Los países pobres se quedan sin palabras después de que Bill Gates aconsejara a Oxford que abandonara la vacuna COVID de código abierto

Al no poder asegurar un beneficio en la inmunización de las naciones más pobres, las multinacionales occidentales, incluido el socio privado de Oxford, AstraZeneca, han dado prioridad a los que más pueden pagar.

by Alan Macleod

Europa se tambalea ante la sorprendente noticia de que el gigante de la biotecnología AstraZeneca no entregará nada parecido al número de vacunas que prometió. La empresa informó a los funcionarios de la Unión Europea de que sólo suministrará 31 millones de dosis a 27 países de la UE, en lugar de los 80 millones que había prometido que llegarían a finales de marzo. El Primer Ministro italiano, Giuseppe Conti, predijo que la noticia causaría un «enorme daño» en el continente, que ya ha sufrido más de 32 millones de casos confirmados y 703.000 muertes a causa del COVID-19.

La vacuna Oxford-AstraZeneca había sido aclamada el año pasado como un milagro en la lucha mundial contra el coronavirus, principalmente porque el equipo de investigación de la Universidad de Oxford había prometido compartir los derechos de su producto con todos los fabricantes de medicamentos, lo que significaba que los países más pobres podrían producir e inocular a sus ciudadanos a precio de coste (entre 3 y 4 dólares por inyección, una fracción del precio de las de Pfizer o Moderna).

El año pasado, el economista y defensor de la reforma de las patentes de medicamentos Dean Baker declaró a MintPress que,

«La vacuna de Oxford es aún más llamativa, ya que se trataba de pagar a los investigadores, pero no de depender de los monopolios de patentes para generar grandes beneficios. Terminamos con una vacuna más barata y mejor… Sería estupendo que pudiéramos extraer algunas lecciones de la experiencia del desarrollo de vacunas en esta crisis y alejarnos del anticuado mecanismo de monopolio de patentes para financiar la investigación».

Sin embargo, entre bastidores, el equipo de Oxford incumplió su promesa y firmó un acuerdo exclusivo con el gigante farmacéutico AstraZeneca, que no se comprometió a vender la vacuna que salva vidas a un precio bajo. Aún menos conocido es que la decisión se tomó a instancias del cofundador de Microsoft, Bill Gates. «Fuimos a Oxford y les dijimos: ‘Oigan, están haciendo un trabajo brillante'», dijo Gates, «pero… realmente necesitan asociarse». El magnate de la tecnología, de 65 años, es un firme defensor de las patentes y dedica gran parte de su tiempo a diseñar la política sanitaria mundial.

James Love, director de Knowledge Ecology International, una organización sin ánimo de lucro que trabaja para ampliar el acceso a la tecnología médica, dijo que «Gates ha asumido un papel muy importante en el mundo de las vacunas… Tiene la creencia ideológica de que el sistema de propiedad intelectual es un mecanismo maravilloso necesario para la innovación y la prosperidad».

La decisión de anteponer el beneficio a las personas puede tener un impacto devastador en el Sur Global. Los países pobres no están en condiciones de inocular a toda su población, sobre todo porque las naciones más ricas del mundo acaparan la gran mayoría de las vacunas disponibles y se niegan a apoyar las iniciativas de las empresas del Sur Global para producirlas por sí mismas. Como resultado, los pobres del planeta tendrán que esperar al menos hasta 2024 para ser inmunizados. Es poco probable que estas últimas noticias hagan algo más que retrasar el reloj.

Incapaces de asegurar un beneficio en la inmunización de africanos, asiáticos y latinoamericanos, las multinacionales occidentales han dado la espalda a esas regiones, dando prioridad a los que más pueden pagar. En consecuencia, los habitantes del Sur Global han recurrido a Rusia y China en busca de ayuda. Aunque los medios de comunicación occidentales han desestimado estos esfuerzos como «diplomacia de las vacunas» y una «ofensiva de encanto», al tiempo que han puesto en duda la eficacia de la vacuna Sputnik V, los estudios de opinión mundiales muestran que la oferta rusa es en realidad la opción más fiable. Hungría ha roto con las leyes de la UE y ha pedido unilateralmente dos millones de dosis de Sputnik V para sí misma.

La Universidad de Oxford iba a abrir su vacuna, pero la Fundación Bill y Melinda Gates intervino y les convenció para que vendieran los derechos exclusivos a AstraZeneca.
Ahora AstraZeneca no está cumpliendo y los países pobres tienen dificultades para acceder a las vacunas.

Parte de la razón por la que las corporaciones médicas y farmacéuticas occidentales desconfían en el Sur Global tiene que ver con el propio Gates. En 2009, la Fundación Bill y Melinda Gates supervisó un ensayo clínico oscuro e ilegal de la vacuna contra el VPH en la India, en el que 23.000 niñas pobres de entre 9 y 15 años fueron expuestas a medicamentos potencialmente letales sin ni siquiera el consentimiento de sus padres, lo que provocó siete muertes.

Gates también utiliza su enorme riqueza como palanca política ante las organizaciones internacionales para imponer sus propias opiniones sobre los programas de salud y desarrollo. Como señaló Foreign Affairs, «son pocas las iniciativas políticas o las normas establecidas por la Organización Mundial de la Salud que se anuncian antes de que hayan sido examinadas de forma casual y no oficial por el personal de la Fundación Gates».

Si bien el hecho de que un hombre tenga esencialmente el derecho de veto sobre la política internacional es suficientemente preocupante, Gates también tiene muchas opiniones controvertidas sobre estos temas, lo que hace que su poder sea especialmente problemático. Su fundación mantiene una estrecha relación con la tristemente célebre corporación química Monsanto, a la que ayudó a afianzarse en África. El propio Gates es el mayor agricultor privado de Estados Unidos, ya que posee casi un cuarto de millón de acres de tierras agrícolas estadounidenses. También parece estar especialmente preocupado por circuncidar a los hombres del Sur Global. Aunque hay pruebas de que la circuncisión ayuda a reducir la propagación del VIH/SIDA, los estrechos vínculos del multimillonario de Microsoft con el famoso depredador sexual Jeffrey Epstein (que tenía sus propias fantasías extrañas de poblar la Tierra con su semilla) ponen en duda sus motivaciones benignas. «Su estilo de vida es muy diferente y algo intrigante», dijo de Epstein en 2011, tres años después de que fuera condenado por solicitar prostitutas infantiles.

Este último revés en la lucha contra el coronavirus puede atribuirse directamente a la decisión de guardar celosamente la propiedad intelectual de la vacuna. Teniendo en cuenta que actualmente 14.000 personas mueren cada día a causa del COVID-19, éste podría ser el consejo más mortífero de Gates.


Foto de portada | Bill Gates sostiene una vacuna contra la meningitis durante una conferencia de prensa en la sede de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza, el 17 de mayo de 2011. Anja Niedringhaus | AP

Alan MacLeod es redactor sénior de MintPress News. Tras finalizar su doctorado en 2017 publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting y Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent, así como una serie de artículos académicos. También ha colaborado con FAIR.org, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine y Common Dreams.


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