Biden elige a Kamala Harris para llevar la zanahoria y el palo en Centroamérica

Con Kamala Harris ahora montada en el rebaño, el escenario está preparado para una revisión tecnológica masiva de la crisis migratoria.

by Raul Diego

WASHINGTON – La Casa Blanca anunció recientemente que la vicepresidenta Kamala Harris se haría cargo de los «esfuerzos de la administración Biden para disuadir la migración hacia la frontera suroeste trabajando para mejorar las condiciones en Centroamérica». El esfuerzo supervisaría una infusión de miles de millones de dólares en las «economías devastadas» del llamado Triángulo Norte de Centroamérica (TNCA), que comprende las naciones de El Salvador, Honduras y Guatemala.

Según el Pew Research Center, la inmigración a Estados Unidos entre 2007 y 2015 procedente de estos tres países superó a todas las demás, creciendo un 25%. Datos más recientes proporcionados por la Agencia de la ONU para los Refugiados muestran cómo la pandemia ha exacerbado los problemas endémicos de violencia y extorsión que motivan la salida de los emigrantes, haciendo que más de medio millón de personas de la región emigren en 2020.

El Proyecto Migrantes Desaparecidos, que hace un seguimiento de los incidentes en los que se ven envueltos los emigrantes que se dirigen a un destino internacional, revela lo peligrosos que pueden ser estos viajes -en particular para los que intentan recorrer los 3.000 kilómetros que atraviesan México en dirección a Estados Unidos-, ya que el 65% de las 4.000 muertes registradas desde 2014 hasta 2020 se produjeron solo en este corredor migratorio.

La brutalidad de esta catástrofe humanitaria se ve acentuada por la reciente masacre de 19 migrantes guatemaltecos en el estado mexicano de Tamaulipas en enero a manos de las fuerzas especiales de la policía estatal, vinculadas a los cárteles y entrenadas por Estados Unidos, llamadas Grupo de Operaciones Especiales (GOPES). Los primeros informes apuntaban a que los asesinos del cártel de la droga buscaban sabotear el negocio de contrabando de migrantes de un cártel de la competencia, pero las pruebas fueron aumentando contra el GOPES y 12 de sus agentes fueron acusados formalmente del atroz crimen dos semanas después.

La noticia de la selección de Harris se produjo un día después de que una delegación encabezada por Roberta Jacobson, ex embajadora de Estados Unidos en México, llegara a la capital mexicana para entablar conversaciones de alto nivel entre los gobiernos con el fin de abordar las «causas fundamentales» de la actual crisis migratoria en la frontera. El axioma parece ser una frase acordada que se utilizará como parte de cualquier discurso de cara al público de esta iniciativa multilateral, pero no está claro hasta qué punto los gobiernos implicados estarán dispuestos a profundizar en esas raíces reales.

La política del asunto

El liderazgo en uno de los temas más polarizantes y complicados de la política estadounidense ya se ha anunciado como el tema «emblemático» de Kamala Harris. Llega tras un intenso escrutinio de los medios de comunicación sobre las acciones del gobierno de Biden, que ha sido acusado de hipocresía después de que restaurara los centros de detención de migrantes a la capacidad «prepandémica», apoyándose en su secretario de prensa y en los medios del establishment para distinguir su enfoque de la política de separación de familias del gobierno anterior.

A pesar de sus argumentos, las fotos publicadas por el representante Henry Cuellar (demócrata de Texas) de un centro de detención de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos (CBP) abarrotado en su estado, un día antes de la reunión bilateral prevista en México, revelan que las condiciones han cambiado poco para los migrantes.

Foto | Oficina del Congresista Henry Cuellar vía AP
Foto | Oficina del Congresista Henry Cuellar vía AP

La CBP publicó sus propias fotos y vídeos en respuesta a Cuellar, acompañados de un comunicado en el que aseguraba que está haciendo todo lo posible para «transferir a los menores no acompañados al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de EE.UU. de la forma más rápida y eficiente posible».

La inmigración, la gallina de los huevos de oro de la política estadounidense, dará a Harris la oportunidad de labrarse un sólido perfil nacional y, con sus antecedentes como policía de primera línea de California, está perfectamente posicionada para cosechar los beneficios políticos que seguramente le llegarán mientras rechaza los previsibles golpes de la oposición, como la caracterización del gobernador de Arizona, Doug Ducey, de que es «la peor opción posible» para el cargo.

Cuando se arranca a los niños de sus padres y se les mete en jaulas, la justicia de la inmigración está en la papeleta.

Los ataques de una gobernadora republicana de tres mandatos que firmó el parche de Trump para el muro fronterizo ayudarán a Harris a pasar por alto su problemática historia como fiscal del estado y su cuestionable historial como miembro del Congreso, que van directamente al corazón de esas «causas de fondo» que ahora se le ha encargado abordar en relación con la crisis en la frontera.

Engaño progresista

Entre la letanía de horrores que se esconden en la amplia definición de la crisis migratoria se encuentran cuestiones como el trabajo infantil, el tráfico sexual, el secuestro, el tráfico de órganos y la llamada guerra contra las drogas, que a menudo forma parte de estos delitos y va de la mano del estado carcelario en el que Harris hizo su carrera.

Durante su mandato como fiscal general del estado de California, Harris se presentó como una «fiscal progresista». Sin embargo, su historial deja mucho que desear en cuanto a resultados realmente progresistas y ha sido criticada con rotundidad por sus controvertidas posturas sobre la pena de muerte y su firme defensa de las fuerzas policiales de California, notoriamente racistas y de gatillo fácil.

Uno de los casos más destacados de la fiscal general de California se centró en la cuestión del tráfico sexual cuando persiguió «celosamente» a Backpage.com, obligando a la publicación en línea a cerrar como parte de la ostensible campaña de su oficina para dar prioridad a la lucha contra el tráfico de personas. Las consecuencias reales de la victoria estatal tuvieron el efecto contrario a su pretendido objetivo, empujando aún más el comercio sexual a la clandestinidad y abriendo a los trabajadores del sexo a mayores riesgos de abuso y exposición a las redes criminales, según los críticos.

Como miembro del Senado, Harris volvió a desempeñar un papel clave en el tema, esta vez a nivel nacional con la aprobación de la Ley de Lucha contra el Tráfico Sexual en Línea (FOSTA) y la Ley para Detener a los Traficantes Sexuales (SESTA), que fueron firmadas juntas como FOSTA/SESTA por Donald Trump en 2018. La legislación ha sido criticada por los trabajadores sexuales y los grupos de defensa de LGBTQ por empeorar las condiciones de las víctimas del tráfico sexual al eliminar los lugares «seguros» para que los trabajadores sexuales vendan sus servicios.

Según Nina Luo de Decrim NY:

«[La ley] apunta, arresta y encarcela a los clientes de las trabajadoras del sexo; así como a los conductores, propietarios, familiares, parejas, que proporcionan servicios y atención a las trabajadoras del sexo; y a las trabajadoras del sexo que colaboran para mantenerse a salvo [y] pone a las personas que comercian con el sexo en mayor riesgo de violencia, inestabilidad económica y explotación laboral».

Significativamente, la participación de Harris estuvo orientada exclusivamente a trabajar con las grandes tecnológicas y sus preocupaciones sobre cómo los proyectos de ley afectarían a sus negocios. De hecho, Harris -junto con Bernie Sanders- se abstuvo de patrocinar los proyectos de ley hasta que estos asuntos se resolvieran a satisfacción de Google, Facebook y otros representados por la Asociación de Internet, que testificó en su nombre en el Senado en relación con la legislación.

Canción de los inmigrantes

Más allá de los lazos familiares de Harris con Silicon Valley a través de su cuñado, que es el principal asesor jurídico de Uber, la ex policía más importante de California ha mostrado un interés permanente en la tecnología aplicada al gobierno, lo que es especialmente preocupante teniendo en cuenta su experiencia en la aplicación de la ley y el trabajo que ahora se le ha encomendado en relación con los desposeídos de América Central y del Norte.

En 2015, Harris lanzó una plataforma de justicia penal inteligente «primera en su clase» llamada OpenJustice, que promocionó como una forma de que el estado midiera «la eficacia del sistema de justicia penal con datos y métricas». El tablero de mandos de la plataforma, de acceso público, presenta datos de todo el estado sobre índices de detenciones, muertes en prisión preventiva y muertes relacionadas con las detenciones, así como agentes de la ley muertos o agredidos. Un año más tarde, Harris amplió el sistema con URSUS, un mecanismo de recopilación y notificación de datos sobre el uso de la fuerza desarrollado por la organización de emprendimiento social sin ánimo de lucro Bayes Impact en colaboración con la Oficina de Información y Análisis del Delito del Departamento de Justicia de California.

OpenJustice se asoció con la Casa Blanca para crear varias versiones del programa informático que pudieran aplicar otros estados. El «equipo de OpenJustice» se centra en diferentes partes del sistema de justicia penal, desarrolla «hojas de ruta» para los menores y lleva a cabo «profundas inmersiones de datos» en el «conducto de la escuela a la prisión», según Justin Elrich, que fue asistente especial del fiscal general de Harris en asuntos de política tecnológica y actualmente es jefe de política de confianza y seguridad en Americans for TikTok. Otro proyecto de OpenJustice, llevado a cabo por ingenieros de Stanford y Facebook, giraba en torno a «la comprensión de lo que ocurre en las cárceles y prisiones estatales, así como a poner fin al círculo vicioso de la reincidencia».

El año pasado, el sucesor de Harris en la oficina del fiscal general de California, Xavier Becerra, dio a conocer el nuevo tablero de OpenJustice antes de irse a dirigir el Departamento de Salud y Servicios Humanos, que es la principal agencia que proporciona alojamiento a los niños indocumentados que llegan a través de la frontera entre Estados Unidos y México. Si añadimos al ex director de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, Alejandro Mayorkas -que Harris juró el 2 de febrero como séptimo secretario del Departamento de Seguridad Nacional, y jefe directo de la CBP-, el escenario está preparado para una revisión tecnológica masiva de la crisis migratoria.

Pan, circo y datos

Cuando Becerra presentó la centésima demanda contra el entonces presidente Donald Trump, el circo político ya estaba llegando a su fin. California había sido el blanco de las bromas de Trump desde los primeros días de la campaña, y sus burdos insultos contra los mexicanos y sus promesas de construir un muro que pagarían los vecinos convirtieron a la que fuera la zona más septentrional de México en un aliado natural de la «resistencia» que acabó llevando Biden a la presidencia.

A finales de marzo de 2019, el Departamento de Justicia de California sólo había interpuesto unas 50 demandas, pero la lona seguía en pie y Trump estaba en plena época de John Bolton en su administración, en la que se produjeron varios incidentes de ruido de sables muy sonoros dirigidos a múltiples naciones latinoamericanas. El mundo vivía las «caravanas de migrantes», el apogeo del cuasi cambio de régimen de Juan Guaidó en Venezuela y la efímera «troika de la tiranía», un apelativo burlón acuñado por Bolton para agrupar todo el «socialismo malvado» de Nicaragua, Cuba y el gobierno de Nicolás Maduro que no cuajó.

Ese mes, el presidente anunciaría la interrupción de la ayuda a los países del Triángulo Norte de El Salvador, Honduras y Guatemala, en una medida ostensiblemente punitiva diseñada para enseñar a los países una lección sobre cómo mantener a sus ciudadanos rebeldes en la frontera. Unos 500 millones de dólares en asistencia financiera fueron pausados mientras el departamento de estado de Mike Pompeo desarrollaba «una lista de criterios que los gobiernos de los tres países tienen que cumplir para que la asistencia estadounidense se reanude».

El espectáculo ocultó la realidad. Si bien se recortaron algunos fondos, la mayoría fueron reutilizados para servir a los intereses del estado de seguridad nacional de Estados Unidos en esos países. Aproximadamente el 58% del renovado presupuesto de ayuda a Centroamérica de 2019 se destinó a un programa desarrollado conjuntamente por las administraciones de Obama y Bush llamado Iniciativa Regional de Seguridad para Centroamérica (CARSI), que financia equipos, entrenamiento y asistencia técnica para el ejército y la policía en esas regiones.

Numerosas empresas participaron en CARSI. La israelí Cellebrite, perfilada por MintPress en un artículo anterior, recibió 782.000 dólares para suministrar a la policía hondureña su tecnología patentada de extracción de datos móviles UFED. IBM, Pen-Link, CellXion, y JSI Telecom son sólo algunas de las muchas empresas de tecnología de seguridad del sector privado que se han beneficiado del vasto aparato cliente-estado de las fuerzas de seguridad transnacionales de Estados Unidos.

A una migrante y a su hija se les toman los datos biométricos en un centro de retención de Seguridad Nacional en Donna, Texas, el 30 de marzo de 2021. Dario Lopez-Mill | AP

Lo más significativo es que no se recortó ninguna ayuda a los programas federales que trabajan con los países del TNC para establecer «mecanismos de intercambio de información en la lucha contra la trata de personas y otros delitos», la mayoría de los cuales se llevan a cabo a través de la División de Operaciones Internacionales del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), como un programa llamado Programa de Alerta Migratoria Transnacional de Identificación Biométrica (BITMAP), creado por primera vez en 2011.

La Ley de Autorización del Programa de Alerta Migratoria Transnacional de Identificación Biométrica de 2018 se aprobó a pesar de las fuertes objeciones de la ACLU y otros grupos de defensa de los derechos civiles que denuncian la falta de protección de la privacidad y permite a los agentes del ICE proporcionar formación y equipos biométricos en países de todo el mundo. Además, los datos recogidos se comparten con bases de datos biométricos estadounidenses como HART, desarrollada por Northrop Grumman para el DHS y que pretende convertirse en la «mayor base de datos biométricos y biográficos de ciudadanos y extranjeros en Estados Unidos.»

Según Privacy International, una presentación del DHS sobre HART en 2017 proyectó que sería capaz de «recoger» 180 millones de «nuevas transacciones biométricas por año para 2022.» La asombrosa cifra no provendrá solo de los países de la NTCA: BITMAP ya se ha desplegado en más de 14 países, con «planes a corto plazo para expandirse» a otros.

Mostrar y contar

La Casa Blanca ha dado luz verde a Harris para «inyectar miles de millones de dólares» en las economías de los países del Triángulo Norte con el fin de «abordar las causas fundamentales que llevan a las personas a hacer el viaje». Teniendo en cuenta que el tráfico de personas es una industria de 150.000 millones de dólares al año y que la guerra contra el narcotráfico llevada a cabo por el gobierno de Harris produce muchos múltiplos de esa cifra, se necesitaría una inversión bastante seria para arrancar esas «causas fundamentales» del suelo.

El lenguaje encaja con las exhortaciones del propio presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, que pide a Washington que «impulse el desarrollo» en Centroamérica para abordar las «causas profundas que subyacen a los flujos migratorios en la región», tal y como se plantea en un comunicado de la cancillería mexicana emitido tras la primera etapa de las conversaciones, que debían continuar en Guatemala pero se pospusieron debido a una erupción volcánica.

Los despliegues formales del ejército mexicano en el estado de Chiapas y el ostensible cierre de la frontera con Guatemala para «detener la propagación» de Covid-19 muestran que México está de acuerdo con la línea del partido de Biden. Pero, por ahora, la crisis en la frontera con Estados Unidos sigue siendo una prioridad política y cientos de migrantes centroamericanos siguen cruzando diariamente a México a través de partes de la frontera deliberadamente no vigiladas.

Cualquier freno real al paso irrestricto de los refugiados en su camino hacia el norte también pondría un freno a las ambiciones políticas de Kamala Harris, quien está dispuesta a hacer de la inmigración el activo de mayor rendimiento en su floreciente «cartera», que tendrá como modelo el propio camino de Biden hacia el Despacho Oval cuando tomó el liderazgo en estos mismos temas durante su tiempo como vicepresidente de Barack Obama.

Según informa La Jornada desde el terreno en Chiapas, los canales de transporte establecidos por tierra y agua siguen canalizando a los migrantes a través de la selva Lacandona mientras se dirigen al norte hacia su destino previsto.

«Mira», dijo Harris a la CBS, «lo estamos abordando. Nos estamos ocupando de ello. Pero va a tomar algún tiempo».


Foto principal| MintPress News | AP

Raúl Diego es redactor de MintPress News, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y director de documentales.


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