Meses después de apoyar un golpe mortal, WaPo admite que las elecciones de Bolivia fueron limpias

La democracia en Bolivia no murió en la oscuridad, murió ante los aplausos del Washington Post.

by Alan Macleod

El Washington Post publicó ayer un artículo de opinión de un equipo de investigación del Instituto Tecnológico de Massachusetts que muestra que, después de todo, no hubo fraude en las elecciones de octubre en Bolivia. El Post había afirmado durante meses que el Presidente Evo Morales ganó las elecciones de forma fraudulenta, justificando así el golpe de Estado apoyado por los EE.UU. que lo derrocó semanas después. Simplemente «no hay apoyo estadístico para las afirmaciones de fraude electoral», concluyó el equipo de investigación.

Aunque el Post merece algo de crédito por publicar los hallazgos en absoluto y por usar con precisión la palabra «golpe» para describir los acontecimientos – algo que muchos medios de comunicación se negaron a hacer – todavía hay una serie de errores flagrantes y omisiones con la nueva línea del Post. Por un lado, el artículo enmarca los eventos que llevaron a la expulsión de Morales como «protestas» a las que se unió la policía. Un encuadre más honesto sería que la poderosa oposición de derecha llevó a cabo una campaña de violencia terrorista que incluyó la quema de las casas y el secuestro de funcionarios electos del partido Movimiento al Socialismo (MAS) de Morales. Por ejemplo, Patricia Arce, alcaldesa de la ciudad de Vinto, fue secuestrada, le cortaron el pelo y le pintaron el cuerpo de rojo, y fue arrastrada públicamente por las calles y abusada, con sus captores obligándola a comprometerse a dejar el cargo. Morales dejó claro que sólo renunciaba por la amenaza de un aumento de la violencia.

La historia del Post también presenta a la Organización de Estados Americanos (OEA) como un organismo neutral honesto que plantea preocupaciones genuinas sobre la elección, en lugar de un grupo políticamente sesgado que es financiado mayoritariamente por la administración Trump. De hecho, para justificar su financiación continua, USAID argumentó que la OEA es una herramienta crucial para «promover los intereses de los Estados Unidos en el hemisferio occidental contrarrestando la influencia de los países anti-estadounidenses» como Bolivia. También describe a las docenas de personas que protestan por la agitación de la democracia asesinadas por las fuerzas de seguridad en masacres bien documentadas como meras personas que mueren en el «conflicto postelectoral», encubriendo efectivamente las acciones del nuevo gobierno.

El artículo tampoco menciona la importancia de sus conclusiones, en particular el pleno apoyo del gobierno estadounidense al golpe, y pasa por alto el abrumador respaldo de los medios de comunicación a los acontecimientos. Por lo tanto, todo el artículo se presenta como una anomalía interesante, en lugar de la evidencia de un gran crimen internacional.

Tampoco menciona el hecho de que el centro de estudios con sede en Washington, el Centro de Investigación de Política Económica (CEPR) ya había publicado un análisis estadístico exhaustivo de las elecciones de noviembre, mostrando prácticamente los mismos resultados. Como escribió el CEPR, los resultados y las preguntas de la OEA «no fueron difíciles de explicar».

Impulsar un golpe de estado

El Washington Post es una fuente de noticias particularmente influyente. Más allá del hecho de que es uno de los periódicos más leídos en los Estados Unidos, su prestigio, su ubicación en la capital y el hecho de que tantos en posiciones de poder político lo lean, hace que todo lo que publica sea especialmente importante. Incluso antes de la votación del 20 de octubre, el Post afirmaba que el hecho de que Morales se presentara a la reelección era una amenaza para la democracia. Su comité editorial inmediatamente puso en duda su victoria sugiriendo que era un «dictador» de un régimen izquierdista «inepto y represivo», y afirmando falsamente, sin pruebas, que las encuestas mostraban que perdería las elecciones. Las encuestas sugerían que ganaría por unos diez puntos, exactamente el margen que mostraban los resultados ahora aceptados.

Así, para cuando los generales militares respaldados por los Estados Unidos obligaron a Morales a salir, el consejo editorial del Post estaba totalmente detrás de la acción, insistiendo en que, «esto no fue un golpe en el sentido usual» y expresando su alivio de que el país estuviera ahora en manos de «líderes más responsables». «No cabe duda de quién es el responsable último del caos: el recién dimitido presidente Evo Morales», decía a sus lectores en el primer párrafo de un artículo titulado «Bolivia corre el riesgo de caer en la anarquía». Es culpa de Evo Morales».

El Post no fue el único que apoyó el golpe. De hecho, prácticamente todo el espectro de medios corporativos hizo lo mismo. El New York Times, por ejemplo, insistió en que esto no era un golpe, pero el «arrogante» y «cada vez más autocrático» Morales simplemente había «renunciado». También elogió a los «bolivianos de mentalidad democrática» por enfrentarse a él y usar la «única opción que les queda». Mientras tanto, The Wall Street Journal aclamó el golpe como «un estallido democrático en Bolivia», aplaudiendo la negativa de los militares a permitir que Morales «robe otra elección».

¿Dictador de por vida?

Desde que llegó al poder, la administración de Jeanine Añez ha tratado de aplastar toda resistencia a su gobierno, pre-exonerando a la policía y a los militares de todos los crímenes cometidos durante el «restablecimiento del orden» y la «pacificación» del país. Esas fuerzas de seguridad han llevado a cabo masacres de manifestantes indígenas. Los medios de comunicación independientes han sido clausurados y los periodistas y grupos de derechos humanos han sido objeto de ataques, amenazas y asesinatos. Añez ha tratado de forzar la privatización total de la economía del país, desmantelando los servicios sociales y sacando a Bolivia de múltiples tratados internacionales e intercontinentales. Es una cristiana profundamente conservadora, que ha expresado su disgusto por la población indígena «satánica» (que constituye más de la mitad del país). «Sueño con una Bolivia libre de prácticas indígenas satánicas. Las ciudades no son para los indios», ha twitteado, añadiendo que deberían estar confinadas al desierto o al altiplano remoto de Bolivia.

Una senadora menos conocida antes de ser elegida por los militares para su nuevo cargo, Añez prometió originalmente retirarse de la política después de su papel como «presidente interino». Pero más tarde dio un giro de 180 grados y declaró que se presentaría a la presidencia en las próximas elecciones de mayo. Esto ha decepcionado a muchos, incluso entre su propia coalición gobernante. Los partidos de derecha están fracturados, con múltiples candidatos haciendo campaña para ganar la presidencia. Mientras tanto, el MAS está más unido que nunca, y su candidato, Luis Arce, tiene una ventaja de dos dígitos en las encuestas. Sin embargo, al igual que en octubre, existe una gran preocupación de que el MAS no pueda asumir la presidencia, con la administración de Añez intentando arrestar a Arce y a otros altos funcionarios del MAS. El propio Morales ha sido bloqueado para presentarse a un escaño en el Senado y no puede volver a Bolivia desde el exilio so pena de ser arrestado.

En contraste con el Post y el resto de la prensa corporativa, el equipo de MintPress News, tanto dentro como fuera de Bolivia, ha ofrecido sistemáticamente una cobertura más precisa e incisiva del golpe y sus secuelas, con relatos de primera mano sobre las masacres y las próximas elecciones que la mayoría de los medios han ignorado o minimizado. Aunque el Post, meses después del hecho, ha presentado finalmente una versión más veraz de las elecciones bolivianas, el daño ya está hecho.

De la misma manera que los medios corporativos apoyaron golpes contra otros gobiernos antiimperialistas como en Chile en 1973, Venezuela en 2002 o Honduras en 2009, sólo para luego condenarlos, mucho después de que pudieran influir en algo, se fabricó el consentimiento de la élite para el cambio de régimen. La democracia en Bolivia no murió en la oscuridad, murió ante el aplauso del Washington Post.


Foto principal | Un funcionario electoral muestra una papeleta marcada para el presidente Evo Morales después de que las urnas se cerraron para las elecciones presidenciales en La Paz, Bolivia, el 20 de octubre de 2019. Juan Karita | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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