Diplomacia del guerrero lobo: Los intentos israelíes de jugar tanto con los EE.UU. como con China están fracasando.

Entre las demandas precisas de Washington a Israel para mantener a raya a Pekín, y la agresiva diplomacia del «guerrero lobo» de este último, Israel se enfrenta a una dura elección.

by Ramzy Baroud

El equilibrio de Israel se está tambaleando. Ya no es capaz de cosechar el apoyo incondicional y, a menudo, ciego de Estados Unidos, mientras se beneficia simultáneamente de la creciente influencia económica y el prestigio político de China.

Gracias a la acalorada guerra fría entre las superpotencias económicas de Estados Unidos y China, es poco probable que la estrategia israelí de jugar a dos bandas dé frutos a largo plazo. Muy pronto, Tel Aviv podría verse obligada a elegir entre Washington y Pekín.

Cuando el Secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo visitó Israel el 13 de mayo, dos temas encabezaron su agenda: La inminente anexión ilegal de tierras palestinas por parte de Israel y los crecientes lazos económicos entre Israel y China.

Pompeo comunicó la postura de su país en ambos temas, reflejando las políticas de larga data de Washington con respecto a Palestina y China. En el caso de Palestina, como en el resto del Oriente Medio, Washington parece adherirse a la agenda de Tel Aviv, a menudo al pie de la letra. China, sin embargo, es una historia diferente.

Me vienen a la mente dos ejemplos históricos significativos: uno es el intento de Israel de vender a China el Sistema de Radar Aerotransportado Phalcon, de fabricación israelí, que dependía en gran medida de la tecnología estadounidense en el decenio de 1990; en 2005 se produjo un hecho similar, esta vez en relación con el misil antiradar Harpy de Israel. En ambas ocasiones, Israel sucumbió a la presión estadounidense y canceló ambos tratos.

Para los chinos, Israel importa por dos razones diferentes. Una, Israel es una parada estratégica en la iniciativa del Cinturón y la Carretera de China, el proyecto económico más importante de China hasta la fecha, cuyo objetivo final es convertir a Beijing en un centro de comercio y actividad financiera mundial. Dos, China espera luchar contra los EE.UU. en su propio terreno político, en el Oriente Medio – en parte en respuesta a la estrategia americana de «pivote a Asia» iniciada por la administración de Barack Obama.

Pero es probable que el mundo -en términos de equilibrios de poder político y económico- después de la pandemia de coronavirus sea diferente en comparación con los años anteriores. El ascenso de China se ha venido gestando desde hace muchos años y el retroceso político de los Estados Unidos y la disminución del alcance mundial han sido bastante evidentes desde hace algún tiempo. Las políticas aislacionistas de la Administración de Donald Trump, junto con los numerosos berrinches de Washington relacionados con China en los últimos años, son todos indicadores de las realidades políticas enormemente cambiantes de un mundo otrora unipolar.

Hace unos años, Beijing tuvo el tiempo, la paciencia y los recursos para jugar un largo juego geopolítico para desafiar la influencia global de los Estados Unidos, ya sea en América del Sur, África o Israel.

La visita del vicepresidente de China, Wang Qishan, a Israel en 2018, para «impulsar los lazos comerciales», fue parte de esta estrategia china. Esa visita siguió a la firma, un año antes, de la Asociación Integral Innovadora China-Israel. A partir de 2018, el comercio entre China e Israel ha aumentado a 14.000 millones de dólares y ha crecido exponencialmente desde entonces.

China habría estado encantada de seguir con esa estrategia durante muchos años. Israel también habría seguido el juego, teniendo en cuenta los lucrativos beneficios financieros de su asociación con China.

De hecho, a pesar de las advertencias de Washington en contra y, a veces, las demandas explícitas de que Israel se abstenga de dar a las empresas chinas acceso a proyectos de infraestructura de quinta generación (5G) en el país, Israel se esforzó por hacer que China se sintiera bienvenida.

Sin embargo, es probable que la respuesta mundial a la pandemia de coronavirus cambie esto, ya que ya ha acelerado la guerra fría entre los Estados Unidos y China, empujando a esta última a adoptar una forma más agresiva de diplomacia y a verter sumas masivas en las economías de otros países para ayudarles en su desesperada lucha contra COVID-19.

La estrategia china se basa en dos pilares principales: fortalecer los lazos existentes y la solidaridad con los aliados o posibles aliados de China en cualquier parte del mundo, y al mismo tiempo hacer retroceder a los enemigos de China, especialmente a los que participan en la campaña anti-Beijing de Washington.

Este último fenómeno se conoce como «diplomacia del guerrero lobo». Los ‘guerreros lobos’ son diplomáticos chinos que, durante meses, han retrocedido con una ferocidad sin precedentes contra lo que perciben como propaganda estadounidense y occidental.

«Nunca nos peleamos o intimidamos a otros», dijo el Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, a los periodistas en Beijing el 24 de mayo, mientras explicaba el novedoso enfoque de la diplomacia china. «Rechazaremos cualquier insulto deliberado, defenderemos resueltamente nuestro honor y dignidad nacional, y refutaremos todas las calumnias infundadas con hechos», dijo firmemente el alto funcionario chino.

Es poco probable que la nueva diplomacia agresiva de China, especialmente si sigue definiendo el enfoque del país en materia de política exterior en los próximos años, permita a Israel mantener su equilibrio por mucho más tiempo.

El embajador de China en Israel, Du Wei, a quien se le confió la implementación de la diplomacia blanda de Pekín con Tel Aviv, murió en su casa sólo unos días después de la visita de Pompeyo al país. Aunque la muerte de Wei no se percibió -al menos públicamente- como el resultado de un juego sucio, su ausencia, especialmente en la época de los coronavirus y los «guerreros lobos», podría indicar un cambio en el enfoque de China hacia sus intereses económicos y políticos en Israel.

Soldados israelíes de pie cerca del ataúd del embajador chino Du Wei en el aeropuerto internacional Ben-Gurion, cerca de Tel Aviv, 20 de mayo de 2020. Jack Guez | AP

El 26 de mayo, bajo presión americana, el Ministerio de Finanzas israelí negó a China un contrato de una planta desalinizadora de 1.500 millones de dólares, adjudicándoselo a una empresa israelí.

Esta es la primera vez en muchos años que los EE.UU. ha utilizado su influencia política y económica sobre Israel para frenar la influencia china en el país. China debe estar ansiosa por ver cómo se desarrollan los acontecimientos, para ver si la presión de EE.UU. sobre Israel seguirá socavando la estrategia a largo plazo de Pekín.

Es probable que el rápido cambio en el equilibrio de poder en el mundo y la inconfundible lucha por la dominación entre los Estados Unidos y China obliguen, con el tiempo, a países como Israel a tomar la decisión de unirse totalmente a la esfera de influencia americana o china. Todo esto recuerda a la Guerra Fría Americana-Soviética, en la que gran parte del globo se dividió en zonas de influencia operadas por poderes de Washington o Moscú.

El equilibrio en la política sólo funciona si todas las partes están dispuestas a jugar o, al menos, a tolerar el juego. Si bien esta forma de política se adaptó a los intereses de Israel en el pasado y fue jugada, con bastante éxito durante años por el Primer Ministro israelí, Benjamín Netanyahu, el acto de equilibrio del país ha terminado, posiblemente.

Entre las demandas precisas de Washington a Israel para mantener a raya a Pekín y la agresiva diplomacia del «guerrero lobo» de este último, Israel se enfrenta a una dura elección: permanecer leal a una superpotencia en decadencia o sumergirse en las aguas inexploradas de una emergente.


Foto principal | El vicepresidente de China, Wang Qishan, a la derecha, ríe mientras el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu hace un gesto al recorrer la Cumbre de la Innovación Israelí en Jerusalén, el 24 de octubre de 2018. Ariel Schalit | AP

Ramzy Baroud es periodista y editor de The Palestine Chronicle. Es autor de cinco libros. El último es «Estas cadenas se romperán»: Palestinian Stories of Struggle and Defiance in Israeli Prisons» (Clarity Press, Atlanta). El Dr. Baroud es un Investigador Principal no residente del Centro para el Islam y los Asuntos Globales (CIGA) de la Universidad Zaim de Estambul (IZU). Su sitio web es www.ramzybaroud.net



Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.