Bezos duplica su riqueza mientras los precios de los productos esenciales de Amazon suben un 1000% en medio de la pandemia

Un informe de Public Citizen reveló que “Amazon se dedica a la extracción de precios de los productos que vende directamente” a través de su línea Amazon Essentials, con productos como las mascarillas y el almidón de maíz, cuyo precio se ha multiplicado por once.

by Alan Macleod

Un nuevo informe del grupo de promoción Public Citizen detalla cómo el gigante minorista Amazon “engañó al público, a los organismos encargados de hacer cumplir la ley y a los encargados de formular políticas sobre los aumentos de precios durante la pandemia”, elevando los precios de los productos esenciales “a niveles que se considerarían violaciones de las leyes sobre la estafa de precios en muchos estados”. Los precios de muchos productos de gran demanda durante la pandemia subieron más de un 1.000 por ciento en comparación con esta época del año pasado.

Cuando comenzaron las acusaciones de estafa de precios, Amazon culpó a “malos actores”, declarando en una declaración oficial que “no hay lugar para la estafa de precios en Amazon”, comprometiéndose a “trabajar enérgicamente” para asegurar un precio justo y “colaborar con los organismos de aplicación de la ley federales, estatales y locales” para “hacer responsables a los estafadores de precios” y proteger los intereses de sus clientes.

La estafa de precios no tiene cabida en las tiendas de Amazon. Lea sobre nuestros esfuerzos aquí para proteger a nuestros clientes.

Sin embargo, el informe de Public Citizen encontró que “Amazon se dedica a especular con los precios de los productos que vende directamente” por sí misma, a través de su línea Amazon Essentials. Las mascarillas desechables y el almidón de maíz fueron los precios más inflados, saltando once veces desde principios de año. A continuación hay una lista de diez productos Amazon Essential rastreados, incluyendo el porcentaje en el que los artículos aumentaron de costo. También se rastrearon subidas de precios similares entre los vendedores de terceros en la plataforma.

  • Máscaras faciales desechables – 1.000%
  • Desinfectante de manos – 48%
  • Desinfectante en aerosol – 87%
  • Jabón antibacteriano – 470%
  • Guantes de nitrilo desechables – 336%.
  • Papel higiénico – 528%
  • Toallas de papel – 303%
  • Harina – 425%
  • Azúcar – 520%
  • Almidón de maíz – 1,010%


Si bien no existe una ley federal que proteja al público de esta práctica, la estafa de precios es ilegal en 35 estados, y algunos estados consideran que aumentar los precios en sólo un 10% constituye una infracción de la ley.

Se está procesando…
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Gracias en gran parte al aumento de las ganancias por las ventas, el fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, ha visto su riqueza casi duplicarse durante la pandemia, de 113.000 millones de dólares en marzo a 206.000 millones de dólares en la actualidad, según el Instituto de Estudios Políticos, que calculó que la clase multimillonaria de Estados Unidos, compuesta por 467 plutócratas, ha visto su riqueza aumentar en casi un billón de dólares desde que comenzó el cierre el 18 de marzo. Gran parte de esto se ha debido a una enorme reducción de impuestos para los ultra-ricos que la administración Trump coló en su primer proyecto de ley de alivio del coronavirus. Bezos, que recuperó el título de la persona más rica del mundo del cofundador de Microsoft, Bill Gates, a finales del año pasado, ha dicho que es tan rico que sólo puede imaginarse gastar su riqueza arando en viajes espaciales.

Sin embargo, incluso cuando se convierte en el primer individuo del mundo en alcanzar un valor neto de 200.000 millones de dólares, los empleados de Bezos están luchando sólo para comer o evitar la falta de vivienda. Según los propios datos de la empresa, un gran número de empleados de Amazon dependen de los SNAP (cupones de alimentos) sólo para comer. Ese número llega a un tercio de todos los trabajadores de Amazon en Arizona, y los empleados de la empresa en todo el país tienen muchas más probabilidades que la mayoría de necesitar usar cupones de alimentos. En lugar de dar a sus empleados un aumento de sueldo, el “archifilántropo” Bezos decidió crear una fundación benéfica para ellos, pidiendo al público que donara dinero para ayudarles a pagar las necesidades básicas. Y cuando el personal del Whole Foods Market, propiedad de Bezos, pidió un aumento de sueldo y mejores condiciones de trabajo, la empresa les dio en cambio una camiseta gratis que los llamaba “héroes” “duros” por haber trabajado en la pandemia.

La estafa de precios se considera una práctica muy inmoral, parecida a sacar provecho de la desesperación y el sufrimiento de los demás, y algunas de las únicas personas dispuestas a defenderla públicamente son los profesores de economía y los columnistas altamente remunerados de los medios de comunicación corporativos. La profesora Lili Carneglia del Valencia College, Florida, por ejemplo, escribiendo en el grupo de reflexión libertario FEE, argumentó que el barrio 7-Elevens que cobra 20 dólares por un caso de agua después de un huracán es algo bueno, alegando que sin ellos habría escasez de suministro (aunque, admite, es incapaz de convencer a la mayoría de sus estudiantes). Asimismo, Jeff Jacoby, del Boston Globe, afirma que la estafa de precios no es un problema, sino una solución a un problema, sugiriendo que en realidad ayuda a los consumidores.

Public Citizen no estuvo de acuerdo. “Durante las emergencias, la gente está asustada, desesperada y necesitada. La estafa de precios es una insidiosa explotación de los más vulnerables. No hay excusa para que las empresas más exitosas se aprovechen de los consumidores vulnerables”, concluyó.

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Foto principal | Los manifestantes llevan una figura del fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, representado como un robot gigante, en una protesta durante una marcha por los derechos de los inmigrantes y los trabajadores, el 1 de mayo de 2019, el Día de Mayo en el centro de Seattle. Ted S. Warren | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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