y cuando los funcionarios haitianos pudieran «defender el principio de Una China». A pesar de los avances chinos, Haití sigue siendo una de las 15 naciones que reconoce a Taiwán independiente. En marzo de 2020, Haití expulsó al embajador de Taiwán por lo que supuestamente fue un pequeño incidente.

De igual manera, el reconocimiento de la República Dominicana a Beijing, al tiempo que rompía las relaciones con Taiwán en mayo, allanó el camino para la cooperación chino-dominicana que incluye un plan de inversión en infraestructura de 10.000 millones de dólares chinos.

Obtener apoyo para el principio de una sola China en el ámbito diplomático es claramente uno de los objetivos de Beijing detrás de su creciente presencia en el Caribe, pero, a largo plazo, es parte de una estrategia geopolítica china más amplia a largo plazo. El documento «Plan de acción conjunto de la CELAC y China para la cooperación en áreas prioritarias 2019-2021», por ejemplo, muestra claramente las intenciones de Beijing de ampliar sus relaciones con la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) más allá del desarrollo y el comercio: busca fortalecer aún más los lazos entre China y el Caribe también en los campos de la cultura, la ciencia y la seguridad, profundizando así las relaciones políticas en diferentes esferas, tanto a nivel regional como subregional. En 2016, en el documento de política de China sobre América Latina y el Caribe se señalaba que China debía «llevar a cabo activamente intercambios y cooperación militar con los países de América Latina y el Caribe«, así como buscar la «cooperación marítima». China aspira ciertamente a asegurar su acceso estratégico a largo plazo a recursos tales como la bauxita y el petróleo; también busca asegurar las rutas comerciales hacia los Estados Unidos, que es, después de todo, el mayor cliente de Beijing.

Siendo la segunda economía más grande del mundo después de los Estados Unidos, China construye activamente su poder naval. Según el IISS, de 2014 a 2018, China lanzó buques de guerra equivalentes al número total de buques que prestan servicio en las armadas de Alemania, India, España, Taiwán y el Reino Unido. Ahora la marina de China es una de las más grandes del mundo en términos de número de buques (considerada alrededor de 330 frente a los 300 de EE.UU.). Beijing ciertamente aspira a seguir proyectando su poder naval a nivel mundial; sin embargo, la Armada de los EE.UU. sigue siendo la fuerza global dominante en los mares. Para China, de hecho, podría haber algunos desafíos que enfrentar para convertirse en una potencia naval mundial, ya que Beijing ya tiene una enorme carga de financiación, y está detrás de los EE.UU. en la guerra antisubmarina o los portaaviones, por ejemplo. Pero China está trabajando duro para ponerse al día.

Todo lo anterior concierne claramente a Washington. El dominio estadounidense en el Caribe, en particular, se hizo total después del Tratado de París (1898) cuando los EE.UU. «legalizaron» su anexión de Puerto Rico y Cuba pasó a estar bajo su tutela. Ese fue el último clavo en el ataúd de lo que una vez fue el mare nostrum español. Es posible que los Estados Unidos perdieran a Cuba en 1953, pero el Caribe ha seguido siendo en gran medida, de hecho, una zona de influencia estadounidense.

¿Podría esto estar empezando a cambiar?

Aunque hubo un período de relativa retirada de Washington en América Latina, los Estados Unidos han estado luchando para reafirmar su hegemonía frente a la creciente presencia china. Algunos analistas describen esta competencia como una nueva guerra fría. Y Venezuela es un punto caliente en esta «guerra». Los petroleros iraníes han estado cruzando el mar Caribe y entrando en las aguas de Venezuela. Lo hacen sin la intervención americana, probablemente debido al respaldo de Pekín, ya que China ha dado todo su apoyo diplomático tanto a Irán como a Venezuela y ha sido muy franca tanto en contra de la devolución de las sanciones de la ONU a Irán como en contra del «embargo» de petróleo de EEUU a Venezuela.

Cuba también podría llegar a estar en el centro de atención en un futuro próximo. En los últimos años la cooperación chino-cubana ha aumentado significativamente. En octubre de 2018, el Ministro de Defensa Nacional Wei Fenghe y el Ministro de las Fuerzas Armadas de Cuba Cintra Frías se comprometieron a profundizar los lazos militares entre ambos países. Y en 2018 las imágenes de satélite mostraron un nuevo radomo de vigilancia en la base cubana de Bejucal, que puede utilizarse para el seguimiento de misiles y la interceptación de señales. De acuerdo con algunos informes, estos son los signos de alguna presencia militar china allí.

Como otro ejemplo de la llamada «nueva guerra fría», los EE.UU. han estado militarizando el Mar Caribe para rodear a Venezuela, y también compiten con China por la influencia tanto en Guyana como en Surinam a la luz de los recientes descubrimientos de petróleo importantes.

Esta disputa implica el ámbito del discurso. En este contexto, el reciente intento de Barbados de destituir a la Reina Isabel como su Jefe de Estado (el país se unió a la BRI el año pasado) también ha sido atribuido a China por Tom Tugendhat, el presidente del Comité Selecto de Asuntos Exteriores del Parlamento Británico. Acusó a China de utilizar «la inversión en infraestructura y la diplomacia de la deuda» para presionar a Barbados para que tome esa medida, a pesar de que ha habido un giro de la opinión pública hacia el republicanismo en Barbados durante más de 15 años. Esto puede ser interpretado como parte de una guerra narrativa. El hecho de que China esté prestando miles de millones de dólares a otras naciones del Commonwealth del Caribe -son naciones que todavía tienen al monarca británico como Jefe de Estado- ha suscitado ciertamente la preocupación de las elites políticas británicas y occidentales.

En resumen, la creciente presencia de China en el Caribe sirve a muchos propósitos y es un ejemplo más de su ascenso a la condición de nueva superpotencia mundial, proceso que se viene desarrollando desde hace algunos años. Si los intereses geoestratégicos y económicos de China en América Latina avanzan más, también podría surgir la necesidad de una presencia naval. Así que tal vez en un futuro próximo oigamos hablar de los planes chinos de una base naval en el Caribe como la de Djibouti en el Cuerno de África. La verdad es que los EE.UU. no pueden permitirse el lujo de seguir tomando el Caribe como su propio patio trasero por sentado.


Este artículo fue publicado originalmente en InfoBrics.

Uriel Araujo es un investigador centrado en los conflictos internacionales y étnicos.

La fuente original de este artículo es Global Research
Copyright © Uriel Araujo, Global Research, 2020


Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana

vidalatinoamericana.home.blog contiene material protegido por derechos de autor cuyo uso no siempre ha sido autorizado específicamente por el propietario de los derechos de autor. Estamos poniendo a disposición de nuestros lectores ese material bajo las disposiciones de «fair use» en un esfuerzo por promover una mejor comprensión de las cuestiones políticas, económicas y sociales. El material de este sitio se distribuye sin fines de lucro a quienes han expresado un interés previo en recibirlo con fines de investigación y educación. Si desea utilizar el material protegido por derechos de autor para fines distintos del «fair use» debe solicitar la autorización del titular de los derechos de autor.

Para consultas de los medios de comunicación: vidalatinoamericana@gmail.com


Cómo el gobierno estadounidense aviva las tensiones raciales en Cuba y en todo el mundo

A los ojos de Washington, el objetivo de financiar a los grupos negros, indígenas, LGBT u otros grupos minoritarios en países enemigos no es simplemente promover las tensiones allí; es también crear una narrativa que ayude a convencer a los liberales e izquierdistas de Estados Unidos para que apoyen la … Seguir leyendo Cómo el gobierno estadounidense aviva las tensiones raciales en Cuba y en todo el mundo

Tu voto:

Cargando…

Algo ha ido mal. Por favor, recarga la página y/o inténtalo de nuevo.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.