Los medios de comunicación defienden a Amazon después de que el gigante minorista sea sorprendido robando millones a los trabajadores

Acaban de pillar a Amazon robando millones a sus trabajadores, pero en lugar de interrogar al gigante del comercio minorista, los medios de comunicación parecen esforzarse en defenderlo.

by Alan Macleod

Han sido 24 horas turbulentas para el gigante minorista Amazon. En primer lugar, el fundador de la empresa (y la persona más rica del mundo), Jeff Bezos, anunció que dejaría el cargo de consejero delegado. Luego, la Comisión Federal de Comercio (FTC) dictaminó que la empresa había robado ilegalmente más de 61 millones de dólares en propinas de clientes destinadas a sus conductores de reparto.

Según sus contratos, los conductores de Amazon debían ganar entre 18 y 25 dólares por hora y quedarse con todas sus propinas. Sin embargo, desde al menos 2016, la compañía había estado confiscando secretamente las propinas que los clientes enviaban a través de una app, utilizando sus contribuciones para reducir sus propios pagos salariales, lo que significa que estaban estafando tanto a los clientes como a los empleados. «En total, Amazon robó casi un tercio de las propinas de los conductores para rellenar su propia cuenta de resultados», dijo el comisionado de la FTC, Rohit Chopra.

A diferencia de los casos de delitos empresariales en otros países, a Amazon sólo se le exigirá que devuelva el dinero que tomó de los empleados. Por lo tanto, no se enfrentará a ninguna consecuencia negativa, excepto una posible reacción de relaciones públicas debido a la mala prensa. Sin embargo, en lugar de interrogar a Amazon, los medios de comunicación parecen esforzarse por defenderla, restando importancia a la naturaleza del delito en sus titulares.

Encubrir los delitos corporativos

La palabra «robar» estuvo notablemente ausente en gran parte de la información, a pesar de que el informe original de Reuters utilizaba la palabra en su título, un reflejo directo de la sentencia de la FTC. Muchos periódicos optaron por «retener» en su lugar:

«Amazon pagará una multa por retener las propinas de los repartidores» (New York Times),

«Amazon pagará 61,7 millones de dólares a los repartidores tras retener las propinas» (Los Angeles Times),

«Amazon acepta un acuerdo multimillonario por retener las propinas de los conductores» (Pittsburgh Post Gazette),

«Amazon condenado a pagar una multa de 61,7 millones de dólares por retener las propinas de los conductores», (The Independent),

«Amazon pagará 61,7 millones de dólares después de que la FTC diga que retuvo algunas propinas» (Washington Examiner).

Otros medios utilizaron palabras como «embolsarse» (Financial Times, BBC), «quedarse con» (CBS News), «escasear» (Courthouse News), o «escasear» (Washington Post).

Y lo que es peor, muchos más enmarcaron la noticia como una mera alegación, a pesar de que la FTC había emitido una resolución formal. Forbes, por ejemplo, tituló: «Amazon pagará 61,7 millones de dólares por un acuerdo tras retener supuestamente las propinas de los repartidores». Otros (Daily Caller, Daily Mail) hicieron lo mismo. Mientras tanto, en un tuit sobre la noticia, Vox afirmaba que (énfasis añadido) «Amazon pagará 61,7 millones de dólares en un acuerdo sobre las acusaciones de que la empresa utilizó las propinas de los clientes para subvencionar los salarios por hora de algunos conductores de reparto.» Así, el hecho de que Amazon había sido sorprendido robando se diluyó en una afirmación de que simplemente estaba «subvencionando» los salarios de «algunos» de sus empleados.

Tal vez el peor infractor fue el sitio de noticias de negocios y tecnología ZDNet, cuyo titular fue «Amazon pagará 61,7 millones de dólares para resolver la disputa sobre las propinas de los conductores de Flex con la FTC», que oscureció el asunto en una disputa financiera nebulosa y de sonido muy técnico. Sólo un número muy reducido de medios, entre ellos Slate y The Huffington Post, se hicieron eco de la decisión de la FTC utilizando la palabra «robó» en sus titulares.

Leer más allá de los titulares
El encuadre es un concepto importante en los medios de comunicación, ya que las palabras elegidas incitan a los lectores a interpretar las noticias de una manera determinada. Por ejemplo, esta semana, al informar sobre el mismo tema de la sanidad, la CNN lo enmarcó como «Biden firma órdenes ejecutivas que amplían el acceso a la sanidad», mientras que Fox News lo presentó como «Biden firma una orden sobre prioridades sanitarias de extrema izquierda». La primera hace que los lectores vean la medida como una mejora de la inclusión, mientras que la segunda encaja en una narrativa de «toma de posesión socialista radical del gobierno».

Y lo que es más importante, en este panorama mediático de 280 caracteres, la mayoría de las personas no leen más allá del titular, incluso antes de compartir el contenido, lo que hace que los títulos precisos sean especialmente importantes para transmitir información sobre noticias y eventos actuales. De hecho, un artículo de Science Post con el título «Estudio: 70% of Facebook users only read the headline of science stories before commenting» presenta un párrafo de información antes de descender a un texto incoherente «lorem ipsum» ha sido compartido 193.000 veces, sobre todo en el propio Facebook (aunque no está claro cuántas personas lo comparten como una broma).

Así, el efecto de los títulos inexactos ha sido enterrar una historia sobre el robo masivo de salarios. El robo de salarios es un problema masivo en Estados Unidos. Un estudio de 2017 del Instituto de Política Económica a través de diez estados de Estados Unidos encontró que 2,4 millones de trabajadores con salario mínimo estaban siendo defraudados por un promedio de 64 dólares por semana, lo que equivale a 8 mil millones de dólares de pérdidas anuales. Para muchos, es mucho más probable que su empleador les robe que un ladrón enmascarado. Sin embargo, este no suele ser el tipo de infracción que los políticos «duros con la delincuencia» tienen en mente cuando despliegan esa retórica. Y cuando el público piensa en la delincuencia, el robo de salarios rara vez ocupa un lugar destacado en la lista, gracias, en gran medida, a cómo los medios de comunicación restan importancia a la delincuencia empresarial en la que los ricos roban a los pobres.


Foto de portada | Jeff Bezos habla en un evento antes de presentar el aterrizador lunar Blue Moon de Blue Origin en Washington, el 9 de mayo de 2019. Patrick Semansky | AP

Alan MacLeod es redactor sénior de MintPress News. Tras completar su doctorado en 2017 publicó dos libros: Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting y Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent, así como una serie de artículos académicos. También ha colaborado con FAIR.org, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine y Common Dreams.


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