David Price se enfrenta a la CIA por su programa de tortura secreta, ¿pero está haciendo las preguntas correctas?

Un congresista escribió a la CIA buscando respuestas sobre el papel de su Estado en un programa ilegal que detuvo y torturó ilegalmente a cientos de musulmanes, pero su tardía y limitada apelación en tiempo de elecciones huele a espectáculo político.

by Raul Diego

El congresista demócrata David Price quiere que la CIA aclare su programa de Entrega, Detención e Interrogación (RDI) que detuvo, interrogó, desapareció y torturó potencialmente a miles de musulmanes en los «sitios negros» de la CIA en todo el mundo desde el otoño de 2001 hasta 2009, cuando su descubrimiento llevó a su notorio final.

En una carta dirigida a la directora de la CIA, Gina Haspel, la semana pasada, el representante de Carolina del Norte y presidente del subcomité de asignaciones de Transporte y HUD pidió más detalles sobre el papel de su estado en la operación encubierta, solicitando la liberación de ciertos materiales clasificados relativos al uso de las instalaciones y residentes de Carolina del Norte en el proceso de entrega.

Price plantea importantes cuestiones que siguen sin respuesta a pesar de varios años de investigación y de la presión ejercida por organizaciones de activistas y periodistas para que se conozca la verdad, todavía difícil de alcanzar, sobre la política sistemática de secuestros y torturas instituida por medio de un memorando secreto firmado por George W. Bush sólo seis días después de los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001.

El congresista Price enmarca su carta a Haspel en términos de preocupación por la gente de su estado natal de Carolina del Norte, lo que es suficiente para encarnar al menos la pretensión de justicia. Pero, dado el indecible sufrimiento y los horrores que ha sufrido el desconocido número de víctimas inocentes del programa RDI, la tardía y limitada apelación de Price en tiempo de elecciones huele a espectáculo político.

Por muy loables que sean los esfuerzos del congresista, no logran sondear las verdades más oscuras detrás del programa RDI, que amenazan con exponer la maquinaria de guerra americana y los intereses que la motivan.

Vacaciones en Macedonia

Khaled El-Masri estaba a punto de llamar en 2004 en una de las partes más antiguas del viejo mundo cuando fue secuestrado por la fuerza por una tripulación de siete u ocho hombres armados y retenido en un hotel durante 23 días. Esto marcaría el comienzo de una dura prueba para El-Masri, un ciudadano germano-libanés que nunca imaginó que sus vacaciones en Macedonia incluirían una escala de casi cinco meses en un centro de tortura de la CIA.

Según los investigadores de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), que presentaron una demanda en su nombre en 2007, El-Masri fue encadenado, encapuchado, drogado y trasladado en avión a la ciudad de Kabul (Afganistán), ocupada por los Estados Unidos, a través de Bagdad, a bordo de un avión Boeing con un número de cola registrado en Carolina del Norte. Fue retenido en una pequeña celda de hormigón dentro de una antigua fábrica de ladrillos en las afueras de Kabul sin cama durante los cinco meses siguientes, donde fue golpeado, torturado e interrogado por hombres de habla árabe sobre sus supuestos y nunca probados vínculos con los secuestradores del 11 de septiembre. En mayo de 2004, El-Masri fue trasladado en avión a Albania y arrojado sin contemplaciones en el país extranjero para que se valiera por sí mismo.

Una imagen compuesta de las víctimas de tortura de la CIA de un «informe de tortura» del Senado publicado como parte de una demanda de la ACLU

Su historia se repitió cientos, si no miles de veces con los musulmanes sin fundamento, incluyendo niños y mujeres embarazadas, que fueron secuestrados por mercenarios apoyados por la CIA bajo los auspicios del programa RDI. El número oficial de víctimas reconocido por el gobierno de EE.UU. es de poco más de 100 personas, pero el alcance total de la operación de tortura encubierta aún no ha sido revelado ya que el propio Comité de Estudio del Programa de Detención e Interrogación de la Agencia Central de Inteligencia del gobierno sigue siendo clasificado.

Sin embargo, estudios independientes del programa de RDI han desenterrado suficiente evidencia para concluir que la escala de la operación ilegal dirigida por la CIA excede por mucho el conteo hasta ahora. El avión utilizado para volar El-Masri era uno de los dos aviones propiedad de una empresa tapadera de la CIA y operaba desde Carolina del Norte en un rincón altamente protegido del Global TransPark del estado, un centro multimodal que alberga importantes instalaciones de fabricación aeroespacial, como Spirit AeroSystems y Boeing e instalaciones militares.

El avión en cuestión, el número de cola N313P, está vinculado a una pequeña empresa llamada Aero Contractors, Ltd., que se cita en la carta del congresista y está en el centro de muchas de las investigaciones independientes sobre el asunto. Sin embargo, el papel de Aero Contractor, aunque significativo, es mucho más limitado que el de la compañía a la que se vendió la aeronave antes de que comenzaran las entregas.

La cáscara en la cáscara

Fundada en 1979 por un ex piloto de la CIA Air America, Aero Contractors trabaja a través de varias empresas fantasma. Una de estas empresas, Premier Executive Transport Services, adquirió el avión N313P a las pocas semanas del inicio del programa RDI y realizó una serie de mejoras técnicas en el avión, incluida la instalación de aletas verticales para ayudarlo a despegar de pistas cortas o condiciones climáticas adversas, así como el aumento de la eficiencia del combustible, entre otros ajustes para mejorar el alcance general del avión.

El reportero investigador y experto en instalaciones militares clandestinas, Trevor Paglen, junto con el reportero del personal de ProPublica, A.C. Thompson, logran levantar un poco la cortina en su libro, Torture Taxi: On the Trail of the Cia’s Rendition Flights, revelando que después de que se hicieran las modificaciones, el avión fue vendido a otra empresa de dudosa reputación registrada en Reno, Nevada, llamada Keeler and Tate Management Group LLC., la cual se remontaba a una de las empresas de lobby más poderosas de DC, el Paul Laxalt Group, y dirigida por su ahora fallecido fundador, Paul Laxalt y su hermano Peter.

Mientras los pilotos y mecánicos de Aero Contractor seguían encargándose del funcionamiento técnico de la aeronave, era la empresa de la CIA en Nevada, Keeler and Tate Management, la que se encargaba de las entregas y otros aspectos más relacionados con la RDI.

La única foto conocida de un avión de la CIA en propiedad de la CIA tomada en instalaciones alquiladas por la CIA en el aeropuerto del condado de Johnston, Carolina del Norte. Foto | Clayton Hallmark

La falta de atención a este detalle en particular dice mucho, considerando que Paul Laxalt, un ex gobernador republicano de Nevada y uno de los más grandes nombres en la política del estado, fue también un enlace entre el Senado y la Casa Blanca durante el escándalo Irán-Contra. Además de ser un confidente cercano de Ronald Reagan y de haber dirigido en tres ocasiones sus campañas electorales, Laxalt también fue un buen amigo del difunto director de la CIA William Casey.

La empresa de lobby de Laxalt, ahora dirigida por su hija Michelle Laxalt, tiene una amplia clientela y representó a muchos incondicionales de la industria de la defensa como Lockheed Martin, Boeing, Honeywell, y muchos otros en 2001. Su relación con la compañía propietaria de los aviones N313P y N379P – los dos aviones utilizados para realizar más de 77 vuelos de entrega ilegal, que aún no se han contabilizado – ha sido ignorada por la mayoría de las investigaciones del programa RDI.

La carta del congresista de Carolina del Norte a Gina Haspel se centra en Aero Contractors y nunca menciona a Laxalt o a Keeler y Tate, la empresa tapadera que dirigía para la CIA. Detener la investigación sobre uno de los más atroces y coordinados abusos de los derechos humanos en los tiempos modernos a los pies de un contratista parece un mal servicio a la verdad y a los posiblemente miles de hombres, mujeres y niños detenidos ilegalmente y torturados de persuasión musulmana.

Los desaparecidos

Según el anexo B incluido en la carta del congresista David Price al director de la CIA, la misión de 77 «circuitos sospechosos volados» por las dos aeronaves mencionadas operadas por Aero Contractors «queda por determinar». Es una forma de sofisma político dar a Aero Contractors el beneficio de la duda, considerando que todas las pruebas apuntan a lo obvio.

En los registros de vuelos de entrega que se han revelado, 49 prisioneros fueron transportados a múltiples lugares en todo el Oriente Medio, Asia y Europa oriental. Como El-Masri, muchos secuestrados fueron abandonados en países de los que no sabían nada. Afganistán, Egipto, Pakistán, Jordania, Iraq y, por supuesto, la Bahía de Guantánamo (Cuba) son algunos de los destinos a los que fueron trasladadas y torturadas varias de estas víctimas del imperialismo estadounidense desnudo.

El destino de la mayoría de estas víctimas es desconocido y es una de las preguntas que Price le hace a Haspel. Pero, a la luz de los eventos que han sucedido en el mundo desde el 9/11 y la proliferación de ISIS y otros grupos terroristas, nos corresponde no caer en nuestros propios sofismas y pretender que realmente no sabemos.


Foto principal | Esta foto que muestra a dos personas, que parecen estar atadas, fue publicada por el Departamento de Defensa como parte de una larga demanda de la ACLU relacionada con la tortura de la CIA el 5 de febrero de 2015.

Raúl Diego es un escritor de noticias de MintPress, fotoperiodista independiente, investigador, escritor y documentalista.


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