El papel de EE.UU. en la desestabilización del Yemen y Somalia podría provocar «una hambruna de proporciones bíblicas».

El Programa Mundial de Alimentos esta advirtiendo que Yemen y los países del Cuerno de África – no es casualidad, afirma que los Estados Unidos han estado desestabilizando durante décadas,- podrían enfrentarse a una hambruna masiva en medio de la pandemia de coronavirus.

by Alan Macleod

Un nuevo informe del Programa Mundial de Alimentos advierte que la pandemia COVID-19 podría provocar una hambruna mundial masiva, que llevaría a más de un cuarto de millón de personas a caer en una aguda inseguridad alimentaria a finales de año. Aunque el coronavirus es lo suficientemente devastador – habiendo (oficialmente) matado a más de 177.000 personas en todo el mundo e infectado a 2,6 millones, la agitación que ha causado podría desencadenar un daño mucho mayor, ya que las cosechas se arruinan, las líneas de suministro se rompen, y la gente pierde la capacidad de pagar por los alimentos. «Debo advertirles que si no nos preparamos y actuamos ahora – para asegurar el acceso, evitar la escasez de fondos y las interrupciones en el comercio – podríamos enfrentarnos a múltiples hambrunas de proporciones bíblicas en unos pocos meses», dijo David Beasley, Director General del Programa Mundial de Alimentos.

Sin embargo, el informe deja claro que no todos los países se verán afectados por igual, siendo las poblaciones que ya se enfrentan a la inseguridad alimentaria las más afectadas, principalmente el Yemen y los países del Cuerno de África, y no es casualidad que los Estados Unidos hayan estado desestabilizándose durante décadas.

Por si no bastaran la hambruna y la guerra, gran parte del Yemen, incluida la gran ciudad portuaria de Adén, se ha visto anegada por las inundaciones, lo que ha causado enormes daños en la zona y pérdidas de vidas.

Sin embargo, poco discutido en el informe del Programa Mundial de Alimentos o en los medios de comunicación corporativos es el papel de Occidente en la destrucción de Yemen. Como Oxfam señaló, los yemeníes no se están muriendo de hambre: los están matando de hambre; muertos de hambre por una guerra de cinco años sostenida por los EE.UU. y sus aliados de la OTAN. Los Estados Unidos y Gran Bretaña han proporcionado un apoyo crucial, armando, entrenando y apoyando a la coalición saudita en la devastadora economía del Yemen. El Ministerio de Agricultura del país estima que entre 2015 y 2019 se han producido al menos 10.000 ataques aéreos contra granjas, 800 contra mercados locales de alimentos y 450 contra instalaciones de almacenamiento de alimentos. Y gracias al bloqueo de combustible, los servicios hospitalarios y sanitarios no pueden funcionar normalmente, lo que provoca una enorme acumulación de residuos y brotes de cólera y otras enfermedades mortales que rara vez se ven en tiempos de paz. COVID-19 seguramente abrumará a las instalaciones que ya están luchando.

El Programa Mundial de Alimentos predice que el Yemen sentirá las peores consecuencias de una prolongada pandemia y hambruna mundiales; 16 millones de personas (la mayoría de la población) ya están sufriendo una crisis alimentaria, la cifra más alta del mundo. El 40% de los hogares yemeníes ya habían perdido su principal fuente de ingresos antes de la pandemia, principalmente debido al bloqueo del país por parte de los sauditas y sus rebeldes houthis. El nuevo informe calcula que más de la mitad de los niños nacidos desde que comenzó el conflicto en 2015 ya padecen retraso en el crecimiento físico debido a la falta de alimentos. A lo largo de la guerra, los precios de los alimentos han aumentado y los organismos internacionales (incluido el propio Programa Mundial de Alimentos) han jugado a la política con los esfuerzos de socorro.

Asimismo, el Occidente ha desempeñado un papel sumamente desestabilizador en el Cuerno de África, apoyando a las milicias y los regímenes dictatoriales de toda la región. Además de la famosa batalla de Mogadishu en 1993, los Estados Unidos han llevado a cabo discretamente una larga campaña de bombardeos con aviones teledirigidos en Somalia, lo que ha exacerbado en gran medida los intensos problemas económicos y sociales a los que se enfrenta el país. Pero la conexión entre la intervención extranjera y el hambre rara vez es hecha por los medios de comunicación o los políticos. En el informe se expresa una gran preocupación por los países de la región, como Etiopía, el Sudán, el Sudán meridional y Kenya. 4,24 millones de personas en Somalia, señala, ya se enfrentan a graves circunstancias. Los 2,6 millones de refugiados desplazados internos del país también plantean un grave problema. Los campamentos superpoblados e insalubres en los que viven -en los que es difícil el distanciamiento social y la obtención de una nutrición suficiente- podrían ser un caldo de cultivo para el hambre y para COVID-19. Las personas que padecen malnutrición y los problemas de salud que conlleva corren un riesgo especial de enfermar y morir. Además, a menudo se cuestiona la condición de ciudadanía de los desplazados internos, lo que probablemente impedirá a algunos acceder a las protecciones y disposiciones sociales.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, pidió una movilización mundial para evitar una hambruna catastrófica: «Tenemos las herramientas y el conocimiento. Lo que necesitamos es voluntad política y un compromiso sostenido de los líderes y las naciones», dijo. Sin embargo, no está nada claro que pueda reunir el apoyo de los Estados asediados y divididos, especialmente porque muchos de ellos han estado perjudicando intencionadamente a los países más afectados durante años.

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Foto principal | Un recién nacido desnutrido yace en una incubadora en el hospital Al-Sabeen de Sanaa, Yemen, el 23 de noviembre de 2019. Hani Mohammed | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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