De la encarcelación masiva al Plan Colombia: El papel de Biden en la fallida guerra contra las drogas

El ex vicepresidente Biden tiene un sórdido historial de oponerse a la legislación de justicia penal progresista, encabezando medidas policiales y de inmigración draconianas y desempeñando un papel central en la fallida guerra de Estados Unidos contra las drogas.

by Alan Macleod

En una campaña cada vez más furiosa y de mala fe, Donald Trump y su equipo presentan al candidato presidencial demócrata Joe Biden como un radical antipolicía controlado por la extrema izquierda. La semana pasada, la campaña de Trump envió un mensaje de texto a sus partidarios advirtiéndoles que Antifa haría una redada en sus casas si Biden gana en noviembre. “Te desarmarán, vaciarán las prisiones, te encerrarán en tu casa e invitarán a MS-13 a vivir al lado”, advirtió el congresista de Florida Matt Gaetz.

La realidad, sin embargo, es que el ex vicepresidente, de 77 años, tiene una larga historia de oponerse a la legislación progresista y de encabezar medidas policiales, de inmigración y de justicia penal cada vez más draconianas. Biden alcanzó su primera prominencia en el decenio de 1970, cuando, como senador de primer año, se convirtió en una de las principales voces contra el transporte en autobús, la práctica de eliminar la segregación en las escuelas a través del transporte público (algo que su actual compañero Kamala Harris le interrogó durante los debates). También mantuvo una estrecha relación con el archisegregacionista Senador Strom Thurmond, que abandonó el partido Demócrata y se convirtió en Republicano debido a su vehemente oposición a la Ley de Derechos Civiles. Incluso leyó el panegírico en el funeral de Thurmond, en cuya ocasión se supo que Thurmond había engendrado un hijo con una sirvienta negra de 15 y 16 años que trabajaba para él.

“Colgar a la gente por cruzar la calle”

Pero la problemática historia de Biden con la raza va mucho más allá; el Delawariano ha sido uno de los principales arquitectos del sistema carcelario racista bajo el que vivimos hoy en día. Por décadas, él presionó por más policías, más cárceles, más arrestos y más condenas, incluso criticando al notorio Ronald Reagan por no encerrar a suficientes personas.

A lo largo de la década de 1980, él y Thurmond trabajaron en varios proyectos de ley que reformaron radicalmente el sistema de justicia penal, incluyendo la Ley de Control Integral del Crimen de 1984 que limitó la libertad condicional y redujo las reducciones de la sentencia por buen comportamiento. Biden continuó atacando al republicano George H.W. Bush desde la derecha sobre el crimen, en 1989, condenando sus propuestas draconianas por no ir lo suficientemente lejos. “En pocas palabras, el plan del Presidente no incluye suficientes agentes de policía para atrapar a los matones violentos, suficientes fiscales para condenarlos, suficientes jueces para sentenciarlos, o suficientes celdas de prisión para encerrarlos por un largo tiempo”, dijo, exigiendo más tarde saber por qué Bush no había ejecutado a más narcotraficantes como quería.

A pesar de que Bush impulsó aumentos sustanciales en el sistema industrial de prisiones, Biden continuamente exigió más, publicando sus propios planes que incluían miles de millones más de fondos para aumentar el número de agentes de policía, del FBI y de la DEA.

Todo esto culminó en lo que en 2007 llamó su “mayor logro” en la política: la controvertida Ley del Crimen de 1994. A menudo etiquetado como el “Proyecto de Ley del Crimen Biden” debido a su autor y principal promotor, el proyecto de ley sentó las bases para una población carcelaria cada vez mayor, introduciendo la pena de muerte para docenas de nuevos delitos y gastó miles de millones en cientos de miles de policías y celdas de prisión adicionales. Justo cuando Bill Clinton se disponía a regresar a Arkansas para supervisar la ejecución de un hombre negro con discapacidad mental, Biden estaba defendiendo su posición como nuevo líder de los nuevos demócratas “duros contra el crimen”, jactándose de que su proyecto de ley significaba que “hacemos todo menos colgar a la gente por cruzar la calle sin autorización”. Como su biógrafo Branko Marcetic escribió, Biden hace que Hillary Clinton se parezca a Michelle Alexander.

La nación de la encarcelación

Los efectos del aumento de los encarcelamientos masivos son relativamente bien conocidos, pero aún así resultan chocantes. De menos de 200.000 en 1970, la población carcelaria se disparó en los decenios de 1980 y 1990, aumentando a 740.000 en 1990 y a 1,33 millones en 2000, donde siguió creciendo hasta el punto de que casi una cuarta parte de los presos del mundo son estadounidenses. Los afroamericanos -a quienes Biden y Hillary Clinton describieron como “matones” y “superdepredadores”- están encarcelados a un ritmo más de cinco veces superior al de los blancos. En cinco estados (Iowa, Minnesota, Nueva Jersey, Vermont y Wisconsin), la disparidad es de más de 10 a 1. Uno de cada tres hombres negros será encarcelado durante su vida. Los Estados Unidos encierran a una mayor proporción de sus ciudadanos que cualquier otro país del mundo. En 2020 hay más personas que cumplen una condena de por vida que en 1970.

Gran parte del aumento de las cifras puede atribuirse a la guerra contra las drogas de Richard Nixon, que ahora se entiende a menudo como un proyecto político para criminalizar a sus dos principales enemigos políticos: los negros y la izquierda antibélica. “Sabíamos que no podíamos hacer que fuera ilegal estar contra la guerra o ser negro, sino haciendo que el público asociara a los hippies con la marihuana y a los negros con la heroína. Y luego, criminalizando fuertemente a ambos, podríamos desbaratar esas comunidades”, admitió uno de los ayudantes de Nixon a Harper’s Magazine.

Biden continuó apoyando la guerra contra las drogas, exagerando la amenaza, e incluso defendiendo la notoria disparidad de sentencias de 100 a 1 en el crack contra la cocaína en polvo. El crack era rampante en las comunidades negras pobres, mientras que el polvo más caro era sinónimo de los comerciantes de Wall Street. Durante todo este tiempo, su hijo Hunter luchó contra la adicción, incluso comprando crack él mismo. Pero ni siquiera los problemas de su hijo suavizaron su enfoque de línea dura.

Plan Colombia

Sin embargo, la destrucción y la devastación causadas por las políticas que Biden propuso o apoyó palidecen en comparación con las consecuencias de la guerra contra las drogas de los Estados Unidos en América Latina, la más notoria de todas, el Plan Colombia.

El Plan Colombia fue concebido originalmente como una propuesta de paz y desarrollo por el entonces presidente de Colombia, Andrés Pastrana, en 1999. Sin embargo, en manos de la administración Clinton, fue radicalmente alterado en una militarización masiva de la sociedad colombiana, Biden presionó con éxito para que el 80 por ciento del total de 7.500 millones de dólares fuera al ejército colombiano (con gran parte del armamento encontrando su camino en manos de escuadrones de la muerte de extrema derecha vinculados al gobierno). En la época del 11-S, los narcotraficantes fueron rebautizados como “narcoterroristas” como una endeble justificación para la interferencia de los Estados Unidos. Biden fue uno de sus principales arquitectos, diciendo al Registro de Des Moines en enero que “yo soy el tipo que armó el Plan Colombia”, añadiendo que “enderezó a ese gobierno por un largo tiempo”.

Joe Biden se jacta
“Soy el tipo que organizó el Plan Colombia”.
#PlanColombia usó políticas asesinas y fallidas de guerra contra las drogas como tapadera para desestabilizar la democracia en Sudamérica, armando escuadrones de la muerte de derecha tan abiertamente que el Congreso tuvo que obligarlo a detenerse con una enmienda.

Cuando el proyecto de ley llegó al Senado, Biden trabajó con los republicanos para impulsar una estrategia de línea dura, declarando que “lo que está en juego es si Colombia se convierte o no en un narcostate”, advirtiendo que si el proyecto de ley no se aprobaba, el hemisferio se convertiría en un refugio para los terroristas y los traficantes de drogas.

Lo que fue anunciado como un enorme empuje antidrogas se convirtió en una guerra contra la población, con el gobierno llevando a cabo un régimen masivo de defoliación química, forzando a un gran número de personas a abandonar la tierra y despejándola para las corporaciones multinacionales. El plan también terminó dando al gobierno y a los paramilitares de extrema derecha asociados carta blanca para masacrar a quienes le gustaba bajo la premisa de que cualquiera que se les opusiera era un contrabandista de drogas. Más de 10.000 civiles inocentes fueron asesinados, el gobierno los disfrazó de narcoterroristas, y sus números fueron utilizados para provocar más fondos de los EE.UU. con el argumento de que los cadáveres equivalían al progreso en la lucha contra las drogas. Bajo el Plan Colombia, el país se convirtió en el lugar más peligroso para ser sindicalista, según Amnistía Internacional, con más asesinatos de sindicalistas ocurriendo dentro de Colombia que en todos los demás países juntos. Las Naciones Unidas estiman que 7,4 millones de colombianos están desplazados internamente hasta el día de hoy debido a la guerra civil en curso y al Plan Colombia, y que millones más abandonan el país en total.

El objetivo declarado del plan de reducción de drogas ni siquiera funcionó, ya que los productores de cocaína simplemente se trasladaron a través de la frontera a otros países andinos no afectados por la guerra, regresando cuando la violencia disminuyó. Para 2017, la producción interna de coca alcanzó un máximo histórico, según la ONU.

Desde que Trump se hizo cargo de la Casa Blanca, la política estadounidense en América Latina se ha vuelto más abiertamente beligerante, con el presidente apoyando públicamente los golpes de Estado en toda la región. Sin embargo, como el Dr. Barry Cannon de la Universidad Nacional de Irlanda, Maynooth, dijo a MintPress,

“Es importante tener en cuenta las continuidades en la política de los Estados Unidos para América con Trump a cargo y no las diferencias. La política de EE.UU., con los demócratas o los republicanos, siempre ha sido sospechosa de cualquier gobierno en la región que pueda socavar el poder de EE.UU., ya sea político, económico, militar o cultural”.

El Plan Biden

La creciente crisis de refugiados y migrantes de personas procedentes de América Central será una cuestión policial y de justicia penal clave de la próxima presidencia. A diferencia de la mayoría de los candidatos presidenciales demócratas, Biden está a favor de mantener la política de perseguir penalmente a quienes cruzan la frontera, incluso si están huyendo de la violencia o la persecución en otros lugares. También rechaza la abolición, o la grave desfiscalización del Servicio de Inmigración y Aduanas, una política impulsada enérgicamente por el ala progresista del partido demócrata a raíz de las denuncias de abusos de los derechos humanos cometidos por la organización y condenados ampliamente por los grupos de derechos humanos. “No deberíamos abolir el ICE… El ICE no es el problema”, dijo en noviembre.

Sin embargo, lo que apenas se menciona en el debate sobre la crisis es que las personas que huyen lo hacen, en gran parte, debido a la política exterior de los Estados Unidos, muchas de ellas dirigidas por Biden en su papel de vicepresidente. En 2014, el presidente Obama le encargó que encabezara un plan de desarrollo para América Central que atacara la raíz de la ola de migración. Al igual que el Plan Colombia, su plan de 750 millones de dólares incluía privatizaciones y medidas de austeridad que perpetuaban las mismas condiciones económicas y políticas que habían llevado a los migrantes a huir en primer lugar. En el marco del Plan Biden, se destruyeron los servicios de salud, se despidió a los maestros y se privatizaron servicios públicos como la electricidad, lo que hizo que los precios se dispararan. A esto se sumaron varios proyectos de infraestructura ambientalmente destructivos que obligaron a la gente a abandonar sus tierras.

La Ley de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y acuerdos similares devastaron América Central, y los campesinos tuvieron que competir ahora con la enorme agroindustria subvencionada por el gobierno de los Estados Unidos, lo que provocó un éxodo del campo a los barrios marginales cada vez más grandes alrededor de las ciudades más grandes de la región. Biden votó por el TLCAN, algo que, últimamente, Trump ha convertido en un arma política.

Peor aún, la administración Obama apoyó un golpe contra el presidente hondureño democráticamente elegido Manuel Zelaya, Hillary Clinton presumiendo de que en su papel de Secretaria de Estado trabajó con las naciones aliadas para “hacer debatible la cuestión de Zelaya”. Hoy en día, el país está gobernado por el respaldado por los Estados Unidos Juan Orlando Hernández, quien llegó al poder en unas elecciones muy dudosas en 2017. Después del golpe, el país estalló en violencia, convirtiéndose en uno de los más peligrosos del mundo. Y a pesar del “Plan Biden”, como se llamó el proyecto de EE.UU. para 2014, no ha habido una reducción de la pobreza desde su implementación allí.

Por lo tanto, las acciones de la administración Obama-Biden han contribuido directamente a la creciente crisis de los migrantes. Sin embargo, fueron tratados con brutalidad una vez que llegaron a la frontera estadounidense.

“No estaríamos donde estamos hoy sin el devastador trabajo preliminar establecido por el Plan Biden y los provechosos y xenófobos planes de militarización de la frontera del Deportador en Jefe y su vicepresidente”, dijo a MintPress la Dra. Adrienne Pine, antropóloga de la Universidad Americana en Washington, D.C., añadiendo que

“Si bien aparentemente tenía la intención de financiar el desarrollo, los esfuerzos anticorrupción y la seguridad, el Plan Biden sólo aumentó el poder del narco-dictador Juan Orlando Hernández sin hacer nada para mejorar la seguridad de los hondureños, que desde entonces han huido del país en masa – no a pesar del Plan Biden, sino debido a él”.

El presidente Obama sí deportó a más personas que todos los demás presidentes. Y aunque a muchos les gusta presentar el problema de los campos de concentración de ICE como un asunto puramente de Trump, Pine señala que esas instalaciones se estaban construyendo mucho antes de su ascenso al poder.

El Presidente Biden
Como parte de su candidatura presidencial, Biden ha revelado un nuevo plan de 4.000 millones de dólares para tratar con los refugiados latinoamericanos, pero es difícil discernir cómo sería cualitativamente diferente del Plan Colombia y del Plan Biden, especialmente porque todavía promueve ambos como triunfos de la legislación.

¿Qué significaría una presidencia Biden para América Latina y la guerra contra las drogas? El Dr. Cannon, experto en política andina y centroamericana, era escéptico de que se produjeran cambios importantes bajo el liderazgo demócrata, afirmando,

No esperaría grandes desviaciones de las políticas de la era Trump. Colombia – que tiene un historial de derechos humanos mucho peor que el de Venezuela, por ejemplo – casi siempre es apoyada por los Estados Unidos en la mayoría de las circunstancias, y ahora que es miembro de la OCDE de la mayoría de los demás países desarrollados también… puede haber un cambio de tono, con quizás un mayor nivel de compromiso con la región, pero el objetivo subyacente de los Estados Unidos de apoyar su dominio en la región seguirá siendo tan consistente como siempre lo ha sido en las últimas décadas”.

En los últimos meses se ha opuesto categóricamente a la desfiscalización de la policía o a la abolición del ICE, a pesar de lo que puedan decir los medios de comunicación favorables a Trump, y sigue rehuyendo la legalización de la marihuana. Como se autodenomina “el policía más importante de California”, su compañero de fórmula Kamala Harris supervisó 1.900 condenas por marihuana en la zona de San Francisco, aunque el año pasado se rió de su propio uso. Por lo tanto, parece probable que en esta era de autorreflexión sobre el racismo sistémico y la brutalidad policial, una multa de Biden-Harris ofrecería más de una continuación de la guerra contra las drogas, el encarcelamiento masivo y la criminalización de los inmigrantes indocumentados, que una ruptura de la misma.

A sólo semanas de las elecciones, y con la ventaja de Biden sobre Trump estrechándose, las cosas empiezan a sentirse preocupantemente como en 2016 otra vez, donde los Demócratas rechazaron un candidato insurgente progresista en favor de uno establecido con una historia problemática sobre la justicia racial, las drogas y la inmigración. Y todos sabemos lo que pasó hace cuatro años.

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Foto principal | El vicepresidente Joe Biden, izquierda, su esposa, la Dra. Jill Biden, centro, y el comandante de las Fuerzas Armadas de Colombia Alejandro Navas, se presentan al himno nacional colombiano en Bogotá, Colombia, el 27 de mayo de 2013. Fernando Vergara | AP

Alan MacLeod es un escritor del personal de MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017, publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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