El caso judicial de Julian Assange se retrasó de nuevo en extrañas circunstancias

“Nunca en mi carrera se enfrentó tanta dificultad para tratar de monitorear un juicio como en el caso de Julian Assange.” – Rebecca Vincent, Directora de Campañas Internacionales de Reporteros sin Fronteras.

by Alan Macleod

Hubo escenas extrañas en el Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres hoy, ya que el proceso de extradición del cofundador de Wikileaks, Julian Assange (presente a través de un videoteléfono desde la prisión de Belmarsh) se retrasó de nuevo.

Los procedimientos se retrasaron esta mañana para Assange podia conversar por primera vez en cinco meses con su equipo legal. El equipo de la fiscalia no se presento en la audiencia porque se les dijo que los eventos comenzaron a las 3:30 pm. Solo cinco miembros de la prensa se les permitio entrar en la sala para supervisar los procedimientos. Otros periodistas, observadores y ONG que intentaban escuchar por teléfono no pudieron, ya que se les dio el número de otra sala. Un periodista que sí pudo entrar afirmó que la juez, Vanessa Baraitser, estaba “leyendo claramente un fallo preescrito”.

Assange se sento en una sala de conferencias utilizada por toda la prision, sin mascara, y fue visto tosiendo varias veces. En un momento dado, los procedimientos en la sala se interrumpieron por gritos procedentes de otra cabina en la prision de Belmarsh, lo suficientemente fuerte como para causar un retraso. Presente en la audiencia, la madre de Assange, Christine, advirtio que no sobreviviria a la extradicion a los Estados Unidos.

Tal vez lo mas extraño, sin embargo, es que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos retiró su acusación original en junio, sólo dos días después de que el equipo de defensa de Assange presentó sus pruebas completas y finales para la audiencia de extradición. Hoy fue la primera vez que Assange vio los cargos en su contra. Sin embargo, son casi idénticos a los emitidos anteriormente, salvo por la ligera ampliación del alcance para incluir algunas interacciones con grupos de hackers en 2011. El propio Departamento de Justicia de EE.UU. admitio que su nueva acusación “no agrega cargos adicionales a los 18 cargos anteriores que sustituyen la acusación devuelta contra Assange en mayo de 2019”, lo que lleva a Wikileaks a alegar que los EE.UU. está tratando de seguir el proceso hasta después de las elecciones de noviembre, con el fin de evitar cualquier consecuencia negativa para la administración de Trump. “Esta fue la peor audiencia hasta ahora”, dijo Kristinn Hrafnsson, el actual editor en jefe de la organización. “El gobierno de EE.UU. parece querer cambiar la acusación cada vez que se reúne el tribunal, pero sin que la defensa o el propio Julián vean los documentos pertinentes”. Si es declarado culpable, Assange se enfrenta a hasta 175 años de prisión.

El equipo de defensa, dirigido por Edward Fitzgerald QC, se le dio una semana para decidir si pedir una audiencia programada para el 7 de septiembre para ser aplazado. Sin embargo, deben hacerlo sin la entrada de su cliente, como la prision de Belmarsh les negara una videoconferencia posterior a la audiencia.

Tribunal canguro de Assange

Una consecuencia de la acusación de reemplazo es la legalidad de mantener incluso al editor hacktivista encarcelado. Baraitser declaro que Assange ni siquiera ha sido arrestado en virtud de la nueva acusación y sigue siendo detenido en virtud de la antigua que ahora es nula y sin valor.

Así pues, para recapitular: el acusado (que ni siquiera está legalmente detenido) ni siquiera había visto los “nuevos” cargos (que eran los mismos que los antiguos) ni se había reunido con su equipo de defensa durante cinco meses, según se informa, el juez estaba leyendo un guión preescrito, la fiscalía no apareció, los periodistas no pudieron ver ni escuchar el proceso, que se interrumpió con gritos desde la prisión donde se mantiene a Assange.

Los acontecimientos absurdos fueron inmediatamente denunciados por los espectadores. “Nunca en mi carrera se enfrento tanta dificultad para tratar de vigilar el juicio como en el caso de Julian Assange. Ya sea en persona o a distancia, hay constantes barreras de acceso. Completamente inaceptable”, dijo Rebecca Vincent, Director de Campañas Internacionales de Reporteros sin Fronteras. El periodista Kevin Gosztola estuvo de acuerdo: “Habiendo cubierto el consejo de guerra de Chelsea Manning en un tribunal militar de EE.UU., permítanme decir esto claramente: Julian Assange ni siquiera se le conceden los mismos derechos minimos y los mismos estandares de acceso a la prensa que Chelsea tenia. Es mucho, mucho peor”, escribió en Twitter.

En 1925, el escritor bohemio Frantz Kafka libro póstumo, “El juicio”, se publicó, de donde se deriva el término “kafkiano”. “El Juicio” cuenta la historia de Josef K., un hombre arrestado y procesado en un tribunal de pesadilla sin poder defenderse adecuadamente. Casi 100 años después, el editor australiano está siendo juzgado en su propio tribunal canguro, y las fantasías distópicas de Kafka no parecen tan irreconocibles.


Foto principal | Un manifestante sostiene una pancarta frente al Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres, el 14 de agosto de 2020. Kirsty Wigglesworth | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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