Entre líneas: Un informe del Congreso considera que las sanciones de EE.UU. son la causa de la crisis de Venezuela

Si la propaganda del gobierno de Estados Unidos es correcta en el sentido de que la crisis actual se debe a la mala gestión y la corrupción de Maduro, entonces no serían necesarias las sanciones ilegales e inhumanas para desalojar al «régimen».

by Roger D. Harris

CARACAS, VENEZUELA – Venezuela fue una vez uno de los países más prósperos de América Latina. Las clases populares disfrutaron de grandes avances gracias a la Revolución Bolivariana iniciada por Hugo Chávez. Hoy Venezuela vive una crisis económica sin precedentes con graves consecuencias humanitarias.

El gobierno de Estados Unidos culpa de la crisis a la mala gestión y la corrupción del gobierno venezolano presidido por Nicolás Maduro. El gobierno venezolano acusa a Estados Unidos y a sus aliados de imponer sanciones, medidas coercitivas unilaterales ilegales según el derecho internacional.

Un informe oficial del Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos titulado «Venezuela: Background and U.S. Relations», publicado el 28 de abril, sugiere que el gobierno venezolano tiene argumentos válidos de que está siendo estrangulado por las sanciones de Estados Unidos. Según el informe

Es difícil atribuir con precisión el alcance del colapso económico de Venezuela que se debe a las sanciones de Estados Unidos frente a una amplia mala gestión económica. Un informe de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de febrero de 2021 afirmó que «las sanciones, en particular sobre la compañía petrolera estatal en 2019, probablemente contribuyeron al mayor declive de la economía venezolana».El gobierno de Maduro ha incumplido todos sus bonos, y las sanciones de Estados Unidos prohíben la reestructuración de la deuda con los acreedores.

Historia de la ingeniería inversa

El informe del Servicio de Investigación del Congreso ofrece una breve revisión de la historia para que encaje en una narrativa imperialista producida para justificar la guerra híbrida para lograr el cambio de régimen en Venezuela. De ahí que el golpe de Estado respaldado por Estados Unidos en 2002, cuando el gobierno estadounidense celebró el «retorno a la democracia», se denomine eufemísticamente «breve salida del poder» del presidente Chávez.

El posterior cierre patronal de 2002-2003, diseñado para paralizar económicamente al gobierno y provocar su caída, se denomina «huelga de los trabajadores del petróleo.» Las guarimbas letalmente violentas, calculadas para derrocar al gobierno electo de Maduro, se llaman protestas «dirigidas por estudiantes».

Mientras que en todos los casos anteriores, el papel de Estados Unidos en los acontecimientos se hace invisible, el informe describe cómo «el Congreso ha proporcionado financiación para apoyar a la sociedad civil democrática en Venezuela», que es la taquigrafía engañosa de Washington para los programas de cambio de régimen.

El informe continúa: «Durante más de casi [sic] dos décadas, Estados Unidos ha proporcionado asistencia relacionada con la democracia a la sociedad civil venezolana a través de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la Fundación Nacional para la Democracia (la primera a través de su apropiadamente llamada Oficina de Iniciativas de Transición)…. Para el año fiscal 2021, la Administración solicitó… 200 millones de dólares para apoyar la transición en Venezuela».

En enero de 2019, Estados Unidos y sus aliados dejaron de reconocer a Maduro como presidente legítimo de Venezuela después de que el entonces líder de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, que nunca se había presentado a un cargo nacional, «anunciara que estaba dispuesto a servir como presidente interino.» Los intentos de golpe de Guaidó se describen eufemísticamente como «esfuerzos de alto perfil, pero finalmente sin éxito, para alentar a las fuerzas de seguridad a abandonar a Maduro.»

Incluso los aliados de Estados Unidos que han reconocido a Guaidó, «se oponen a la intervención militar en Venezuela y han expresado su preocupación por los efectos humanitarios de las amplias sanciones», según el informe, que se lamenta: «El gobierno venezolano ha dificultado que los venezolanos obtengan un pasaporte válido y, por tanto, un estatus legal fuera del país.» La dificultad, convenientemente omitida en el informe, es que cuando un Estado extranjero expulsa a los representantes legítimos de Maduro e instala a los de Guaidó, Caracas se queda sin medios para realizar las actividades normales de la embajada.

Crisis económica

La clave en la guerra híbrida para lograr el cambio de régimen en Venezuela son las sanciones económicas. El informe describe con franqueza

[la] crisis económica de varios años, una de las peores crisis económicas del mundo desde la Segunda Guerra Mundial: La economía [de Venezuela] se ha contraído en más del 75% desde 2014, lo que se estima como el mayor colapso económico fuera de la guerra en al menos 45 años y más del doble de la magnitud de la Gran Depresión en los Estados Unidos.

Las importaciones -de las que Venezuela depende para la mayoría de los bienes de consumo- han caído casi un 95% desde 2013. El país se enfrenta a la escasez de alimentos y medicamentos críticos.

En contra de la narrativa oficial de que la Revolución Bolivariana de Venezuela es la causa fundamental de los problemas económicos del país, el informe admite: «El detonante de la crisis económica de Venezuela fue el desplome de los precios mundiales del petróleo en 2014». Continúa explicando cómo las sanciones de Estados Unidos confundieron los esfuerzos del gobierno venezolano para abordar esta crisis:

Los esfuerzos fragmentarios para hacer frente a la crisis, incluyendo los controles de precios y la creación de una nueva moneda digital, el petro, fueron ineficaces [porque fueron bloqueados por el gobierno de Estados Unidos]. Algunas iniciativas, como la reestructuración de la deuda o el equilibrio del presupuesto gubernamental, se prometieron y luego se abandonaron [de nuevo impedidas por las sanciones del gobierno estadounidense].

Las rondas posteriores de sanciones estadounidenses dirigidas al gobierno, al banco central y a los sectores auríferos, así como la limitación del acceso de Venezuela al sistema financiero estadounidense, probablemente exacerbaron las presiones económicas en Venezuela. Con acreedores privados que no quieren o no pueden (debido a las sanciones) comprar nueva deuda venezolana, el gobierno de Maduro recurrió rutinariamente a sus principales patrocinadores financieros internacionales -China, Rusia y, más recientemente, Irán- pero China y Rusia son cada vez más reacios a prestar más ayuda [debido a las sanciones secundarias].

Un hombre espera para descargar bolsas de alimentos básicos proporcionados por un programa gubernamental de asistencia alimentaria en Caracas, el 10 de abril de 2021. Foto | AP

Las sanciones no son sólo contra Venezuela, sino que afectan a otros países, lo que equivale a un bloqueo:

El marco de sanciones también prohíbe a las entidades no estadounidenses realizar transacciones con PdVSA [la compañía petrolera estatal venezolana] en dólares estadounidenses y hace que las entidades no estadounidenses estén sujetas al bloqueo de sus propiedades en Estados Unidos, si se determina que han ayudado materialmente a PdVSA…

En el marco de las sanciones, el Tesoro también ha sancionado a numerosas personas, buques y empresas que participan en el comercio y el transporte de petróleo venezolano. Esta aplicación progresiva de sanciones -diseñada para impedir la exportación y venta de petróleo producido en Venezuela- ha hecho más difícil, aunque no imposible, que PdVSA complete las transacciones de venta y exportación de petróleo.

El dilema de Venezuela: patria o muerte

El gobierno de Estados Unidos impone a Venezuela la elección -en palabras del lema revolucionario latinoamericano- de patria o muerte. Solo en el periodo 2017-2018, se atribuyeron a las sanciones unas 40.000 muertes. Y eso fue antes del COVID y de que las sanciones más devastadoras entraran plenamente en vigor.

En un armamento de la pandemia, Estados Unidos aprovechó la vulnerabilidad sanitaria para empeorar aún más las condiciones, según el informe:

«El brote de la pandemia de COVID-19 exacerbó aún más los desafíos económicos que enfrenta el gobierno venezolano… La escasez de combustible, exacerbada por el fin de los intercambios de petróleo por diésel autorizados por Estados Unidos en el otoño de 2020, supuestamente ha hecho que la distribución de alimentos y la entrega de ayuda humanitaria sean más difíciles».

Señalando que «no está claro cómo la economía de Venezuela puede reconstruirse en ausencia de una reorientación significativa de las políticas económicas», el informe pide el abandono del proyecto social bolivariano y la adopción de un programa de ajuste estructural del FMI, que eliminaría los controles de precios de los productos de primera necesidad, privatizaría los bancos y abriría totalmente la economía a los dictados de las finanzas internacionales.

«La crisis económica, ahora exacerbada por la pandemia», explica fríamente el informe, «ha sido devastadora para sus ciudadanos, sin una resolución clara o rápida en el horizonte en ausencia de una resolución de la crisis política concurrente.» La «crisis política» es el programa de cambio de régimen de Estados Unidos diseñado para someter a Venezuela.

«Aunque las sanciones no parecen ser armas de guerra física», señaló el Lancet (18/3/20 citado por FAIR), «son igual de mortales, si no más. Poner en peligro la salud de las poblaciones con fines políticos no sólo es ilegal, sino también bárbaro.»

No es una buena acción…

Las conclusiones del informe del Congreso son un contrapunto recomendable a las de los medios de comunicación corporativos, como la CNN, que se angustian por las terribles condiciones de Venezuela pero ocultan al principal responsable. Lo mismo ocurre con analistas de izquierda como Chris Gilbert, quien escribe: «El evento silencioso que sacudió a Venezuela en 2015-16 implicó un abrupto retorno a la normalidad capitalista. Más o menos en ese momento el gobierno de Maduro decidió dar un paso atrás en las intervenciones en la economía.» Se deja fuera del cuadro de Gilbert el hecho de que las sanciones de Estados Unidos fueron impuestas a Venezuela precisamente en ese momento.

Si la propaganda del gobierno de Estados Unidos es correcta en el sentido de que la crisis actual se debe a la mala gestión y la corrupción de Maduro, entonces las sanciones ilegales e inhumanas no serían necesarias para desalojar al «régimen.» Por el contrario, dado que las sanciones y el bloqueo que las acompañan son tan abrumadores, los impactos de la mala gestión y la corrupción serían difíciles de analizar. De hecho, según el informe, «los datos sugieren que el descenso de la producción se aceleró tras las sanciones dirigidas al sector petrolero de Venezuela».

La única conclusión segura es que Estados Unidos está castigando a los venezolanos por las cosas buenas (como la reducción de la pobreza, documentada en el informe) y no por las malas. De lo contrario, narcoestados demostrables como Colombia y Honduras, que son culpables de manifiestas violaciones de los derechos humanos, serían tratados como Venezuela, y Venezuela sería el mayor receptor de ayuda estadounidense.

El informe del Servicio de Investigación del Congreso concluye:

El fracaso a la hora de desalojar a Maduro del poder demostró los límites de los esfuerzos de Estados Unidos y de otros países para impulsar el cambio político en Venezuela. Las políticas unilaterales de Estados Unidos, como las sanciones petroleras, posiblemente empeoraron la crisis humanitaria en el país y causaron divisiones dentro de la coalición internacional que alguna vez apoyó a Guaidó.

En otras palabras, a pesar de las inhumanas sanciones de Estados Unidos y sus aliados, la Revolución Bolivariana ha perdurado gracias a su apoyo popular.


Foto de portada | En esta foto de archivo del 3 de marzo de 2021, jóvenes que rebuscan en la basura artículos para revender se montan en la parte trasera de un camión de basura que entra en el vertedero de Pavia en las afueras de Barquisimeto, Venezuela. Ariana Cubillos | AP

Roger D. Harris trabaja para la organización de derechos humanos Task Force on the Americas.


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