Mientras los medios de comunicación amplifican los disturbios en Venezuela y más allá, millones se rebelan silenciosamente en Colombia

A pesar de las protestas de proporciones históricas alimentadas por la ira por la corrupción y una brutal represión de la derecha, los disturbios en Colombia han recibido muy poca atención de los medios de comunicación internacionales en comparación con Venezuela.

by Alan Macleod y Whitney Webb

Muchos de los masivos movimientos de protesta antineoliberal que estallaron en todo el mundo el año pasado han seguido adelante hasta 2020, especialmente los que se levantaron en toda América Latina. Muchas de esas manifestaciones – claramente de interés periodístico debido a su enorme tamaño, composición y motivos – fueron y siguen siendo ignoradas por prominentes medios de comunicación en inglés, creando esencialmente un apagón mediático de estos movimientos.

Esta tendencia se ha magnificado especialmente en los países de América Latina cuyos gobiernos actuales están estrechamente aliados con los Estados Unidos, destacando en particular Colombia. A pesar de las protestas de cientos de miles de personas alimentadas por la ira por la corrupción del Estado, las reformas neoliberales propuestas y el aumento de los asesinatos de líderes sociales, los disturbios en Colombia han recibido muy poca atención de los medios de comunicación internacionales.

Por el contrario, los movimientos de derecha apoyados por los Estados Unidos que intentan derrocar gobiernos socialistas como los de Venezuela y Bolivia han recibido una gran cobertura y un apoyo abierto tanto de los medios de comunicación como de la clase política.

Es ciertamente revelador que los medios de comunicación internacionales ignoraron en gran medida las protestas de los maestros colombianos, que se vieron motivados a actuar en gran medida debido a una peligrosa ola de violencia contra ellos incitada por el propio gobierno, que dio lugar a varios asesinatos y a cientos de amenazas de muerte en el lapso de sólo unos meses. El mentor político del presidente colombiano Iván Duque, Álvaro Uribe, que fue presidente entre 2002 y 2010, acusó a los maestros del país de lavarles el cerebro a los jóvenes: «Los maestros sólo les enseñan a gritar e insultar, no a debatir, deformando sus mentes», dijo.

Esa historia fue pasada por alto en los medios de comunicación, probablemente debido a los estrechos vínculos entre el gobierno conservador del país y los Estados Unidos. Colombia sigue siendo el principal receptor del continente de ayuda militar estadounidense, a pesar de que el propio gobierno de los Estados Unidos ha revelado los vínculos entre los militares colombianos, el ex presidente Uribe y el tráfico ilegal de drogas.

Los maestros colombianos protestan para defender sus vidas

De las recientes protestas que han tenido lugar en Colombia, las huelgas encabezadas por los maestros colombianos y uno de los principales sindicatos de maestros del país -la Federación Colombiana de Trabajadores de la Educación (Fecode)- no han recibido prácticamente ninguna cobertura en los medios de comunicación de habla inglesa. Las huelgas dirigidas por la Fecode no giran en torno a las demandas de mejores salarios o de mayor financiación para la educación pública, sino en torno a la gran cantidad de amenazas de muerte y asesinatos recientes que se han dirigido contra los trabajadores de la educación de Colombia.

«Nuestros maestros siguen siendo amenazados y atacados», dijo el director de la Fecode, Nelson Alcarón, «Este gobierno es indolente. No está tomando medidas para proteger sus vidas», añadió, señalando que 240 han sido amenazados sólo este año. «Vivimos en un país que mata a niños, que mata a líderes sociales, con un gobierno que está en contra de la paz… Por eso tenemos que cambiar algo». No podemos seguir viviendo así», dijo otro manifestante.

Aunque el hecho de que los maestros colombianos estén protestando en defensa de sus propias vidas es claramente de interés periodístico, a la importancia de las manifestaciones se suma el hecho de que estos asesinatos y amenazas de muerte están estrechamente ligados al actual gobierno de Colombia dirigido por el presidente Iván Duque. Duque y sus aliados políticos han incitado a la violencia contra los maestros del país, y los afiliados a Fecode en particular. El partido político del presidente, el Centro Democrático, ha intensificado su retórica hacia los trabajadores de la educación, afirmando que los sindicatos de maestros, a saber, Fecode, «deben desaparecer», mientras que algunos políticos del Centro Democrático han actuado para criminalizar las protestas y huelgas de maestros y despedir a los maestros que hagan declaraciones políticas consideradas no esenciales para la materia que enseñan.

Los manifestantes sostienen carteles que dicen «Maestro», durante una marcha en Bogotá, Colombia, el 4 de diciembre de 2019. Fernando Vergara | AP

A medida que estos ataques verbales han ido creciendo, los maestros en Colombia han sido cada vez más atacados, especialmente después de las huelgas y manifestaciones encabezadas por la Fecode-Led durante la última mitad del año pasado, en las que se denunciaba una nueva ola de amenazas contra los maestros que, según afirman, están vinculadas a la base política de Duque. Una de las manifestaciones de agosto fue parcialmente impulsada por el brutal asesinato del director de la escuela Orlando Gómez, quien fue secuestrado en la escuela donde trabajaba y luego asesinado después de haber recibido numerosas amenazas de muerte por su labor educativa en la región del Cauca, plagada de violencia.

Como señaló Fecode durante una huelga de 24 horas de los maestros «en defensa de la vida de los maestros» que tuvo lugar en septiembre pasado, 10 maestros fueron asesinados y otros 700 recibieron amenazas de muerte durante el primer año de gobierno de Duque. Fecode afirmó que los asesinatos y las amenazas de muerte estaban directamente relacionados con «una campaña sistemática en los medios de comunicación social de acoso y mentiras descaradas contra los educadores y sus estudiantes» dirigida por activistas y líderes del Centro Democrático.

Sin embargo, desde que comenzó el año 2020, la ola de violencia contra los maestros ha seguido creciendo. Sólo en las dos primeras semanas de febrero, un profesor fue asesinado, un coordinador regional de Fecode sobrevivió a un intento de asesinato, una escuela entera se vio obligada a cerrar debido a las amenazas de muerte recibidas por los profesores y 15 profesores vinculados a Fecode se vieron obligados a huir de la ciudad en la que vivían y trabajaban. La semana pasada, se enviaron amenazas de muerte a otros 25 profesores antes de que su escuela conmemorara una masacre cometida por un grupo paramilitar hace 25 años. En respuesta a la ola de violencia y amenazas, Fecode anunció otra huelga que se llevará a cabo en las próximas semanas para poner de relieve y denunciar la peligrosa situación en que se encuentran los maestros colombianos.

Los medios de comunicación occidentales ignoran la mayor huelga en más de 40 años

Una de las razones del aumento de la violencia contra Fecode y los maestros colombianos puede deberse al hecho de que sus manifestaciones ayudaron a estimular protestas mucho más grandes que han unido a diversas facciones y grupos de la sociedad colombiana en su oposición a varias políticas de derecha del gobierno colombiano. Tras las manifestaciones encabezadas por Fecode en agosto y septiembre del año pasado, una huelga nacional masiva y las protestas contra el gobierno hicieron que cientos de miles de personas salieran a las calles en noviembre pasado, en medio de un telón de fondo de manifestaciones contra el gobierno en varios otros países de América Latina, incluidos Chile y el Ecuador. Hoy, siete millones de estudiantes colombianos se han quedado sin maestros en medio de una huelga masiva.

A la huelga nacional se sumaron, no sólo Fecode, sino también los sindicatos del país, grupos de estudiantes, comunidades indígenas y afrocolombianas y agricultores, entre otros. Fue la mayor huelga nacional que se ha llevado a cabo en Colombia desde finales de los años setenta y fue recibida por el gobierno de Duque con toques de queda, cierres de fronteras, balas de goma y gases lacrimógenos, con al menos una persona muerta por un proyectil de la policía.

Sin embargo, desde noviembre han continuado las huelgas nacionales y el sentimiento general antigubernamental, con huelgas nacionales y manifestaciones conexas que tuvieron lugar en diciembre y enero. Se ha previsto otra huelga para el viernes y una huelga separada para marzo. Los organizadores de las protestas afirmaron el mes pasado que estas acciones continuarán «hasta que algo cambie», y el alto índice de asesinatos de líderes sociales sigue siendo una de las principales quejas de los manifestantes.

Si bien las protestas se han apoderado de Colombia, apenas han sido reportadas en la prensa occidental, y la cobertura de la rebelión de un mes de duración apenas ha recibido algunas menciones desinteresadas. La CNN, por ejemplo, parece no haber hablado de los acontecimientos durante más de dos meses. Cuando se menciona en absoluto, a menudo se plantea la idea de que las protestas son en gran medida el resultado de la «intromisión extranjera» (CNN) de Venezuela o de los «troles rusos» (New York Times).

Tanto la CNN como el NYT se apresuraron a cancelar las protestas populares en Colombia

En comparación, hubo una amplia cobertura y un apoyo inmediato a las protestas de la derecha y al intento de golpe de Estado que derribó al presidente socialista de Bolivia, Evo Morales, en noviembre, con medios que afirmaban falsamente que había renunciado (CBS News) debido a un fraude electoral (New York Times). Colectivamente, los medios corporativos dieron la bienvenida a la caída de una supuesta «dictadura en toda regla» (Miami Herald) y a la «restauración de la democracia» (The Economist).

El terror respaldado por el Estado y la «democracia de baja intensidad» en Colombia

Una de las razones de la falta de cobertura de los medios de comunicación probablemente se debe a la alianza de décadas entre Estados Unidos y Colombia. Para cubrir los movimientos populares contra el gobierno de Duque, los medios tendrían que reconocer la gravedad de la situación actual de Colombia, lo que aumentaría la presión internacional sobre Duque y su administración para abordar los temas que motivan las protestas, algo que el gobierno de EE.UU. no apoya.

Duque fue elegido presidente en mayo de 2018 con mucha fanfarria por parte de la prensa occidental. La elección tuvo lugar bajo un estado de terror generalizado, su contrincante de izquierda Gustavo Petro escapó por poco de un intento de asesinato, mientras que muchos de sus partidarios tuvieron menos suerte. Estas fueron las primeras elecciones en las que la izquierda sintió que tenía una oportunidad de ganar el poder desde el asesinato del Presidente Jorge Gaitán en 1947, un acontecimiento que desencadenó décadas de guerra civil. Los escuadrones de la muerte paramilitares de derecha vinculados al gobierno emitieron amenazas de muerte públicas, prometiendo matar a aquellos que votaran por Petro. Además de las tácticas de intimidación, también se produjo una compra de votos generalizada; el abogado estadounidense de derechos humanos Daniel Kovalik, observador electoral, fue confundido con un votante y ofreció dinero para votar por Duque. Hubo más de 1.000 denuncias oficiales de fraude electoral.

Un afiche de campaña del candidato presidencial Gustavo Petro en la comunidad «Bolívar 83» de Zipaquirá, el 16 de junio de 2018. Martin Mejia | AP

A pesar de esto, los medios corporativos anunciaron la elección defectuosa como una victoria de la democracia, minimizando o ignorando rotundamente sus fallos. Por ejemplo, CNN destacó que «aunque ha habido incidentes aislados de violencia relacionados con la elección, han sido mínimos», sugiriendo que el único temor que tenían los votantes era que Petro moviera el país «peligrosamente hacia la izquierda». Mientras tanto, Al-Jazeera dijo creativamente a sus lectores que había un «tabú» contra el voto a los izquierdistas en Colombia. Después de su victoria, Donald Trump invitó a Duque a la Casa Blanca donde dijo que era «un gran honor» estar «trabajando muy de cerca» con él, especialmente en el cambio de régimen en Venezuela. En comparación, las elecciones venezolanas que se celebraron al mismo tiempo, supervisadas y elogiadas por 150 observadores internacionales, fueron descartadas por ser una «farsa de autocracia cementante» (Huffington Post) y la «coronación de un dictador» (The Independent), a pesar de la falta de pruebas de fraude.

Duque, como se ha mencionado anteriormente, es el protegido de Álvaro Uribe, un hombre que en su día fue clasificado por la Agencia de Inteligencia de Defensa de los Estados Unidos «en una lista de 104 importantes narcotraficantes contratados por los cárteles de la droga colombianos» y que supuestamente sirvió como «jefe de los grupos paramilitares de Colombia» por antiguos paramilitares antes y durante su época de presidente.

Bajo el gobierno de Uribe, el gobierno llevó a cabo una serie de asesinatos y masacres extrajudiciales que duraron varios años y que provocaron más de 10.000 muertes. Apodado el «Escándalo de los Falsos Positivos», las fuerzas colombianas asesinaban a quien deseaban, alegando más tarde que sus víctimas eran miembros del ejército revolucionario de izquierda de las FARC. Mediante esta práctica, los militares podían imponer su dominio en todo el país mediante el terror y la desaparición de quienes se oponían a él. Un miembro del partido Centro Democrático de Duque, el senador Carlos Meisel, pidió recientemente que se reinstaurara este programa de la era Uribe.

Esta política fue parte de una larga asociación con los Estados Unidos para controlar el país por la fuerza. Miles de soldados y otras fuerzas de seguridad han sido entrenados en la notoria Escuela de las Américas en Fort Benning, GA (ahora rebautizada como el Instituto de Seguridad del Hemisferio Occidental). Allí se enseña a los reclutas que la subversión comunista es un cáncer que debe ser erradicado inmediatamente por la fuerza para garantizar la libertad en toda América. Se les instruye en técnicas de tortura basadas en los manuales de la Gestapo. Los signos de comunismo, muestran libros de instrucción filtrados, incluyen la crítica al poder judicial o a la policía, disturbios entre grupos laborales o estudiantiles, huelgas, cuestionamiento al gobierno, circulación de peticiones y rechazo al pago de alquileres e impuestos. De hecho, como descubrió el historiador Doug Stokes, un manual titulado Revolutionary War, Guerrillas and Communist Ideology (Guerra revolucionaria, guerrillas e ideología comunista) señalaba que la participación en el proceso democrático era un signo peligroso de subversión, ya que los comunistas pueden «recurrir a subvertir el gobierno mediante elecciones en las que los insurgentes hacen que se sustituya un gobierno poco amistoso official por otro favorable a su causa».

Las fuerzas entrenadas por la Escuela de las Américas se tomaron el mensaje a pecho e hicieron de Colombia, con mucho, el país más peligroso del mundo para ser un activista. Según las Naciones Unidas, un mínimo de 107 defensores de los derechos humanos fueron asesinados en 2019, y el número de los asesinados en 2020 ya alcanza los dos dígitos, algo que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos describe como un «asombroso», «círculo vicioso y endémico de violencia e impunidad». En Colombia mueren más sindicalistas que en todos los demás países juntos, con más de 2.000 asesinados entre 1991 y 2006, sólo según Amnistía Internacional. Mientras tanto, 52 periodistas han sido asesinados desde 1992, en comparación con sólo cinco en Venezuela (ninguno de los cuales fue asesinado por el gobierno).

Uribe y otros presidentes se asociaron estrechamente con los Estados Unidos en su programa «Plan Colombia», una campaña aparentemente dirigida a reducir la producción de drogas pero cuyo objetivo real era la población local y las milicias de izquierda como las FARC. Colombia tiene una de las tierras más fértiles y vírgenes del planeta, y debajo de ella se encuentra una montaña de petróleo y valiosos minerales. Bajo el pretexto de erradicar la producción de coca, los Estados Unidos y sus socios locales han obligado a millones de personas a abandonar sus tierras ancestrales, empobreciéndolas en el proceso. Y si se niegan a irse, a menudo son asesinados y etiquetados como terroristas de las FARC después.

Como consecuencia de la violencia casi constante, Colombia tiene la mayor población de desplazados internos del mundo. El 16 por ciento del país – unos 7,7 millones de personas – se han visto obligadas a abandonar sus hogares en un genocidio masivamente no denunciado, una cantidad desproporcionada de ellos de origen negro o indígena. Por contexto, la población desplazada de Siria asciende a 6,2 millones de personas.

Sin embargo, como Colombia ha sido durante decenios un estrecho aliado de los Estados Unidos y Europa, el país sigue siendo calificado de «democracia». Esto ha llevado a los académicos a proponer nuevas frases para explicar la aparente paradoja, incluyendo «democracias de baja intensidad», «democracias antidemocráticas» e incluso «democracias genocidas».

El hecho de que tantos grupos -estudiantes, sindicalistas, víctimas de la violencia, agricultores y maestros- estén en las calles protestando hoy en día es un testimonio de su fortaleza, dada la larga historia de violencia ejercida por el gobierno y sus escuadrones de la muerte. Pero como en Chile, los jóvenes y los desfavorecidos están empezando a romper el hechizo y a perder el miedo. Aunque el resultado no es nada seguro, la convicción de los que protestan no está en duda.

Foto principal | La policía detiene a un manifestante en Bogotá, Colombia, el 21 de enero de 2020. Grupos estudiantiles y sindicales convocaron nuevas protestas con la esperanza de reavivar las manifestaciones contra el presidente Iván Duque que llevaron a miles a las calles a finales del año pasado con una amplia gama de quejas con su gobierno conservador. Ivan Valencia | AP


Whitney Webb es una periodista de MintPress News con sede en Chile. Ha colaborado con varios medios de comunicación independientes, como Global Research, EcoWatch, el Instituto Ron Paul y 21st Century Wire, entre otros. Ha hecho varias apariciones en radio y televisión y es la ganadora en 2019 del Premio Serena Shim a la Integridad Sin Compromiso en el Periodismo.

Alan MacLeod es un escritor de plantilla para MintPress News. Después de completar su doctorado en 2017 publicó dos libros: Malas noticias de Venezuela: Veinte años de noticias falsas y de mala información y propaganda en la era de la información: Aún fabricando el consentimiento. También ha contribuido a Fairness and Accuracy in Reporting, The Guardian, Salon, The Grayzone, Jacobin Magazine, Common Dreams the American Herald Tribune y The Canary.


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