Con el alquiler congelado a punto de expirar, Mnuchin presiona para obtener más rescates de Wall Street

Mientras millones de estadounidenses están al borde de la aniquilación económica, el dinero sigue fluyendo hacia Wall Street gracias a mecanismos cuidadosamente elaborados para mantener a flote un sistema financiero moribundo.

by Raul Diego

Muchas escenas proféticas representadas en una serie de códices mayas escritos en los primeros días de la colonia española, y traducidos y compilados en El Libro de los Libros del Chilam Balam, describen un mundo ajeno a sus autores originales. Pero, uno que se estaba derrumbando sobre ellos y su civilización incluso cuando los sumos sacerdotes mayas registraban sus visiones para cada parada en su sistema de calendario cíclico.

Las metáforas en las que se apoyaron para describir estos nuevos valores y sistemas occidentales eran exactas, a pesar de no tener nada comparable en su propia cosmología o paralelos en su relación con la tierra. En una de las profecías más sorprendentes, el chamán intérprete advierte de los días del “club de oro”, aludiendo sutilmente al nuevo paradigma de riqueza e imperativos comerciales que se imponen en su mundo.

Más de seis siglos después, la era del club de oro se ha convertido en una época. Los Estados Unidos poseen el mayor bastón de oro de todos ellos y hoy en día, los descendientes de los mayas y otras víctimas ancestrales de su inexorable avance se encuentran en un potencial punto de inflexión, que puede llevar finalmente esta aberración histórica que ahora llamamos capitalismo a su fin natural.

Con la mano de obra humana siendo cambiada por robots y algoritmos en nuestro mundo moderno, el imperio de comercio construido en los últimos cinco siglos está alcanzando rápidamente la completa autosuficiencia y descartando cualquier exceso de componente humano. Esto incluye a los sectores bancario y financiero, que de alguna manera, está muy por delante del juego.

El dinero o la riqueza ya no requieren exclusivamente de la mano de obra humana para generarse. El arte de crear dinero de la nada ha sido perfeccionado por el sector financiero, que tiene innumerables herramientas a su disposición para producir una enorme riqueza en un abrir y cerrar de ojos. Una ilusión que se mantiene viva sólo porque tienen una reserva ilimitada de dinero de los contribuyentes para cubrir sus apuestas, a menudo arriesgadas.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos guarda un alijo de ese dinero de los contribuyentes y lo utiliza para la especulación monetaria. Los enormes beneficios de las actividades del mercado secreto pueden ser utilizados para cosas como la financiación de gobiernos extranjeros y muchas otras aplicaciones a discreción de la administración presidencial. Este fondo ilícito fue el vehículo central de financiación para las múltiples facilidades de ayuda económica promulgadas en la Ley CARES y es operado por la Reserva Federal en nombre del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

La espita de la máquina de dinero se abrió brevemente para el público en general a través de la legislación de emergencia. Pero, el Secretario del Tesoro Steve Mnuchin se está preparando para cortarla incluso mientras la abre aún más para Wall Street.

Los ejércitos de los sin techo

Para enero de 2021, los inquilinos de América deberán 34.000 millones de dólares a sus propietarios, según el banco de inversión global y la empresa de asesoramiento, Stout. Más de la mitad de las moratorias de desalojo promulgadas para evitar un aumento de la falta de vivienda durante los cierres de Covid han sido rescindidas, incluyendo una moratoria federal que expiró en julio.

Los programas de ayuda a los arrendatarios y a los propietarios en todo el país se llevan la mayor parte de las asignaciones de fondos de la Ley CARES, con estados como Virginia que ya han gastado más del 38% del dinero reservado para los arrendatarios a principios de noviembre. A medida que el dinero se agota y se acerca la fecha límite del 31 de diciembre del Acta CARES, los estados están tratando de mantener suficiente dinero en sus arcas para detener los desalojos por el maremoto que están en la puerta y que se filtran profusamente.

Casos como el de Ricky Johnson, según informa The Virginian-Pilot, están ocurriendo en todo el país y muestran cómo los propietarios están eludiendo las reglas de la moratoria y desalojando con éxito a los inquilinos por tecnicismos y maniobras legales dudosas. Sólo gracias a los esfuerzos de un grupo de amigos y defensores de la vivienda, Johnson pudo evitar terminar en las calles con su hermano.

Con su ayuda, los hermanos Johnson convencieron a un juez para que anulara una orden anterior que concedía la posesión de la propiedad a una empresa de gestión y consiguieron prolongar la suspensión de la ejecución unas pocas semanas hasta el año siguiente. Pero, en el rapaz clima económico que caracteriza al mercado inmobiliario americano, tres meses de alquiler gratis pueden parecer un regalo de los dioses.

Los dioses, en este escenario, es el Departamento del Tesoro y su actual jefe, Steve Mnuchin, quien ha pedido formalmente que todos los programas de facilidades de crédito, excepto cuatro, creados por el departamento para desembolsar los fondos de la Ley CARES, devuelvan cualquier dinero no utilizado a finales de 2020 para que puedan ser integrados en la tubería federal regular, incluyendo los 429 mil millones de dólares supuestamente sobrantes de la Ley CARES. Mnuchin fue deliberadamente engañoso acerca de dónde va ese dinero, ya que pone al descubierto un fondo masivo de sobras llamado Fondo de Estabilización de Cambio (FEE) en el corazón de estos enormes regalos a los bancos más grandes, más ricos y más despiadados.

Del total de 13 instalaciones creadas por el Tesoro, el Secretario Mnuchin había pedido que se ahorraran sólo las que pertenecen a instituciones financieras como Citigroup y un puñado de sospechosos habituales. En una carta formal al presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, a fines de noviembre, Mnuchin instruyó a la Reserva Federal para que extendiera cuatro programas dirigidos a ayudar a Wall Street más allá de diciembre, mientras bajaba el telón de las instalaciones restantes y se pavoneaba sobre programas como el Programa de Préstamos de Main Street y su supuesto “éxito” en la reducción de una recesión económica durante la pandemia.

La declaración de victoria de Mnuchin está en desacuerdo con la realidad de gente como Dana Imus, que perdió su trabajo como operadora de montacargas en marzo y no ha podido conseguir un empleo desde entonces. Su casero simplemente se negó a reconocer la moratoria federal de desalojo emitida por el CDC en octubre. Problemas similares ocurren en todo el país, ya que los propietarios eluden las leyes mediante la intimidación y las lagunas legislativas para obligar a los inquilinos a salir.

Tawanda Mormon de Cleveland, Ohio, fue empujada a un estilo de vida de surf de sofá cuando la mujer de 46 años fue hospitalizada en agosto y se atrasó en su alquiler de 500 dólares. A pesar de la moratoria del CDC, Mormon fue desalojada en octubre y se ha estado quedando con amigos y familiares. En Missouri y Carolina del Norte, los jueces se negaron a acatar la notificación del CDC y los propietarios de todo el país han estado luchando contra la orden en los tribunales.

Entre las lagunas que se están utilizando para sacar a la gente de sus casas, la orden del CDC sólo se aplica al impago del alquiler, lo que permite a los propietarios presentar un caso de desalojo por prácticamente cualquier otro motivo, como el ruido excesivo o la basura. Además, el CDC hizo que el proceso fuera más oneroso para los inquilinos que trataban de acogerse a las protecciones de la moratoria al conceder a los propietarios el “derecho a impugnar la veracidad” de sus reclamaciones.

¿Dónde está la pelota?

La solicitud de Mnuchin de que cuatro facilidades de crédito para el sector financiero se salven el plazo del 31 de diciembre, mientras tira de la cuerda de todos los programas de ayuda para las pequeñas empresas y los estadounidenses habituales incluidos en la Ley CARES, parece que la política, como una administración entrante de Biden, está dispuesta a utilizar la próxima crisis de la vivienda como un trampolín para la acción legislativa arrolladora, ya que potencialmente millones de personas empiezan a caer por las grietas a partir de enero.

Mientras tanto, los grandes bancos siguen recibiendo sus estipendios de mil millones de dólares del Tío Sam sin interrupción. Dos de los cuatro programas que Mnuchin quería sacar de la guillotina son zombis del colapso financiero de 2008.

El Primary Dealer Credit Facility (PDCF), dirigido a las grandes instituciones bancarias y que en aquel entonces concedió 8,95 billones de dólares en préstamos secretos con tasas inferiores a las del mercado a tres casas de comercio, lo que constituyó dos tercios de los desembolsos totales del programa original, y el Commercial Paper Funding Facility (CPFF), que convierte a la Reserva Federal en el comprador de último recurso para los préstamos en la economía más amplia, proporcionando así liquidez en los mercados de financiación a corto plazo, como los préstamos para pequeñas empresas. El Servicio de Liquidez del Fondo Mutual del Mercado Monetario (MMFL), dirigido a los fondos de cobertura y las entidades financieras no bancarias, y el Servicio de Liquidez del Programa de Protección de Cheques de Pago, que protege a los originadores de préstamos de la CPFF del incumplimiento de los prestatarios, completan el resto.

Los datos financieros de estos programas son mantenidos en secreto por la Reserva Federal con la excepción del Servicio de Liquidez del Programa de Protección de Cheques de Pago. De acuerdo con la carta de Mnuchin, dos programas cuyos datos están verboten usan el financiamiento “central” del EFS. En otras palabras, el dinero proviene de un fondo de sobras operado por la Reserva Federal en nombre del Departamento del Tesoro y es donde los mencionados 429.000 millones de dólares que Mnuchin está pidiendo “de vuelta” a la Reserva Federal realmente están.

El juego de artimañas entre el Tesoro y la Reserva Federal mantiene el dinero fluyendo en Wall Street todo el año. En septiembre de 2019, la Reserva Federal movió 9 billones de dólares acumulativamente a las casas de comercio de Wall Street a través de préstamos de repos, cuyos receptores están ocultos al público por la política de la Reserva Federal en sus operaciones de mercado abierto, que financian los préstamos.

Al utilizar el FSE para financiar las facilidades de ayuda federal contenidas en la Ley CARES, el Tesoro se vale de la política de secreto de la Fed sobre las operaciones de mercado abierto, que no tiene que hacerse pública hasta un año después de que se termine la facilidad como mínimo, como se estipula en la sección 1103 de la legislación de reforma financiera del Dodd-Frank de 2010.

La solicitud de una prórroga de las cuatro instalaciones de Wall Street hasta marzo de 2021 también amplía el tiempo que tardarán en ver la luz esos registros. Según Wall Street on Parade, es probable que una vez revelados, los datos financieros de estas operaciones secretas de mercado incluyan los nombres de los beneficiarios de larga data de la generosidad del gobierno.

El objetivo del juego es apuntalar el sector financiero depredador de los Estados Unidos, que ha ido a toda máquina desde la crisis financiera de 2008, cuando se crearon este tipo de facilidades para evitar que las mayores empresas financieras del país entraran en una crisis de liquidez mientras recorrían el mundo en busca de más mercados para exprimir.

Politicking*

La carta de Mnuchin llegó dos semanas después de que los senadores demócratas entregaran un mensaje propio al Secretario del Tesoro de EE.UU., en el que pedían que se mantuvieran y se reformaran dos instalaciones de la Ley CARES destinadas al ciudadano normal, concretamente el Programa de Préstamos de la Calle Principal (MSLP) y el Servicio de Liquidez Municipal (MLF).

Firmada por los senadores Chuck Schumer, Elizabeth Warren, Mark Warner y Sherrod Brown, la carta defiende la expansión de estos programas de asistencia financiera citando estadísticas que reflejan el cierre permanente de miles de pequeñas empresas y la disminución de los ingresos en toda la economía de servicios.

La realidad de la caída de las cifras del PIB en medio de la pandemia cuenta la historia, que incluye una disminución del 41% en el número de propietarios de empresas negras que trabajan por cuenta propia entre febrero y abril y una letanía de casos que muestran los “impactos económicos desproporcionados en las minorías y las mujeres” causados por la pandemia y las restricciones relacionadas.

Los senadores arrojaron luz sobre algunos de los principales problemas relativos a estas instalaciones y cómo se establecen para evitar a las poblaciones más vulnerables económicamente exigiendo a los solicitantes que cumplan un umbral de ingresos que deja fuera a la gran mayoría de los estadounidenses de clase trabajadora. Además, señalan los miles de millones de dólares que quedan sin utilizar en el esfuerzo de ayuda, que Mnuchin quiere mantener en el FSE.

El presidente de la Reserva Federal, Powell, es citado en la carta reconociendo que el MSLP actualmente apunta a “empresas más grandes” en lugar de “muchas empresas minoritarias”. Los senadores pidieron reformas que cambien esto bajando el umbral de solicitud de 100.000 a 50.000 dólares y ampliando los criterios de elegibilidad para abrir los fondos a más de las míseras 250 empresas actualmente elegibles para el MSLP.

El hecho de que Mnuchin ignorara las súplicas informadas de los senadores demócratas es inmediatamente atribuido a la política partidista. Pero, un gesto de buena voluntad por parte de la administración saliente no ayuda a cimentar la división que ambos partidos explotan para lograr los objetivos de los intereses que en última instancia los controlan. Un gobierno Biden se abalanzará sobre los bocados dejados por el espectáculo saliente de Trump para generar apoyo a cambios radicales en el contrato social definido e impuesto por el gobierno a través de medidas de respuesta de emergencia.

*La actividad de tratar de persuadir o incluso forzar a otros a votar por un partido político o candidato en particular

Fin del katún

Una población desesperada que se enfrenta a los desalojos, la escasez de alimentos y la disminución de las oportunidades de ingresos tendrá dificultades para resistirse a cualquier oferta de ayuda federal que se le presente. Sin embargo, es más importante que nunca, ya que los estadounidenses son ovejas arreadas en un “oscuro invierno”, que mantengan los ojos abiertos.

Diane Yentel, presidenta de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, está segura de que la administración Biden tendrá una oportunidad histórica de ampliar los programas de asistencia del gobierno en los primeros días de su presidencia, como el fondo de emergencia de 100.000 millones de dólares propuesto por los defensores para cubrir a los inquilinos, los propietarios y las personas sin hogar. La pregunta es si habrá verdadera justicia detrás de cualquier nuevo programa o legislación que se presente para lidiar con una crisis que se ha estado gestando por un tiempo.

Los profetas mayas vieron la naturaleza inescrupulosa de sus nuevos gobernantes de Europa Occidental y la naturaleza temporal de sus empresas, construidas sólo para robar y engañar. Los de los “bancos de dos días” y las “ratas” figuran de manera prominente en sus descripciones del mundo que vieron desplegarse ante ellos. Su consejo fue la paciencia. Los días del club de oro están contados y desaparecerán pronto cuando la próxima serie de “katúns” se desarrolle.


Foto principal | El Presidente de la Reserva Federal Jerome Powell golpea con el puño al Secretario del Tesoro Steven Mnuchin después de una audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes en el Capitolio en Washington, el 2 de diciembre de 2020. Jim Lo Scalzo | Pool via AP

Raúl Diego es escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Vida Latinoamericana

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