¿De quién es la democracia en Brasil?

El impacto de las desigualdades en las elecciones en Brasil se refleja en la importante subrepresentación política de las mujeres, los negros y las minorías. Afortunadamente, es posible identificar lo que hay que cambiar para que quienes no tienen una oportunidad política hoy puedan tenerla mañana.

Pedro Telles

En Brasil, la cuarta democracia más grande del mundo, el 85% de los miembros del Congreso son hombres y el 76% son blancos, lo que deja a las mujeres y a las personas de color drásticamente subrepresentadas. El promedio de riqueza declarada de un congresista es de R$3,6 millones (US$880.000), y el 49,7% posee más de R$1 millón (US$240.000), lo que los coloca en el 0,1% superior de la población, mientras que el 27% vive en la pobreza.

Niveles similares de desigualdad política se encuentran en muchos otros países, y esto no ocurre por casualidad. La forma en que nuestros sistemas políticos están construidos y funcionan hoy en día es una que reproduce y refuerza las injusticias y desequilibrios estructurales, y esto se debe en gran medida a la forma en que funcionan las elecciones, basadas en reglas y dinámicas que favorecen a los candidatos de entornos privilegiados.

Este es el enfoque de «¿La democracia de quién? Un estudio sobre las desigualdades y las elecciones en Brasil», que acaba de ser publicado por el Instituto Update y fue desarrollado con el apoyo de la London School of Economics and Political Science y el Atlantic Institute (disponible aquí sólo en portugués). Basado en una extensa revisión de la literatura y en entrevistas en profundidad, el informe explora cuáles son los factores más relevantes relacionados con la desigualdad que dificultan o imposibilitan que las mujeres, la población negra y las personas de bajos ingresos se presenten a las elecciones legislativas y sean elegidas en el país, y señala siete dimensiones principales del desarrollo de las candidaturas en las que las desigualdades afectan significativamente a las perspectivas electorales.

Aunque el estudio trata de la realidad de Brasil, los hallazgos tienen paralelos con muchas democracias contemporáneas y pueden servir como referencia para los esfuerzos para tratar el tema de las desigualdades políticas en otros países. A continuación se presenta un resumen de las siete dimensiones identificadas, junto con las posibles formas de superar las barreras que plantean:

Las desigualdades en el financiamiento de las campañas son un elemento definitorio del panorama electoral de Brasil (y de muchos otros países), y una causa fundamental es la falta de acceso de las mujeres, los candidatos negros y especialmente los de bajos ingresos a personas ricas dispuestas a apoyar sus campañas. Esto puede compensarse con el acceso a personas capacitadas o influyentes que compensan la falta de financiación con trabajo voluntario y otras formas de apoyo, pero también es un desafío para la mayoría de los candidatos de grupos desfavorecidos. Las organizaciones y movimientos de la sociedad civil dedicados a ayudar a elegir candidatos alineados con sus valores, ideas y objetivos pueden desempeñar un papel importante en la reducción de esta brecha de acceso, un papel que también deberían desempeñar los partidos.

La incapacidad de participar adecuadamente en actividades partidarias o de dedicarse a una campaña electoral debido a la falta de tiempo es una barrera clave – especialmente para las mujeres, que soportan la mayor parte de la carga del trabajo reproductivo, y para las personas que no pueden permitirse el lujo de dejar sus empleos para llevar a cabo una campaña. Los partidos pueden mitigar este problema asegurándose de que las actividades se programen en horarios y lugares adecuados para los más desfavorecidos, y ofreciendo servicios de apoyo como el cuidado de los niños y el transporte. El apoyo también puede provenir de organizaciones y movimientos de la sociedad civil, voluntarios de campaña o compañeros afiliados al partido, no sólo a nivel individual sino también a través del establecimiento de redes de solidaridad.

El apoyo a los partidos políticos está extremadamente limitado a los candidatos que no son ricos, que nunca han sido elegidos antes o que no son defendidos por personas muy influyentes. La falta generalizada de recursos, estructura y gestión adecuada en los partidos empeora las cosas. Los entrevistados indicaron que los tipos de apoyo más importantes de los partidos son el apoyo financiero, el espacio en los medios de comunicación y la asesoría legal y contable. Algunos también destacaron la necesidad de crear capacidad en la campaña electoral, estructuras de gestión que sean más receptivas y un estímulo general y apoyo político para los candidatos de grupos desfavorecidos. Los líderes de los partidos son los que están mejor posicionados para actuar ante este desafío, pero difícilmente lo harán de manera espontánea – la acción requiere de la presión de los actores de la sociedad civil o de los reguladores que empujan a los partidos a ser más democráticos, y de los esfuerzos organizados de los afiliados y candidatos de los partidos interesados dispuestos a impulsar el cambio internamente.

El sistema político de Brasil es hostil en muchos sentidos, siendo su característica más llamativa la muerte de docenas de candidatos y políticos elegidos en los últimos años. Los episodios de acoso moral y sexual, así como las amenazas y el miedo a la violencia física, son rasgos comunes del panorama político y una barrera importante para quienes contemplan la idea de presentarse como candidatos, lo que da forma a la percepción general de que las personas de los grupos desfavorecidos no pertenecen a la política. Los partidos deben aplicar políticas estrictas para combatir este tipo de actitud, y también poner en marcha medidas para apoyar y proteger a las víctimas. Los candidatos, los voluntarios de las campañas y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil deben ser conscientes de este tipo de riesgos y adoptar medidas preventivas. En cuanto a los organismos reguladores, es urgente que se realicen mayores esfuerzos para comprender el problema en detalle y abordarlo adecuadamente.

El nivel de complejidad de las reglas electorales de Brasil es alto, y los candidatos luchan especialmente con cuestiones legales y contables. La burocracia termina convirtiéndose en una importante barrera para quienes no pueden permitirse contratar abogados y contadores especializados. La manera más efectiva de cerrar esta brecha es ofreciendo capacitación a los candidatos, y proporcionando el apoyo de abogados y contadores a aquellos que no pueden pagarlos. Dos tipos de actores están particularmente bien posicionados para hacerlo: los partidos políticos (que deberían verlo como un deber básico) y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil. También es posible que grupos de candidatos unan sus esfuerzos para aprender juntos y compartir los costos de la contratación de servicios.

Si bien las reglas electorales se aplican por igual a todos los candidatos, las condiciones que preceden y dan forma a las diferentes candidaturas son muy desiguales. Sin embargo, las políticas de acción afirmativa dirigidas a abrir espacios para los grupos desfavorecidos son prácticamente inexistentes, excepto por un sistema defectuoso de cuotas para las candidaturas de mujeres. La medida indicada como más eficiente para promover el cambio sistémico sería establecer cuotas no sólo para las candidaturas, sino para los escaños – y no sólo para las mujeres, sino también para otros grupos desfavorecidos. Las políticas de acción afirmativa también pueden ayudar a garantizar un acceso adecuado a los recursos materiales e inmateriales de las campañas. El cambio debe producirse no sólo en las normas electorales, sino también en el funcionamiento interno de los partidos, lo que implica esfuerzos coordinados por parte de los afiliados de los partidos para aumentar la presencia y la fuerza de los grupos desfavorecidos dentro de las estructuras de los partidos. Los votantes y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil pueden ayudar a abrir un espacio para el cambio a través de la presión pública, mientras que los reguladores son responsables no sólo de redactar nuevas reglas de acción afirmativa sino también de asegurar que las reglas existentes se cumplan.

El nivel de atención que se presta a las desigualdades políticas en la agenda pública es todavía bajo en Brasil, como en muchos otros países. Las mujeres son las que más han avanzado en este sentido, llegando a un punto en el que se ha hecho difícil para el sistema político mantenerse al margen de los debates sobre su espacio en la política, pero se debe hacer mucho más. Al mismo tiempo, los debates en torno a la raza y la clase de los candidatos siguen siendo marginales y muy a menudo están ausentes. Se necesita una acción consciente, constante y coordinada por parte de las personas interesadas en plantear el tema en la agenda para cambiar esta realidad – los líderes y afiliados de los partidos, los políticos electos, los candidatos y las organizaciones y movimientos de la sociedad civil pueden contribuir.

Estas siete dimensiones están evidentemente interconectadas. Las barreras institucionales, las barreras partidistas y las barreras socioeconómicas más amplias se entrelazan de manera que se refuerzan mutuamente, perpetuando las desigualdades en el sistema electoral. Es crucial que el cambio estructural no se produzca a través de esfuerzos enfocados estrechamente en la reforma de las reglas electorales, que también requieren cambios importantes en la dinámica interna de los partidos, así como medidas complementarias para asegurar que los candidatos de grupos desfavorecidos tengan un mejor acceso a las redes y recursos clave.

«La democracia que está ahí fuera no es una democracia que dé una oportunidad a todo el mundo», como resumió una de las personas entrevistadas para el informe. Afortunadamente, es posible identificar lo que hay que cambiar para que aquellos que no tienen una oportunidad hoy puedan tenerla mañana. Como en cualquier otra lucha contra las desigualdades estructurales, el cambio requerirá la construcción y el mantenimiento de una fuerte acción colectiva por parte de un grupo diverso de actores – un número creciente de los cuales son conscientes del problema y están dispuestos a hacer algo al respecto.

Fuente: Democracia abierta


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