El árbol del dinero americano: La historia no contada de la ayuda de EE.UU. a Israel

El Congreso ha invertido miles de millones de dólares en ayuda a Israel, incluso cuando debatió durante meses sobre los 600 dólares para ayudar a los americanos a soportar la crisis de COVID.

by Ramzy Baroud

El 21 de diciembre, el Congreso de los Estados Unidos aprobó el paquete de ayuda COVID-19, como parte de un proyecto de ley más amplio de 2,3 billones de dólares destinado a cubrir los gastos para el resto del año fiscal. Como de costumbre, los representantes de EE.UU. asignaron una enorme suma de dinero para Israel.

Mientras que el desempleo, y por lo tanto la pobreza, en los EE.UU. se está disparando como resultado de los repetidos cierres, los EE.UU. encontraron esencial proporcionar a Israel 3,3 mil millones de dólares en «asistencia de seguridad» y 500 millones de dólares para la cooperación de defensa de misiles EE.UU.-Israel.

Aunque el magro pago de 600 dólares para ayudar a las familias estadounidenses en apuros fue objeto de varios meses de intenso debate, hubo poca discusión entre los políticos estadounidenses sobre los grandes fondos entregados a Israel, de los que no hay devoluciones.

El apoyo a Israel es considerado una prioridad bipartidista y durante décadas ha sido percibido como el punto más estable en la agenda de la política exterior de los Estados Unidos. El mero hecho de cuestionar la forma en que Israel utiliza los fondos – si la ayuda militar se utiliza activamente para sostener la ocupación ilegal de Palestina por parte de Israel, financiar los asentamientos judíos, financiar la anexión de tierras palestinas o violar los derechos humanos de los palestinos – es un gran tabú.

Uno de los pocos miembros del Congreso que exige que la ayuda a Israel esté condicionada al respeto de los derechos humanos por parte de este último es el senador demócrata Bernie Sanders, de Vermont, que también fue uno de los principales candidatos presidenciales del Partido Demócrata. «No podemos dar carta blanca al gobierno israelí… Tenemos derecho a exigir el respeto de los derechos humanos y la democracia», dijo Sanders en octubre de 2019.

Su rival demócrata, el ahora presidente electo, Joe Biden, pronto respondió: «La idea de que yo retire la ayuda militar, como otros han sugerido, de Israel, es extraña», dijo.

No es un secreto que Israel es el principal receptor de ayuda de EE.UU. desde la Segunda Guerra Mundial. Según los datos proporcionados por el Servicio de Investigación del Congreso de EE.UU., Israel ha recibido 146.000 millones de dólares del dinero de los contribuyentes de EE.UU. hasta noviembre de 2020.

Desde 1971 hasta 2007, la mayor parte de esos fondos resultaron fundamentales para ayudar a Israel a establecer una base económica sólida. Desde entonces, la mayor parte del dinero se ha asignado a fines militares, incluida la seguridad de la empresa de asentamientos judíos ilegales de Israel.

A pesar de la crisis financiera estadounidense de 2008, el dinero estadounidense siguió canalizándose a Israel, cuya economía sobrevivió a la recesión mundial, en gran medida sin sufrir daños.

En 2016, los EE.UU. prometieron aún más dinero. La administración demócrata de Barack Obama, que a menudo -aunque erróneamente- es considerada hostil a Israel, aumentó la financiación estadounidense a Israel por un margen significativo. En un Memorando de Entendimiento de 10 años, Washington y Tel Aviv llegaron a un acuerdo por el cual los EE.UU. acordaron dar a Israel 38.000 millones de dólares en ayuda militar para los años financieros 2019-2028. Esto es un enorme aumento de 8.000 millones de dólares en comparación con el anterior acuerdo de 10 años, que concluyó a finales de 2018.

Los nuevos fondos estadounidenses se dividen en dos categorías: 33.000 millones de dólares en subvenciones militares extranjeras y otros 5.000 millones de dólares en defensa antimisiles.

La generosidad americana se ha atribuido durante mucho tiempo a la influencia sin igual de los grupos pro-israelíes, entre ellos el Comité de Asuntos Públicos Americano-Israelí (AIPAC). Los últimos cuatro años, sin embargo, requirieron poca presión por parte de estos grupos, ya que poderosos agentes dentro de la propia administración se convirtieron en los principales defensores de Israel.

Aparte de los aparentemente interminables «regalos políticos» que la Administración Donald Trump ha dado a Israel en los últimos años, ahora está considerando formas de acelerar el calendario de entrega del resto de los fondos de EE.UU. según lo determinado por el último memorando de entendimiento, una cantidad que actualmente asciende a 26.400 millones de dólares. Según los documentos oficiales del Congreso, los Estados Unidos «también pueden aprobar ventas adicionales del F-35 a Israel y acelerar la entrega de aviones de reabastecimiento y transporte KC-46A a Israel».

Estos no son todos los fondos y beneficios que recibe Israel. Mucho más pasa desapercibido, ya que se canaliza indirectamente o simplemente se promueve bajo el flexible título de «cooperación».

Por ejemplo, entre 1973 y 1991, una suma masiva de 460 millones de dólares de fondos de EE.UU. se asignó al reasentamiento de judíos en Israel. Muchos de estos nuevos inmigrantes son ahora los mismos militantes israelíes que ocupan los asentamientos ilegales de Cisjordania. En este caso particular, el dinero se paga a una organización benéfica privada conocida como United Israel Appeal que, a su vez, entrega el dinero a la Agencia Judía. Esta última ha desempeñado un papel fundamental en la fundación de Israel sobre las ruinas de las ciudades y aldeas palestinas en 1948.

Bajo la apariencia de donaciones caritativas, decenas de millones de dólares se envían regularmente a Israel en forma de «regalos deducibles de impuestos para los asentamientos judíos en la Ribera Occidental y Jerusalén Oriental», informó el New York Times. Gran parte del dinero, falsamente promovido como donaciones con fines educativos y religiosos, a menudo se destina a financiar y comprar viviendas para colonos ilegales, «así como perros guardianes, chalecos antibalas, visores de rifles y vehículos para asegurar los puestos de avanzada (judíos ilegales) en lo profundo de las zonas ocupadas (palestinas)».

Muy a menudo, el dinero de EE.UU. termina en las arcas del gobierno israelí bajo falsos pretextos. Por ejemplo, el último Paquete de Estímulo incluye 50 millones de dólares para financiar los Fondos de la Asociación para la Paz en el Medio Oriente Nita M. Lowey, supuestamente para proporcionar inversiones en «intercambios entre personas y cooperación económica… entre israelíes y palestinos con el objetivo de apoyar una solución negociada y sostenible de dos estados».

En realidad, ese dinero no tiene ningún propósito en particular, ya que Washington y Tel Aviv se esfuerzan por asegurar la desaparición de un acuerdo de paz negociado y trabajan mano a mano para acabar con la ya desaparecida solución de dos estados.

La lista es interminable, aunque la mayor parte de este dinero no está incluido en los paquetes de ayuda oficial de EE.UU. a Israel, por lo tanto recibe poco escrutinio, por no hablar de la cobertura de los medios.

A partir de febrero de 2019, los EE.UU. ha retenido todos los fondos a la Autoridad Palestina en Cisjordania, además de recortar la ayuda a la Agencia de la ONU para los Refugiados Palestinos (UNRWA), la última línea de apoyo necesaria para proporcionar educación básica y servicios de salud a millones de refugiados palestinos.

A juzgar por su legado de apoyo continuo a la maquinaria militar israelí y la expansión colonial en curso en la Ribera Occidental, Washington insiste en servir como principal benefactor de Israel -si no como socio directo- mientras rechaza por completo a los palestinos. Esperar que los EE.UU. desempeñen un papel constructivo en el logro de una paz justa en Palestina no sólo refleja una ingenuidad indefendible sino también una ignorancia deliberada.


Foto principal | El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu hace una declaración en el Knesset israelí, el 22 de diciembre de 2020. Yonatan Sindel | Pool via AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es «Estas cadenas se romperán»: Historias palestinas de lucha y desafío en las prisiones israelíes» (Clarity Press). El Dr. Baroud es un investigador principal no residente en el Centro para el Islam y Asuntos Globales (CIGA) y también en el Centro Afro-Mediterráneo (AMEC). Su sitio web es www.ramzybaroud.net


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