Pollos británicos impulsando la deforestación en la “Segunda Amazonia” de Brasil

La soja utilizada para alimentar el ganado del Reino Unido está relacionada con la destrucción a escala industrial de bosques tropicales vitales

by Alexandra HealAndrew Wasley, and et al.

Los principales supermercados y tiendas de comida rápida de Gran Bretaña están vendiendo pollo alimentado con soja, lo que ha sido vinculado a una vasta deforestación y a miles de incendios en una región vital de bosques tropicales en Brasil, según ha revelado una investigación.

Tesco, Asda, Lidl, Nando’s y McDonald’s se abastecen de pollo producido en el Reino Unido por el gigante de los agronegocios Cargill, la segunda empresa privada más grande de América. Se estima que Cargill envía más de 100.000 toneladas de granos de soja al Reino Unido cada año desde la amenazada sabana de Cerrado de Brasil.

Aunque es menos conocido que la selva tropical del Amazonas en el norte, el Cerrado es un enorme bioma natural, que cubre 2 millones de kilómetros cuadrados de tierra. Es un hábitat importante para la vida silvestre – hogar del 5% de las especies de plantas y animales del mundo – y una región crítica para hacer frente al cambio climático. También está cada vez más amenazada por la producción industrial de alimentos.

Una investigación de la Oficina y una coalición de socios informantes ha revelado las complejas cadenas de suministro que traen esta soja al Reino Unido, gran parte de ella procedente del punto caliente de la deforestación del Cerrado, donde han proliferado las acusaciones de apropiación de tierras, violencia y deforestación.

Cifras exclusivas obtenidas de Aidenvironment, una consultoría de investigación, revelan 800 km2 de deforestación y más de 12.000 incendios registrados desde 2015 en tierras utilizadas o propiedad de un puñado de proveedores de soja de Cargill en el Cerrado. Los incendios se producen a menudo para despejar los bosques y ayudar a la expansión agrícola. Las imágenes obtenidas en la investigación muestran enormes incendios en una granja perteneciente a uno de los proveedores de Cargill en octubre.

Cargill dijo que no rompió ninguna regla, ni sus propias políticas, al abastecerse de la granja en cuestión y dejó claro que no se abastece de tierras deforestadas ilegalmente.

El locutor y promotor de la campaña Chris Packham dijo que las revelaciones mostraban que los consumidores necesitaban recibir más información sobre sus alimentos. “La mayoría de las personas se sentirían incrédulas si pensaran que están comprando un trozo de pollo en Tesco que se ha alimentado de un cultivo responsable de una de las mayores destrucciones de bosques tropicales al por mayor de los últimos tiempos”, dijo.

“Tenemos que despertar al hecho de que lo que compramos en los supermercados del Reino Unido, las implicaciones de esa compra pueden ser muy amplias y enormemente perjudiciales, y este es un ejemplo de ello”.

Los hallazgos llegan cuando el gobierno británico está proponiendo una nueva legislación, destinada a acabar con la deforestación en las cadenas de suministro británicas, que haría ilegal para las empresas la importación de productos alimenticios relacionados con cualquier destrucción ambiental ilegal en el país de origen.

Los activistas y políticos dicen que la legislación necesita ser reforzada porque potencialmente omitiría áreas – incluyendo el Cerrado – donde las leyes locales permiten una deforestación significativa.

“Los compromisos voluntarios … del sector privado simplemente no funcionan, por lo que necesitamos una legislación robusta en el Reino Unido”, dijo Kate Norgrove, directora de campañas de WWF-Reino Unido. “Aunque es un primer paso importante, el enfoque propuesto para la diligencia debida, basado en las leyes locales, no será suficiente. Necesitamos un objetivo jurídicamente vinculante del Reino Unido para poner fin a toda la deforestación y la destrucción del hábitat en paisajes preciosos como el Cerrado a través de nuestras importaciones.”

Neil Parish, el presidente conservador del comité selecto de medio ambiente, dijo que acogía con agrado las propuestas del gobierno, “pero esta investigación muestra que la deforestación legal es generalizada, arraigada y endémica en nuestras cadenas de suministro”.

Un portavoz del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo que la legislación propuesta era una pieza de un “paquete de medidas mucho más amplio” para hacer frente a la deforestación. “Las empresas deben asumir una mayor responsabilidad para garantizar la resistencia, la trazabilidad y la sostenibilidad de sus cadenas de suministro”.

Una granja avícola intensiva en el Reino Unido. (Por Rob Stothard)

McDonald’s, Asda, Lidl y Nando’s no dicen públicamente de dónde proviene la soja de sus cadenas de suministro, aunque Nando’s dijo al equipo de investigación que su soja es de Brasil y Paraguay. Tesco afirma que parte de la soja de Cargill en sus cadenas de suministro proviene del Cerrado, pero en 2019 dijo a Greenpeace que no sabe el origen de gran parte del producto que utiliza.

Los supermercados y las tiendas de comida rápida dijeron que están comprometidos con la lucha contra la deforestación en sus cadenas de suministro, pero reconocieron que hay más trabajo por hacer. Todas estas empresas escribieron recientemente al gobierno en apoyo de la legislación propuesta e instaron a que se ampliara para abarcar también la deforestación legal a nivel local.

Algunos argumentan que la única manera de conseguir que las empresas actúen es aplicando la presión pública. “Es vital que la presión se aplique a Cargill, pero también a los nombres más conocidos como Tesco, Asda, McDonald’s y Nando’s si están utilizando la soja de los focos de deforestación para sus pollos”, dijo Parish. “Nombrar y avergonzar a estas compañías es una herramienta importante en nuestro arsenal, y nuestros consumidores merecen saberlo”.

Hace diez años Cargill se fijó el plazo de 2020 para eliminar la deforestación en sus cadenas de suministro de productos básicos como la soja, pero admitió el año pasado que no se cumpliría. En su lugar, ha retrasado su plazo hasta 2030. McDonald’s se ha dado hasta el 2030. Los expertos han advertido repetidamente que es demasiado tarde.

Un último refugio para la vida silvestre

Si bien en los últimos decenios la selva tropical amazónica se ha convertido en el centro de la preocupación ambiental mundial, su vecina región de Cerrado sigue siendo en gran medida desconocida para el mundo exterior. Sin embargo, a pesar de ser mucho más pequeña que el Amazonas, ha perdido más de su vegetación en los 10 años que faltan hasta 2018, y hoy en día sólo queda la mitad de su cubierta original.

Un jaguar en el Cerrado. (Fuente: Victor Moriyama/Greenpeace)

Se estima que los árboles, arbustos y llanuras del Cerrado almacenan el equivalente a 13.700 millones de toneladas de dióxido de carbono, una cantidad significativamente superior a las emisiones anuales de China. La sabana se considera una parte crucial del sistema hídrico de América del Sur y es el hogar de muchas comunidades indígenas, así como de animales en peligro de extinción, incluyendo jaguares, armadillos gigantes y osos hormigueros gigantes. Proporciona un hábitat para más de 4.800 especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Sin embargo, aunque los comerciantes y las ONG internacionales acordaron en 2006 la prohibición de talar árboles en el Amazonas para la producción de soja, nunca se ha llegado a un acuerdo de este tipo para el Cerrado. Mientras que la producción de carne de vacuno sigue impulsando la deforestación del Amazonas, la soja está haciendo lo mismo en el Cerrado, estimándose que la región representa el 90% de la deforestación impulsada por la soja en el Brasil.

Las exportaciones mundiales de soja brasileña estaban vinculadas a 500 km2 de deforestación en 2018, según el experto en cadenas de suministro Trase. Cargill es uno de los mayores exportadores mundiales de soja brasileña, junto con otro comerciante estadounidense, Bunge.

El año pasado, Cargill se opuso públicamente a las propuestas de una moratoria para la soja del Cerrado, similar a la del Amazonas. En su lugar, anunció 30 millones de dólares de financiación de los esfuerzos para hacer frente a la deforestación, pero no especificó en qué se gastaría. Según Reuters, en 2018 la agencia medioambiental del gobierno brasileño, Ibama, multó a Cargill por comerciar con soja procedente de zonas deforestadas ilegalmente en el Cerrado.

Cargill dijo que está “comprometida con la nutrición del mundo de una manera segura, responsable y sostenible” y que tiene como objetivo construir una cadena de suministro de soja libre de deforestación. Añadió: “Cargill estima que el 96% de nuestros volúmenes de soja en Brasil para el año agrícola 2018-19 fueron libres de deforestación … Cargill no suministra ni suministrará soja de agricultores que despejan tierras en áreas protegidas”.

La frontera agrícola de Brasil

En agosto de este año, el equipo de investigación rastreó el viaje de un buque cisterna a granel, el BBG Dream, cuando salió del puerto de Cotegipe, cerca del Cerrado, con 66.000 toneladas de soja en un viaje que incluía una parada en los muelles de Liverpool. El equipo pudo confirmar que Cargill había arrendado el barco y que los frijoles a bordo provenían de la región de Matopiba, muy afectada por el Cerrado, incluyendo el municipio fuertemente deforestado de Formosa do Rio Preto.

Algunos de los frijoles del barco fueron originalmente suministrados por Bunge y otro comerciante, ADM, pero los datos comerciales muestran que todos los frijoles fueron descargados en la planta de soja de Cargill en Liverpool.

Matopiba es la más reciente frontera de la soja en Brasil, una potencia agrícola en expansión que ha impulsado las cosechas récord de soja del país. Un nuevo análisis exclusivo de la ONG holandesa Aidenvironment ha encontrado una gran deforestación e incendios en tierras utilizadas o propiedad de nueve proveedores de Cargill en el Cerrado, principalmente en Matopiba.

Algunas de estas granjas se encuentran en Formosa do Rio Preto, un municipio notorio por sus presuntas apropiaciones de tierras y violencia, y por su rápida transformación de una exuberante sabana de gran biodiversidad en el sitio de muchos extensos campos de monocultivo de soja.

Un silo de soja cerca de Formosa do Rio Preto (Fuente: Marizilda Cruppe/Greenpeace)

En una sola granja de la zona, Fazenda Parceiro, más de 50 km2 de vegetación fueron arrasados sólo en los primeros tres meses de 2020, según el analista de riesgos de sostenibilidad Chain Reaction Research. Cargill ha confirmado que se abastece de soja de esta granja, que es propiedad de SLC Agrícola, uno de los mayores productores de soja de Brasil. SLC dirige 17 grandes granjas en Brasil, 10 de las cuales están en Matopiba. Más de 210 km2 de deforestación se han registrado en las granjas de SLC Agrícola desde 2015, un área total aproximadamente dos veces el tamaño de Bristol.

Se han visto enormes incendios en la Fazenda Parceiro tan recientemente como a principios de octubre y se estima que han afectado al menos 65 km2 de tierra. No hay pruebas que sugieran que la granja los inició.

Un ex empleado de Fazenda Parceiro entrevistado para esta investigación dijo que la empresa estaba bajo una intensa presión para abordar la deforestación en su producción. En septiembre, SLC Agrícola dijo que la empresa dejaría de participar en la deforestación a partir de 2021, pero admitió que todavía planeaba despejar unos 50 km cuadrados antes de finales de este año. SLC Agrícola rechazó una solicitud de comentarios.

En otra finca de cultivo de soja, que es una de las más grandes de la zona y que no forma parte del nuevo análisis de datos, el año pasado Greenpeace Brasil filmó a los guardias amenazando aparentemente a los aldeanos con armas.

En el Reino Unido

Una vez que los granos de soja de Cargill de Matopiba llegan a las costas del Reino Unido, son procesados en su planta de trituración de soja en Liverpool para su uso en la alimentación animal. La planta envía la soja procesada a los molinos de alimento para aves de Cargill en Hereford y Banbury. Cargill dirige sus operaciones avícolas en el Reino Unido bajo el nombre de Avara, una empresa conjunta con el productor británico Faccenda.

La soja se mezcla con trigo y otros ingredientes en los molinos de pienso, y luego se lleva a las granjas avícolas contratadas por Avara. Identificando un caso típico, la investigación estableció que el molino Hereford abastece a una granja cercana que envía aves a McDonald’s. Avara también suministra pollo a Asda, Lidl y Nando’s, y es el mayor proveedor de pollo fresco de Tesco.

Avara dijo que se ha comprometido a eliminar la deforestación en su cadena de suministro de soja para 2025. Dijo que está explorando formas de reducir su dependencia de la soja importada y que las cuestiones planteadas por la investigación sólo se combatirán “continuando la labor en toda la cadena de suministro para mejorar la transparencia”.

Las conclusiones ponen de relieve cómo incluso el ganado de producción propia tiene un impacto ambiental mundial. El Reino Unido sacrifica mil millones de aves -el equivalente a 15 por persona- cada año y, según una estimación, los pollos representan alrededor del 60% del consumo de soja importada del Reino Unido.

McDonald’s sirve comidas a 3,5 millones de clientes al día en el Reino Unido, incluyendo McNuggets, Chicken Legends y sándwiches de McChicken. Ha admitido que el 14% – una séptima parte – de la soja utilizada en su alimento para pollos no estaba cubierta por ninguna certificación de sostenibilidad; el resto está cubierto por la compra de créditos – similar a la compensación de carbono – u otros planes. Los créditos apoyan a los agricultores que producen de manera sostenible, pero la soja real en las cadenas de suministro de los minoristas todavía puede provenir de granjas deforestadoras.

Un portavoz de McDonald’s dijo: “Estamos orgullosos de los progresos que hemos hecho, pero reconocemos que hay más por hacer. […] Un enfoque eficaz requerirá una fuerte colaboración entre los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado”.

Nando’s, que también utiliza un sistema de créditos, dijo: “Reconocemos que hay más trabajo por hacer, por lo que también estamos invirtiendo en investigación para buscar alternativas de alimentación más sostenibles”.

Varios supermercados británicos, entre ellos Asda y Lidl, dicen que están trabajando para comprar soja 100% “certificada” para el año 2025. Asda dijo: “Entendemos la importancia de la soja sostenible para nuestros clientes y nos comprometemos a reducir la producción de alimentos vinculada a la deforestación”.

Lidl GB dijo que se compromete a abastecerse de soja sostenible y libre de deforestación y que fue el primer supermercado en cubrir toda su huella de soja con créditos de sostenibilidad. Tesco dijo que ha establecido un “objetivo líder en la industria” para que su soja provenga de “zonas libres de deforestación” verificadas para el año 2025.

“La práctica de incendios para limpiar la tierra para los cultivos debe parar”, dijo un portavoz de Tesco. “Estamos trabajando con socios, incluyendo WWF, para construir el apoyo de toda la industria necesario para lograr esto.”

El año pasado, Tesco comprometió 10 millones de libras en fondos para ayudar a encontrar una solución a la deforestación de la soja en el Cerrado. McDonald’s, Nando’s y los tres supermercados mencionados han expresado públicamente su apoyo a una nueva moratoria, como la del Amazonas, para restringir la deforestación de la soja en el Cerrado, pero la oposición en Brasil ha tenido éxito hasta ahora. Cargill ha dicho públicamente que se opone a una nueva moratoria.

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La fuente original de este artículo es la Oficina de Periodismo de Investigación
Copyright © Alexandra Heal, Andrew Wasley y otros, The Bureau of Investigative Journalism, 2020


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