Nestlé y la privatización del agua: Una historia de muchas ciudades

By Franklin Frederick

El 14 de noviembre el grupo canadiense Wellington Water Watchers organizó la conferencia «All Eyes on Nestlé» en la ciudad de Guelph, Ontario, que reunió a los pueblos indígenas y a los movimientos ciudadanos que luchan contra las tomas de agua de Nestlé en Canadá, Estados Unidos, Francia y Brasil.

Después de este evento público, los representantes de las organizaciones involucradas se reunieron en un taller para intercambiar información y discutir posibles estrategias comunes de resistencia al acaparamiento de agua de esta corporación gigante. A partir de las experiencias e historias compartidas por grupos tan diferentes como el Collectif Eau 88 -de la ciudad de Vittel, Francia-, Save Our Water -de Elora, Canadá- o los Michigan Citizens for Water Conservation -de Estados Unidos-, quedó claro que hay un patrón común en todos estos lugares donde Nestlé toma agua para sus instalaciones de embotellamiento, al contrario de lo que afirman estas empresas, que cualquier problema es siempre un asunto local. Este patrón común muestra, por ejemplo, que las cantidades de agua que se toman -por las que Nestlé no paga casi nada- suelen hacer que los niveles de las aguas subterráneas se hundan, afectan a los ecosistemas y ponen en peligro el suministro de agua de los ciudadanos locales. En Vittel, por ejemplo, Nestlé y la comunidad toman agua del mismo acuífero y las instituciones del Estado francés reconocieron que esta situación ponía en peligro el acuífero, ya que las tomas de agua iban más rápido que su reposición natural. ¿La solución propuesta por las autoridades francesas? Construir una tubería de unos 14 km para traer agua de otro lugar para los habitantes de Vittel, para que Nestlé pudiera continuar sin problemas su negocio de bombeo de las aguas subterráneas de Vittel!

Gracias a la resistencia del Collectif Eau 88, el proyecto del oleoducto fue políticamente derrotado y hay que encontrar otra solución para proteger el acuífero. Pero si no fuera por este movimiento ciudadano, el proyecto del oleoducto se habría construido con el dinero de los contribuyentes. En el condado de Wellington, Nestlé Waters Canadá tiene permiso para extraer 4,7 millones de litros de agua al día en los pozos de Hillsburgh y Aberfoyle y, según Mike Balkwill de Wellington Water Watchers, «la empresa ha solicitado la renovación de esos permisos, mientras extrae agua sin el consentimiento de las Seis Naciones, en cuyo territorio opera, y a pesar de la oposición pública de varias organizaciones indígenas». Y de nuevo, gracias a la resistencia de las Seis Naciones y de otros movimientos ciudadanos, la moratoria sobre los permisos de agua que terminaría el próximo 1 de enero fue recientemente extendida por las autoridades hasta octubre de 2020.

La situación es la misma en Florida, donde aunque la autoridad local de aguas considera que el sistema de agua se está recuperando de la sobreexplotación, Nestlé sigue queriendo bombear agua de Ginnie Springs. El patrón común que surge de estos y otros casos – en el Estado de Michigan o en la pequeña ciudad de São Lourenço en Brasil – también muestra que siempre son los grupos locales los que defienden el agua, y no las autoridades estatales de agua o ambientales. Por el contrario, otro patrón que se repite en la mayoría de los casos, los gobiernos muy a menudo se ponen del lado de la corporación en contra de los ciudadanos.

Peor aún, en muchos lugares Nestlé «se fusiona» con las autoridades locales, como en Maine, donde un directivo de Nestlé formaba parte del consejo de administración de la agencia estatal de protección del medio ambiente, o en Vittel, donde un teniente de alcalde fue demandado por un conflicto de intereses en relación con el proyecto del oleoducto: esta diputada, la consejera departamental Claudie Pruvost, estaba casada con un ejecutivo de Nestlé de Vittel, presidente de una asociación que había sido elegida para llevar el Proyecto de Desarrollo y Gestión del Agua a la Comisión Local del Agua que presidía la Sra. Pruvost. El juicio se retrasó porque el caso tuvo que ser trasladado de la corte de la ciudad de Epinal – la más cercana a Vittel – a la ciudad de Nancy porque el vicepresidente de la corte en Epinal también estaba casado con la Directora de Nestlé Waters en Vittel!

Nestlé siempre trata de establecer alianzas o asociaciones con los gobiernos para protegerse a sí misma y a sus operaciones de embotellado, especialmente en su país de origen, Suiza, donde su imagen debe ser protegida más cuidadosamente. Recientemente, el ex Jefe de Asuntos Públicos de Nestlé, Christian Frutiger, fue nombrado Vice-Director de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación – COSUDE, la agencia del gobierno suizo responsable de los programas de ayuda al desarrollo – donde será responsable del programa Global WATER de la COSUDE!

Los daños ecológicos causados por las tomas de agua y las instalaciones de embotellado de Nestlé tampoco están limitados localmente. Las botellas de agua PET son una de las principales fuentes de residuos plásticos en todo el mundo. Un solo ejemplo basta para dar una idea de la contribución de Nestlé a este problema: según Wellington Water Watchers, si el gobierno aprueba los permisos de Nestlé para tomar agua del embotellado comercial en el condado de Wellington, la compañía producirá más de 3.000 millones de 500 ml. de botellas de plástico al año – colocadas de principio a fin, ¡esa cifra daría 16 vueltas a la tierra! Y esta cantidad de plástico proviene sólo de dos sitios en el Condado de Wellington! Nestlé tiene docenas de instalaciones de embotellado de este tipo en todo el mundo, que utilizan enormes cantidades de combustibles fósiles para producir más miles de millones de botellas de plástico. Si a esto le añadimos todo el combustible consumido para transportar todas estas botellas -principalmente en camión-, también podemos ver el importante impacto de Nestlé en el cambio climático.

Imagen del autor

Tales patrones son intrínsecos a las operaciones de embotellamiento de Nestlé en todo el mundo y al poder económico y político de esta gigantesca corporación multinacional. Países como Canadá, Estados Unidos o Francia se encuentran entre las sociedades democráticas más ricas y tradicionales de nuestro planeta y aún así sus ciudadanos tienen que luchar muy duro y durante mucho tiempo sólo para lograr un nivel mínimo de protección de las aguas subterráneas y superficiales, de los ecosistemas y para su acceso al agua en el futuro, cosas que en una democracia daríamos por sentado como una obligación del Estado. Pero si Nestlé consigue tener a los gobiernos de su lado y en contra de los ciudadanos incluso en democracias tradicionales como Estados Unidos, Canadá y Francia, ¿qué puede pasar entonces con las comunidades que se enfrentan al acaparamiento de agua de Nestlé en sociedades mucho menos democráticas y mucho más vulnerables de África, Latinoamérica o Asia?

En nuestra época, las corporaciones multinacionales se convirtieron en la principal fuente de poder económico y político, como explican Paul A. Baran y Paul M. Sweezy en su obra clásica «Monopoly Capital»:

«El voto es la fuente nominal del poder político y el dinero es la fuente real: el sistema, en otras palabras, es democrático en su forma y plutocrático en su contenido. (…) Basta con decir que todas las actividades y funciones políticas que se puede decir que constituyen las características esenciales del sistema – adoctrinar y hacer propaganda del público votante, organizar y mantener partidos políticos, dirigir campañas electorales – sólo se pueden llevar a cabo con dinero, mucho dinero. Y como en el capitalismo monopolista las grandes corporaciones son la fuente del gran dinero, también son la principal fuente de poder político».

De hecho, algunas empresas transnacionales tienen beneficios superiores al PNB de la gran mayoría de los países del mundo. Un ejemplo puede dar una mejor visión del poder económico de dichas corporaciones en comparación con otras instituciones internacionales: en 2017 Nestlé gastó 7,2 mil millones de dólares estadounidenses en esfuerzos publicitarios a nivel mundial. El presupuesto propuesto por la Organización Mundial de la Salud para 2016-2017 era de 4.384,9 millones de dólares estadounidenses. Es importante entender también que la empresa transnacional moderna es también la sucesora «natural» de las antiguas potencias coloniales, con la diferencia de que mientras las antiguas potencias coloniales se concentraron en la explotación del sur global, sus herederos contemporáneos son capaces de explotar también el NORTE global, cuando los recursos que necesitan se encuentran allí, como explicó Paul Sweezy en esta cita de «El capitalismo moderno y otros ensayos»:

«(…) no hay razón para suponer que una corporación exima voluntariamente a los mercados y fuentes de suministro extranjeros de su horizonte de planificación sólo porque se encuentren fuera de un determinado conjunto de fronteras nacionales».

De hecho, las comunidades en Canadá, Francia y los Estados Unidos que tratan de proteger sus recursos hídricos de Nestlé están librando las mismas batallas que las comunidades del sur global siempre tuvieron que librar para proteger sus propios recursos del acaparamiento colonial. Las antiguas potencias coloniales utilizaron oligarquías locales sumisas a sus políticas y puntos de vista económicos como gobernantes en sus colonias, lo que se convirtió en el «modelo de gobierno» en la mayor parte del sur global. Bajo el neoliberalismo, este modelo ha sido exportado al norte global donde las corporaciones transnacionales están tomando gradualmente el espacio democrático y el poder político, convirtiendo muchos lugares en el norte en imágenes espejo de las comunidades colonizadas en el sur global. Bajo este nuevo poder colonial, los gobiernos tanto del sur como del norte se convierten en sirvientes voluntarios del sector corporativo, asegurándose de que a pesar de los daños ambientales y sociales, las corporaciones tengan acceso a los recursos que necesitan.

Pero este hecho crea una nueva e importante apertura para la comunicación, la solidaridad, el entendimiento y la acción común entre los grupos de ciudadanos que luchan contra la privatización del agua en el norte y en el sur global. La lucha, en el sur o en el norte, es la misma: mantener el agua en manos públicas bajo control democrático. Y luchar por el agua es también luchar por nuestras democracias en peligro de extinción bajo la amenaza autoritaria del control corporativo, en el sur o en el norte. Puede surgir una nueva alianza entre el sur y el norte que sea un movimiento poderoso que desafíe al sector corporativo y a sus sirvientes. Las corporaciones, por supuesto, se defenderán y Nestlé, una vez más, ya tiene una larga y exitosa historia de lucha contra la sociedad civil.

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En la década de 1970 se lanzó un boicot internacional contra Nestlé debido a sus prácticas de promoción de la alimentación con biberón y de desincentivación de la lactancia materna, causando enfermedades y muertes infantiles en los países más pobres del sur. Esta campaña, conocida entonces como «Nestlé mata a los bebés», tuvo un impacto sin precedentes en la compañía, dañando mucho su imagen. Para luchar contra esta campaña Nestlé contrató a Raphael Pagan, un oficial de inteligencia del ejército del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. Pagan asesoró a los presidentes estadounidenses Nixon, Reagan y Bush sobre las políticas del Tercer Mundo, es decir, sobre cómo luchar contra los movimientos de liberación del Tercer Mundo. De hecho, Nixon fue el Presidente de los EE.UU. que dio apoyo al golpe de Estado del General Pinochet contra el Presidente electo Salvador Allende en Chile, arrojando a este país en una dictadura militar asesina que duró años. Pagán recibió el Premio a la Trayectoria del Presidente Reagan – el Presidente de los Estados Unidos que libró una guerra contra el gobierno sandinista nicaragüense, matando y aterrorizando a miles de personas en América Central. Raphael Pagan fue muy eficaz en la lucha contra el boicot internacional contra Nestlé, principalmente diseñando una estrategia para dividir a los grupos de la sociedad civil que organizaban la campaña. Esta asociación con la inteligencia militar para luchar contra las organizaciones de la sociedad civil tuvo tanto éxito que Nestlé profundizó en esta colaboración.

En 2002 Nestlé contrató a John Hedley, un ex agente del MI6 – inteligencia militar británica – como Jefe de Seguridad. Entre otras cosas, Hedley fue responsable de organizar una operación para espiar a los grupos de la sociedad civil críticos con Nestlé en Suiza, principalmente el grupo ATTAC. Cuando esta operación fue desvelada por un periodista de investigación suizo que la denunció en la televisión suiza, Nestlé tuvo que enfrentarse a un juicio y fue condenada por la justicia suiza por ello. Nestlé también desarrolló lo que se conoce como «War Room», un centro de comunicación de alta tecnología que rastrea en tiempo real cualquier mención a Nestlé en los medios de comunicación social, para que la compañía pueda reaccionar rápidamente a cualquier «amenaza» de la gente. En 2011 Nestlé organizó su conferencia anual «Creating Shared Values» (Creación de valores compartidos) en Washington, en colaboración con «The Atlantic Council», una organización estadounidense que reúne a grandes empresas, políticos y militares. El Consejo del Atlántico – de ahí su nombre – es miembro de la OTAN – la Organización del Tratado del Atlántico Norte (más información aquí).

El principal panel de discusión en este evento fue con el CEO de Nestlé Peter Brabeck y el Presidente y CEO del Consejo Atlántico Frederick Kempe, con el título:

‘Creación de Valor Compartido en América Latina: Oportunidades, obstáculos y direcciones futuras en nutrición, agua y desarrollo rural’.

Supongo que lo que el panel denominó «obstáculos» fue -y sigue siendo- movimientos de la sociedad civil que tratan de mantener sus recursos naturales -incluyendo el agua- en manos públicas. Cuando se enfrentan a este tipo de resistencia de la sociedad, las corporaciones como Nestlé pueden encontrar muy útil tener a la OTAN a su lado para ayudar a «convencer» a los gobiernos rebeldes de que regalen sus recursos naturales para el beneficio del sector corporativo – no para el desarrollo del país.

Nestlé también tiene un programa especial para contratar a ex-militares estadounidenses, vea esto y esto.

Tal vez sólo para mantener los estrechos vínculos con el ejército de los EE.UU., ya que, hasta donde yo sé, no hay ningún programa especial de Nestlé para contratar a ex militares suizos o ex franceses, sólo los de los EE.UU…

Estos ejemplos bastan para demostrar que Nestlé tiene una posición de liderazgo en la imposición del control corporativo sobre las instituciones democráticas para tener acceso a recursos naturales como el agua. Los ejemplos también muestran que Nestlé va muy por delante en el desarrollo de estrategias y asociaciones para combatir la resistencia de la sociedad civil.

Sólo unidos, el norte y el sur, podemos esperar proteger nuestras aguas del acaparamiento corporativo y nuestras democracias del control corporativo. No hay otra manera.

The original source of this article is Global Research

Copyright © Franklin Frederick, Global Research, 2019


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