Cosechar la sangre de los pobres de Estados Unidos: la última etapa del capitalismo

La sangre se ha convertido en un gran negocio en los Estados Unidos y no hay escasez de corporaciones dispuestas a explotar a las poblaciones más vulnerables de América con el fin de obtener un pedazo del pastel.

By Alan Macleod 

Para la mayor parte del mundo, donar sangre es puramente un acto de solidaridad; un deber cívico que los sanos cumplen para ayudar a los necesitados. La idea de que se pague por tal acción sería considerada extraña. Pero en los Estados Unidos, es un gran negocio. De hecho, en la economía miserable de hoy en día, donde alrededor de 130 millones de estadounidenses admiten su incapacidad para pagar por necesidades básicas como la comida, la vivienda o la atención sanitaria, la compra y venta de sangre es una de las pocas industrias en auge que le quedan a Estados Unidos.

El número de centros de recolección en los Estados Unidos se ha más que duplicado desde 2005 y la sangre ahora constituye más del 2 por ciento del total de las exportaciones estadounidenses en valor. Para poner esto en perspectiva, la sangre de los estadounidenses vale ahora más que todos los productos de maíz o soya exportados que cubren vastas áreas del corazón del país. Estados Unidos suministra totalmente el 70 por ciento del plasma del mundo, principalmente porque la mayoría de los demás países han prohibido la práctica por razones éticas y médicas. Las exportaciones aumentaron en más de 13 por ciento, a 28.600 millones de dólares, entre 2016 y 2017, y se proyecta que el mercado del plasma “crezca de manera radiante”, según un informe de la industria. La mayoría se dirige a los países europeos ricos; Alemania, por ejemplo, compra el 15 por ciento de todas las exportaciones de sangre de EE. UU. China y Japón también son clientes clave.

El plasma, un líquido dorado que transporta proteínas y glóbulos rojos y blancos por todo el cuerpo, es lo que lo hace tan codiciado. La sangre donada es crucial en el tratamiento de condiciones médicas como la anemia y el cáncer y es comúnmente requerida para realizar cirugías. Las mujeres embarazadas también necesitan frecuentemente transfusiones para tratar la pérdida de sangre durante el parto. Como todas las industrias en maduración, unas cuantas empresas enormes y sedientas de sangre, como Grifols y CSL, han llegado a dominar el mercado estadounidense.

Pero para generar tan enormes beneficios, estas corporaciones vampíricas se dirigen conscientemente a los estadounidenses más pobres y desesperados. Un estudio encontró que la mayoría de los donantes en Cleveland generan más de un tercio de sus ingresos por “donar” sangre. El dinero que reciben, señala la profesora Kathryn Edin de la Universidad de Princeton, es literalmente “la sangre vital de los pobres de dos dólares al día”. El profesor H. Luke Schaefer de la Universidad de Michigan, co-autor de Edin de 2 dólares al día: Vivir con casi nada en América, dijo a MintPress News:

“El aumento masivo de las ventas de plasma sanguíneo es el resultado de una inadecuada y en muchos lugares inexistente red de seguridad en efectivo, combinada con un mercado laboral inestable. Nuestra experiencia es que la gente necesita el dinero, esa es la razón principal por la que la gente se presenta en los centros de plasma”.

Casi la mitad de los Estados Unidos está en bancarrota y el 58 por ciento del país vive de sueldo en sueldo, con ahorros de menos de $1000. 37 millones de estadounidenses se van a la cama con hambre, incluyendo una sexta parte de los neoyorquinos y casi la mitad de los residentes del sur del Bronx. Y más de medio millón de personas duermen en las calles en cualquier noche, y muchos millones más en vehículos o dependen de amigos o familiares. En este contexto, millones de personas de color rojo han recurrido a la venta de sangre para llegar a fin de mes. En un sentido muy real, estas corporaciones están cosechando la sangre de los pobres, literalmente chupándoles la vida.

MintPress News habló con varios estadounidenses que donaron plasma de manera consistente. Algunos de ellos no querían ser identificados completamente. Pero ninguno de ellos se hacía ilusiones sobre el sistema y cómo se les estaba explotando.

“Los centros nunca están en una buena parte de la ciudad, siempre en algún lugar donde puedan conseguir un suministro interminable de gente pobre desesperada por esos cien dólares a la semana”, señaló Andrew Watkins, que vendió su sangre en Pittsburgh, PA, durante unos 18 meses.

“La gente que se presenta es una mezcla de discapacitados, trabajadores pobres, personas sin hogar, padres solteros y estudiantes universitarios. Con la excepción de los estudiantes universitarios que buscan dinero para bebidas alcohólicas, este es probablemente el ingreso más fácil y confiable que tienen. Su trabajo puede despedirlo en cualquier momento cuando está en este nivel de la sociedad, pero siempre tiene sangre. Y vender tu sangre no cuenta como un trabajo o ingreso cuando se trata de determinar los beneficios por incapacidad, cupones de alimentos o elegibilidad para el desempleo, así que es una fuente de dinero para la gente que no tiene absolutamente nada más”.

Rachel, de Wisconsin, que donó cientos de veces durante un período de siete años, también comentó sobre la obvia composición socioeconómica de los donantes.

“Éramos pobres, todos los que estábamos allí nos dábamos cuenta fácilmente de que estábamos en el extremo inferior de la escala de ingresos. Te incentivan con bonos y cuanto más dones en un mes, más te pagarán, bonos de reclutamiento de amigos, bonos de vacaciones, etc.”.

Keita Currier, de Washington, D.C., señaló que ella y su esposo no tuvieron más remedio que seguir visitando clínicas en Maryland durante años, pero que estaban resentidos por sus métodos de pago.

“Son depredadores, el precio fijado para su plasma se basa en un capricho. Por ejemplo, en un lugar que doné las primeras cinco veces obtienes 75 dólares, luego obtienes 20, 20, 30, 50, 25. Es al azar, no importa, pero saben que estás desesperado y si no haces tu donación de 30 dólares no tendrás tus 50 la próxima vez. Aparentemente, el plasma tiene un valor de centenares, así que no es sorprendente que estés jodido”.

Zombificando a los pobres de América

Todos los encuestados estuvieron de acuerdo en que, en efecto, estaban siendo explotados, pero en más de un sentido. A los estadounidenses desesperados se les permite donar dos veces por semana (104 veces por año). Pero la pérdida de esa cantidad de plasma podría tener graves consecuencias para la salud, la mayoría de las cuales no han sido estudiadas, advierte el profesor Schaefer, subrayando que es necesario investigar más. Alrededor del 70 por ciento de los donantes experimentan complicaciones de salud. Los donantes tienen un recuento de proteínas más bajo en su sangre, lo que los pone en mayor riesgo de infecciones y trastornos hepáticos y renales. Muchos habituales sufren de fatiga casi permanente y están al borde de la anemia. Todo esto por un promedio de $30 por visita. Rachel describió la terrible situación en la que se encuentran muchos de los trabajadores pobres:

“Me rechazaron dos veces – una por estar demasiado deshidratado y otra por estar anémico. Ser pobre creó una paradoja de mierda en la que no podía comer, y porque no podía comer mis niveles de hierro no eran lo suficientemente altos como para permitirme donar. Esa fue una semana de recorte salarial, dinero que necesitaba desesperadamente para el alquiler y las facturas y medicinas”.

Un método común de hacer trampa en los deportes de resistencia es inyectar sangre adicional en su sistema antes de una carrera, lo que le da un gran impulso al rendimiento. Pero extraerla tiene el efecto opuesto, haciéndote lento y cansado durante días. Por lo tanto, esta práctica debilitante está zombificando a los pobres de América.

Plasma donation
Un centro de plasma de Maryland se muestra en una imagen promocional para CSL Plasma, una de las mayores corporaciones que dominan el mercado

El proceso de donar sangre no es placentero. Currier señaló que después de donar constantemente, “los moretones se vuelven terribles… A veces no encuentran la vena ‘n’ mierda o la insertan mal y tienen que ajustar la aguja debajo de la piel”, dijo, afirmando que sólo pensar en ello la asusta, y reveló que su marido tuvo que dejar de donar temporalmente ya que sus jefes pensaron que estaba consumiendo heroína debido a las marcas en sus brazos.

Watkins estuvo de acuerdo. “Siempre se podía saber cuánto tiempo alguien había estado haciendo el trabajo por esa aguja”, recuerda. “Una vez que habían estado allí un año más o menos, habrían apuñalado literalmente a miles de personas y podrían simplemente darte un golpecito en el codo una vez y deslizar la aguja en la vena sin problemas”. Los chicos nuevos no verían la vena, la atravesarían con un puñetazo o intentarían buscarla con la punta de la aguja, lo que les dejaría terribles moretones”.

También se piensa poco en la comodidad de los pacientes. Como explicó Watkins, los termostatos siempre se bajan a unos 50-60ºF por el plasma. Una vez que se ha extraído el plasma de color ámbar, la sangre enfriada se vuelve a inyectar en un proceso doloroso que se siente como si se estuviera insertando hielo en el cuerpo. “Combinado con las ya frías temperaturas del aire, esto era enloquecedor”, señala.

Así, los pobres zombis de Estados Unidos quedan casi permanentemente drenados mentalmente como los adictos a la heroína, y con los brazos igualmente magullados y perforados, excepto que se les paga por las molestias. Pero quizás lo peor de la experiencia, según los entrevistados, es la deshumanización del proceso.

Se pesa públicamente a los donantes para asegurarse de que son lo suficientemente pesados. Las personas obesas valen más para las empresas sedientas de sangre ya que pueden extraer más plasma de ellas en cada sesión (mientras pagan la misma compensación). “Definitivamente te convierten en un producto en un sentido muy literal”, dice Watkins; “Es profundamente explotador y un síntoma de lo lejos que está el capitalismo”.

Muchos centros son enormes, con múltiples filas de docenas de máquinas trabajando en un intento de apaciguar el insaciable apetito de la corporación vampírica. Y no faltan, según Watkins, “víctimas” humanas dispuestas a ser tratadas como animales en granjas de batería, a cambio de unos pocos dólares: “Era una línea de montaje para extraer el oro líquido de las minas humanas”, señala.

Currier también destacó el tratamiento del personal y las medidas de reducción de costos de las clínicas de Maryland que visitó, que se llevarán a cabo:

“Por lo general, los lugares tienen una gran escasez de personal, lo que significa que con frecuencia no se cambian los guantes, la gente trabaja demasiado y, como mínimo, te quedas allí de 2 a 3 horas, lo que significa que tienes que planear un día entero alrededor de esta mierda sólo para tener 20 dólares en el bolsillo para pasar los próximos días. Es deprimente, descorazonador y francamente vergonzoso tener que apurarse de esta manera. Me siento como una mierda después de donar”.

La explotación alcanza nuevos niveles

Pero la explotación de seres humanos ha alcanzado nuevos niveles en las clínicas de la frontera entre Estados Unidos y México. Cada semana, miles de mexicanos entran a Estados Unidos con visas temporales para vender su sangre a corporaciones farmacéuticas con fines de lucro. La práctica está prohibida por razones de salud en México, pero es completamente legal al norte de la frontera. Según ProPublica, hay por lo menos 43 centros de donación de sangre a lo largo de la frontera que se aprovechan principalmente de los mexicanos en una práctica legalmente ambigua.

Según un documental suizo sobre el tema, hay muy pocos controles sobre la limpieza de la sangre que estas empresas aceptan, y algunos donantes entrevistados admiten que son drogadictos. Pero todo se sacrifica en la búsqueda de deslumbrantes ganancias, algo que los donantes conocían muy bien. Rachel de Wisconsin admitió,

“Lo hice por el dinero, creo que todos lo hacemos por el dinero, pero no es algo que se diga por ahí, porque hay un barniz de “ayudar a los enfermos” cubierto con él. Pero pude vislumbrar qué tipo de industria era en ocasiones a través de un interrogatorio inocuo. La cantidad de plasma extraída de una persona por donación valía más de 600 dólares, nunca tuve una respuesta clara al respecto.

Andrew de Pensilvania estuvo de acuerdo, señalando irónicamente,

“Sé que mi plasma valía miles de dólares por donación [a otros], porque he visto lo que un hospital de mi ciudad le cobra a un hemofílico por las plaquetas, así que la miseria que pagan es ridícula, pero sólo hay un comprador que hace ofertas a nivel humano. Si usted es pobre y no tiene otras opciones, aceptará 40 dólares como sea que pueda conseguirlos. Cualquier puerto en una tormenta”.

Michael, un trabajador social de Georgia que vendió su sangre por dinero extra, se mostró profundamente despreocupado por toda la situación. “He conocido a mucha gente que depende del dinero que se gana vendiendo plasma. Muchas veces es para cubrir el cuidado de los niños o las recetas o algo por el estilo”, dijo. “Es absolutamente deplorable aprovechar el dinero de la sangre literal de personas que tienen tan pocas opciones“.

Blood donation sign
Un cartel que anima a los estudiantes a vender sangre para financiar su educación. Twitter | @tjulrich

Big Farma está particularmente interesada en la sangre de los jóvenes. Una campaña de carteles de Grifols se dirigió intencionadamente a los estudiantes de la clase trabajadora. “¿Necesitas libros? No se preocupe. Donar Plasma” dice el titular. La sangre de los adolescentes tiene una gran demanda en Silicon Valley, donde las tecnologías antienvejecimiento son la última tendencia. Una compañía, Ambrosia, cobra 8.000 dólares por tratamiento a los ejecutivos de tecnología que envejecen, infundiéndoles la sangre de los jóvenes, convirtiendo a estos individuos en chupasangres en más de un sentido. A pesar de que no hay evidencia clínica de que la práctica tenga efectos beneficiosos, el negocio está en auge. Un cliente comprometido es el cofundador de PayPal, convertido en el sustituto de Trump, Peter Thiel, quien, según se informa, está gastando grandes sumas de dinero en la financiación de nuevas empresas antienvejecimiento. Thiel afirma que hemos sido estafados por “la ideología de la inevitabilidad de la muerte de cada individuo” y cree que su propia inmortalidad puede estar a la vuelta de la esquina, una noción que ha preocupado profundamente a académicos y comentaristas por igual.

El nuevo y floreciente mercado de sangre es la encarnación perfecta de la distopía capitalista tardía en que se ha convertido la América moderna. El proceso deshumanizador de cosechar la sangre de los pobres para financiar los sueños quijotescos de inmortalidad de los súper ricos convierte a los primeros en zombis vivientes que caminan y a los segundos en vampiros que se dan un festín con la sangre de los jóvenes; una verdadera historia de horror estadounidense digna de Stephen King o H.P. Lovecraft. Como dijo Rachel de Wisconsin:

“Es realmente una industria donde ‘exprimir la sangre de las piedras’ es lo más literal que se puede conseguir”.

Foto destacada| Gráfico de Claudio Cabrera

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress, así como un académico y escritor de Fairness and Accuracy in Reporting. Su libro, Bad News From Venezuela: Veinte Años de Noticias Falsas y Malas Reportajes fue publicado en abril.


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