Chris Hedges: El mal que llevamos dentro

Millones de estadounidenses, en su mayoría blancos, encerrados herméticamente en la ideología de la derecha cristiana, anhelan destruir las fuerzas «satánicas» a las que culpan de la debacle de sus vidas. Y uno de esos evangélicos acaba de matar a ocho personas en Atlanta.

by Chris Hedges

Princeton, Nueva Jersey (Scheerpost) – Robert Aaron Long, de 21 años, acusado de asesinar a ocho víctimas, seis de ellas mujeres asiáticas, en tres salones de masaje del área de Atlanta, dijo a la policía que llevó a cabo los asesinatos para eliminar las tentaciones que alimentaban su adicción sexual. Su iglesia, la Crabapple First Baptist Church, de Milton (Georgia), que se opone a las relaciones sexuales fuera del matrimonio, emitió un comunicado en el que condenaba los disparos como «inaceptables y contrarios al evangelio».

La iglesia, sin embargo, también retiró inmediatamente su sitio web y eliminó vídeos, incluido uno que fue captado por The Washington Post antes de ser borrado en el que el pastor de la iglesia, el reverendo Jerry Dockery, decía a la congregación que la segunda venida de Cristo era inminente. Y cuando Cristo regresara, dijo Dockery, libraría una guerra despiadada y violenta contra los no creyentes y los infieles, aquellos controlados por Satanás.

«Hay una palabra dedicada a su desaparición», dijo el pastor. «¡Arrastrados! ¡Desterrados! Juzgados. No tienen ningún poder ante Dios. El mismo Satanás es atado y liberado y luego atado de nuevo y desterrado. Ese gran dragón engañador – así de rápido – Dios lo arroja a un tormento eterno. Y luego leemos que todos – todos los que rechazan a Cristo – se unirán a Satanás, la Bestia y el falso profeta en el infierno».

Escuché muchos de estos tipos de sermones de predicadores fundamentalistas durante los dos años que recorrí el país para mi libro American Fascists: The Christian Right and the War on America. Asistí a estudios bíblicos, grupos de oración, convenciones, grabaciones de programas de televisión cristianos, mítines de pastores patriotas, charlas de líderes como James Dobson, D. James Kennedy y Tony Perkins y seminarios creacionistas. Visité el Museo de la Creación de 50.000 pies cuadrados en Petersburg, Kentucky, hice un curso de Explosión del Evangelismo, me uní a las congregaciones de numerosas mega-iglesias para el culto dominical y participé en retiros sobre el derecho a la vida. Pasé cientos de horas entrevistando a decenas de creyentes.

El mensaje simplista era siempre el mismo. El mundo estaba dividido en nosotros y ellos, los benditos y los condenados, los agentes de Dios y los agentes de Satanás, el bien y el mal. Millones de estadounidenses, en su mayoría blancos, sellados herméticamente dentro de la ideología de la derecha cristiana, anhelan destruir las fuerzas satánicas a las que culpan de la debacle de sus vidas, de los hogares rotos, de los abusos domésticos y sexuales, de los hogares monoparentales en apuros, de la falta de oportunidades, de las deudas agobiantes, de la pobreza, de los desahucios, de las quiebras, de la pérdida de ingresos sostenibles y de la decadencia de sus comunidades. Creen que las fuerzas satánicas controlan los sistemas financieros, los medios de comunicación, la educación pública y las tres ramas del gobierno. Lo creían mucho antes de que Donald Trump, que astutamente aprovechó este profundo malestar y el pensamiento mágico, montara su campaña para presidente en 2016.

Los asesinatos de Atlanta no fueron una anomalía de un pistolero trastornado. El odio a las personas de otras etnias y credos, el odio a las mujeres de color, que son condenadas por la derecha cristiana como tentadoras aliadas de Satanás, fue abonado en la misoginia rampante, la hipermasculinidad y el racismo que se encuentran en el centro del sistema de creencias de la derecha cristiana, así como definen las creencias centrales del imperialismo estadounidense. La raza blanca, especialmente en Estados Unidos, es celebrada como el agente elegido por Dios. El imperialismo y la guerra son instrumentos divinos para purgar el mundo de infieles y bárbaros, el mal mismo. El capitalismo, porque Dios bendijo a los justos con la riqueza y el poder y condenó a los inmorales a la pobreza y el sufrimiento, es despojado de su inherente crueldad y explotación. La iconografía y los símbolos del nacionalismo estadounidense se entrelazan con la iconografía y los símbolos de la fe cristiana. En resumen, los peores aspectos de la sociedad estadounidense son sacralizados por esta forma herética de cristianismo.

A los creyentes se les dice que las fuerzas satánicas, que promueven un credo liberal de «humanismo secular», atraen a la gente a la autodestrucción a través de las drogas, el alcohol, el juego, la pornografía y los burdeles de masajes. Long, que había frecuentado dos de los salones de masaje que atacó, fue detenido cuando se dirigía a Florida para atacar un negocio relacionado con la industria de la pornografía. Había intentado bloquear los sitios pornográficos en su ordenador y había buscado ayuda para su fascinación por el porno en consejeros cristianos.

A los humanistas seculares, además de crear una sociedad diseñada para tentar a la gente a pecar, se les culpa de los programas de inmigración que alimentan los cambios demográficos para convertir a los blancos en una minoría. A los humanistas seculares se les acusa de elevar a los de otras razas y creencias -incluidos los musulmanes, cuya religión es tachada de satánica- junto con aquellos cuyas identidades de género desafían la santidad del matrimonio entre un hombre y una mujer y el patriarcado. Se cree que los humanistas seculares están detrás de una serie de instituciones como la Unión Americana de Libertades Civiles, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, la Organización Nacional de Mujeres, Planned Parenthood, la Comisión Trilateral, las Naciones Unidas, el Departamento de Estado, las principales fundaciones (Rockefeller, Carnegie, Ford), las universidades de élite y las plataformas de medios de comunicación como la CNN y el New York Times.

En el libro de D. James Kennedy «The Gates of Hell Shall Not Prevail: The Attack on Christianity and What You Need to Know to Combat It» (Las puertas del infierno no prevalecerán: el ataque al cristianismo y lo que hay que saber para combatirlo), escribe que, aunque Estados Unidos fue en su día una «nación cristiana», eso ya no es así porque hoy «el bombardeo hostil de ateos, agnósticos y otros humanistas seculares ha empezado a hacer mella en esa herencia». En los últimos años, han aumentado sus fuerzas e incluso han incrementado su asalto a todas nuestras instituciones cristianas, y han tenido un enorme éxito en apoderarse de la «plaza pública». La educación pública, los medios de comunicación, el gobierno, los tribunales, e incluso la iglesia en muchos lugares, ahora les pertenecen».

La retórica incendiaria crea una atmósfera de asedio. Imparte un sentido de camaradería, la sensación de que aunque el mundo fuera de los muros de la iglesia o del hogar es peligroso y hostil, existe una selecta comunidad de hermanos y hermanas. Los creyentes sólo tienen una obligación moral con otros cristianos. El mundo está dividido entre camaradas y enemigos, vecinos y extraños. El mandamiento «Ama a tu prójimo como a ti mismo» se pervierte en «Ama a tus compañeros cristianos como a ti mismo». Los no creyentes no tienen lugar en el mapa moral.

Cuando Cristo regrese, se dice a los creyentes, dirigirá a los elegidos en una última batalla apocalíptica contra las personas y los grupos culpables de su desarraigo y desesperación. El mundo secular, el que casi los destruyó a ellos y a sus familias, será erradicado. Los defectos de la sociedad y de los seres humanos serán borrados. Tendrán lo que la mayoría nunca ha tenido: un hogar y una familia estables, una comunidad afectuosa, normas morales fijas, seguridad y éxito financiero y personal y una abolición de la incertidumbre, el desorden y la duda. Sus vidas fragmentadas y problemáticas se volverán completas. El mal será derrotado físicamente. No habrá más impureza porque los impuros ya no existirán.

Esta externalización del mal, sin embargo, no se limita a la derecha cristiana. Está en la base del imperialismo americano, del excepcionalismo americano y del racismo americano. La supremacía blanca, que deshumaniza al otro en casa y en el extranjero, también se alimenta de la fantasía de que hay seres humanos superiores que son blancos y seres humanos inferiores que no lo son. Long no necesitaba el fascismo cristiano de su iglesia para justificar los asesinatos; las jerarquías raciales de la sociedad estadounidense ya habían deshumanizado a sus víctimas. Su iglesia simplemente lo encubrió con un lenguaje religioso. La jerga varía. Los oscuros sentimientos son los mismos.

La ideología de la derecha cristiana, como todos los credos totalitarios, es, en el fondo, una ideología del odio. Rechaza lo que Agustín llama la gracia del amor, o volo ut sis (quiero que seas). La sustituye por una ideología que condena a todos los que están fuera del círculo mágico. En las relaciones basadas en el amor hay una afirmación del misterio del otro, una afirmación de las diferencias inexplicables e insondables. Estas relaciones no sólo reconocen que el otro tiene derecho a ser, como escribió Agustín, sino la sacralidad de la diferencia. Esta sacralidad de la diferencia es un anatema para los fundamentalistas cristianos, como lo es para los imperialistas, para todos los racistas. Es peligrosa para la hegemonía de la ideología triunfalista. Pone en tela de juicio la infalibilidad de la doctrina, el atractivo esencial de todas las ideologías. Sugiere que hay formas alternativas de vivir y creer. En el momento en que hay un atisbo de incertidumbre, el edificio ideológico se desmorona. La verdad es irrelevante mientras la ideología sea coherente, la duda sea herética y la visión del mundo, por absurda que sea, absoluta e inatacable. Estas ideologías no pretenden ser racionales. Están destinadas a llenar vacíos emocionales.

El mal para los fundamentalistas cristianos no es algo que esté dentro de ellos. Es una fuerza externa que hay que destruir. Puede requerir actos indiscriminados de violencia, pero si conduce a un mundo mejor, esta violencia está moralmente justificada. Sólo los que promueven la santa cruzada conocen la verdad. Sólo ellos han sido ungidos por Dios o, en el lenguaje del imperialismo americano, por la civilización occidental, para luchar contra el mal. Sólo ellos tienen derecho a imponer sus «valores» a los demás por la fuerza. Una vez que el mal es externo, una vez que la raza humana se divide en justos y condenados, la represión e incluso el asesinato se convierten en un deber sagrado.

Immanuel Kant definió el «mal radical» como el impulso, a menudo llevado a cabo bajo una fachada de rectitud, de entregarse al amor propio absoluto. Las personas atrapadas por el mal radical siempre externalizan el mal. Pierden el contacto con su propia humanidad. Son ciegos a su propia depravación innata. En nombre de la civilización occidental y de los altos ideales, en nombre de la razón y de la ciencia, en nombre de América, en nombre del libre mercado, en nombre de Jesús, buscan el sometimiento y la aniquilación de los demás. El mal radical, escribió Hannah Arendt, convierte en superfluos a grupos enteros de seres humanos. Se convierten, retóricamente, en cadáveres vivientes antes de convertirse a menudo en cadáveres reales.

Esta visión binaria del mundo es anti-pensamiento. Eso es parte de su atractivo. Ofrece a los alienados y a los perdidos certidumbre emocional. Se apoya en clichés huecos, eslóganes patrióticos y pasajes bíblicos, lo que los psicólogos llaman agnósticos del símbolo. Los verdaderos creyentes sólo son capaces de imitar. Se cierran, por elección, a la reflexión crítica y a la comprensión genuina. Renuncian a toda autonomía moral. El lenguaje empobrecido se regurgita no porque tenga sentido, sino porque justifica el derecho mesiánico y embriagador de conducir a la humanidad al paraíso. Sin embargo, estos pseudohéroes sólo conocen una forma de sacrificio, el sacrificio de los demás.

La maldad humana no es un problema a resolver. Es un misterio. Es una amarga y constante paradoja. Llevamos la capacidad del mal dentro de nosotros. Aprendí esta inquietante verdad como corresponsal de guerra. La línea que separa a la víctima del victimario es muy fina. El mal también es seductor. Nos ofrece un poder ilimitado, a menudo letal, para convertir a quienes nos rodean en objetos que destruir o degradar para satisfacer nuestros deseos más perversos, o ambas cosas. Este mal espera consumirnos. Todo lo que necesita para florecer es que nos alejemos, que hagamos como que no está ahí, que no hagamos nada. Los que se ciegan a su capacidad de hacer el mal, no lo hacen por el mal, sino para hacer un mundo mejor. Este autoengaño colectivo es la historia de Estados Unidos, desde su fundación sobre los males gemelos de la esclavitud y el genocidio hasta su racismo inherente, su capitalismo depredador y sus salvajes guerras de conquista. Cuanto más ignoremos este mal, peor será.

La conciencia de la corruptibilidad y las limitaciones humanas, tal como la entendieron Agustín, Kant, Sigmund Freud y Primo Levi, ha sido el freno más potente de la humanidad al mal. Levi escribió que «la compasión y la brutalidad pueden coexistir en el mismo individuo y en el mismo momento, a pesar de toda lógica». Este autoconocimiento nos obliga a aceptar que ningún acto, incluso los definidos como morales o virtuosos, está libre de la mancha del interés propio. Nos recuerda que estamos condenados a luchar siempre contra nuestros bajos instintos. Reconoce que la compasión, como escribió Rousseau, es la única cualidad de la que «fluyen todas las virtudes sociales».

El rabino Abraham Joshua Heschel dijo que «algunos son culpables, pero todos son responsables». Puede que no seamos culpables de los asesinatos de Atlanta, pero somos responsables. Debemos responder por ellos. Debemos aceptar la verdad sobre nosotros mismos, por desagradable que sea. Debemos desenmascarar la mentira de nuestra pretendida inocencia. La juerga asesina de Long fue la quintaesencia de los Estados Unidos. Eso es lo que lo hace, junto con todos los demás crímenes de odio, junto con nuestras interminables guerras imperiales, el terror policial, el abandono insensible de los pobres y los vulnerables, tan aterrador. Este mal no será domesticado hasta que sea nombrado y enfrentado.


Foto principal | Ilustración original de Mr. Fish

Chris Hedges es un periodista galardonado con el Premio Pulitzer que fue corresponsal en el extranjero durante quince años para The New York Times, donde ejerció como Jefe de la Oficina de Oriente Medio y Jefe de la Oficina de los Balcanes del periódico. Anteriormente trabajó en el extranjero para The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor y NPR. Es el presentador del programa On Contact de RT America, nominado a los premios Emmy.


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